Ilona Andrews - Kate Daniels 3. - Magis Strikes (R)

  • Published on
    04-Jan-2016

  • View
    28

  • Download
    0

Transcript

Ilona Andrews - Kate Daniels 3.FlszvegMiutn zsoldos Kate Daniels csatlakozott a Segt Jtkony Lovagrendhez nem tud elszkni a termszeti katasztrfk ell. Persze egy olyan vrosban mint Atlanta ami uralja a mgia raplyt mindent elmond! De amikor Kate felfedezi flig holt bartjt Dereket, egy sokkal nagyobb kihvs el kerl, mint eddig brmikor. A nyomozsa sorn kiderti, hogy egy titkos verseny zajlik a vros termszetfeletti lnyei kztt. Kate Currannal, a Bestik urval egytt a stt terv nyomba indul...Kiad: AceKiads ve: 2009Oldalszm: 310ISBN: 9780441017027Ilona AndrewsMgikus csapsokKate Daniels 3.A sorozat eddig megjelent ktetei:1. Magic Bites (2007.)2. Magic Burns (2008.)3. Magic Strike (2009.)4. Magic Bleeds (2010.)5. Magic Slays (2011.)6. Magic Rises (2013.)A knyv eredeti cme:Ilona Andrews: Magic StrikesKate Daniels 3#, 20091. fejezetA MUNKM BIZONYOS NAPOKON NEHEZEBB MINT MSKOR. Megfogtam a ltrt. - Ltja? Elg stabil, Mrs. McSweeney. Most mr nyugodtan lejhet. Mrs. McSweeney lenzett rm a telefonpzna tetejrl, egyrtelm ktsgbeess ltszdott az arcn a ltra s az n megbzhatsgom miatt is. Vkony, trkeny csontozat n volt, elmlt mr hetven is. A szl belekapott sz hajba s a hlingjbe, feltrva elttem azt, amit nem kellett volna. - Mrs. McSweeney, szeretnm, ha lejnne. vben megfesztette a htt s mly levegt vett. Mr megint. Leltem a fldre, s a flemre tapasztottam a kezem. A sikts olyan lesen vgta t a csendes jszakt akr a ks. Mg a lakhzak ablakvegeit is megremegtette. Az utcn a kutyk termszetellenes harmniban vonytottak az vltssel. A kesergs egyre jobban fokozdott, ersdtt, akr egy lavina, mg mr nem hallottam semmit csak a krust: a farkas magnyos vltst, a madr ktsgbeesett sikolyt s egy szvszort gyermek srst. A hlgy gy sirnkozott, s jajveszkelt, mintha a szve pp kszlne kiszakadni a mellkasbl, ktsgbeessbe tasztva engem is. A varzslatos hullm vget rt. Az egyik pillanatban a vilgot mg Mrs. McSweeney kiablsa tlttte meg, a msikban minden elzetes figyelmeztets nlkl a homokba zuhant. A technolgia ismt mkdtt. A lmpk kigyulladtak az pletben. Ez volt az gynevezett post-Shift rezonancia: a mgia hullmban rasztotta el a vilgot, kioltva minden technikai dolgot, elfojtotta az autk motorjt, megzavarta az automata fegyvereket, s elkoptatta a hatalmas pleteket. Mgusok villmokat ldztek, felhkarcolk dltek romba, s mindez a vros tbb kerletre is kiterjed, nem elg tvol a hzamtl. s akkor, csak gy, a mgia eltnt, itt hagyva a szrnyeket. Senki sem tudta megjsolni mikor jelenik meg jra, s megakadlyozni sem lehetett. Csak annyit tehettnk, hogy megbirkzunk a technolgia s a mgia szrnyeivel. Ezrt hordtam magamnl kardot. Mindig bevlt. A kilts utols vzhangja is elhalt a falakban. Mrs. McSweeney szomor szemekkel nzett rm. Felpattantam a fldrl, s integettem neki. - Mindjrt visszajvk. - Bemasroztam a hzba, ahol a McSweeney csald t tagja kuporgott a homlyban. - Elmondank nekem jra, hogy mirt nem jnnek ki s segtenek nekem? Robert McSweeney, egy kzpkor, stt szem frfi, ritkul barna hajjal, megrzta a fejt. - Anya azt hiszi, hogy mi nem tudjuk, hogy egy ksrtet. Nzze, Ms. Daniels, le tudja t szedni onnan vagy sem? Maga a Rend lovagja, az isten szerelmre! Elszr is, nem voltam lovag, n csak a Segt Jtkony Lovagrendnek dolgoztam. Msodszor, a trgyals nem pp az erssgem. n meglk dolgokat. Gyorsan, s elg sok vrontssal. De egy idsd ksrtet egy pznn nem pp olyan, amivel gyakran foglalkozom. - Tudnak olyasmit, ami esetleg a segtsgemre lehet? Robert felesge, Melinda, felshajtott - Nem hiszem gy rtem, mindig titokban tartotta ezt. Hallottuk mr ezeltt is a jajveszkelst, de mindig annyira diszkrt volt. Ez nem tesz neki jt. Egy idsd hlgy jtt le a lpcsn fekete otthonkban. - Margie mg mindig nem jtt le? - Dolgozom rajta - feleltem neki. - Mondja meg neki, hogy ne hagyja ki a holnap esti bingt. - Kszi. Kimentem a verandra. Egy rszem szimpatizlt Mrs. McSweeneyvel. A hrom bnldz szerv, amik szablyoztk az letet az llamokban - A Katonasg Termszetfeletti Vdelmi Egysge, az MSDU, a Paranormlis Tevkenysgek osztlya, a PAD s az n jeles munkltatm, a Segt Jtkony Lovagrend - sszes hiteles feljegyzse alapjn a Banshee-k rtalmatlanok. Senki nem tudott mg bizonytkot tallni arra, hogy a Banshee-k kiltsa hallesetet, vagy termszetfeletti katasztrft okozott volna. Viszont a lakossg igenis hibztatta a Banshee-ket mindenfle aljas dolgok miatt. Terjengtek bizonyos pletykk arrl, hogy hogyan kergetnek embereket az rletbe, valamint hogy gyerekeket lnek a puszta ltvnyukkal. Sok ember ideges lesz attl, ha egy Banshee l a kzelben, gyhogy meg tudtam rteni Mrs. McSweeney-t, amirt eltitkolta mi is volt valjban. Nem akarta, hogy a bartai elkerljk t s a csaldjt. Sajnos nem szmt, mennyire prblod elrejteni a titkodat, elbb vagy utbb visszacsap rd, s ott tallod magad egy pznn ragadva, s mg abban sem vagy biztos, hogy mirt s hogyan kerltl oda, mialatt a szomszdok gy tesznek, mintha nem hallank a flskett kiltst. Igen. Ezt pont n mondom. Amikor valakinek eljtt a valdi nje, n voltam a szakrt. Felgettem a vres ktseimet, gy senki nem tudta azonostani a mgit a vremben. Elrejtettem a kpessgemet. Ersen prblkoztam nem bartkozni, s az esetek tbbsgben sikerlt is. Mert amikor a titkomra fny derl, n nem egy telefon pzna tetejn fogok kiktni. Halott leszek, az sszes bartommal egytt. Odamentem a ltrhoz, s megnztem Mrs. McSweeneyt. - Rendben. Hromig fogok szmolni, s tessk szpen lejnni. Megrzta a fejt. - Mrs. McSweeney! Bolondot csinl sajt magbl. A csaldja aggdik magrt s holnap este bing lesz a TV-ben. Nem akar lemaradni rla, ugye? Beleharapott az ajkba. - Meg tudjuk ezt csinlni egytt. - Hrom fokot felmsztam a ltrn. - Hromra. Egy. Kett. Hrom. Lpjen! Tettem egy lpst lefele, s lttam, hogy is ugyan azt teszi. Ksznm, akrki is vagy te ott fnt. - Mg egyet. Egy, kett, hrom, lp. Megtettnk mg egy lpst, majd magtl mg egyet. Leugrottam a fldre. - Ennyi. Mrs. McSweeney megllt. ne! Szomor tekintettel nzett rm, s megkrdezte. - Ugye nem fogja elmondani senkinek sem? Az ablak fel pillantottam. Elg hangosan sirnkozott ahhoz, hogy mg a halottak is felkeljenek s kihvjk a rendrket. De ebben a korban s idben az emberek szvetkeztek egymssal. Senki nem szmthat a technolgira vagy a mgira, csak a csaldra s a szomszdokra. Mindenki hajland volt megtartani a titkot, nem szmtott mennyire abszurd is volt az. - Nem mondom el senkinek. grem. Kt perccel ksbb visszaindult a lakshoz, mikzben n a ltrval kzdttem s prbltam visszarakni a lpcs al. A napom tkor azzal kezddtt, hogy egy rjng ember rohant vgig a Rend atlantai szkhelynek folyosjn, azt sikoltozva, hogy egy macsakafej srkny bejutott a New Hope Iskolba s felfalja a gyerekeket. Kiderlt, hogy a srkny egy apr srknyszer szrnyeget, amit sajnos csak gy lehet legyzni, ha az ember levgja a fejt. Ez volt ma az els alkalom, hogy vr frccsent rm. Aztn segtenem kellett Mauronak eltvoltani egy ktfej desvzi kgyt egy mestersges kis tbl Buckeadben, a One Atlantic Center romjainl. A nap lenyugvban volt. Mr jfl is elmlt. Piszkos voltam, fradt, hes s ngy klnbz tpus vrrel voltam bemocskolva, s alig vrtam, hogy hazarjek. Tovbb a csizmim bzlttek, mert a kgy rhnyt egy flig megevett macskatetemet a lbamra. Vgl sikerlt a ltrt berakni a helyre s elhagytam az pletet a parkoln keresztl, ahol Marigoldot, az szvremet kiktttem egy erre a clra kijellt fm llvnyhoz. Tz lpsre voltam tle, amikor meglttam egy flig ksz horogkereszt van rrajzolva zld festkkel a farra. A festkes bot ketttrve fekdt a fldn. Volt mg ott nmi vr s valami, ami egy fognak nzett ki. Kzelebb mentem. Igen, hatrozottan egy fog volt. - J kis kalandunk volt, mi? Marigold nem vlaszolt semmit, de tapasztalatbl tudtam, hogy htulrl megkzelteni t nem ppen j tlet. gy rgott, mint egy szvr, valsznleg azrt, mert az is volt. Ha nem lett volna a Rend jele a msik farpofjn, valsznleg Marigoldot elloptk volna ma este. Szerencsre a Rend lovagjainak meg volt az a rossz szoksuk, hogy mgikus ton nyomoztk le a tolvajokat, hogy aztn gy nehezedjenek rjuk, mint egy tonna tgla. Kioldoztam az szvremet, felszereltem s szembeszlltunk az jszakval. ltalban a technolgia s a mgia legalbb nhny naponta vltja egyms, nha ennl gyakrabban is. De kt hnappal ezeltt olyan ers kitrssel csapott le rnk, a hullmok olyan ersek voltak, hogy a vrost gy rasztottk el mint egy mgikus cunami, lehetetlen dolgokat valsgoss tve. Hrom napos dmonok s istenek jrkltak az utcn, s az emberi szrnyek nagyon nehezen tudtk kontrolllni magukat. Csatatren tltttem a kitrs idszakt, segtve egy maroknyi alakvltnak lemszrolni a dmoni hordkat. Trtnelmi esemny volt. Mg mindig vannak lnk lmaim rla, nem igazn rmlmok, inkbb szrrelis vzik vrrl, csillog pengkrl s hallrl. A kitrs eltnt, engedve a technolginak, hogy ers kzzel uralja tovbb a vilgot. Kt hnapig az autk hiba nlkl indultak, az elektromossg sakkban tartotta a sttsget s a lgkondicionls kellemess tette az augusztust. Mg tv adsunk is volt. Egyik htf este leadtak egy filmet, a Termintor 2-t, egyrtelmv tve a lnyeget: mindig lehet rosszabb. Aztn szerdn, pont dl krl a mgia lecsapott s Atlantban elszabadult a pokol. Nem vagyok benne biztos, hogy vajon az emberek elhitettk magukkal, hogy a mgia nem tr vissza, vagy csak felkszletlenl rte ket a dolog, de amita a Rendnl dolgozom soha nem volt annyi seglykr hvsunk mint akkor. Ellenttben a Zsoldos Chvel, aminek szintn dolgoztam, a Segt Jtkony Lovagrend brkinek s mindenkinek segtett fggetlenl attl, hogy kpes volt-e azt megfizetni. A djuk az volt, amit fel tudtl ajnlani, vagy sokszor mg az sem. Elrasztottak bennnket a krelmek. Sikerlt ngy rt aludnom szerda jszaka, aztn felkeltem s jra nekilendltem. Technikailag mr pntek volt, s forr zuhany, tel, s puha lepedk kitart hallucincija gytrt. Pr nappal ezeltt ksztettem egy adag alms pitt, s egy szelet mg mindig maradt ma estre. - Kate? - Maxine szigor hangja visszhangzott a fejemben, tvolain, de tisztn. Nem rezzentem ssze. Az elmlt negyvennyolc rs maraton utn hallani a Rend telepatikus titkrt a fejemben, teljesen normlisnak tnt. Szomor, de igaz. - Sajnlom, drgm, de a pitnek vrnia kell. Mi lenne ebben az j? Maxine nem szndkosan olvasott a gondolataimban, mg az sem segtett, ha elg ersen koncentrltam valamire, egy csipetnyit el tudott gy is kapni belle. - Van egy zld hetesem, egy civil ltal bejelentve. Halott alakvlt. Brmilyen alakvlthoz kapcsold esemny hozzm tartozott. Az alakvltk nem bztak a kvlllkban, s n voltam az egyetlen alkalmazott a Rend Atlantai csoportjnl, aki lvezte a Falka bartja sttuszt. Az lvezte elg relatv fogalom. Tbbnyire a sttuszom azt jelentette, hogy az alakvltk taln hagytak mondani pr szt, mieltt gy dntttek, hogy felszeletelnek. Egszen j szintre helyeztk a paranoit. - Hol van? - A Ponce de Leon s a Dead Cat sarkn. Hsz perc szvrrel. Eslyes, hogy a Falka mr tudott arrl, hogy halleset trtnt. gy mr ott lennnek mindenhol a helysznen, vicsorogva s kvetelve az igazsgszolgltatst. H. Megfordtottam Marigoldot s elindultam szak fel. - Rajta vagyok. ***MARIGOLD VGIG GETETT AZ UTCKON, LASSAN DE biztosan, ltszlag fradhatatlanul. A vros kicsorbult sziluettje siklott el mellettem, az egykor bszke pletek omladoz burokk redukldtak. Olyan volt, mintha a mgia egy gyuft dobott volna Atlantra, de aztn kioltottk volna a lngokat, mieltt a felperzselt vros porig gett volna. Itt-ott vletlenszeren thegynyi pontknt az elektromossg kilyukasztotta a sttsget. A szn fsts szaga, fszerezve a slt hs illatval szllt az Alexander Ponce laksok fell. Valaki egy jfli vacsort fztt. Az utca teljesen kihalt volt. A legtbb embernek volt elg esze, hogy otthon maradjon jszaka. Egy les farkasvlts grdlt vgig a vroson, borzongst kldve vgig a gerincemen. Szinte el tudtam kpzelni, ahogy egy ledlt felhkarcol betonvzn ll, halvny szre ezstknt fnylik a holdfnyben, fejt felemelve felfedi bozontos nyakt, ahogy tkletesen nekel egy dalt, ami melankolikus vggyal s a vres vadszat gretvel van titatva. Egy karcs rnyk siettet ki a siktorbl, majd egy msik is. Lesovnyodva, szrtelenl, ngykzlb szkdcselve, koordinlatlan jrssal tkeltek elttem az utcn, majd meglltak. Valaha emberek voltak, de most mr tbb mint egy vtizede, csak halottak. Semmi zsr vagy lgysg nem maradt a testkn. Sem hs - csak aclos izomzat a vastag br alatt. Kt vmpr, portyzson. s n a terletkn tartzkodtam. - Azonosts - kveteltem. A legtbb navigtor ismert ltsbl, ahogy minden egyes tagjt ismertk a Rend atlantai csoportjnak is. Az len ll vrszv kiakasztotta az llkapcst s kiss torz hangon vlaszolt. - Journeyman Rodriguez, Journeyman Salvo. - A Mesteretek? - Rowena. A Holtak Mesterei kzl Rowent gylltem a legkevsb. - Messze vagytok a Casintl. - Mi... A msodik vrszv is kinyitotta a szjt, felfedve fnyl vmpr agyarait, melyek ellenttben lltak fekete pofjval. - Elcseszte, s eltvedtnk Warrenben. - Kvettem a trkpet. A msodik vmpr karmos ujjval az g fel bktt. - A trkp hasznlhatatlan, ha nem tudsz tjkozdni. A hold nem szakon kel fel, te idita. Kt idita. Nevetsges lenne a helyzet, ha nem reznm a vr utni hsget a vmprok fell. Ha ez a kt gyengeelmj elveszti egy pillanatra is a kontrollt, szttpnek. - Kitarts - mondtam s oldalba bktem Marigoldot. A vmprok lelptek, az elmjk valsznleg valahol a Casinn bell civdik. Az Immortuus gn elrabolja az ldozat szemlyisgt. rzketlenek, a vmprok egyedl az vr utni hsgnek engedelmeskednek, lemszrolva brmit, aminek pulzusa van. Egy vmpragy ressge tkletes eszkz egy nekromanta, a Holtak Mesterei szmra. A legtbb Mester az emberisget szolglja. A vallsi rszleg, a kutatintzet, a rszvnytrsasg, mind hnyst kivlt, az Emberek pedig lelkesen rszt vesznek a tanulmnyban s az lhalottak gondozsban. Kirendeltsgeik voltak a legnagyobb vrosokban, mint ahogy a Rendnek is. Itt, Atlantban, a Casinban volt a szkhelyk. Az atlantai gynkk kztt elg magas volt az Emberek szma. Csak a falka lehetne ellenfelk az esetleges hborban. Az Embereket egy legends, titokzatos alak vezette, aki Rolandnak hvta magt manapsg. Roland hatalmas ervel rendelkezett. volt az a szemly is, aki kikpzett az lsre. Kikerltem egy hatalmas ktyt az reg tburkolaton, a Dead Cat fel fordultam, s meglttam a bntny helysznt egy szttrt utcai lmpa alatt. A zsaruk s a tank nem voltak sehol. Az ttetsz holdfny ht alakvlt testre vetlt. Egyikk sem volt halott. Kt vrfarkas llati formban szagokat keresve jrta vgig a helysznt, egyre szkl krben lpkedve a Dead Cat utca keskeny bejratnl. A legtbb alakvlt llati formban nagyobb volt, mint llati trsaik, s ez all a bizonytott tny all nincs kivtel: a nagydarab, bozontos alakvltk magasabbak s zmkebbek voltak, mint egy hm dn dog. Kt emberi formban ll kollgjuk egy becsomagolt dolog mellett llt, ami gyansan hasonltott egy hullazskban lv testre. Hrom msik a terletet jrta krbe, felteheten, hogy a nzeldket elhajtsk az tbl. Ha brki lenne egyltaln annyira hlye, hogy megkzeltse egy pillantsra is a helysznt. Amikor odartem, minden megllt. Ht izz szempr nzett rm: ngy zld, hrom srga. Ragyogsukbl tlve a csapat a kzeljvben alakot fog vltani. Megltek egyet kzlk s vrre szomjaztak. Szeld hangsznnel megkrdeztem. - Srcok, gondoltatok mr arra, hogy brbe adjtok magatok karcsonyi izzknt? Egy vagyont kereshetntek. A legkzelebbi alakvlt odasietett hozzm. Terjedelmes izomzattal rendelkezett, de jl llt neki, a negyvenes vei elejn jrt. Arcn a Falka vdjegynek szmt, kvlllknak tartogatott kifejezs lt: udvariassg s olyan kemnysg, mint a Giblartr-szikla. - J estt, asszonyom. Ez a Falka privt nyomozsa. Meg kell krnem, hogy tvozzon. Asszonyom... Au. A plmhoz nyltam s kihztam tltsz manyag trcmat, amit a nyakamban hordtam s tadtam neki. Rnzett az azonostra, s a kis ngyzet alak, megbvlt ezstre, majd felkiltott. - A Rend. Az utca tloldaln egy ember alakot lttt a sttsgbl. Az egyik pillanatban csak egy jszakai rnyk volt, mint egy tintapaca az plet faln, kvetkez pillanatban mr ott llt. Szzkilencven magas, a bre szne, mint az tcsokold, a testfelptse, mint egy bokszol. ltalban fekete kpenyt viselt, de ma csak fekete farmert s plt. Ahogy felm indult az izmok ugrltak a mellkasn s a karjain. Semmi ktsg, hogy az arca egy profi harcos. gy nzett ki, mint aki meglhetsrt tr csontokat s lvezi is a munkjt. - Hell, Jim - kszntttem bartsgos hangon. - Meglep itt ltni. Az alakvlt, aki beszlt velem, lelpett. Jim kzelebb jtt s megveregette Marigold nyakt. - Hossz jszaka? - krdezte. A hangja dallamos volt s simogat. Soha nem nekelt, de tudtam, hogy tudna, s ha mgis gy dntene, hogy megteszi, nk hada ldzn. - gy is hvhatod. Jim volt a partnerem, amita kizrlag a Zsoldos Chnek dolgoztam. Nhny zsoldos munka tbbet kvetelt, mint egy test, s Jim s n egytt vllaltuk ezeket, fleg azrt, mert nem tudtuk volna elviselni, ha mssal kell dolgoznunk. Jim egy macska kln alfja is volt s a Falka biztonsgi fnke is egyben. Mr lttam harc kzben, s inkbb szllnk harcba egy felbosszantott viperval minden nap, mint vele. - Haza kellene menned, Kate. - Halvnyzld szemei elsttltek, majd elhalvnyultak, az llati nje brmikor felsznre trhetett. - Mi trtnt? - Falka gy. Egy farkas a baloldalon, kurtn felugatott. Egy nnem alakvlt odaszaladt hozz, majd felvett valamit a fldrl. Meglttam egy pillanatra, mieltt elrakta volna a trgyat egy zskba. Egy emberi kar volt, knyktl levgva, mg kabtujjban. Most vltoztattuk meg a zld hetes kdot zld tzesre. Alakvlt gyilkossgra. Vletlen hallesetek sorn ritkn szrdnak szt levgott vgtagok a keresztezdsben. - Mint mondtam, Falka gy - nzett rm Jim. - Tudod, mi a trvny. A trvny kimondja, hogy az alakvltk egy fggetlen csoport, pp gy, mint az Amerikai Indin trzs, sajt fennhatsg kormnyzattal. Sajt trvnyeket hoztak s joguk volt betartatni azokat addig, amg ezek a jogok nem voltak hatssal a nem alakvltkra. Ha a Falka nem akarja a segtsgemet ebben a nyomozsban, akkor nem sok mindent tudok tenni. - Mint a Rend egyik gynke, felajnlom a segtsgemet a Falknak. - A Falka rtkeli a Rend felajnlst. De Visszautastjuk. Menj haza, Kate - ismtelte Jim. - Elg kimerltnek tnsz. Fordts: hess, apr ember. A nagy, hatalmas alakvltknak nincs szksgk butuska nyomozi kpessgeidre. - Rendezed az gyet a zsarukkal? Jim blintott. Felshajtottam, megfordtottam Marigoldot, s hazaindultam. Valaki meghalt. s nem n leszek az, aki kiderti, mirt. Ez valami mly szakmai szinten bosszantott. Ha brki ms lett volna, nem Jim, tovbb erltettem volna, hogy lssam a testet. De ha Jim azt mondja, hogy nem, az azt is jelenti. Az erltetssel sem rnk el semmit, kivve, hogy feszltt vlna a kapcsolat a Falka s a Rend kztt. Jim nem tesz semmit flgzzel, gyhogy a csapata felkszlt s hatkony lesz. Ez mg mindig zavart. Felhvhatnm reggel a Paranormlis Jelentsek Osztlyt s megnznm, hogy kitltttek-e brmilyen jelentst. A Paranormlis zsaruk ugyan nem rulnk el, hogy mi van a jelentsben, de legalbb tudnm, hogy ha Jim kitltene egyet. Nem mintha Jim nem bzna bennem, de soha nem rt ellenrizni. ***EGY RVAL KSBB OTTHAGYTAM MARIGOLDOT EGY KICSI, stabil parkolban s felmsztam az emeletre a laksomhoz. Gregtl, a gymomtl rkltem a helyet, aki Jsknt szolglt a Rendnl. Hat hnapja halt meg. A hinya nagyon fjt. Semmi nem volt foghat a bejrati ajtm ltvnyhoz. Bementem, bezrtam az ajtt, lehztam mocskos cipimet s bedobtam ket a sarokba. Majd ksbb foglalkozom velk. Kioldottam a br hmot, ami a htamon tartotta Slayert, a kardomat, s leraktam az gyam mell. Hvogatott az alms pite. tvonszoltam magam a konyhba, kinyitottam a htt, s csak bmultam a pite res helyt a tnyron. Megettem volna mr? Nem emlkszem r. s ha meg is ettem volna, akkor is ki kellett volna vennem az res tnyrt a htbl. A bejrati ajtn nem lttam erszakos behatols nyomait. Gyorsan csinltam egy leltrt a laksban. Semmi sem hinyzott. Minden a helyn volt. Greg knyvtra a malkotsaival s knyveivel teljesen rintetlennek tnt. Biztos megettem a pitt. Figyelembe vve az elmlt negyvennyolc rt, taln csak elfelejtettem. Nos, ez szvs. Kivettem a tnyrt, elmostam s kzben tkokat morogtam az orrom alatt, majd elraktam a tnyrt. Nem ehettem pitt, de senki nem tagadhatta meg tlem a zuhanyzsomat. Levettem a ruhimat, a frdbe menet csak leszrtam ket a fldre, bemsztam a zuhany al, hogy forr vzpermetbe s rzss szappan illatba fullasszam a vilgot. ppen a hajamat trltem, amikor megszlalt a telefon. Bergtam az ajtt s a telefont bmultam, az gyam mellett ll kis jjeliszekrnyen rezgett ppen. Soha semmi jt nem jelent, ha hvnak. Valaki mindig meghalt, haldoklott, vagy valaki mst eltett lb all a vonal msik vgn. Csing-Csing. Csing-csing-csing. Csing? Felshajtottam s felvettem. - Kate Daniels. - Hell, Kate - mondta egy ismersen brsonyos hang. - Remlem, nem bresztettelek fel. Saiman. Az utols ember, akivel beszlni akartam. Saimannak enciklopdikus tudsa volt a mgirl. s egyben alakvlt is volt, vagy olyasmi. Dolgoztam mr egyszer neki, amikor a Zsoldos Chhez kerltem teljes munkaidben. Mulatsgosnak tallt. Mivel elszrakoztattam, felajnlotta a szolglatait, mint mgikus szakrt bngyi kedvezmnnyel. Sajnos az utols alkalommal, amikor tallkoztunk, pont a tetpontjn volt a mgikus kitrs, egy felhkarcol tetejn voltunk s Saiman a hban tncolt pucran. A legnagyobb erekcival, amit valaha lttam emberi lnynl. Nem szndkozott leengedni arrl a tetrl. Le kellet ugranom, hogy tvol kerljek tle. Udvarias hangon vlaszoltam. Kate Daniels, a diplomcia mestere. - Nem akarok beszlni veled. Valjban egyltaln nem akarom folytatni a szvetsgnket. - Az nagyon sajnlatos. Azonban van valamim, ami taln hozzd tartozik, s szeretnm ezt a dolgot visszajuttatni a felgyeleted al. Mi a fene? - Kld el nekem. - Elkldenm, de elg nehz t berakni egy bortkba. t? Ez nem hangzott jl. - Nem hajland beszlni, de taln le tudom neked rni, hogy hogyan is nz ki: Nagyjbl tizennyolc ves, stt, rvid haj, fenyegeten haragos, nagy barna szemekkel. Elg vonz a maga kiskutya mdjn. A szeme fnybl tlve, ahogy az a fnyre reagl, alakvlt lehet. Tippre azt mondanm, egy farkas. Magaddal hoztad az utols szerencstlen tallkozsunkkor. Amit igazn sajnlok egybknt. Derek. Az n egykori tindzser vrfarkas segtm. Mi a hallt csinlt Saiman laksban? - Tartsd oda neki a telefon, krlek - krtem egyenletes hangon. - Derek, vlaszolj nekem, hogy tudjam, csak blffl-e. Bntott? - Nem. - Derek hangjba morgs vegylt. - Le tudom ezt rendezni. Ne gyere ide. Nem biztonsgos. - Figyelemre mlt, hogy ennyire aggdik miattad, mikzben egy ketrecben l - mormolta Saiman. - Neked vannak a legrdekesebb bartaid. - Saiman? - Tessk? - Ha bntod, hsz habz szj alakvltval jelenek meg a laksodban. - Ne aggdj. Nem vgyom a Falka haragjra. Azonban t fogom adni az illetkes hatsgnak, ha nem jssz rte napkeltig. - Ott leszek. - Alig vrom - vlaszolta Saiman, enyhe gnyos llel a hangjban. 2. fejezetMINDEZ HAJNALI 03:00-kor. Saiman laksa elfoglalt egy lakosztlyt az egyetlen megmaradt toronyhz 15. emeletn, ami Buckheadben llt. A varzslat gyllte a magas pleteket, - a varzslat utlt mindent, ami nagy, s amihez a techniknak kze van, vagy ami az azeltti idkbl maradt, - s minden beton s acl szerkezetet sztmarcangolt, ami ngy - t emeletnl magasabb volt. Szomoran kikandikltak itt-ott a Midtown mentn, mint elhagyott obeliszkek valami rgen elfeledett civilizci mementjaknt. Azeltt Lenox Point, most Champion Heights volt a neve az pletnek amiben Saiman lakott, melyet tbb alkalommal, mint amit szmon tudnk tartani, talaktottak. Vdve volt egy sszetett varzslattal, ami becsapta a mgit, ami gy rzkelte mintha a toronyhz egy risi szikla volna. A mgiaramls alatt, a magasba tr rszei olyanok voltak, mint egy grnit kszirt. A lobogs alatt a rszei kis szirteknek nztek ki. De ma, amikor a varzslat nem radt, gy nzett ki, mint egy egyszer toronyhz. Betsivel, a benzinzabl Subarummal indultam tnak, hogy idt nyerjek. A varzslat ppen apadt, s figyelembe vve, hogy az elz hullm milyen gyenge volt, a technika nhny rn keresztl mkdni fog. Leparkoltam Betsi viharvert, horpadsokkal bortott porhvelyt, olyan jrmvek mell, amik ktszer annyiba kerltek, mint az n ves fizetsem, vagy mg tbbe. Hatrozott lptekkel elindultam az elcsarnok pnclozott, golyll vegezs bejrata fel. A lbam lps kzben megbicsaklott, majdnem sszejtt egy zuhans. Szuper. Saiman mindig is ijeszten intelligens, s figyelmes volt, s ez mindig rossz kombinci egy ellenflnl. Agyafrtnak kell lennem vele szemben. Ehelyett annyira fradt voltam, hogy gyufaszlakkal kellene kitmasztanom a szemeimet, hogy nyitva maradjanak. Ha nem trek magamhoz gyorsan, Derek az jszaka vgre tengernyi fjdalmon gzol keresztl. Amikor egy alakvlt elrte a serdlkort, akkor vagy tadta magt a Loupnak, vagy a Codenak. tadni magad a Loupnak, azt jelentette, hogy tadod magad a vadllatnak, s elindulsz lefel az emberls, kannibalizmus s az rlet szakadkba, amg bele nem tkzl a szakadk aljn a fogakba, pengkbe, vagy az ezst golyk rengetegjbe. A Code jelentette, a fegyelmet, szigor szablyokat, s egy vasakaratot, amivel alveted magad ennek az letmdnak. De ez az egyetlen egy mdja, hogy egy alakvlt beilleszkedhessen az emberi trsadalomba. tadni magad a Codenak, azt is jelentette, hogy csatlakoznod kell egy falkba, ahol abszolt hierarchia van, s az alfa nagy hatalommal s nagy felelssggel rendelkezik. Az Atlantai Falka vitathatatlanul a legnagyobb az orszgban. Csak az Alaszka Jeges Dhe vetekedhetett a puszta szmokkal. Atlanta alakvlti sok figyelmet vontak magukra. A Falka nagy volt, hsges s becsletes, felelssgre vonhat parancsnoki lnccal rendelkezett. A Falka tagjai sohasem felejtettk el, hogy a trsadalom nagy rsze vadllatoknak ltja ket, s mindent megtettek azrt, hogy egy visszafogott, trvnytisztel kp ljen rluk A bntets a jv nem hagyott bncselekmnyek elkvetsrt azonnali s brutlis volt. Ha eltrnm a lbamat, mikzben Saiman laksba megyek, azzal kihznm a talajt Derek lba all, s leforrznm. Saimannak voltak kapcsolatai, s ha gy dnt, nagy hrverst tud csapni, vagy pp az ellenkezje. A Falka feszlt helyzetben, egy nagy nyilvnossg el kerl monokli lnyeges volt. A Falkk alfi, ismert nevkn a Falka Tancs csmcsognnak a koncon, majd elrendelnk a meggyilkolst. Tovbb mr nem szarhattam le ket. Ki kell juttatnom Dereket a laksbl, gyorsan, csendben minimlis felhajtssal. Megrkeztem az elcsarnok el, s bekopogtam a fm rcson. Bell az r kibiztostotta az AK-47-est, a mrvnypadl kzepn lv megerstett llsa mgl. Megmondtam neki a nevemet, intett nekem - Mr vrja nt. - Milyen kedves Saimantl. A lifttel felmentem a tizentdik emeletre, kilptem egy luxus folyosra, ahol a faltl-falig sznyeg olyan vastag lehetett, mint az n matracom. Vgigmentem a folyosn Saiman laksig, felemeltem a kezem hogy csngessek, de a zr elfordult, mieltt megtehettem volna. Az ajt kinylt felfedve Saimant. A termszetes formjt hasznlta, azt, amit ltalban velem szemben hasznlt: kopasz, tlagos magassg, vkony testalkat ember, fehren izz dhvel. A szimmetrikus, enyhn lebarnult arc szigoran vve jkp, st nagyon jkp volt, de mentes minden szemlyisgjegytl. A szemtl szemben llni vele hasonl volt, mint belenzni egy homlyos tkrbe: szerette utnozni a trsalgsi partnerei sajtos stlust, tudva, hogy ezzel elbizonytalantja ket. Msfell viszont a szemei olyan figyelemre mltak voltak, hogy mg a monds is unalmasnak hatott mellette: stt, amit egy les elme vilgt be. Most a szeme vidman csillogott. lvezd, amg tart, Saiman. Elhoztam a kardomat. - Kate, micsoda rm, hogy ltlak. Nem mondhatnm, hogy szintn. - Derek? - Krlek, gyere be. Belptem a laks gondosan megtervezett monochromatikus krnyezetbe, ultramodern vonalvezets, fehr plss prnk uraltk a teret. Mg a farkasketrec is, amiben Derek volt a szemben lv fal eltt, mg az is sszeillett a csillog ezst s acl dohnyz asztallal s lmpatestekkel. Derek megltott. Nem mozdult, nem szlt semmit, de a tekintete az enymbe mlyedt, s nem engedett elfordulni. A ketrechez stltam s vgignztem rajta. Egy darabban volt. - Megsebesltl? - Nem. Nem kellett volna ide jnnd. Kzben tartom a dolgokat. Nyilvnvalan nem lttam t a teljes kpet. Brmelyik pillanatban nekiugrik s sztveri egy csavarkulccsal a 5 centimteres ezst tvzet rudakat, s hsiesen sztrgja Saiman seggt, annak ellenre, hogy az ezst mrgez volt az alakvltk szmra. Brmelyik pillanatban. Brmelyik percben. Shajtottam. Vgzet, szabadts meg engem a kamasz iditk btorsgtl. - Kate, krlek, lj le. Krsz valamit inni? - Saiman elzarndokolt a brig. - Vizet krek. Kicssztattam a htamon lv hvelybl Slayert. A szablya elnyelte az elektromos lmpk fnyt, spadt, oplos pengje hossz s karcs volt. Saiman rm pillantott a brbl. - Tallkoztl mr a kardommal, Saiman? Ez hallt hoz. Lefektettem Slayert a dohnyzasztalra. Elfoglaltam egy pontot a kanapn, s tanulmnyozni kezdtem Dereket. Ez a tizenkilenc ves fi, meglep, mg mindig kiss esetlen, hossz lbakkal s sovny testtel rendelkezett, melyben benne rejlett az gret, hogy kigmblydik nhny ven bell. Barna haja besttedett, a krm egy gazdag rnyalatval, amit nagyon rvidre vgatott. Arca, mely pillanatnyilag zord volt, rendelkezett azzal a fajta fiatalos, lmodoz srmmal, amitl a serdl lnyok, - s valsznleg nhny anyuka - elolvadnak a jelenltben. Amikor elszr tallkoztunk mr csinos volt. Most lassan araszolt a fel, hogy gretesen jkp legyen, egy sikeres szvtipr. A szemei klnsen veszlyesek brmelyik nre: hatalmas, stt, hossz szempillkkal hatrolt, amik rnykot vetnek az arcra. Az volt a csoda, hogy egyltaln kimehetett napkzben. Sosem tudtam megrteni, hogy a zsaruk mirt nem tartztattk mg le, a tizennyolc ves, vagy annl fiatalabb lnyok kztti julsi jrvny okozsa miatt. Saiman mindenkit meg akar dugni, aki csak mozgott. Ahogy Derek kinz, mr attl fltem, hogy egy gyhoz lncolva tallom, vagy mg rosszabb. - A beszlgetsnk utn eszembe jutott, hogy hol lttam fiatal bartunkat. - Saiman kt kristlypoharat hozott, az egyikben spadt aranyl bort magnak, a msikban jeges vizet nekem. Ellenriztem a vizet. Nincs benne fehr por, sisterg pirula, sem ms gbekiltan nyilvnval jel, hogy valamit beletett. Inni vagy nem inni. Ez volt a krds. Belekortyoltam. Ha belerakott valamit, mg mindig meg tudnm lni azeltt, hogy eljulnk Saiman megkstolta a bort, s tadott egy sszehajtogatott jsgot nekem. Az jsgok haldokoltak a Vltozs eltt, de a mgikus hullmok nagy puszttst vgeztek az interneten, s az jsgok visszaszereztk korbbi dics helyket. Az jsgban egy kp volt, egy vszjsl vrs tglkbl plt romos fal mgtti terletrl. A httrben egy srkny holtteste, nem tbb mint egy csontvz a rothad hs foszlnyaival, amik mg a csontokba kapaszkodnak, boml ni testrszek kztt. A fcm nagy betkkel hirdette VRS LOPAKOD HALLT ELINTZTE A BESTIK URA. Engem nem emltettek. Ahogy akartam. Egy msodik kp szaktotta meg a cikket az els alatt: Derek, akit elvitt Doolittle, a Falka orvosa. A Stalker eltrte Derek lbait, s meglncolva tartotta, hogy megakadlyozza a csontok gygyulst. - volt az a fi, akit a veled val kapcsolata miatt megclzott a Stalker - mondta Saiman - Azt hiszem, hogy vreskt tett, hogy megvd tged. - Saimannek kivl forrsai voltak, s sokat fizetett az informcikrt, de a Falka tagjai nem beszltek kvlllkkal, pont. Hogy a pokolba tudta megszerezni ezt a zaftos nyalnksgot? - Az esk mr nem rvnyes. - Curran a Bestik Ura, az Atlantai Falka vezetje, s a Legfelsbb Seggfej, aki sz szoros rtelmben a karmaiban tartotta Derek lett, felszabadtotta Dereket a vreskje all, amikor a Stalker gy vget rt. - A varzslatnak van egy sajtos tulajdonsga, Kate. Ha egy kts kialakul, az hatssal van mindkt emberre. Ismertem Newman elmlett a varzslat klcsns hatsrl, csakgy, mint mindenki ms is. Saiman informcira vadszott. Boldog voltam, hogy csaldst okozhatok neki. - Ha gy gondolod, hogy azrt jttem ide, mert valamilyen megmaradt mgikus knyszer hajt, amit egy rgi vresk generl, tvedsz. s nem is a szeretm, nem egy eltitkolt rokonom, s nem is egy fontos tagja a Falknak. Azrt vagyok itt, mert a bartom. Ha a szerepeket megfordtannk, te mr halott lennl mostanra, s a dohnyzasztalodat hasznln fesztvasknt, hogy kiszabadtson engem abbl a ketrecbl. - A legkemnyebb tekintetemmel fixroztam Saimant. - Nincs sok bartom, Saiman. Ha srlst okozol neki, azt gy veszem, mintha nekem okoztad volna. - Fenyegetsz engem? - Saiman hangja csak egy kis enyhe kvncsisgot tkrztt. - n egyszeren csak meghatrozom a jtkszablyokat. Ha fjdalmat okozol neki, n fjdalmat okozok neked, s nem fogok r msodik eslyt adni, akrmi lesz is a kvetkezmnye. Saiman komolyan blintott. - Biztosthatlak arrl, hogy a dntsemben figyelembe fogom venni az rzelmi ktdsedet. Nem volt ktsgem e fell. Saiman mindent megfontolt. Informcikat adott el a legtbbet knlnak. Aprnknt gyjttte ssze az rucikkeit, a darabokbl sszerakott egy nagyobb kpet, mint a trtt mozaikdarabkkbl, s az egyes trtnetekbl nem felejtett el semmit. Saiman letette a borospoharat, s sszefzte hossz ujjait. - Mindazonltal a bartod betrt a laksomba, s megprblta ellopni az n tulajdonomat. gy rzem, knytelen vagyok rmutatni, hogy amg n figyelek az erszakra val hajlamodra, addig te nem fogsz meglni ok nlkl. Nem szndkozom ezt tengedni, ez az egy van belle, ezrt rajta tartom a kezeimet. Ez igaz volt. Ha ez a felforduls kiderlne, Dereknek Currannal kellene szembenznie. A Bestik Ura arrogns, ers, s egy mocsok diszn, aki vaskzzel, s nyolc centis karmokkal uralkodott a Falkn. Ha Currant s engem sszeeresztnk, akkor az krlbell olyan, mint a glicerin s a saltromsav: keverd ssze, rzd meg egy kicsit, s vgignzheted, ahogy felrobbanunk. Mindazonltal a sokk hibja ellenre, amihez, hogy sszeszmoljam az enymeken kvl klcsn kne vennem Saiman kz s lbujjait is, Currant nem jtszott a kedvenceivel. Dereket megbntetnk, s a bntetse szigor lenne. Kortyoltam a vizembl. - Megjegyeztem. Kvncsi lettem, mit prblt meg ellopni? Saiman elhzott kt kis tglalap alak paprt a semmibl, olyan gyesen, mint egy kpzett bvsz. A mgia lent volt, gy ennek egy bvszmutatvnynak kellett lennie. Elraktroztam magamban a tvoli jvre nzve, hogy soha ne krtyzzak Samainnal. - Ezeket akarta. - Saiman felajnlotta nekem a paprokat. Nztem ket anlkl, hogy megrintettem volna. Vrvrsek voltak. Nehz arany betk a pergamenen hirdettk JFLI JTKOK. - Mi az az jfli jtkok? - Meghvs az egyetlen termszetfeletti versenyre. , fi. - Gondolom a verseny trvnytelen. - Rendkvl. Ezen kvl gy gondolom, a Bestik Ura kifejezetten megtiltotta a belpst, s a rszvtelt a versenyen a falkatagoknak. Elszr is, Derek betrt Saiman laksba. Msodszor tette ezt azzal a szndkkal, hogy lopjon. Harmadszor, megprblt jegyeket lopni egy trvnytelen gladitor versenyre, kzvetlenl megsrtve a Falka Trvnyt. Lehetsges ennl nagyobb koszt csinlni? - Rendben. Hogyan tudjuk ezt megoldani? - Hajland vagyok arra, hogy elengedjem, menjen s felejtse el, hogy valaha is itt volt - mondta Saiman. - Feltve, hogy holnap este elksrsz engem a jtkokra. Soha nem lett volna szabad feltennem ezt a krdst. - Nem - mondta Derek. Tanulmnyoztam a kezemben tartott ragyog kristlypoharat, hogy hzzam az idt. Egy nagy cmer volt gondosan belegravrozva az vegbe, egy lng, amit krlvett egy kgy. Az elektromos lmpa fnytl a metszsek mintha lngolnnak, s a kgy kristly pikkelyei ragyogtak a tzes sznektl. - Csinos, nem? Ez egy Riedel, kzzel-metszett pohr. Nagyon korltozott sorozat, csak kettt csinltak belle. - Mirt akarod a trsasgomat? - Kt okom is van: elszr is, ignylem a szakmai vlemnyedet. Szksgem van egy harci szakrtre. Felhztam a szemldkmet. - Azt szeretnm, hogy rtkeld ki az egyik csapatot a Jtkokon. - Saiman engedlyezett magnak egy apr mosolyt. - Rendben. Ezt meg tudom csinlni. s mi a msodik? Saiman egy hossz pillanatig a kezben tartott poharat tanulmnyozta, majd odacsapta az asztalhoz. Az egy tiszta harangjtkkal sszetrt, mikzben a ragyog kristlyszilnkok sztszrdtak a sznyegen. A ketrecben Derek vicsorgott. Elfojtottam a vgyat, hogy odafordtsam a szemem az eladsra, s blintottam a kristly megmaradt csonkja fel. - Ha azt tervezed, hogy azzal vgsz meg, nem lesz szerencsd. Egy veg sokkal jobban megfelel, az ilyen jelleg dolgokhoz. rm csillogott Saiman szemben. - Nem, tulajdonkppen azt terveztem, hogy egy filozfiai gondolatot megvalstsak. A pohr, amit most a kezedben tartasz a vilgon az egyetlen, a maga nemben egyedlll. Ez a legnagyobb luxus, nincs semmi ms, ami olyan, mint ez. A hs a csuklja krl megdagadt, mikzben, mint az olvadt viasz folyt. A gyomrom felfordult, s megprbltam oldalra csszni. Mr megint kezdi. gy trolta a mgit, mint egy elem, de azt hittem, hogy amikor a technolgia olyan ers, mint most, akkor nem kpes a metamorfzisra. lj s tanulj. Saiman vllai kiszlesedtek. A nyaka, mellkasa, s a combjai megvastagodtak, a pulvere megfeszlt rajta. Ers izom ltszott az alkarjn. Az arccsontjai a br alatt megremegtek, s n majdnem kihnytam a vizet. Egy j arc nzett rm: jkp, ers, rzki, szgletes llkapocs, hatrozott arcvonsok, s ftyolos zld szem a vrses szemldk alatt. Sr szke haj omlott le a fejrl, a fnyes hullmok a nemrg megvastagodott vllra hullottak. - A legtbb embernek, n vagyok a legnagyobb luxus - mondta. A frfi sszement, sovnyodott, hullmzott, csavarodott, de a szeme nem vltozott. Belenztem azokba a szemekbe, horgonyknt hasznltam ket. Mg, ha a sarkok megvltoztak, az riszei elsttltek, s a szempillk stt brsonytokknt kereteztk a szemeit, akkor is meg tudtam mondani, hogy ez mg mindig Saiman volt. - Az, amit knlok, sokkal tbb, mint a szex. - Egy megdbbent szpsg spanyol n beszlt. - n a vgyaid beteljeslst ajnlom. Brmit, amit csak akarsz. Brkit, akit csak szeretnl. Neked tudom adni a fantzidat. Meg tudom valstani a fantziidat. s mg annl is tbbet, meg tudom adni neked azt, ami tiltott. Az arca ismt megvltozott. Derek. Egy nagyon elfogadhat hasonms, elg j, hogy tverjen engem rossz fnyviszonyok kztt. A test mindazonltal ni maradt. Kezdett fradni. Akkor biztos elpfgtt egy gallon tpanyagot, mieltt megrkeztem, ahhoz, hogy kihzza a bemutat vgig. - Neked tudok adni egy bartot. - Saiman-Derek vigyorgott. - Bntudatmentesen. Soha senki nem tudn meg. Valamennyi titkos arc nzhetne vissza rd, amit elkpzelsz sajt rmdre. lben neked tudom adni ket. Derek csak bmult, sztlanul, a teljes undor kifejezse rfagyott az arcra. - Van ennek a bemutatnak clja is, azon kvl, hogy felkavarja a gyomrom? Saiman felshajtott. - Te visszautastasz mindent, amit ajnlok, Kate. Ez megsebzi a bszkesgemet. Keresztbe raktam a karjaimat. - Visszautastom, mert nem szmt, milyen formban vagy, tudom, hogy az te vagy. s igazbl nem azrt akarsz engem, aki vagyok. Azrt akarsz, mert nemet mondtam. A frfi elgondolkodott rajta. - Taln. De az tny marad: azltal, hogy visszautastasz engem, te most az n legnagyobb luxusom vagy. Ez az egyetlen dolog, amit nem kaphatok meg. Nem ltsz engem. Nem vlaszolsz a telefonhvsaimra. Minden ksrletem, hogy bocsnatot krjek a lobogs alatti viselkedsemrt megvlaszolatlanok maradtak. Nagyon nehz elcsbtani egy nt, amikor nem hajland tudomsul venni, hogy ltezem. Keresem a lehetsget, hogy megszerezzelek magamnak egy egsz jszakra. - Kibaszott perverz vagy. - Derek vgre megtallta a megfelel szavakat, hogy kifejezze a helyzetrl alkotott vlemnyt. - n inkbb a "szexulisan devins" kifejezst hasznlnm magamra - mondta Saiman. - Amikor kijutok. . . Felemeltem a kezem, hogy meglltsam. Derek gretei szerint nagyon fjdalmas s rendkvl illeglis dolgokat akart volna okozni Saimannak. - Veled megyek a jtkokra. - Mg akkor is, ha inkbb kitakartanm a budit. - Cserbe elismered, hogy Derek soha nem trt be a laksodba, s tadsz minden bizonytkot arrl, hogy valaha is itt jrt. Nem tervezel semmit arra a napra. Ott nem lesz udvarls, nincs csbts, s nincs szex. Ez a legjobb ajnlatom, s nem vagyok hajland trgyalni rla. Ha gy dntesz, hogy elfogadod, ne felejtsd el, hogy n mg mindig a Rend egy kpviselje vagyok, aki rszt vesz egy rendkvl illeglis esemnyen. Ne hozzl olyan helyzetbe, hogy gy rzem, knytelen vagyok tenni ellene valamit. Saiman felllt, tstlt abba a szobba, amelyet laborknt hasznlt, s visszatrt egy kteg digitlis gppel kszlt fnykppel, amely Dereket rktette meg a ketrecben, teljes dicssgben. tadta nekem a kpeket, bekapcsolt egy digitlis fnykpezgpet, s trlte a memriakrtyt. Derek larcknt viselt arckifejezse eltnt, s azon tl lttam, hogy bntudata van. J. Azt terveztem, hogy a bntudatra alapozva r tudom venni, hogy beszljen. Saiman felemelt egy tvirnytt, megnyomott rajta egy gombot, s a ketrec ajtaja kinylt. Derek felemelkedett, s n Saiman s kz lptem, mieltt mg megtetzi a bneit egy gyilkossggal is. - Majd felveszlek a laksodnl tzkor - mondta Saiman. ***AZ VEGAJT BECSUKDOTT MGTTNK, AHOGY KILPTNK AZ ELCSARNOKBL, s n kifjtam az eddig visszatartott levegt. A napkelte mg mindig messze volt, s a parkolt mg mindig titatta a sttsg, az jszakai szell a toronyhz illatostott lgkre utn hvs s tisztt volt. Derek megrzta a fejt, mintha gy kitisztulna a kd a koponyjbl. - Ksz. - Szra sem rdemes. - Nem kellett volna keresztlmennem az ablakon. - Derek vgigmrte a tornyot. - Azt gondoltam, hogy a tizentdik emeleten biztos, hogy az ablakok vdtelenek lesznek. De az egsz hely egy csapda. - Nhny vvel ezeltt krdsei voltak egy betrssel kapcsolatban. Ezrt kellett testrkdnm mellette egy darabig. - Egy lnk kp villant fel bennem, egy frfi bal szembe keldtt ceruzrl, kiegsztve az n vres ujjlenyomataimmal a ceruza srga szrn. Ksznm, kedves memrim, mert ismt megprblod szabotlni a beszlgetst. - Saiman nagyon komolyan veszi a biztonsgt. - Igen. Elrtk a kocsimat. - Egy alakvlt meghalt a Ponce de Leon s a Dead Cat sarkn. Jim ott volt a falka trsasgban. Tudsz rla valamit? Egy stt rnyk suhant t Derek arcn. - Nem. Ki halt meg? - Nem tudom. Jim nem engedte, hogy tz mternl kzelebb kerljek a testhez. - Egyenesen a szembe nztem. - Derek, nincs semmi kzd hozz? - Nincs. - Ha mgis, akkor el kell mondanod, most. - Nem n tettem. Hittem neki. Derek sok mindenben tehetsges volt, de a hazudozs nem tartozott kzjk. Mg mindig az aut mellett lltunk. - Gyernk, csodafi. Tudjuk, hogy el akarod mondani, mi folyik itt. - Nem kellene elmenned azzal az rlttel. - Derek vgigszntott ujjaival rvid hajn. - veszlyes. - A szavamat adtam. Mennem kell. Radsul, Saiman egy korcs. t a vgyai irnytjk. Szmra nincs nagyobb cl, mint hogy kielgtse az tvgyt, s ez teszi t kiszmthatv. Minden rendben lesz. A tvolban egy kutya hisztrikus ugatsba trt ki. Derek a hang irnyba pillantott. Az riszei halvny srga ragyogsba fordultak t. sszpontostott, knnyedn elre dlt, lbujjhegyen tmaszkodva, hallgatva az jszaka hangjait, a farkas felbukkant benne, begerjedve kuporgott ppen csak a felszn alatt. Derek felkszlt, hogy ugorjon brmelyik pillanatban. Valami nagyon nincs rendben. - Derek? Nyugodt tartst vett fel, az arca kifrkszhetetlen lett. De az llat nem volt hajland teljesen megszeldlni. Karmolt s vlttt a szeme mgtt. - Ez a falka gy, vagy szemlyes? - Szemlyes. - Vajon Curran tud rla? Derek a lba el nzett. Fogtam, hogy nem. - Tudok valamiben segteni? - Nem. - Azrt jttem ide, hogy ne tegyenek tnkre, s mg azt sem mondod meg, mi ez az egsz? Megrzta a fejt, s elindult az jszakba. Ennyit a bntudatrl. Nztem, ahogy azzal a bizonyos farkasos jrsval tvolodik, hossz lptekkel s megtveszten knnyedn. Napokon keresztl tudna futni, mikzben faln a mrfldeket. Derek elrt a parkol vgre, elrugaszkodott, hogy tugorja a hrom lb magas betonfalat, de meggondolta magt az ugrs kzben. Ez egy furcsa mozdulat volt, hogy rtsd: kiltt a levegbe, nem tudta visszafogni magt, de ahelyett, hogy messzire ugrott volna, egyenesen felfel haladt, s szinte pontosan ugyanazon a helyen landolt az egyik lbra ahonnan indult, s rohant vissza hozzm. Egy hajszlnyira tlem megllt. - Hazudtam. Szksgem van a segtsgedre. - Kit fogunk meglni? - Van egy tollad? Kikaptam egy jegyzettmbt s egy ceruzt, a kocsibl. firklt valamit a paprra, kitpte s flbe hajtotta a paprt. - grd meg, hogy nem olvasod el. Ez fontos. Ez a legfontosabb dolog, amit valaha csinltam. A Jtkokon ott lesz a lny. A neve Livie. A Reaper csapat tagja. Csak kt n van a csapatban, a hossz, stt haj. Add ezt oda neki. Krlek. Egy lny. Kockztatta Curran dht egy lny miatt. A ltszat szerint, ennek volt rtelme. Tizenkilenc ves volt, s botladozott a hormonok tengerben. De n mg soha nem tapasztaltam Dereken, hogy az a tpus lenne, akit megvakt a szerelem. Higgadtan vette az j kihvsokat. Mi tbb, imdta a fldet amin Curran jrt. Kell, hogy legyen valami ezen kvl. Sajnos, Derek arca olyan csodlatos benyomst keltett, mint egy grnit fal. - Megprbltad ellopni a jegyeket, hogy egy lnynak odaadj egy pr soros feljegyzst? - Igen. Megvakartam a fejemet. - Tudom, hogy bajban van. rzem. ltalban ez az a rsz, ahol megfenyegetlek, szrny testi srlsekkel, s az grettel, hogy tncolni fogok a srodon, ha nem mondasz el mindent, amit tudsz. Csak egy kis problma van. Derek elvigyorodott, s egy pillanatra jra a csodafi volt teljes dicssgben. - Nem fogom elhinni, hogyha meggred, hogy sszetrd minden csontomat? - Pontosan. Ugatva rviden felnevetett. - Mondd el, mi ez az egsz. Brmi is az, segtek neked. - Nem tudom, Kate. Ez olyasvalami, amit meg kell tenned rtem. Csak add t az zenetet, ok? grd meg nekem. Meg akartam ragadni s addig rzni, amg el nem mondja az egsz trtnetet. De az egyetlen mdja annak, hogy jtkban maradjak, az az zenet tovbbtsa. - grem. - s megeskszl, hogy nem olvasod el? , az isten szerelmre. - Add ide azt az tkozott levelet. Mondtam, hogy nem olvasom el. Felajnlotta nekem a paprt, s n kikaptam a kezbl. - Ksznm. - Egy boldog kis mosoly jelent meg az arcn. Elhtrlt kt lpst, s futsnak eredt. Mieltt felfogtam volna, elment, s beleolvadt a rozoga pletek kztti stt siktorba. lltam a parkolban s szorongattam az zenetet. Csnya hidegsg kszott vgig a gerincemen. Derek bajban van. n nem tudom, hogyan s mirt, de volt egy ers megrzsem, hogy ez rossz, s mg rosszabbul rhet vget. Ha lett volna egy csepp eszem, kinyitom a levelet, s elolvasom. Shajtottam, beszlltam a kocsiba, s betuszkoltam a paprt a kesztytartba. A jzan sz nem tartozik az ernyeim kz. Meggrtem, s meg kellett tartanom az gretemet. Fjt a htam. Mg a csontjaimban is reztem a fradtsgot. Csak le akartam fekdni valahol, le akartam csukni a szemeimet, s el akartam felejteni, hogy a vilg ltezik. Becsatoltam a biztonsgi vemet. Tbbet kellett tudnom a Jtkokrl, s mg a mai este eltt szksgem volt erre az informcira. Reggel az Orderbe megyek s ellenrzm a fjljaikat. s ellenriznem kell azt a PADtl szrmaz beszmolt. Semmi sem utalt arra, hogy az alakvlt-gyilkossg s Derek problmja sszefgg, de jobban reznm magamat, ha kizrnm ezt a lehetsget. Annak ellenre, hogy a Falka nyomozott a gyilkossg gyben. Mg akkor is, ha ez nem az n gyem volt. s az nem zavart engem egy kicsit sem. Nem, egyltaln nem. ltem az autmban, kzben reztem, hogy a fradtsg tcsap flttem, s Curranre gondoltam. Kt hnappal ezeltt arra mentem haza, hogy a Fenevadak Ura a hzamban egy knyvet olvas. Kicsit vitatkoztunk, n testi srtssel fenyegettem meg t, ha nem tvozik, mire gy viselkedett, mint aki meg akar cskolni engem. De helyette rm kacsintott, azt suttogta, pszichica, s elporzott az jszakba. Kvt ksztett nekem. Megittam minden cseppjt azon az jszakn. Persze nem voltam biztos benne, hogy vissza fog trni, de ha mgis, azt akartam, hogy felkszlt legyek. Vagy egy tucatszor elkpzeltem a tallkozsunkat. n mr hossz beszlgetseket ptettem fel a fejemben, tele szurkldsokkal, talpraesett, szellemes visszavgsokkal. Az a fatty nem mutatkozott. A MIA tovbb tartott, s egyre biztosabb lettem benne, hogy soha nem jelenik meg. Az nyilvnvalan egyrtelm, hogy lvezettel szrakozott velem, s miutn megtette, kilvezte a mkzst, s ment tovbb. Teljesen megszabadult tlem. Ez lehetett a legjobb megolds. Egyszer vagy ktszer rla lmodtam, de ezt kivve minden remek volt. Brhov is vezessen Derek problminak a fonala, igazn nem rajongtam azrt az elkpzelsrt, hogy a fonal msik vgen ott tallhatom Currant. Mindig j, ha van egy Cselekvsi Terv. Beindtottam a motort. Els pont a CST-n: elkerlni a Bestik Urt. Msodik pont: nem elaludni. 3. fejezet- KATE? Szerencsre nagyon gyors reakcim van. Ennek ksznheten kilttem a szkembl, felugrottam az asztalomra s megprbltam nyakon szrni az illetlen betolakodt. Egy centire Andrea nyaka eltt llt meg a kezem. Mivel volt a legjobb bartnm, s nyakon szrni a legjobb bartnt nem igazn volt okos dolog. Andrea rpillantott a fekete dobksemre. - Ez cscs volt. - Mit meg nem tennl egy dollrrt? - Ijeszt, de nem r egy dollrt nekem. Andrea fellt az asztalom szlre. Alacsony, szke s hallos. A Rend felavatott lovagjaknt Andrenak megvolt az a kinzete, amitl az emberek egybl jobban reztk magukat, s minden bajukat elmesltk neki. Egyszer elmentem vele vsrolni, s nem kevesebb, mint hrom lettrtnetet hallgattunk meg, abszolt idegen emberektl. Nekem sosem akartk elmeslni az letket az emberek, akikkel sszefutok. ltalban kitrtek az utambl s olyanokat mondtak Vedd el, amit akarsz s menj. Persze, ha azok az idegenek tudtk volna, hogy Andrea, hsz mterrl is eltalln a kis fekete pontot a dominn, taln megtartottk volna maguknak a mondanivaljukat. Andrea szemgyre vette az iratot az asztalomon. - Azt hittem, ma szabadnapos vagy. - Az vagyok - ugrottam le az asztalrl. Hrom rt aludtam, majd bevonszoltam magam az irodba, hogy infkat keressek az jfli Jtkokrl, majd bealudtam az asztalra dlve, a hihetetlen mennyisg kv ellenre, amit megittam a reggel. Ami megmagyarzza, hogy mirt nem hallottam Andret belpni az irodba. ltalban nem ugrom 0-rl 60-ra egy msodperc alatt, hacsak nem alszom, vagy meg nem ijesztenek. Megdrzsltem az arcom, remnykedve, hogy megszabadulok az lmossgtl. - Valami inft kerestem az jfli Jtkokrl. Sajnos az adatok elg anorexisok voltak. Hrom oldal semmitmond, felsznes adat, semmi pontosat nem tartalmazva. Ami azt jelentette, hogy valahol ltezik egy szp vastag dosszi, TITKOSTOTT pecsttel elltva, ami nagyon is megfelelne nekem. De, ami az engedlyeket illeti, az enym a nullval volt egyenl. Ilyenkor sajnltam, hogy nem vagyok a Rend lovagja. gy sajnos elg nehz lesz megszereznem azokat az infkat. - Nem sokat tudok n sem rla - mondta Andrea, - de az egyik edzm benne volt mieltt meghoztk volna a trvnyt, miszerint az egsz harc trvnytelen. Meslhetek egy kicsit rla egy ebd mellet. - Ebd? - Pntek van. Jah, tnyleg. Andrea s n minden pnteken egytt ebdeltnk. Mint mindig, belibbent az irodba s nem igazn hagyott vlasztsi lehetsget nekem. Andrea szerint az ebd olyasmi volt, amit bartok szoktak tenni. Nekem mg a bartsg fogalom is idegen volt. Az lland kapcsolat olyan luxus volt, amit mostanig nem engedhettem meg magamnak. A bartok megvdtek s vigyztak rd, de ugyanakkor sebezhetv is tettek, mert knyszert reztl, hogy viszonozd a szvessget. Andreval egytt dolgoztunk, mg tartott az ramsznet. Megmentettem az lett, meg megmentette Julie lett, aki utcagyerekknt kezdte, hinyz anyval, s egy dmon meggyilkolsval vgezte, elvesztette az anyt, de nyert cserbe egy rlt Kate nagynnit. Az ramsznet utn arra szmtottam, hogy elvlnak tjaink Andreval, de neki ms tervei voltak. A legjobb bartnm lett. A gyomrom mordult egyet, jelezve hogy hes vagyok. tel s alvs - kibrod az egyik nlkl, de nem mind a kett nlkl Bedugtam Slayert a htamon lv tokba, a helyre, elszedtem a dob csillagjaimat, majd felkaptam a tskm. Andrea ellenrizte a kt SIG - Sauer P226-t, amit a fegyvertartban viselt, kitapogatta, hogy megvan-e a vadszkse, majd a kisebb lfegyvere a bokjn, s mr indulhattunk is. ***MULVA NZTEM AZ ELM RAKOTT HATALMAS GYROS TLAT. - Meghaltam s a mennybe kerltem. - Inkbb a Pokolba - helyesbtett Andrea, kihzva egy szket velem szembe. - Igaz. Az egyetlen eslyem hogy a mennybe kerljek, ha berobbantom a dszes kapujt. Egy grg tkezde msodik emeleti kertjben ltnk, amit Parthenonan hvtak. A kert egy nyitott teraszbl llt, s az asztalunktl rlttam a forgalmas utcra. Az egyedli htrnya ennek a helynek, a borzalmasan csnya btorzata volt. Az asztalok fbl kszltek, de kellemetlen fm szkekkel voltak krlvve, amiket a padlhoz szegeztek, ami azt jelentette, hogy nem tudom figyelemmel tartani az ajtt. Mikzben felvgtam a Gyrosomat, gondolataim Derek krl forogtak. Egy nagy k nehezedett a szvemre az elmlt rkban, s nagyon aggdtam. Elakadtam. Dereket leszmtva, aki nem hajland beszlni, az egyetlen szemly, aki fnyt derthet erre az egsz helyzetre a Falka. Taln megkzelthetem a tmt anlkl, hogy nem emltem meg Derek csodval hatros megmeneklst, de pillanatnyilag semmi nem jutott eszembe. s figyelembe vve a kzelmltban elhunytakat, teljes kr nyilvnossgot akarnnak. Ha brmit is mondok Saimanrl, vagy a Jtkrl, Dereket megbntetik. Ha nem mondok semmit, lehet, hogy veszlyezteti a rejtekhelyt, valami rltsggel. s mindezek mell hozz szmtva a borzalmas fejfjsom, teljes volt a napom. Amennyire n tudom, Derek levelben csak annyi llt Tallkozzunk a Knights inn-ben. Van nlam szvrvnyszn vszer. Persze az is llhat benne Ma jjel kicsinlom a btydat. Ksztsd a tzet. A pokolba! Simn el kellett volna olvassam azt a hlye levelet. Csakhogy meggrtem, hogy nem teszem. Ebben az rlt, mgival teli vilgban a szavad rt valamit. Ha szavam adtam, akkor megtartom gretem, azonkvl, ha megszegem az adott szavam, akkor elrulom Derek bizalmt. St, ha gy vesszk, brmit is teszek, elrulom Derek bizalmt: nem olvashattam el a levelet, nem krdezskdhettem, s nem utasthattam vissza sem. Per pillanat, igazn szerettem volna jl seggbergni Dereket. Mindezek tetejbe, a PAD zsaruk sem szolgltak semmi hasznlhat infval. Egy megcsonktott ni testet talltak a Dead Cat s Ponce de Leon sarknl. Azonostottk, mint a Falka tagja, s az egsz gyet tadtk az alakvltknak. Trtnet vge. Rnztem Andrera. - Az jfli Jtkok. Andrea blintott. - Az egyik mentorom benne volt. A Jtkok, az Arenban tartjk, ami valamifle bunker. A Hz vezeti, ami mindig ht tagbl ll. Legtbb pnzk a fogadsbl szrmazik. vente egyszer tartjk, 14 csapat vesz rszt benne. Minden csapatnak ht harcosa van. - Imdjk a hetes szmot, igaz? - krdeztem. A hetes szmnak valami misztikus jelentsge volt. Nem annyira, mint a hrmasnak de, majdnem: Grgorszg ht blcse, vilg ht csodja, a ht ht napja, htmrfldes csizma, Moallakat ht verse Fogalmam sincs, mit jelenthet, ha brmit is. Lehet, hogy a verseny feltallja csak egy szmhoz akarta ktni az egszet. - A mentorom Vadszknt harcolt - Andrea lepillantott az utcra, majd elhallgatott. Szemei sszeszkltek. Annyira koncentrlt, mint a prdjt les slyom. Ha lett volna fegyver a kezben, azt mondanm, hogy clkeresztbe vett valakit. - Ezt nem hiszem el! Arra fordultam amerre figyelt, s meglttam Raphaelt. A vrhina az utca tl oldaln lzengett. Magas frfi, szn fekete hajjal, fekete farmerben s plban. Kezeit lezserl zsebre vgva lldoglt, vlln egy htizsk. Mikor szrevette, hogy t nzzk megdermedt. Hopp, lebuktl. - Azt hiszem, kvet engem - mondta Andrea. Felemeltem a kezem s odaintettem Raphaelt. - Mit csinlsz? - motyogta Andrea sszeszortott fogakkal, s teljesen elspadt. Raphael, halvnyan rnk mosolygott, majd elindult felnk. - Ki akarom derteni, hogy tud-e valamit a Jtkokrl. Ha hagyod, hogy mellnk ljn, mindent elmond. Azt hiszem, nagyon bejssz neki. Az vszzad vicce. Raphael teljesen bele volt zgva Andreba. A sznet alatt, mikor Andrea majdnem meghalt, mindent megtett azrt, hogy segtsen rajta. - Na persze. - Andrea annyi ellenvetst srtett ebbe a mondatba, hogy meglepdtem. Ez volt az a bizonyos vkony jg, amin egy bartsg alapul, s amiben megvolt a lehetsg, hogy brmelyik percben beszakadhat alattam. - Tnyleg nem kedveled? Egy rnyk futott t Andrea arcn. - Nem akarok a FDAMNBM-je lenni. - A mije? - A fura dolog, amit mg nem basztam meg. Majdnem megfulladtam. Raphael pedig pp akkor lpett be az ajtn. Akr haragudott r, akr nem, Andrea nem vette le a szemt rla, amg oda nem rt az asztalunkhoz. Akrcsak n. Majdnem kificamtottam a nyakam, annyira meg kellett fordulnom a szkben, hogy lssam. Az alakvltkra jellemz knnyedsggel mozgott. Fekete vllig r haja, vele egytt mozgott. Barna bre volt s az arca Volt benne valami, ami azonnal felkeltette az rdekldsed. Kln-kln egyik tulajdonsga sem volt rdekes, de egyttvve, hatrozottan kbt volt. Rnztl Raphaelre, s azonnal a szex jutott az eszedbe. Mg csak nem is a tpusom, s mgsem tudtam neki ellenllni. Raphael megllt egy pr lpsnyire az asztalunktl, mintha nem tudn hogyan tovbb. - Hell, Andrea. Kate. Nem szmtottam arra, hogy sszefutunk itt. - Visszafordultam az asztalhoz, s hallottam, amint nagyot reccsen a nyakam. - Foglalj helyet - sziszegte Andrea. Raphael finoman lerakta a htizskjt, s elfoglalta az egyetlen szabad szket az asztalnl. Andrea az utct bmulta. Egyms mellett, teljesen ellenttek voltak: Andrea egy mter tvenht centi magas, rvid, szke hajjal s barna brrel, Raphael pedig egy mter nyolcvanhrom centi magas, kv barna brrel, s fekete hajjal. - Szval, mi van a htizskodba? - krdeztem. A szkszav. Ez vagyok n. - Hordozhat m-scanner - vlaszolta Raphael. - Az zletbl hoztam el. Mr rgta ott llt, addig nem tudtk hasznlni, mg a mgia letre nem kel. s ez finoman szlva, ha hordozhat m-scannerrl van sz. A legkisebb is majdnem negyven kil. J dolog, ha egy vrhina vagy. Andrea felllt. - Megyek, hozok valami desszertet. Kate, szeretnl valamit? - Nem - Te? - Nem, ksznm - vlaszolta Raphael. Mikor elmasrozott, Raphael rm nzett. - Mit csinlok rosszul? - Engem krdezel? - Nincs ms, kit megkrdezhetnk. Te ismered t. Bartok vagytok. - Raphael, soha az letben nem volt komoly bartom. Tbb mint egy ve szexeltem utoljra. s tudod, hogyan rt vget a legutbbi szerelmi letem. Azt hiszem, ott voltl, nem? - Igen. Ott voltam, a fegyverrel. - Azt hiszem, egyetrthetnk abban, hogy n vagyok a lehet legrosszabb ember, akitl tancsot krhetnl, ha a szerelmi letedrl van sz. Nem tudok mit mondani. - De te ismered Andret. - Nem igazn. Raphael nagyon csaldottnak nzett ki. - Mg soha nem tartott ilyen sokig - mondta halkan. Nagyon egytt reztem vele. Mr kt hnapja svrog Andrea utn. Egy vrhina, vagy egy bouda szmra, ilyen hosszan tart udvarls igen szokatlan volt. A boudk szerettek szrakozni, szerettk a szexet, gyakorta s, ha lehet mindig ms-ms nvel. A Bouda klnt a nk vezettk, s ha jl tudom, Raphael igen npszer volt kztk, gy a trelme, mint sttusza miatt, mint B nni fia. s a kinzete garantlta, hogy ne kelljen sokig ldzni a nem alakvlt nket, akik kszen lltak a szguldozsra. Sajnos Andrea se nem alakvlt, sem bouda nem volt. A Lyc-V, ami az alakvlt kpessget okozta, ugyangy hatott az llatokra is, mint az emberekre. Nagyon ritkn, az eredmny, vr-llat lett, egy, ami llatknt kezdte, majd talakult emberr. Andrea egy beastkin volt, egy vrhina s egy bouda gyereke. Mindenki eltt titkolta kiltt, az alakvltk eltt is, mivel egyesek meg akartk volna lni, s a Rend ell is, akik amint rjttek volna, hogy alakvlt, azonnal kiraktk volna. Gyakorlatilag, mint alakvlt, Curran hatskre al tartozott, s a Rend abszolt lojalitst kvetelt. Mostanig Curran nem erltette a dolgokat, de brmikor meggondolhatja magt. Amennyire tudom, csak a Falkn belli Bouda kln, Curran, Jim, Derek, Doolittle s n tudtuk mi is Andrea. s mindannyian egyetrtettnk, hogy ennyibe hagyjuk a dolgokat. - Tnyleg kvncsi vagy a vlemnyemre? - Igen. - Prblj meg inkbb emberknt gondolkodni, s nem Boudaknt. - Mi az rdgt akar ez jelenteni? Bouda vagyok. - Andrea a Rend egyik lovagja. Nyolc kzl csupn egy szemlynek sikerl lerettsgiznie. Nagyon megdolgozott azrt, hogy emberknt tekintsenek r. Lgy a bartja. Beszlgess vele. Tudd meg milyen knyveket szeret olvasni, mifle fegyvereket szeret.. Ha mr a knyvekrl beszlnk, tudnk adni egy tancsot, de nem ingyen lenne. - Mit szeretnl? - Az jfli Jtkok. Mindent, amit tudsz rla. - Ez knny - vigyorgott Raphael. - Te kezded. - Honnan tudom, hogy llni fogod a szavad? - Andrea most jn felfel, hallom t. Krlek, Kate. - rtatlan kutyaszemekkel nzett rm, s n majdnem kiestem a szkembl. - Rendben. - Kate Daniels a legjobb tsztrgyal. Ha valami rtkes dolog tulajdonban vagy, add csak oda nyugodtan, az els szexi pasinak. - Lorna Sterling. Paranormlis regnyeket r. Andrea imdja t, rengeteg knyve van tle, de hinyzik a 4. s 6. rsz a kollekcijbl. Raphael elvett egy tollat s a karjra firklta. - Lorna? - Sterling. 4. s 6. knyv. Andrea hnapok ta a sarki knyvrust zaklatja rtk. Andrea jelent meg, kezben egy milk shake s egy tlca szeletelt barack. A toll azonnal eltnt Raphael htizskjban. - Zgjad - nztem Rahaelre. - Az jfli Jtk tiltott - kezdte. - A Bestik Ura parancsra egyetlen Falkatag sem vehet rszt rajta, nem fogadhat r, s nem nyjthat segtsget sem. - Ennyi? Csak ennyit tudsz? - krdeztem, de csak vllat vont. Tbb volt itt, mint amennyit elmondott. Valamit titkolt ellem. A szemtlda. Rnztem Andreara Segts mr. Felvve egy barackot, beleharapott, majd megnyalta az ajkait. Raphael majdnem felshajtott. - Hogy-hogy tiltott? Van valami oka? Mirt? - krdezte Andrea egy jat harapva a barackbl, majd megint megnyalta az ajkait. - Igen, oka van - motyogta Raphael. Majdnem megsajnltam. Vajon mkdne ez Azonnal flbehagytam ezt a gondolatot, mieltt tovbb fejldtt volna. Andrea mosolygott. - Ez rdekesnek hangzik. Szeretnm hallani. Raphael mintha kezdett volna maghoz trni.- Ez nem olyasmi, amit kvlllknak elmeslhetnnk - Kr - vonta meg a vllt Andrea, majd rm nzett - Ksz vagy? Mehetnk? - Kszen szlettem - nyltam a tskm utn. - Gondolom, semmi baj nem szrmazhat belle, ha most az egyszer elmeslem - szlalt meg gyorsan Raphael. - 2024-ben a verseny mg leglis volt, s a vgs harc Necro Lord s Andorf Seven kztt volt. Andorf egy hatalmas vr Kodiak volt. Nagyobb mancsai voltak, mint a fejem - nyjtotta ki a tenyert Raphael. - Nagy, hatalmas, veszlyes seggfej. Imdott harcolni. sszehozott egy egsz j csapatot, de addigra mr csak ngyen maradtak, Andorf, egy farkas, egy egr, s a nnm Minny. 4. fejezetANDREA SZJA KINYLT, HATROZOTTAN NEM VONZ MDON. - Nagynni, mi? - mondta, csakhogy mondjon valamit. Raphael blintott. - Az, ahogyan a Bouda kln rgebben pnzt keresett. Fogadhattunk magunkra. Ez akkoriban ms volt. Most itt van neknk a Falka, ami biztostja a szmunkra a fedezeti tkt. Kltsgvetst ksztnk. Van egy beruhzsi tervnk, s sajt zletrszeink. De akkoriban nem voltak olyan dolgok, mint a Falka. Voltak elszigetelt klnok, s mi elg sokukat elsllyesztettk vagy egytt sztak a minkkel. A Bouda kln kevesebb, mint hsz ft szmllt. Tizenhat vvel ezeltt ennek a szmnak mg kisebbnek kellett lennie. Annak idejn nem lehetett knny szmukra a tlls. - Ki volt a msik csapat a bajnoksgban? - Ngy irnyt az Emberekbl. - Raphael az ujjain szmolt. - Ryo Montoya, Sam Hardy, Marina Buryatova-Hardy s Sang. Brmennyire utlom is a kcsgket, de ez egy hallos csapat volt. Efell ktsgem sem volt. - Mirt akarna az Emberek belekeveredni a kzdelemben? - hzta ssze Andrea a szemldkt. pp akkor ptettk a kaszint. Sz volt nmi eltnt pnzrl, s ha nem talljk meg gyorsan a kvetkezmnyek vgighaladtak volna a parancsnoki lncukon lefel. Sokat tettek fel s nyernik kellett. - Teht, mi trtnt? - dltem elre. Raphael elfintorodott. - Az Emberek mr egy hatron volt. A vrszvk flbe tptk a patknyt s a nagynnm belei szanaszt voltak a Kzdtren. gy nzett ki, mint Andorf heti fggnye. - s? - Andorf bekattant. Senki sem tudja, hogy vajon megtbolyult vagy, csak megvadult; medvknl olykor elfordul. tvltott teljes vadllati alakjra, szttpte a vmprokat, darabokra zzta egy farkas koponyjt, majd ttrte a Kzdtr krli kertst s az irnytk utn eredt. k rohantak, s a tmegben ldzte ket. Akrkit sztmarcangolt, aki az tjba kerlt. Mind a ngyet meglte s tbb mint szz nzt. Aztn trontott a falon s lelpett. - Szent szar. - Andrea kiszvta a turmixnak harmadt. - Ja. Nem a legjobb mdja az jszaka befejezsnek. Egy hatalmas, megvadult Kodiak volt Atlanta utcin. A Kodiak kpzett, mint egy harcos, okos, mint az ember, ersebb, nagyobb s gonoszabb, mint az tlagos medve. Ez az alakvltknak a vgs rmlom lett volna. - Volt egy hatalmas hajtvadszat - mondta Raphael. - Andorf, Unicorn Lane-ben rejtztt el. Unicorn Lane a mly, vad varzslat terlete, mely sebhelyknt szelte t a belvrost. lnok varzslat rvnylett s gylt ott ssze s egyeslt mg a technolgival is. Mg a katonasg Termszetfeletti Vdelmi Egysge sem mert tl sokig ott maradni. A klnok gylst hvtak ssze, hogy megprbljk kitallni, hogyan fogjuk megoldani azt a zrzavart, ami miatt az egsz szar kitrt. A People hvta az sszes elztt alakvltt; kzben a fanatikusok ellltak, hogy megint erltessk a Jelet a Szrnyetegnek szarsgot. Ezt ennl jobban el sem tudtk volna cseszni. Ezt a baszogat csdlet megkvetelte, hogy fogjk be s gyorsan. A farkas kln volt a legnagyobb. - Ht persze - horkant fel Andrea. - Abban az idben Francois Ambler vezette a farkas knt, s az emberek t krtk fel, hogy menjen s szedje le Andorfot. nem tette meg. Ahogy az anym elmondta, csak felllt s elstlt. Elhagyta a klnt, feladta az alfasgot, s elfoglalt egy fves vonalat a vroson kvl. - Raphael elmosolyodott. - Azt csak az Alfk tudjk, mi trtnt ez utn. De a tnyeket elmondhatom neked; hrom nappal ksbb Andorf feje megjelent a Capitol lpcsin. s kt nappal azutn, Curran lett Bestik Ura. Az els trvnnyel, amit megalkotott, megtiltotta a Falka tagjainak, hogy rszt vegyenek, vagy fogadjanak a jtkokon. A fejemben szmoltam. Ktezer-huszonngy, kilenc ves voltam. Curran csak pr vvel volt idsebb nlam. - Hny ves volt? - Tizent. - Francba. Raphael blintott - Igen. Egy hossz percen t csendben ltnk, a trtnetet emsztve. Az a sovny remny hogy tallok egy megrt flet a Falkn bell, ami tekintettel Derek problmjra, pp elprolgott a levegben. Ez volt az egyik trvny, ami nem enged semmi mozgsteret. Most mit kne tennem? Andrea a turmixt kevergette egy kanllal. - Teht, hogy mennek a dogok kzted s Curran kztt? Voltak idk az letemben, amikor a legfbb mentlis kpessgek utn svrogtam. Mint a telekinzis. Tbbnyire azrt akartam, hogy az ellenfeleimet sszetrjem. De most azrt akartam, hogy ki tudjam hzni a szket Andrea all s a fenekre essen. Most megelgedtem azzal, hogy hromszor tkptem a bal vllam felett. - Rontst hrtasz el? - kerekedett el Raphael szeme. - Ht, te kimondtad a kt tiltott nv egyikt. Meg kell tennem az vintzkedseket. Kell valami fa. - Hajolj elre Andrea, gy lekopoghatom a fejeden. Andrea elmosolyodott. - A krdsedre vlaszolva, nagyszeren vagyunk. Soha jobban. Nem lttam Kicsinyessgt kt hnapja s boldogabb nem is lehetnk. Ha a szerencsm kitart, akkor elveszti az rdekldst, s tall valaki mst, akit ldzhet az szrakoztatsra. Curran a fellngolsa alatt vgl meg tallta a mdjt, hogy visszafizettesse velem mindazt az idt, amivel majdnem agyvrzst okoztam neki. Azt mondta nekem, hogy elbb-utbb egytt fogok vele aludni, s megksznm majd a szolglatait az gyban. Elbb nylnak rzsk a pokolban. - Mg nem tallt senkit, amennyire n tudom - mondta Raphael. - A fellngols ta senki sem ltta nvel. Ez nem rm klns tle, de nem is gyakori. Vadul forgattam a szemeimet. - s ez mit jelent? Raphael elrehajolt, s csendesebbre vette a hangjt. - Lttl mr oroszln-falkt vadszni? - Nem. - k nagyon cltudatosak. Amikor egy oroszln becserkszik egy csordt, kzel settenkedik, lefekszik s felmri ket, hogy kivlassza az ldozatt. Rsznja az idejt. A szarvas, vagy bivaly nem is tud rla, hogy a kzelben van. Kivlasztja az ldozatt, aztn kiront a rejtekhelyrl s megragadja azt. Mg ha a kzelbe is jn egy msik tkletesen megfelel llat, akkor sem fog vltoztatni a dntsn. Dnttt, s inkbb hezik, mint hogy meggondolja magt. Ha engem krdezel, ostobasg gy lni, de az termszetk ilyen. - Igen. - Andrea hangjbl cspgtt a szarkazmus. Raphael vetett r egy srtett pillantst. - Vagyok, aki vagyok. - Te elssorban ember vagy. Itt lsz emberi alakban, emberi ruhkat viselve, emberi zajokat alkotva. Elg nyilvnval, hogy melyik rszed uralja a helyzetet. De, amikor rmutat valaki a tlzsaidra, te rlegyintesz s kiablni kezded: , ne ez a szrnyeteg. n nem tehetek rla. - Andrea szbe kapott s becsukta a szjt. Megtettem minden tlem telhett hogy tmt vltsak. - Szerintem te tl sok hitelt adtl a kapcsolatunknak. Engem pokolian zavar Curran, s hogy megtallja a mdjt, hogy engem zaklasson. Ez semmisg. - Taln igazad van - mondta Raphael. - felsgnek, egy megcsinlhatom lnyra van szksge. s n nem vagyok az. - Megcsinlhatom lny? - rncolta ssze Andrea a szemldkt. Htradltem. - Hozhatok neked telt, Felsg? Elmondhatom neked, hogy milyen hatalmas s ers vagy, Felsg? Kiszedhetem a bolhidat, Felsg? Megcskolhatom a segged, Felsg? Megtehetem. - Rdbbentem, hogy Raphael mozdulatlanul lt. Megdermedt, akr egy szobor s a tekintete egy pontra szegezdtt a fejem fltt. - ll mgttem, ugye? Andrea blintott. - Jogilag ennek szabad nekem-nek kellene lennie - mondta Curran mlyebb hangon, mint amire emlkeztem. - Miutn engedlyt krtl r. Belpett a ltterembe s egy szkrt nylt a mellettnk lv asztalnl, s rjtt, hogy a padlhoz van rgztve. Megragadta s fl kzzel kiszaktotta a betonbl, mikzben a ngy csavar ott maradt a padlbl killva. Letette mellm a szket, a httmlval elre, mint egy felnyergelt lovat, s a httmln keresztbe tette karjait, hogy megmutassa faragott bicepszt. Mirt pont n? - Hogy a krdsedre vlaszoljak, igen, megcskolhatod a seggem. ltalban jobb szeretem fenntartani a privt teremet, de te a Falka egyik bartja vagy s a szolglataid egyszer, vagy ktszer hasznosnak bizonyultak. Igyekszem teljesteni a npem szemlyes bartainak kvnsgait. Az egyetlen krdsem az, hogy a seggem megcskolsa tiszteletads, kefls vagy eljtk? Raphael egy rnyalattal spadtabb vlt, s lehajtotta a fejt. - Engedelmeddel, Uram. Curran blintott. Raphael megragadta Andrea kezt. Andrea csak pislogott. - De. - Neknk most mennnk kell. - Raphael mosolynak volt egy cseppnyi le. elmeneklt, s magval vonszolta Andret, gy engem egyedl hagytak Curannel. rulk. 5. fejezet- NEM VLASZOLTL A KRDSEMRE - MONDTA CURRAN. Melyik lenne az? - Nem - mondtam. Curran elvigyorodott, mire a szvem ugrott egyet. Erre nem szmtottam. - Csak ennyi? Ez lenne a szellemes visszavgsod? - Ja. - kesszls felsfokon. Ha bajban vagy, maradj az egy sztagos vlaszoknl - gy biztonsgosabb. Curran keresztbe tett karjain pihentette llt. Igazbl, semmi rendkvli nem volt benne. Ma koptatott farmert viselt szrks-kk plinggel mindenekeltt. Nehz hallosnak kinzni egy plban, de neki sikerlt. Taln azrt, mert ez sem tudta elrejteni szles mellkast vagy vllnak kemny vonalt. Tulajdonkppen, ha megfesztette volna, valsznleg szthasad rajta az anyag. Tudtam, hogy a pl alatt a teste olyan kemny volt, mint egy pnclruha. Taln nem a teste, hanem az t krlvev leveg tette, de ha Curran gy akarta, sz szerint radt belle a fenyegets. Lttam, amikor dhben rjngtt, s amikor jeges, eltklt haragot mutatott, ami les volt, mint a tr, s nem voltam benne biztos, melyik a flelmetesebb. Az aranyl hv a szemben valamilyen si rettegst vltott ki bennem, egy rzst, ami vszzadokkal korbban jtt ltre a fellobban tz mellett, a jzansz s a logika megszletse eltt, amikor az emberi ltezst mg a karmokkal s fogakkal rendelkez lnyektl s a megevstl val flelem irnytotta. Ez a flelem megbklyzott. Kptelen voltam az rzstl megszabadulni. Minden ermmel kzdenem kellett ellene s eddig lltam a sarat, de nem volt r garancia, hogy legkzelebb is ellen tudok llni neki, amikor alfa-tekintett rm veti. Curran komtosan nzett vgig rajtam. n is ezt tettem, nelglt mosollyal szemllve t. Szke hajt tlsgosan levgtk ahhoz, semhogy meg lehessen ragadni. Az orra gy festett, mint amit egyszer betrtek s nem gygyult meg rendesen, ami klns egy alakvlt esetben, s fleg klns egy Curran-kaliber alakvlt esetben. Szrke szemek Belenztem abba a szemprba s lttam, ahogy apr arany szikrk tncoltak a mlyn. s a szvem ugrott mg egyet. Nagy bajban vagyok. - Tetszik gy a hajad - mondta. Szabad pntek lvn, leengedve hagytam a hajam. Tbbnyire befontam, vagy feltztem, hogy ne legyen tban, de ma csak gy lengedezett a szlben, hossz stt falknt keretezve kt oldalrl arcomat. Elvettem egy hossz ezst hajtt br csuklvdmbl, kontyba rendeztem a hajamat s beleszrtam a hajtt, hogy megtartsa, majd rmosolyogtam. Meg is vagyunk. Felnevetett. - des. Sosem fradsz bele abba, hogy kemnylegnynek tettesd magad? des. Szerintem jobban viseltem volna, ha szemen dfnek, mint hogy desnek nevezzenek. - Minek ksznhetem felsge megtisztel trsasgt? - s az ebdem tnkrettelt. - Csak egy kis barackot akartam enni. - Elmosolyodott. Mita vont egy elhallozs a Falkban ilyen jkedvet maga utn? - Van valamilyen klnleges oka annak, hogy az jszakai Jtkokrl krdeztl? - tudakolta. - Futlag rdekel a trtnelem. - Rzs talajra rkeztem. Fogalmam sem volt arrl, tud-e Derekrl, vagy sem. Muszj volt rvidre zrnom ezt a beszlgetst. - Ignybe veszi a Falka a szolglataimat, mint a Rend fenntartja? - Jelenleg nem. - Htrahajolt, felkapta Andrea tnyrjt a barackokkal egyetemben, majd felm knlta. - Barackot? A mosolyom lesebb lett. A mgiarads alatt Curran valamilyen levessel knlt meg, n pedig megettem. Ksbb a hink alfja, B nni elmagyarzta nekem a dolgot: az alakvltk a jvendbeli trsuknak knltak fel telt. Ezzel a vdelmezmnek nyilvntotta ki magt, arra utalva, hogy gyengbb vagyok nla s egyttal kifejezte az ignyt felm. n pedig elfogadtam. Vgtelenl jl szrakozott rajtam. Ha tudtam volna, mit jelent a leves, akkor is megettem volna - akkor fl lbbal mr a srban voltam. Karjaimat keresztbe fontam a mellkasom eltt. - Ksznm, nem. Tbb telt nem fogadok el tled. - . - Elvett egy gymlcst, flbe trte s a szjba dobta. - Ki avatott be? Raphael? - Szmt az? Szemei aranyl szikrkknt ragyogtak. - Nem. Hazug. Az utols dolog, amit akartam, hogy bonyodalmakat okozzak Raphaelnek, amirt elrontotta Curran privt kis vicct. - Greg jegyzetben olvastam rla. - Elszedtem pr bankjegyet a zsebembl, sszehajtottam ket, majd beraktam a s- s borsszr kz. - Elmsz? - krdezte. Dedukcis kpessgei igazn lenygzek, Mr. Holmes. - Mivel szakmailag nincs rm szksged, visszatrek a teendimhez. - Ma szabadnapod van. Ezt meg honnan tudta? Megevett mg egy barackot. - A Rendnek van egy tizenhat rs alakvltsi limitje, amikor a mgia nincs jelen. Az egyik patknyunk ltott tged tegnap ks este, amint egy ids hlgyet segtettl le egy telefonpznrl. Meglehetsen vidm gy lehetett. - A szrakozsnak lek. - Felemelkedtem. Curran a csuklm fel kapott. Ujjai villmgyorsak voltak, de egsz letemben a reflexeimet lestgettem, gy elvtette. - Nos, nzzenek oda. - Szabadon maradt csuklmra nztem. - Ez egy visszautasts. Viszont ltsra, felsge. Krem, fejezze ki rszvtemet a csaldnak. Az ajt fel indultam. - Kate? - Hirtelen hangnemvltsa arra ksztetett, hogy megforduljak. Curran arcrl eltnt minden jkedv. - Melyik csaldnak? 6. fejezetAZ TALAKULS ELTT A PONCE DE LEON AVENUE vezette el a hatalmas forgalomradatot a Stone Mountaintl kezdve Decaturon s Druid Hillsen keresztl Atlantig, ott el a City Hall East mellett, egszen a belvrosi felhkarcolkig. A Bell-South Torony, a Bank of America s a Renaissance Hotel most mr alig voltak tbbek ktrmelkeknl, de a City Hall East mg mindig llt. Taln azrt tartott ki, mert nem volt olyan magas - csak kilencemeletes. Valsznleg a kora is szerepet jtszott ebben. A trtnelem folyamn az plet folyamatosan vltozott, az 1926-os Sears raktrbl kormnyzati kzpontt, ahol rklaksok, boltok s ttermek osztoztak pr hektrnyi zld terlettel. De volt egy harmadik, s sokkal lnyegesebb oka a fennmaradsnak. Krlbell hsz vvel ezeltt az Atlantai Misztikus Tanok Egyeteme felvsrolta az risi, ktszzezer m2-es monstrumot. Most karoknak, hallgatknak, knyvtraknak, laboratriumoknak, kutat rszlegeknek adott otthont Ha brki kpes volt egy pletet llva tartani, az valsznleg csakis ngyszz mgus lehetett. A mgusok jelenlte - s a mgushallgatk, akik a tbbi egyetemi hallgathoz hasonlan leggyakrabban megfontols nlkl cselekedtek - letre keltette Ponce De Leont. Most egy nyzsg utca volt tele boltokkal, rust bdkkal s tkezdkkel. A Dead Cat utca hozz kpest egy siralmasan fest, szk siktor volt. Az jonnan felptett kt- s hromemeletes apartmanokat kttte ssze egy kisebb trrel, ahol egy kisbolt s egy zldsges fekdt. Currannel a szk jrda vgn lltunk s a Dead Cat utct nztk, ahogy a lovas kocsik s gyalogosok tlnk jobbra rfordultak a Ponce de Leonra. A testet pr mterre a saroktl talltk meg. A tetthely tiszta volt. Egyetlen vrfolt se a jrdn. Kzdelemnek semmi nyoma. Egyltaln semmi. Ha nem jttem volna erre mlt jjel, nem tudtam volna meg, hogy brmi szokatlan is trtnt itt. Curran nagyon nyugodtan llt, mlyeket llegezve. Percek teltek el gy. Fels ajka hirtelen megemelkedett, fogai elbukkantak. A morgs elfutra trt el fogai kzl. Szemei aranyln ragyogtak. - Curran? Egy oroszln nzett rm szrke emberi szemekkel, majd eltnt s Curran kzmbs arca vette t a helyt. - Szp, alapos munka. Szemldk rncolva nztem r. - Sisakvirggal szrtk be a helyet. A szrak ki vannak szrtva, porr rltk ket s sszekevertk valamilyen alappal. A szraz hozztev jl mkdik. Borax. Szdabikarbna. Nem olyan hatsos, mint a sisakvirg kencs, de elg ahhoz, hogy elnyomja a szagnyomot. Jim csapata vagy egy gallonnyit szrt szt itt. Elraktam egy csipetnyit belle ksbbi vizsglds cljbl. - Vagyis a szagls teszt nem rt semmit sem? Curran elmosolyodott. - Nem tudod a levegt szni. Mg itt is, a forgalomban s a piszokban, az illatok a fld felett maradnak. Mondd el, te mit lttl s majd kicserljk a megfigyelseinket. Haboztam. Currannel beszlgetni olyan volt, mint keresztlstlni egy aknamezn. Sosem tudhattad, mi hzza fel, Jim pedig - br egy kibaszott seggfej tudott lenni -, mgiscsak a korbbi partnerem volt. - Mirt nem krdezed inkbb Jimet? Taln szeretn maga elmondani neked. Curran megrzta a fejt. Arca mogorva volt. - Amikor egyiknk meghal, kapok egy hvst. Nem szmt, mennyi az id. A Toronyban voltam mlt jjel, s nem kaptam egyet sem. Lttam ma reggel Jimet, de egy szt sem szlt errl. - Biztosan j oka volt r, hogy visszatartotta az informcit. - Kate, felajnlottad az egyttmkdsedet a Falknak a Rend nevben? Oh, harapj meg. - Igen, megtettem. Elutastsra kerlt. - A Bestik Uraknt ezennel elfogadom az ajnlatodat. A fene essen bel. A Klcsns Tmogat Szerzds rtelmben kteles voltam elmondani mindent, amit az esetrl tudtam. Tehetetlenl bmultam r. - Hogyan tudod mindig megtenni? Hogyan tudsz mindig gy manverezni, hogy vgl olyasmit kell megtennem, amit nem akarok? Curran arca egy kicsit felderlt. - Nagy gyakorlatom van benne. A Falka harminckt fajt fog ssze ht trzsre bontva, mindegyiknek megvannak a maguk problmi. A saklok s prrifarkasok harcolnak a farkasokkal, mert kisebbrendsgi komplexusuk van velk szemben, s azt hiszik, bizonytaniuk kell nekik. A farkasok felsbbrendnek gondoljk magukat, rosszul hzasodnak, aztn pedig visszautastjk a vlst, mert ragaszkodnak ahhoz a kibaszott egy letre vlasztunk trsat baromsghoz. A hink senkire sem hallgatnak, mindent elcsesznek s rjngve tmadnak r brkire, aki szembe mert szllni egyikkkel is. A macskk gondolnak egyet, s visszautastjk a parancsok kvetst, csak hogy ezzel is bizonytsk, kpesek erre. Ez az letem. Most mr tizent ve csak errl szl. Ehhez kpest te knny eset vagy. n pedig mg azt hittem, hogy kihvst jelentek. - Bocsss meg nekem, amg az egm sszeszedi magt. Elvigyorodott. - Nagy segtsget jelent, hogy vannak alapelvek. Ha sarokba szortanak, mindig azrt fogsz kzdeni, hogy azt tedd, amit helyesnek vlsz klnsen, ha az nem tetszik neked. Mint ppen most is. - Felteszem mr teljesen megfejtettl engem. - Megrtem, mirt teszel meg egyest-mst, Kate. A mdszer, ahogyan azokat nhanapjn megteszed, az szokott felbosszantani engem. Nhanapjn? - Szeretnlek biztostani tged, felsge, hogy hossz jszakkat tltk bren forgoldva az gyamban, mikzben az rzseid miatt aggdok. - Kellene is. - Flig nevets, flig morgs vibrlt a torka mlyn. - Az nem fog mkdni, ha provoklsz engem. Mondd el, mit lttl. Vagy hivatalos, rsos krvnyt kellene bemutatnom neked? Ez nyilvnvalan egy tantsunk Kate-nek alzatossgot nap volt. Megkszrltem a torkomat. Visszagondoltam a tetthelyre, jjptve a fejemben. - szvren jttem erre a Ponce de Leon fell. Ht alakvlt volt itt. Kett farkas alakban, szagok utn kutatva a tetthelyen. Egyik pont itt llt. - Elstltam, hogy a megfelel helyre mutathassak. - Frfi. Tipikus eurpai farkasnak tnt, Canis lupus lupusnak, durva sttszrke bundval, amibe egy kis homokbarna vegylt, klnsen az orrnl. A msodik itt volt. - tkeltem az utcn, hogy megkzeltsem a helyet. - Taln n, de nem vagyok biztos benne. Barna, majdnem fahjszn bunda, fekete, vagy nagyon stt csokoldbarna orr s stt flek. Vilgossrga szemek. Nekem Cascade hegyek beli farkasnak tnt. - George s Brenna - mondta Curran. lnk rdekldssel figyelt engem. - Jim legjobb nyomkveti. Folytasd. tkeltem az utcn, a Dead Cat tloldalra. - Kett alakvlt itt, egy testet cssztattak bele egy tskba. Mindkett n. A jobboldali tlagos mret, knny testfelpts, hamu szke haja bubifrizurra vgva. Nem lttam az arct. - Egy nagyot lpek balra. - slakos amerikai, kiss telt, stt br, korai negyvenes, hossz haja befonva. Csinos. Curran nem mondott semmit sem. - Kerleti r itt - mutattam a bal oldalamra. - s itt. - Megfordultam, hogy rmutassak a msodik pontra. - s egy ppen ott. - Ujjaimmal arrafel bktem, ahol az r meglltott engem. - A kett a httrben hasonlan nzett ki: stt hajak, latin amerikai egy kis indin, esetleg mexiki betssel, fiatalok, frfiak, alacsony, izmos testfelptsek, nagyon gyorsak, harcban gondot jelentennek. A fick, aki meglltott engem a harmincas vei kzepn jrt, esetleg korai negyvenes volt. Katonai hajviselet, vilgos barna haj, mogyorbarna szem, ersen izmos, feltehetleg testpt. Nem olyan gyors, mint a msik kett, de az volt a benyomsom, hogy fl kzzel kinyomna engem s az szvremet egyszerre. Akcentussal beszlt, ausztrllal, vagy j-zlandival. Egy kicsit vta a bal karjt. Valsznleg megsrlt a kzelmltban. Akarod, hogy lerjam a ruhjukat is? Curran megrzta a fejt. - Mennyi ideig voltl itt? - Krlbell msfl percig, taln kettig. - tkeltem az utcn oda, ahol Brennt lttam csaholni. - Brenna tallt egy kart ppen itt. Azt hiszem egy ni karjt, mert a ruha ujja halvny volt s egy kicsit csillogott. Valamilyen fmes szvetbl lehetett, egy estlyi ruha esetleg egy blz rsze, nem olyasmi, amit egy frfi tipikusan hord, kivve, ha nagyon extravagns stlus. - Meslj Jim-rl. - A semmibl jelent meg ppen itt. Nagyon drmai. - Felemeltem a fejem. - Ah. Valsznleg arrl az erklyrl ugrott le. - Elismteltem a beszlgetsnket. - Ennyit tudok. Nem lttam a testet. Nincs semmi rszletem. Curran arca felvette azt a klns kifejezst. Szinte mr olyan volt, mintha elismeren nzne rm. - Nem rossz. Termszetes emlkeztehetsg, vagy olyasmi, amit a Rend tantott neked? Vllat vontam. - Nem a Rend. Az apm. s nem tkletes. ltalban elfelejtem a legfontosabb tteleket a bevsrl listmrl. De kikpeztek arra, hogy kirtkeljem a szitucikat lehetsges veszlyek utn kutatva, s az, amint ht alakvlt egy tetemet tntet el az jszaka kzepn egy elhagyatott utcban elg rulkod. Te kvetkezel. - Az zlet az zlet. - Curran kilpett az tra velem az oldaln. - Nem itt ltk meg a nt. A vr illata gyenge, a fld pedig nem vrfoltos, de ugyanakkor piszkos, szval senki nem mosta le az tburkolatot, a nyomokat eltntetve. A testet legalbb hat rszre daraboltk fel. Ez egy szemttelep, amit azrt vlasztottak, mert az egyik irodnk csak nyolc tmbre van innen. gy tudtak a legkzelebb jutni a terletnkig anlkl, hogy egy jrr meglltotta volna ket. Legalbb hrman lehettek, s nem emberi szaguk van. Nem tudom, micsodk, de nem tetszik a szaguk. Egyre jobb s jobb. - Ennl tbbet nem tudok mondani neked, kivve, hogy Jim a legjobb takart csapatt hozta el magval. Ismerek mindenkit, akit az elbb krlrtl. Nagyon jk abban, amit csinlnak. s egyikk sem mondott neki egy szt sem errl az egszrl. A millidollros krds az, hogy mirt nem? - Ha egyszer elfogadtk, a Rend tmogatst nem lehet semmibe venni - mondtam neki. - Most mr a nyomozs rszesv vltam. Ez azt jelenti, hogy be kell jnnm a terletedre s feltenni pr kellemetlen krdst. - Nekem is lenne mit krdeznem. - Folykony arany rasztotta el Curran szemeit. A hajpihk a tarkmon mind gnek lltak. Nagyon nem akartam most Jim helyben lenni. - Hvlak majd, hogy betemezzk a kihallgatsokat. - Megfordult s elstlt, magamra hagyva engem az utca kzepn. A Bestik Ura, egy frfi, aki mit sem trdtt az olyan evilgi finomsgokkal, mint amilyen a viszlt s a ksznm. Ahogy stltam vissza a civilizci fel, rjttem, hogy az alatt a hat hnap alatt, amita ismerem Currant, most elszr sikerlt beszlgetnnk s klnvlnunk anlkl, hogy meg akarnnk lni a msikat. Ezt a tnyt mlysgesen nyugtalantnak talltam. 7. fejezetEGY KIS, BARNA CSOMAGOLPAPROS CSOMAG VRT RM a laksom ajtaja eltt. Meglltam, s elgondolkodtam, hogy mirt nem loptk el. A laks, amit Gregtl rkltem, nem volt a vros legrosszabb rszn, de a legjobbon sem. Az testrm nem foglalkozott a biztonsggal, azrt vette meg a lakst, mert kzel volt a Rendhez. Rosszallan nztem a csomagot. A koszos lbtrln fekdt az j ajt eltt - a rgit le kellett cserlni, amikor egy dmon ttrt rajta. ptettem egy kis hrnevet a krnyken, mint az rlt ribanc egy karddal, aki a 32B-ben lakik, egy kp, amit gondosan poltam, de mg gy is, a felgyelet nlkli csomagnak msodperceken bell el kellett volna tnnie, mieltt elri a talajt. Lehet, hogy csapda. Elvettem Slayert. Fny szrdtt t a koszos ablakon, flttem, ahogy fogtam az tltszatlan, csaknem fehr fm kardot, gyngyhz fny rtegzds ltszdott a penge mentn. Megbktem a csomagot a kard hegyvel, s flre ugrottam a biztonsg kedvrt. Semmi. A csomag csendesen fekdt. Igen, igen, s amint felvettem, pengk cssztak ki s szalagokknt szeltk t a kezem. Leguggoltam, megfogtam a papr rgztseit, s vatosan flre cssztattam a paprt, felfedve egy zld selymet s egy kis krtyt. Felvettem a krtyt. Krem, hvjon fel. Saiman. tkozdtam az orrom alatt, s bevittem a csomagot a laksba. Az zenetrgzt jelzse szerint nincs zenet. Semmi Derektl. Letptem a paprt s ledobtam a csomag tartalmt az gyamra. Egy pr szles selyem nadrg, vilgos magenta szn, zld papucs s egy ao dai: hossz, lenge vietnami ruha, flig tunika, flig ruha. A ruhk gynyrk, fleg az ao dai, amely pfrny zld selyembl kszlt s apr vilgosabb zld s magenta foltokat hmeztek r. Felkaptam a telefont, s trcsztam Saiman szmt. - Hello, Kate. - Melyik rszt nem rtetted a nincs randi-nak? Alig hallhat shaj szrdtt t a telefonon keresztl. - Hacsak nem a Jtkoknak lsz, nehz lerni a hangulatot. Egy rendkvl erszakos, brutlis helyen. A normlis jzansz hatrait nem kell alkalmazni. A nagyszer emberek nem rvnyeslnek, s mindenkit get a vgy bizonytani a fizikai btorsgt. Maga egy vonz n. Ha gy jn, ahogy tegnap este ltztt, akkor elrasztjuk provoktorokkal. Azt hiszem, mindketten egyetrtnk abban, hogy a hvs, nagyobb figyelmet jelent, mint amennyi szksges. Igaza volt. - Ezeket a darabokat n vlasztottam, nagy gonddal - mondta. - Lehetv teszik a szabad mozgst. Ha viseli ket, kevsb tnik testrnek, s inkbb hasonltana - des fegyvernek? - Egy ksrnek. Krem, legyen sszer, Kate. Jtssza el Emma Peelt az n John Steedemnek egy jszakra. Fogalmam sem volt, ki Emma Peel vagy John Steed. Saiman hangja megenyhlt, egyre melegebb, brsonyos minsg volt. - Ha kellemetlen, n megrtem. Mi mindig jra trgyaluk az alkunk feltteleit. Elgg lesllyedt az jratrgyals clozgatsval, hogy egy professzionlis call girl elpiruljon. - Az alku az alku - mondtam. Jobb visszafizetni itt s most. Mivel a Saimannak val tartozsom nem tetszett nekem a legkevsb sem, s ezt is tudta. Ismt kijtszotta. - A zld az n szne - mondta Saiman bklkeny mdon. - Az ao dai-t nnek szabattam. Illeszkednie kell. Nem volt ktsgem felle. Bizonyra hozzm fordulna, s megprbln. - Adok neki egy eslyt. - Tzkor megyek nrt. s Kate, taln egy kis smink. . . - Segteni szeretne fehrnemt is vlasztani? A szarkazmusomtl fttyentett. - Szvesen. Szeretnm ltni egy balconette melltartban, attl tartok, erre a klnleges alkalomra azt szerettem volna, ha egy habbal blelt zkkenmentesen szk ruhadarab kztt kibuggyannak a mellei Taln el tudnk menni, s megtekinteni, mivel rendelkezik mg. . . Letettem. Egy nadrgos parti Saimannal. Nem, a legvadabb lmaiban sem. *** NYOLC RVAL KSBB, KILPTEM SAIMAN AUTJBL az Arna parkoljba, arra gondoltam, hogy igaza volt. Br a zld selyem tlelte a mellkasom, gy egyltaln nem ktsges, hogy n voltam, a ruha alul kiszlesedett. Kt rs szeletelte t az ao dai kt oldalt, pr centimterre a nadrg nagy derkszjtl. Az ujjai a csuklmig rtek, elg szlesek ahhoz, hogy elrejtse a csuklmat, amit ezst tkkel raktam krbe. Sajnos, nem volt hov tennem a kardot. Rendben volt. Nem bnom, hogy fognom kellett. Saiman tartott az utas oldali ajtmat. gy dnttt, hogy magas s kzpkor lesz ma este, egy frfi az korban, mg mindig jl ltztt volt, egy vkony stt ltnyben s fekete garbban. Az alakja nagy s jl meghatrozott, patrcius orr, ers ll, szles homlok, s spadt mogyorbarna szemek az erteljesen fehr szemldk alatt. Platina-szrke haj keretezte az arct, gondosan nyrt szakllal. Jobb kezben egy hossz, fekete staplct, megbillentette az ezst srkny fejt. A gazdagsg aurja sugrzott belle, ami nvelte a kinzett, mint egy lengyel. Pnz s a presztzs rzett keltette. Hangja azonos volt a drga kvval, gazdag, sima s enyhn kesernys. - Kate, attl tartok, a kardnak maradnia kell. - Nem - A fegyverek tilosak mindentt, fleg a Verem szinten. Nem fogsz tjutni az ajtn. A francba. Shajtottam, s betettem Slayert az els lsek kz. - Maradj itt. rizd a kocsit. Saiman becsukta az ajtt. - A kard rez? - Nem. De szeretek gy tenni, mintha gy lenne. A kapcsol kattant Saiman kezben. Az aut egy furcsa csipogssal vlaszolt. - Mi volt ez? - A biztonsgi rendszer. Nem ajnlom, hogy hozz rjenek a jrmhz. Mehetnk? - ajnlotta fel a knykt. Az ujjaim a karjn pihentettem. Az alku az alku volt. n voltam az des fegyvere az jszakra. Legalbbis ezt a rszt nztem. Felcsavart a hajam, s egy pr fa plct erstettem a csomhoz, hogy megtartsa. Egy kis sminket is feltettem magamra, hogy megfeleljen az ao dai-hoz. A ruha mr alapbl adott egy kis egzotikus kisugrzst, s a szempillaspirl s a stt szemhjfestk rdekes terletre vitt. A csinossg tvol llt tlem, de a feltnst tudtam kezelni. A nagy plet elttnk llt, a kzepn egy hatalmas parkolval. Tgla- s ovlis alak, hrom emelet magasra emelkedett, az jszakba nylt, gy tnt rkre. Az ekkora pletek ritkk voltak Atlantban. Valami az elhelyezkedsrl eszembe jutott. - Nem volt itt mg valami? - A Cooler. Ez volt Atlanta jgplyja. Nyilvnval, hogy mr nhny mdostst vgre hajtottunk rajta. gy rgta, hogy mi. - n tagja a Housenak, Saiman? - Nem. De Thomas Durand az. - Jelezte, az j arct egy elegns mozdulattal. Nem csak egy fldalatti versenyre ltztem Bimbonak, de a ksrmnek volt egy darabja belle. Remek. Mivel tl vagyok a szerencsejtkon s az illeglis harcon, taln tallok nhny drogost s magas szint escortokat radsknt. Shajtottam, s prblt gy tenni, mintha nem ltem volna meg dolgokat a meglhetsrt. - Azok pengk a hajadban? - krdezte Saiman. - Nem. les pengj dolgok elhelyezse a hajadban, nem j tlet. - Mirt nem? - Elszr is, ha valaki eltallja a fejed, a ksek a fejbrdbe frdnak. Msodszor, vgl ki kell hznod a pengket. Nem vgyom, fegyvereket elrntani a hajambl, s a vgn a fl hajam levgva vgezn, s hatalmas kopasz folt lenne ott. A fbl kszlt torony az eget karmolta mintegy szz mterre az Arntl, elg kzel, hogy fedezze az egsz tett, gpfegyverekkel val tzzel s ballisztikus raktt szereltek a platform tetejre. Az emberek a tornyon jellegzetes fekete-piros egyenruht viseltek. - Vrs Grda? - Igen. - Azt hiszem, a vr sportok jl fizetnek. - Ellenkez esetben a kis buli hzigazdi nem lennnek kpesek felvenni a legdrgbb r egysget a vrosban. Ismertem egy pr vrs grdistt, s megrdemeltk a fizetsk. Nhny vvel ezeltt n is csatlakoztam hozzjuk a folyamatos fizets miatt, de a munka pokolian unalmas volt. - A Colosseum, Rma bszkesg s rme volt, helyet biztostott tvenezer embernek. - Saiman megengedett magnak egy mosolyt. - tvenezer nz, amikor a l a leghatkonyabb mdszer a szlltsra. A vr sport jl fizet, st. Ez is vonzza a szablyszegket, ezrt a grdista jrrk vannak, mind a kls s a bels kerleten, klnsen a fldszinten, amely krlveszi a vermet, ahol a harcok zajlanak. A harcosok szobi ott tallhatk, s a hz nem tr semmilyen balht a vermen kvl. Az estm sokkal bonyolultabb. Saimannal egytt, ninja kszsgek birtoklsa, amik nekem nem voltak, ahogy korbban a legjobb rk Atlantban, behatolni a gladitorokkal teli fldszintre, megtallni a stt haj lnyt, kezbe adni a levelet, s visszamenni mieltt gyant fogna Saiman. Gyerekjtk. Meg tudnm csinlni az lmomban. Ismt reztem a ksztetst, hogy hatrozottan szjba vgjam Dereket. tmentnk egy kt mter szles, fluoreszkl fehr vonalon, amit az aszfalton jelltek ki. - Mirt van a hatr? - Most mr a grda vdelme alatt llunk - vlaszolta Saiman. - A vonalon bell, az rdekkben ll a jltnk - egy bizonyos pontig. A vonalon kvl a sajt felelssgnk. - Volt valaha halleset a parkolban? - Ha nem lennl a Rend egyik gynke, azt mondanm, hogy kett volt a mlt hnapban. De mivel az vagy, ezrt ignylem a tudatlansgot. - Kaptam egy flnk mosolyt Saimantl. Kmljen. A fnyesen kivilgtott bejrat fel haladtunk, ktoldalt ngy Vrs Grdista volt, kett automata fegyverekkel felfegyverkezve s a msik kett knai drdt tartott, vrs selyemmel dsztett szabvnyok. Furcsa fegyvervlaszts, de elgnek ltszott. Saiman s n elhaladtunk kettejk kztt, s belptnk a szk boltves bejraton, a folyosra. Egy n llt az utunkba, szendvicsben kt frfi Vrs Grdista kztt, akik gy nztek ki, mintha lnnek az esllyel, hogy befutnak az erdbe egy tven kils htizskkal, gy fel tudnak robbantani egy veszlyes vegyletet. A fnk kiss magasabb volt, mint n, egy rnyalattal karcsbb, egy vilgos barna br mellnyt viselt hevederknt s egy kardot tartott. A jobb keze csupasz volt, de vastag brkeszty takarta el a baljt. A smaragdzlddel bevont kard pengjnek fnye, gy tnt, mintha zld vegbl kszlt volna. Tz az egyhez, hogy elvarzsolt. Rnztem a nre egyszer. Rvid vrs haja volt. Tiszta szrke szemek. Belenztem a szembe, s ltta, hogy egy seggfej nzett vissza r. - Rene. Mint mindig, rm. - Saiman megcsinlta a jegy trkkjt ismt s tadta a kt meghvt Rennek. Rene vetett egy pillantst a jegyekre, visszatrt Durandra, s megllapodott rajtam terletvden, ahogy bmult nyilvnvalv vlt, hogy az ao dai nem csapja be t egy pillanatra se. - Ne lj meg senkit az n terletemen. - Tedd a dolgod, s akkor nem kell. Hagytam, hogy Saiman vgig vezessen a folyosn. Lehajolt hozzm, s bizalmas hangon azt mondta, - Rene - A biztonsgi fnk. - A kardja - Elvarzsolt, valsznleg mreggel, s termszetellenesen gyors vele. - Tallkoztl vele korbban? Elfintorodtam. - A kard egy prbajoz fegyver, a legjobb az egy az egyhez meccsben. A pontossgra tmaszkodik: tszrhatod a ltfontossg szerveket s az ereket a 2,5 cm szles pengvel. Egy norml kard nem llt meg egy feldhdtt alakvltt, pl. a kros terlet egyszeren tl kicsi, ami azt jelenti, hogy Rene hatkony legyen, fel tudja tlteni mreggel vagy mgival, s nagyon gyorsan oda tudjon csapni, ez egy esly, hogy mkdjn. Gyantom, hogy mreg, mert Rene a baljn kesztyt visel, ami azt jelenti, hogy nem akarja megrinteni a pengt a csupasz brvel, br a tech van hatalmon. Igazam van? - Igen. - Saiman egy kicsit meghkkentnek tnt. Rene kardja taln hasonlan mkdtt Slayerhez. A szablym fstlt lhalott s cseppfolys lhalott szvet jelenltben. Ha az lhalott szervezetben hagytam, felszvta a cseppfolystott hst. Sajnos csak ritkn volt eslye, hogy hagyjam a testben elg hossz ideig, s ennek eredmnyeknt, Slayer vkony s trkeny lett a tl sok harc utn, s meg kellett etetni. Fogadok a fizetsem j rszre, hogy Rennek is tpllnia kellett a kardjt. Megfordultunk a kanyarban, felmsztunk egy keskeny lpcsn, s belptnk egy msik vilgba. A padl olasz csempe, rozsda, homok, egy meghatrozott bonyolult mintt formltak, a kis s a nagy dmt. A vilgos barackszn falak keskeny rseket knltak a jobb oldalon, tele tornyozva nagy bambusz s kermia ednyekkel. A bal oldali, magas boltveket vgtak a falakon, nehz rozsda fggnykkel zrtk el ket. A dszes eltkozott lmpk, most tompn fnylettek a mgia hinytl, dsztettk a teret minden boltv kztt. Egy tucat ventiltor lassan forgott a mennyezeten, a lmpk megnyugtat fnyt ontottak a folyosra. Az sszeverd tmeg folyamatos zmmgse szrdtt keresztl a fggnyn. Mi a harmadik emeleten voltunk. A mgia megttte, megfullasztotta a villamos energit. A lmpk elaludtak egy villanssal. A ventiltorok lelassultak, majd lustn meglltak, s az eltkozott lmpk csavart veg csvei lngra lobbantak a falak mentn, sajt halvnykk ragyogsba sznezve a folysokat. Egy mly, rekedt ordts szaladt keresztl a tmeg zajn, a rekedt, embertelen hang flelemmel, dhvel s fjdalommal vlt eggy. Az apr szrszlak a htamon fellltam. Saiman nzte a reakcim. nelglt arckifejezssel nzett rm. Nem trdtem a zajjal. - Hov megynk? - A VIP-megfigyel fedlzetre. Ha emlkszel, mr emltettem a szakmai vlemnyed szksgt. A csapat tagja - Melyik csapat lenne az? - krdeztem, felidzve Derek megjegyzse a bal csuklmrl. Add oda az zenetet Livienek a Reaper csapatbl. - A Reaperek. Gondoltam. 8. fejezetA FLKR ALAK MEGFIGYEL FEDLZET szinte az egsz harmadik emeletet elfoglalta. A legtbb fny a gyertya csoportok fell jtt, amelyek kis, kerek asztalokon gtek. Az asztalokon tl, a flhold alak padltl a mennyezetig r ablakok kiltst knltak a parkolra, s a sttsggel titatott vrosra. Ahogy Saimanhoz lptem az ablaknl lv ablakhoz, katalogizltam a prtfogkat. Tizenhat f sszesen: hrom testr, ngy n, kt stt haj, de egyik sem nzett ki harcosnak. A pillantsom egy frfira esett, kt asztallal odbb, s egy knny meglepetst reztem, mintha egy l vezetk sokkoln a karomat. Magas volt, kzel egy mter nyolcvan centi magas, s rugalmas szrke brbe ltztt, a legtbb rszt egy durva, egyszer kpeny rejtette el. Hossz, stt haja lert a vllig. Tekintete megllapodott rajtam, s nem engedte el. Er jelent meg a vilgoskk szemeiben. Knnyedn lt, modora nyugodt s szvlyes. Ha vletlenl a lbra lpnl, lehet, hogy kedves lenne s elnzst krne, amirt az utadba kerlt. De volt benne valami, ami kzlte hatalmat s a kpessget a Tudta, teljes bizonyossggal, hogy minden embert meg tudna lni a szobban msodpercek alatt, s a tuds messze fellmlta a bizonytst. A folyadk a poharban tiszta volt. Vodka vagy vz? Vz azt jelenti, hogy valaki tovbbra is jzan szeretne maradni, ezrt jelent nagyobb veszlyt. Saiman tartott egy szket, arra szmtva, hogy lelk, ami lehetv tenn, hogy htat fordtok a frfinak. - A msik szket - motyogtam. A frfi mg mindig rm bmult. - Tessk? - A msik szk. Saiman simn ttrt az asztal szemkzti oldalra, s kihzta a msik szket. s Saiman is lelt. A pincr felbukkant, eltakarva a kiltst. Saiman konyakot rendelt. - s a hlgy? - rdekldtt a pincr. Saiman kinyitotta a szjt. - Vz, jg nlkl - mondtam. Saiman szortotta a szjt. A pincr elsuhant, felfedve a stt haj frfit, aki finoman megfordult, gy nzni tudott minket. gy nzett rm, mintha keresne valamit az arcomon. Sugrzott rlam, hogy testr vagyok, hangosan s tisztn. Ez gy van - ingyenes, rintsd meg Saimant s eltrm a lgcsved. - Nem kell a testrmet jtszanod - nyugtatott Saiman. - Nem kell a partneremet jtszanod. - Ez elvi krds. Ha valaki lenyisszantan Saimant, mikzben kt mterre ltem tle, el kellene szednem a kseket s fel kellene emelnem a gazdlkods helyett. - Nem tehetek rla. Egyszeren lenygz vagy. - Ez az a rsz, ahol eljulok? A frfi felllt, s elindult felnk. 190 cm magas volt legalbb. Nem tetszett, ahogy mozgott, simn, knnyedn, mintha folyadkknt cssznnak az zletei. Kardforgat. Kivteles kardforgat, gy mozogni, figyelembe vve a mrett. Magas, hajlkony, hallos. Saiman felshajtott. - A nyers hangzs kockzata, udvarolni neked olyan, mint kosrlabdt jtszani egy sndisznval. A bk nem marad bntetlenl. - Akkor ne dicsrj. Egy fiatal, vrs haj frfi lpett be a megfigyel fedlzetre, s frgn tvgott a padln. A kardforgat megllt lps kzben. A fiatalember kzeledett, mondott valamit halkan, s oldalra lpett, gy kezelt le a frfival, mintha tiszteletet adna egy magas rang tisztnek. A kardforgat rm pillantott mg utoljra, s elment. Saiman kuncogott. - Nem ltom a humort benne. A pincr felszolglta az italt: a vizem egy flute-ban s a konyakot Saimannak egy nagy csiszolt pohrban. Saiman megfogta a pohart a tenyerben, hogy felmelegtse a stt borostynszn folyadkot, s odatartotta, hagyta, hogy az aroma elrje az arct. - A frfiak figyelmre szmtani kell. Te egy lenygz n vagy. les. Lenygz. s vannak bizonyos elnyeid, amirt szvesen ltott vagy a trsasgomban. Vonz, sikeres vagyok, s tiszteletben tartanak. s nagyon gazdag. A sajt hrnevem ezen a konkrt helysznen kifogstalan. A szpsged s a pozcim csbtst hoz ltre a levegben. Azt hiszem, rjssz, hogy a frfiak itt nagyon kvnatosnak tartanak. Lehetnnk a pusztt du.Megfesztettem a csuklm, egy ezst t ugrott a tenyerembe, s felajnlottam neki. - Mi ez? - Egy t. - Mit csinljak vele? Belestlt. Tl knny. - Krlek, pukkantsd ki vele a fejed. Ez elhomlyostja a vlemnyem a szobrl. Az ajtk a megfigyel fedlzeten kinyltak, s kt frfi lpett be. Az egyik, a bal oldalt a haverja fl tornyosult. Magas, nagy, a haja tl rvidre volt nyrva, mint egy nagy borosts skalp, szigoran egyenesen tartotta magt. Fekete nadrgot, hatalmas harci csizmt viselt, s semmi mst. rvnyl trzsi tetovlsok, pontos s sznfekete, mintha festmny lenne, futott vgig a karjn, megpecstelte a mellkast, s felmszott a htra a nyaka alatt. Sok bonyolult tinta. rdekes, hogy ez mind az azonos szn. Mellette stlt egy frfi, haja olyan szke volt, mint egy citrom. Az llig rt, gy lngolt a keskeny arca krl, mint egy szervezetlen kosz. Furcsa frizura egy frfinak, de valahogy mg sem volt tl nies. - s itt is vannak. - Saiman vletlenl htradlt. - A Reaperek? - motyogtam. - Igen. A stt llat a Cesare nevet hasznlja. A szke pedig Mart. - Mi a valdi nevk? - Ha valaki tudja, akkor Saiman. - Fogalmam sincs. - Saiman belekortyolt a konyakba. - s ez zavar engem. A Reaperek elrtk az asztalunkat. - Valami klnleges, amit keresnem kell? - Tudni akarom, ha emberek. Martot nztem. Szikr, vkony alkat, hossz, szrke viharkabtot viselt, ami sztnyitva lgott rajta. Alatta gy nzett ki, mint egy macska betr ruhja: fekete testhez simul, tlelte a lbt, mieltt eltnt a puha, fekete csizmban. Ha ez a ruha nem okozott volna szort rzst, kihagytam volna a pillanatot, ahogy megfeszltek a lb izmai. Felugrott, s egy knny meghajlssal rkezett az asztalunkra. Kivl egyensly - nem csszott meg, mikor felugrott, a lbra rkezett, az asztal alig mozdult meg. Mart maga el nzett, bemutatva nekem egy faragott profilt. Nagyon vilgos szemek, kk karimj, sttebb szrke, de tagadhatatlanul emberi. J csontozat, frfias, anlkl, hogy nyilvnvalan gyenge lenne. Tmr testfelpts, keskeny, izomtmeggel bortva. Hossz vgtagok, amelyek j elrhetsget biztostottak. Nem volt furcsa illata. Embernek tnt szmomra, de ismerve Saimant, soha nem tvedett. Valami furcsa volt szmra, de mi? Ha ktsgek merlnek fel, piszklni kell a mhkast egy bottal, hogy valami rdekes kirepljn. sszecsaptam a kezeim. - Fogalmam sem volt, hogy a Pit csapatnak ilyen szp szurkolik vannak. Meg tudnd csinlni jra, de nagyobb lelkesedssel? Mart odafordult hozzm, s bmult, rezzenstelenl. Olyan volt, mint egy slyom szembe nzni: a hirtelen hall tvolsga s grete. gy tettem, mintha gondolkodnk, s csattintottam az ujjaimmal. - Tudom, hogy mi hinyzik. A pom-pomok! Semmi reakci. Tudta, hogy srtegetem t, de nem tudta, hogy pontosan hogyan. Saiman kuncogott. Mart mg mindig engem bmult. A bre tkletes. Tl tkletes. Nem voltak karcolsok. Nem voltak vgsok. Semmi tkletlensg, semmi pattans, mitesszerek sem. Mint egy fnyesre csiszolt alabstrom. - Mi szl hozta nket az asztalunkhoz, uraim? - Saiman hangja nyugodt volt. Nem volt rnyka a szorongsnak. Be kellett ismernem, Saiman tks volt. A tetovlt frfi keresztbe tette a karjait. Az alakja hrihorgas volt, vgtagjai hosszak a testhez kpest. Megmutatta a karjait, de az izmok hosszak voltak, s nem vastagok. Saimanra tekintett rezzenstelenl. - Veszteni fogsz. - Nagyon hatrozottan mondta ki a szavakat, mly hangja egy hangsllyal volt sznezve, amit nem tudtam hova tenni. Elrtem lassan, hogy megrintsem Mart arct. Megragadta a kezem. Alig lttam mozogni a kezt, majd az ujjaimat az vi szortottk. Megragadott, mint egy acl satu. Gyors is. Taln gyorsabb, mint n. Ez rdekes lesz. Zsibbadni kezdtek az ujjaim. - , de ers vagy. - Ers volt. Aztn hagyta magt trva-nyitva. Azon tndtem, hogy elg gyors lesz-e, hogy blokkolja a pezsgs veget, amit sszetrk rajta, s a torkba dfm. Ez egy nagyon csbt elmleti tesztels lenne. - Mart! - Saiman hangja csattant, mint egy ostor. - sszetrd, megvltod. Mart a fejt fel fordtotta. Ez egy nagyon furcsa gesztus volt: csak a feje mozgott. Mint egy bagoly. Vagy taln egy macska. Elengedte az ujjaimat. Valsznleg elnz volt velem, mert egy lnk szn ruht visel n vagyok. Egy stt haj n lpett a fedlzetre. Fiatal volt, alig tizennyolc, taln. Vonsai Delhi utcira emlkeztettek: stt szemek, kerek, teljes arc, rzki ajkak, stt haja a htra omlott. Egyszer farmert viselt s egy stt, hossz ujj inget, de ahogy ment, ringatta a cspjt kiss, a vllait visszatartotta egy kicsit, hogy megmutassa a melleit, arra ksztetett, hogy elkpzeljem t egy szriban. Egy egzotikus indiai hercegn. A frfiak megnztk t, ahogy mozgott. Hrom az egyhez, hogy volt Livie, Derek zenetnek cmzettje. Nem volt nehz elkpzelni, hogy hogyan inspirlt egy fiatal hm vrfarkast, hogy elvesztse minden jzan eszt. Elrte az asztalunkat, s megllt nhny lpsre, mikzben a tekintett lesttte. - Asaan - mormolta Martnak. - Az rn ltni akar. A tetovlt frfi kivillantotta a fogait. Flbe szaktotta a megflemlts rutinjt. A lny lehajtotta a fejt behdolsknt. Egy pillanaton bell a Reaperek elmennek, s a lehetsget, hogy tadjam Derek zenett, elmegy velk. Mit tegyek? Velem szemben kt n kimentettk magukat, s elindultak a szoba sarkba, ahol egy kis jel mutatta a mosdt. - A mosdba kell mennem! - jelentettem be egy kicsit tl hangosan, fellltam, s a stthaj lnyra nztem. - Gyere velem. Nem akarok egyedl menni. gy nzett rm, mintha knaiul mondtam volna. Te hlye, idita lny. - Nem akarok egyedl menni - ismteltem. - Lehet, hogy dilinysok vannak ott. A tetovlt frfi a frdszoba fel biccentett, s shajtott. - Rendben. Ahogy elindultunk, hallottam a tetovlt frfi hangjt. - Amikor meghalsz, a nd sikoltozni fog. - Ez egy fenyegets? - kuncogott Saiman. - Egy gret. Belptnk a frdszobba. Abban a pillanatban, hogy a nehz ajt becsukdott mgttnk, megfordultam. - Tessk, minden rendben. Hacsak nem akarod, hogy fogjam a kezed, amg a WC-n lsz, nekem mennem kell. - Te vagy Livie? Pislogott. - Igen. - Derek bartja vagyok - mondtam. A nv olyan volt, mint egy ts. Htrahklt. - Ismered Dereket? Elhztam az zenetet a csuklmrl. - A tid. Kikapta a kezembl, s elolvasta. A lny szeme elkerekedett. sszegyrte a levelet, s bedobta a kr alak lyukba, a mrvny pultnl. - Bajban vagy? - Mennem kell. Megbntetnek, ha sokig maradok. - Vrj. - Megragadtam a karjt. - Segthetek. Mondd el, mi folyik itt. - Nem tudsz semmit se tenni! Te csak egy kurva vagy. - Livie kirntotta karjt a kezembl, elszaktva az ingujjt, kllel kinyitotta az ajtt, s lelpett. Vannak esetek, amikor a megerltet mentlis kondicionls knnyen kezelhet. Ez segt kitartani, amikor egy csatornban combig gzolsz emberi rlkben, egy vgtelenl regenerl Impala freg utn. Visszatart a sikoltozstl, amikor kt fiatal idita ngyilkossgot kvn elkvetni a Reaperek ltal, s ellenllnak minden olyan ksrletnek, amivel meg lehetne menteni ket. Az zenet. Kidobta az zenetet. A szavamat adtam r, hogy nem olvasom el a levelet, mieltt odaadnm neki, de mivel mr elolvasta, s kidobta a szemtbe, az zenet most mr a nyilvnossg tulajdona. n vagyok Jane Public, gy technikailag el tudom olvasni az zenetet. A kt n, akiket lttam korbban a mosdba belpni, kilptek a flkkbl, mikzben valakinek a bicepszrl beszlgettek. Elhaladtak mellettem, s hozzlttak, hogy rendbe hozzk a mr tkletes sminkjket a tkr eltt. tfutottam az rvelst a fejemben. Egy kicsit vkony vagyok, de mr ltszik rajtam a trds. Oda lptem a pulthoz, s a karommal a lyukban turkltam. Az ujjaim nedves paprtrl csomkat rintettek. A hlgyek rm bmultak, mintha egy csillr ntt volna a fejemen. Egy szp mosolyt villantottam rjuk, visszahztam a kezem, s belenztem a lyukba. Rvid, szles kuka tele doblva trlkendvel. Itt halszhatnk egsz nap, s nem szereznm meg a levelet. A pult mrvny, de a flkk fmek. Egy kis ajtn keresztl hozzfrhetnk a kukhoz. Megragadtam a kilincset. Zrva. A hlgyek megllaptottk, hogy ha figyelmen kvl hagynak engem az a legvatosabb teend, s folytattk a bicepsszel kapcsolatos vitt. A zrat nztem. Az zr feltrse nem az n erssgem. Sztszaktani dolgokat, msrszt az nekem val volt. Egy kicsit htrbb mentem, hogy jobb rltst kapjak a kis szobra. J volt, hogy a pult viszonylag magasan volt. Nehz lenne egy kis rgst vgre hajtani elg ersen. Elre lptem, s egy oldals rgst tettem az ajt fel. Zengett a fm, mint egy dob. Az ajt behorpadt a lbam alatt, de tartott. A nk megdermedtek. Kicsit sllyesztettem egy egyenes rgs miatt a horpadsra. Boom. J ajtt. Boom. Az ajt megremegett, lecsszott, s a fldre zuhant egy puffanssal. Rmosolyogtam a rmlt hlgyekre. - Ide dobtam az eljegyzsi gyrmet. Tudjk, hogy van ez. Egy n brmit megtesz egy gymntrt. Elmenekltek. Kihztam a szemetest, s bele stam. Paprtrl, kztrl, hasznlt tampon. Huh. Ki tett hasznlt tampont a paprtrl szemetesbe? Ott volt. Kitekertem az sszegyrt levelet. A Red Roof Inn, ugyanakkor, ma este. A darabok kezdtek sorba rendezdni a fejemben. A llegzetellltan szp lny, ltszlag egy csapat hallos, valsznleg nem emberi gladitor tulajdona. Egy fiatal frfi vrfarkas tlfejlett vd sztnkkel. Derek szerelme - nem kevesebbet okozna, mint hogy megszegn Curran trvnyeit s azt tervezte, hogy megmenti a lnyt. J ton jrt, hogy levgjk a golyit. Ok, akkor mi lehet a lehetsges idpont s hol van a Red Roof Inn? A Red Roof Inn volt az egyetlen szlloda franchise, ami aktv maradt az zleti letben. Minden hz teteje pirosra volt festve, azonnal azonosthat, mint egy hely, ahol vehetsz egy szobt jszakra. A problma az volt, nem volt halvny tletem se, hol lehet a Red Roof Inn Atlanta terletn. A Reaperek, gy hatottak rm, mint egy paranoid faj, akik egytt tvoznak s rkeznek. Ha n a helykben lennk, rviddel az utols harc utn indulnk, s a nap vget rt. St, Liviet rvid przon tartjk. A tvollte nem lenne sokig szrevtlen. Derek egy idita, de egy lenygz idita. Biztosan szrevette ezt. Valahol kzel a kilpsi tvonalhoz szeretett volna tallkozni vele. A legjobb forgatknyv, ha beszlnek, s a lny visszamegy. A legrosszabb esetben, valamilyen meneklsre alkalmas jrm llt kszen a kzs meneklsre. Amelynek az eredmnye katasztrfa lenne. Visszargtam a szemetest a pult al, kihajoltam az ajtn, hogy elrejtsem a lyukat, ami a ruhmon volt, s kilptem a mosdbl. Saiman egyedl lt. Felemelte az egyik szemldkt a klsmre. A gesztus azt jelentette nekem - Saiman bosszs volt. De nem elgg, hogy nem szlja meg a hozzllsomat. - Mg egy perc, s egy mentcsapatot kellett volna krni a menedzsmenttl - mondta. - Te vagy a vezet. - Nem, n vagyok a tulajdonos. Touch. - Mi a baj a Reaperekkel? - Azt hiszem, flrertettk a megllapodst. - Felajnlotta nekem a karjt. - Elcserlnm az rtkelsed egy csapatrl. Te vagy az egyetlen, aki kteles nyilvnossgra hozni az informcikat, s biztos lehetsz benne, hogy legyz a vgy, hogy halljam a jelentsed. Pozitvan izgatott vagyok. - Izgatott? - Valban. Elfoglaljuk a helynket? Shajtottam, s hagytam magam levezetni az emeletrl. Nagyon fradt voltam, hogy kimaradtam a hurokbl. 9. fejezetLEMENTNK AZ ELS EMELETRE, EGY MSIK luxus folyosn, amelyet boltvek trtek t. Saiman megfogta az egyik boltvet ltszlag vletlenszeren, s tartotta a nehz rozsda fggnyt. A fggnyn tl egy kis erkly fekdt. Kr alak s a tartozkai, egy tmr acl korlt felrt a cspmig, az erkly ngy krpitozott puha szket knlt s a mozi-sznhz kzelben helyeztk el. Ellptem a fggnytl, a korlthoz. Egy hatalmas csarnok dvzlt, tl nagy, hogy szobnak hvjk. Hosszks s hatalmas, legalbb szzharminc mter hossz. A falak erklyekkel lyukacsosan veltek, amelyeket hrom sorba rendeztek. Minden erkly hat-nyolc embert tartott, s felajnlotta a sajt kijratt, amely, ha a klns ajtnkon volt olyan jel, akkor a szles folyosra nylott. A vezetsg megprblta minimalizlni a pnik eslyt, ha a dolgok keseren vgzdnek. A falak alacsonyabb essek voltak, mint a fldszinten. A fld al sllyedt, az als szinten nem voltak erklyek vagy lsek. Csupasz betonlejt vatosan futott a kzpontba, ahol egy ovlis arna fekdt a homokban. Nagy teherbrs lncszem-kerts kertette krbe, szmos acl pznval erstettk meg. A kzdtr. Az erklynk sokkal messzebbre killt a falbl, mint a tbbi, s ha futni kezdenk, t tudnk ugrani a kertsen. A homok a kertsen bellre hvta a tekintetem. Oda nztem. - Specilis hely? - A legjobb a hzban. Annak ellenre, hogy kzel vagyunk a Veremhez, teljesen biztonsgban vagyunk. - Saiman krbe mutatott felettnk. Fm kapurostly volt flttnk, elfedve egy brsony fggnnyel. - n rntom le, ha meghzom a kart. s persze, vannak tovbbi vintzkedsek is. - Mutatott az als szintre. A baloldalon konkrtan egy E-50-es lt, egy tovbbfejlesztett nehz gppuska, forgtalpra szerelve s kt Vrs Grdista helyezkedett el mellette. A fegyverek nem az n vilgom, de ezt ismertem: ez a Katonasg Termszetfeletti Vdelmi Egysg fegyvere, amikor szembesl vele a laza vmpr. Az E-50, 50-es kaliber lszereket ltt, tbb mint kilencszz mterre msodpercenknt. Hatszz mteren bell a fegyver hallos. Szz mteren bell a tmr acl szthastotta, mint a selyempaprt. A maximlis sebessggel, az E-50, flezer golyt ltt ki egy perc alatt. Termszetesen, a maximlis tznl, nhny ezer lvs utn, mr megolvasztotta a hengert, de ha nem szeded le a vmprt az els nhny msodpercben, akkor gyis halott vagy. Egy azonos fegyvert vrt tlnk a jobbra, a szlen. Brmi fogtak volna kzre, halott lenne azonnal. Sajnos, mg a legjobb fegyver is csak olyan ers volt, mint a fik, akik irnytottk. Ha bajt akartam okozni, ki kellet iktatnom a fegyvereseket. Csak abban az esetben, ha a tech elbukik, tovbbi kt Grdista vrta az idt a szemkzti sarokban: egy jsz, a msik pedig a fegyverek egsz vlasztkval. - Ltom, nem akarod megismtelni az Andorf balesetet. Ha Saiman meglepdtt a Jtkokhoz kapcsold aprsgokrl val tudsomon, nem mutatta. - Nem. De hidd el, hogy mg mindig rengeteg alakvlt vesz rszt. - Hogy? A Bestik Ura nem vtzta meg? - Alakvltkat importlunk a Falka hatrain kvlrl. Harcolnak, s kirakjuk ket, mieltt a szksges hrom nap lejrna. Minden ltogat alakvltnak hrom napja van megszerezni a Falka tartzkodsi engedlyt, a terletn, vagy elkapjk ket, s az nem tetszene nekik. - Drgnak hangzik. Saiman elmosolyodott. - Megri. A jegyek ra csak a harcosokkal kapcsolatos kltsgeket fedi le. Az igazi pnz a fogadsokbl szrmazik. Egy j harcot a Hz megvesz brhol fl-hromnegyed milli kztt. A legmagasabb bevitel a bajnoki harcbl, tbb mint kt milli. A veszlyes fizets, ppen harminc ezret kerestem vente. A harctr homokjt bmultam. A fejemben, az plet eltnt. A kerts, a beton, a fegyverek, Saiman, az sszes felolddott a tz napon, vaktan vilgos s knyrtelen. Hallottam a zajt, a tmeget, a fa leltkon, a gyors szaggatott spanyolt, a nk magas hang nevetseit, s a rekedt kiltozst a fogadirodkban, ahogy a szmokat kiabltk. reztem apm jelenltt a htam mgtt, nyugodt s egyenletes. A kard megnyugtat slya megrntotta a kezem. reztem a brm, ahogy getett a nap, s vr fst emelkedett fel a homokbl. - ljnk le? - Saiman hangja behatolt az lmodozsomba. Ugyangy. Elfoglaltuk a helynket. Hatalmas rozsda fggny flresiklott a bal szlen, s a jobb kamra, felfedte a kt bejratot: az egyik, a jobb oldalit rikt aranyra festettk s a baloldalon egy vidm rnyalat fekete volt. Saiman oda hajolt hozzm. - A harcosok az arany kapun lpnek be. A holttestek az jfl sznn tvoznak. Ha tstlsz az aranyon, mr megnyerted a mrkzst. Egy hatalmas gong hossz, mly kiltsa kongott az Arnban, hogy a nzket elhallgattassa. Egy vkony n, ezst ruhban kilpett az arany kapun. - Isten hozott! dvzljk a harc hzban, ahol a hall s az let a penge szln tncol. - Hangja mly volt egy nhz kpest s vgig haladt az arnban. - Kezddjk a jtk! - Sophia - mondta Saiman. - A producer. Az asszony visszament az arany kapun. Egy hatalmas eredmnyjelz felfggesztett lncokon csszott le a mennyezetrl, s megllt ppen az jfl kapunl. Kt nevet rt fehr paprra, gynyr kalligrfia lt kt favzon: RODRIGUEZ VS. CALLISTO. Az eslyek alatta azt mondtk: -175 +200. Rodriguez enyhe favorit volt. Ha fogadtl, mint a gyztesre, akkor 175 dollrt kellett volna, hogy kapj extra 100 dollrt. Ha Callistora fogadsz, s a n nyer, minden 100 dollr utn visszakapod azt a pnzt, s mg 200 dollrt. - Mindkett ember. Enyhn rdekes. - Saiman elutastotta az eredmnyjelzt egy kzmozdulattal. - A Repaerek, Kate? Szvesen hallgatnm az rtkelst. - Mart s Cesare is harcosok? - Saiman blintott. - Lttad mr ket vrezni? - Cesaret. Egy vrjagurral val kzdelme sorn, nhny mly sebet szerzett az egsz mellkasn s a htn. Mart eddig rintetlen. Blintottam. - szrevetted, hogy tkletes Mart bre? Saiman sszevonta a szemldkt. - A hangja elg mly, de nem ltom a lnyeget. Nem meglep. Valaki, aki a brfellett olyanokkal kezelte, mint agyag, pensz s cefre, az nem veszi szre a jelentsgt a tkletes arcbrn. Pattans egyszeren nem volt Saiman szkincsben. - A normlis embereknek vannak foltjaik. Akn, zzdsok, mitesszerek, eltmdtt prusok, kis hegek. Martnak nincs. A bre teljesen egysges s termszetellenesen tkletes. - Taln felgyorstotta a gygyulst. - Lttam alakvltkat hegekkel, s a trtt vgtagjaik egy pr ht alatt regnldnak. Egy normlis ember trtnete a brre van rva, Saiman. Vannak kezdeti hegeink, mieltt elg jk nem lesznk. De neki nincs. Mikor tallkoztl vele elszr? - Kt hnapja. - Szval, Georgiaban volt mlt nyr vge ta. Lttad valaha napbarntottnak? - Nem. - Egy frfinak rnykban kell dolgoznia, hogy a bre ne gjen szp ropogsra fl ra mlva az atlantai nap alatt. Mirt halvnyabb, mint egy virgz somfa? s lttad mr valaha msik frizurval? Szinte reztem, ahogy a kerk forog Saiman fejben. - Nem - mondta lassan. - A haja mindig ugyanolyan hossz? - Igen. Blintottam. - Beszljnk a haverjrl, Cesarerl. Tetovlt tettl talpig? - Igen. - szrevetted, hogy minden tinta tkletesen frissen nz ki? Elszr is, a legtbb embert egy v alatt tetovlnak ki. A bonyolult tervezs idt vesz ignybe. Ritulis folyamat sok ember szmra, s ugyanolyan fontos, mint az eredmny. A tinta elhalvnyul az id mlsval, gyorsabban, ha ki van tve a napnak. Minden tetovls - legalbbis minden, amit lttam azonos sznek voltak, fnyes fekete. Mintha soha nem lett volna kint a levegn. - Taln csak elre tervezte idben a tetovlst, s naptejet hasznlt. - Nagyon ktlem, hogy egy ember bestl a tetovl szalonba, s leteker egy teljes testre val trzsi minta tervt. Mindenesetre, azt mondtad, hogy vrzett. A mly sebeket torzulsokat okozna a mintkban, klnsen, ha figyelembe vesszk, milyen bonyolult az v. Megvastagods itt-ott, maszatols, szaggatott vonallal. Nem lttam egyet sem. Zavart kifejezs jelent meg a problmtl Saiman szp, szimmetrikus arcn. Ha vr, folyadk, vagy brmilyen ms szvetet tvozik a szervezetbl, a tulajdonos mr nem fedheti el varzslattal. Az m-scanner felfedte a mgia nyomait, s nyilvntartsba vette a klnbz szneket: lila a vmpr, zld alakvlt, kk vagy szrke, az emberi. Nem lttam a problmt: vegyl vrmintt, futasd le egy m-scannen, ha valami nem kk vagy ezst, azt jelentette nem emberi. Az m-scan zembiztos volt. - Lefutattad ket m-scannen? - Tbbszr is. Mindkt nyilvntarts kk. Tiszta ember. Furcsa. - Az m-scanet pokolian nehz dolog megcfolni - mondtam. - De az a tny is: van kt knai babnk, az egyik majdnem albn, a msik szp fekete mintkkal festett. s tnyleg nem olyanok, mint te. Keresek egy testrt, Saiman. s figyelmeztem a szokatlan dolgokra, amik a tmadkra vrnak. Kt ember ment ki a plyra. Rodriguez a negyvenes veiben jrt. Rvid, izmos, egy rvid, velt kukri pengt vlasztott. A fogsa nehz, arra terveztk, hogy szinte a sajt hsba sllyesztjk. Callisto egy fejjel magasabb volt nla, s ellenslyozta, hogy n lvn, majd tizent kilval kevesebbet nyomott. Az olva szn vgtagjai, arnytalanul hosszak voltak. Kezben egy fejszvel. Egy ezstlnc a jobb karjn. A gong megszlalt. Callisto meglendtette a fejszt. Elkapta Rodriguezt, a csaps felhastotta volna a kisebb harcost, de Rodriguez eltncolt, frgn, mint egy macska. Callisto megint ttt, egy tls csapssal a baloldalra. Rodriguez visszaverte, s kitrt helyette. A tmeg gnyoldott. thajoltam a korlton, nyomon kvetve Rodriguezt a harcmezn. Volt tapasztalata s gyakorlata. De a veszlyes, vad mosoly, gnyosra sznezte Callisto arct. - Ki nyer, Rodriguez vagy Callisto? - krdezte Saiman. - Callisto. - Mirt? - Megrzs. jobban akarja. Rodriguez lendlt. A penge Callisto combjra csapott. Vrs ztatta el a lbt. reztem a vr szagt. Callisto meglendtette a karjt. A lnc lendlt, a halvny fm vben s Rodriguez nyakra zrdott termszetellenes pontossggal. A lnc vge tvelt a harcos vlln, s a vgn lttam egy kis, hromszg alak fejet. A fm befogk kiakasztottk magukat. Kis fm agyarak haraptk a levegt. Callisto meghzta. A lncszemek egy csillog, kgyz acl testt olvadtak. A fm kgy sszeszortotta a tekercseket. Rodriguez rvgott ktsgbeesett rletben, de a kukri lecsszott az acl testen. Vge volt. A kznsg tombolt, rmben. Rodriguez arca lila lett, s trdre esett. A kard kicsszott a kezbl, s belevetette magt a homokba. A fm hurkot karmolta, ami a torkt szortotta. Csak nzte. Meg tudta volna lltani, az adott idpontban. Meglhette volna a fejszvel. De ahelyett Callisto csak llt ott, s nzte, ahogy megfullad. Ngy teljes percbe telt, mg Rodriguez meghalt. Vgl, amikor a lba megllt a fldn val dobolsban, Callisto visszaszerezte a lnc kapcsait, s a puszta fmet ismt megrzta, most a tmeg fel. A nzk vltttek. Ellaztottam az klmet. Mindent megtettem, hogy ne ugorjak be a kzd trre s hzzam le azt Rodriguez nyakrl. Nem hittem, hogy kevesebbet fogok gondolni Saimanrl. Bebizonytotta, hogy tvedek. Ngy frfi szrke egyenruhban belpett az jfl kapun, felrakva a holttestet egy hordgyra, s elvittk. Saiman htradlt a szkn. - Mint mondtam, kiss rdekes. - Szrnynek tallom. - Mirt? Lttalak mr lni korbban, Kate. Igaz, te azt lnyegesen nagyobb gyakorlattal tetted. - lk, mert muszj. lk, hogy megvdjem magam, vagy msokat. Nem fogok egy letet elvenni, hogy a tmeget ingereljem. Sem rmbl knozni egy embert. Saiman vllat vont. - A tllsedrt lsz, s hogy megnyugtasd a sajt elhibzott lelkiismereted. Akik a veremben lnek pnzrt s a kielglsrt, hogy tudjuk, hogy jobbak, mint a holttest a lbuknl. A mag, a motvumok mindig nclak, Kate. Az nzetlensg kde ltal ltrehozott ravasz elmk lni kvnnak msok energiival s kszsgeivel. Semmi tbb. - Olyan vagy, mint egy isten a grg mtoszokban, Saiman. Nincs emptid. Nincs fogalmad a vilgrl az egdon tl. Akarni valamit automatikus jogot ad a megszerezsre, hogy brmilyen szksges eszkzzel, tekintet nlkl krt tehess benne. vatos lennk a helyedben. Az istensgek bartai s trgyai hullottak, mint a legyek. Vgl az istenek mindig nyomorsgosak s egyedl voltak. 10. fejezetEGYIK HARC KVETKEZETT A MSIK UTN s szksgesnl sokkal tbbszr vgzdtek halllal. Tl sok vr, tl sok mszrls, tl sok show. Tl sok amatr lelkesedst vgott rvidre a rideg tapasztalat. Saiman idnknt megkrdezte tlem, hogy ki lesz a gyztes. Vlaszoltam neki, rviden. Ksz voltam hazamenni. A gong jra megszlalt. Az eredmnyjelz tbla leereszkedett, rajta kt nvvel: ARSEN KONTRA MART. -1200 +900. Arsen volt a nagy eslyes a gyzelemre. - Munkt szeretnk ajnlani neked - mondta Saiman. Tlsgosan undorodtam, hogy hangot adjak brmifle hitetlenkedsnek. - Nem. - Ez nem szexulis termszet. - Nem. - Hat sszecsapsbl, minden alkalommal kivlasztottad a gyztest. Mint tancsadt akarlak alkalmazni. A Hz tagjai a versenyt megelzen kirtkelik a harcosokat, hogy meghatrozzk az eslyeket, amit minden kzdelemhez megadnak. - Nem. Mart stlt ki a homokra. Elhagyta viharkabtjt, fekete ruhja krllelte karcs alakjt. Nyugodtan mozgott, egy stt, vkony rnyk, az egyetlen sznfoltot, a szke haja jelentette rajta. Kt kard volt nla, mint kt aclcsapdba zrt napsugr, egy hossz, s egy rvid, egy hagyomnyos katana s egy wakizashi. - Hromezer, rtkelsenknt. Saiman fel fordultam s rnztem. - Nem. Mly bgs grdlt vgig az Arnn. Halkan kezddtt a nem emberi torokbl jv hossz, slyos ordts, ami mennydrgss ersdtt, majd horkantsok s gyors, les kiltsok hangzavarba fulladt. A tmeg teljesen elnmult. Kezem a vllam fel emelkedett, de a kardom nem volt ott. - Ez meg mi? Saiman arca nelglt rmmel ragyogott. - Ez Arsen. Egy hatalmas alak jelent meg az Arany Kapu homlyos mlyn. Lassan, nehzkesen pp a fny hatrig lpdelt. rnykok simultak a szles vllak s vaskos, izmos trzs krvonalaira, homlyba bortva egy hatalmas sisakot. A Vrs Grdista, aki a kzdtr drtkertsajtajt tartotta nyitva, gy nzett ki, mint, aki brhol mshol szvesebben lenne, csak ott nem. Arsen ismt felbmblt s a kzdtrre vgtatva berobbant a fnybe. A Vrs Grdista bevgta az ajtt s lelpett. Arsen az Arna kzepre rontott, homokot rgva fel a levegbe lefkezett, majd felvlttt. A nma kznsg dbbenten bmult. Tbb mint kt mter magas volt, kemny faragott izomrtegekkel fedve, ami sztfesztette sznfekete irhjt. Rvid szre bozontos rendetlensgbe szlesedett ki mellkasn, majd futott le hasn egy keskeny cskban, hogy gyknl kiszlesedjen, nem sok sikerrel igyekezve elfedni, azt, amivel bkezen el volt ltva. Rojtos szr kszott fel a combjain s karjai hts oldaln, hogy hossz srnyknt hulljon al hatalmas nyakrl. Kt fak szarv llt ki koponyjbl. Arca emberi arc s bika keverke volt: szarvasmarha orr s szarvasmarha szj, de emberi szemek bmultak ki durva szemldkvonalai all. Fonott szakll lgott als llkapcsrl. Lbai patkban vgzdtek. Karjai pedig olyan kezekben, amelyek vastag tompa ujjaival kpesek lettek volna krlzrni arcomat, kezenknt mindssze kt ujjal s egy hvelykujjal. A jobb kezben egy mretes lndzst tartott. Eszembe jutott bezrni a szmat. - Egy vrbika? - Nem. Valami sokkal egzotikusabb - mondta Saiman. - gy szletett s nem vltozik emberi alakba. Ez egy minotaurusz. Arsen bal patjval a homokba sott s a levegbe rgta, kzben pedig a fejt rzta. Flbevalk aranykariki csillantak meg bal flben. Arsen hatalom volt, er s dh, hsba ktve s megfesztve, arra vrva, hogy kiszabaduljon. Mart nem mozdult. Ott llt, kt karddal a kezeiben, amelyek lefel s egymstl elfel mutattak. - Arsen az n szemlyes harcosom. - Saiman hangja bszkesgtl vibrlt. - Hol talltad? - Grgorszgban. Hol mshol? - Te thoztad Grgorszgbl? - Hajval. Tengeri kgykkal s viharokkal. Biztos egy vagyonba kerlt. Saiman blintott. - Megrte. Nincsenek olcs dolgokra pazarolhat erforrsaim. Egy jelentsebb sszeget is felldoznk, csakhogy a Reapereket megalzzam Ez csupn alamizsna volt. Arsen felvlttt. Szemt Martra szegezte. Lehajtotta a fejt. Mart egyszeren csak llt, mozdulatlanul s nmn. Nedves levegt fujtatott ki a minotaurusz az orrlyukaibl. Arsen behzta a vllt s tmadott. Megllthatatlanul dbrgtt, akr egy faltr kos. Mart meg sem mozdult, hogy elkerlje. Hat mter. t Ngy. Mart termszetellenesen magasra ugrott a levegbe, akr egy darab fekete selyem, hirtelen eltnt szem ell. tvitorlzott a minotaurusz feje felett s a vllain landolt. Egy pillanatig tnylegesen Arsen htn lovagolt, nevetsgesen knnyedn egyenslyozva, majd lgyan, akr egy madrtoll leugrott a homokba. Arsen visszafordult s meglendlt, klasszikus grg mozdulattal szrva lndzsjval. Mart a szrs al bukott, eltrtve a kart rvidebb pengjvel. Katanja megcskolta Arsen jobb combjnak bels oldalt. Aztn a msodperc tredke alatt fordtott a csapson s elszelte Arsen bal combjt, majd kitrt a minotaurusz hatkrbl. Vakt gyorsasggal trtnt a dolog. - Halott. - Mi van? - meredt rm Saiman. - Arsen halott. Mindkt combartrijt tvgtk. Vrs vastag radat festette be a minotaurusz combjait. Mart lbujjhegyre llt, arccal a pholyunk fel s a vres kardokat szlesen tartva, lendletes mozdulattal meghajolt. Saiman vonsait a harag egy felismerhetetlen maszkba torztotta. Mart az Arany Kapuhoz stlt. Arsen kiengedett egy gyenge nygst, mikzben egyre tbb letet ad vr mltt ki szve minden egyes lktetsvel. Trdei a homokra rogytak. Egy remegssel elredlt, majd arccal lefel elrezuhant. A tmeg ljenzs vad crescendjban robbant ki. Saiman felpattant s kiviharzott az erklyajtn t. Vrtam nagyjbl harminc msodpercet, hogy egy kis tvolsgot tartsak kzttnk, aztn gy rohantam ki onnan, mintha lngra kapott volna a hajam. Ami engem illetett, az jszaka vget rt. Ideje volt, hogy elinduljak s lenyomozzam a Red Roof Inn-t. 11. fejezetMG A LEGJOBB TERVEKNEK IS AKAD egy hibjuk. Az enymnek kett volt: elszr is, fogalmam sem volt, merre tallom a Red Roof Inn-t s msodszor, nem volt mivel odamenjek. Az els problmt viszonylag knnyen megoldottam: fogtam az els Vrs Grdistt, akivel szembe tallkoztam s kifaggattam. Az egyetlen Red Roof Inn a krnyken nyugatra fekdt, tban a dl-nyugati Ley vonal fel, hsz percre lval, vagy egy j rnyira gyalog. Negyvent perc, ha kocogok. Kzel hajnali ketthz s, amikor a mgia hullmzott, az eslye, hogy tallhatok egy rekvirlhat lovat egyenl volt a nullval. Brki, aki elg rtelmes ahhoz, hogy lovagoljon, nem lenne kinn ilyenkor, de ha mgis, meg tudtk vdeni magukat s meglehetsen rossz szemmel nznk, ha elvesztenk a htaslovaikat. Magammal kellett volna hoznom a futcipm. Kilptem az jszakba. A mgia mr elrabolta az Arna bejratnak elektromos vilgtst. Helyette rnk s misztikus szimblumok ragyogtak vrsen s srgn a falak mentn, bonyolult mintik tszttk a vdvarzslat tmr falt. Pokoli volt a vdelem is, - az egsz plet vibrlt a vdmgia ttetsz gubjban, szorosabban le volt zrva, mint egy bank pnclterme. Vettem egy mly levegt, majd kiengedtem, killegezve vele az aggodalmamat. A htam mgtt rosszindulatot rasztva magasodott az Arna. Kapzsisg s vrszomj keveredett ssze benne egy miazmba, ami beszennyezett mindenkit, aki belpett. Egy kplet tele estlyi ruhkba ltztt frfiakkal s nkkel vagy egy homok arna, omladoz faleltkkal krlzrva, tele rongyokba ltztt emberekkel, nincs kztk klnbsg. Sosem felejtem el milyen volt a homokban harcolni, de nem vettem szre, hogy az emlkeim ennyire kzel hevernek a felsznhez. A homok szmos elst jelentett a szmomra. Elszr harcoltam gy, hogy semmifle garancia nem volt r, hogy apm megment. Elszr ltem nt. Elszr ltem nyilvnossg eltt, s az volt az els alkalom, mikor a vrszomjas tmeg istentett ezrt. Apm gy tlte meg, mint egy tapasztalatot, amit t kellett lnem s gy n vgigcsinltam. Biztosan nyomott hagyott bennem, mert elg volt csak rnznem a homokra, s a karjaim viszkettek, mintha belepett volna a piszka. Lesprtem a fantom port, levedlettem magamrl az emlkekkel egytt. Le akartam zuhanyozni. Valsznleg Derek pp Liviere leselkedett a megbeszlt helyen. egy vatos farkas volt. Ott kellett lennie mr rkkal eltte. El kellett juttatnom a seggem a Red Roof Inn-be. Az els tennival: elhozni Slayert. Saiman autja fel indultam. - Kate? A szemem sarkbl lttam Saimant kilpni az pletbl. A francba. - Kate! Meglltam s rnztem. - A kzdelmeknek vge. Vgeztnk. Felzrkzott hozzm. - Elnzst a siets tvozsomrt - Nem akarok bocsnatkrst, Saiman. A kardomat akarom az autdbl. Teljestettem a ktelessgemet, most mennem kell. Szlsra nyitotta a szjt, de meglthatott valamit az arcomon, ami habozsra ksztette, mert sszeszortotta az ajkait, blintott s gy szlt. - Jl van. Az aut fel indultunk. - Hogy szerezted volna meg a kardodat a segtsgem nlkl? - Betrtem volna az ablakot. - Kzben tlptk a fehr vonalat. - Megrongltad volna a jrmvemet? - Igen. - Tisztban vagy vele, hogy az aut ersen vdett? reztem, hogy egy tekintet gy vgott htba, akr egy tgla. A vllam felett pillantottam vissza. A tetovlt Reaper, Cesare llt kzvetlenl a fehr vonal mgtt, amit mi az imnt lptnk t. Egyenesen llt, a dszvilgtsnak httal, gy az arca sttbe burkolzott. Szemei vrsen izzottak. - Trsasgunk akadt. Saiman megltta Cesart. - Ht ez vicces. Fogalmam sem volt rla, hogy azt a benyomst keltettem, rzkeny lennk a gyerekes megflemltsi taktikkra. - Azt hiszem, nem csak megflemltst forgatnak a fejkben. - Gyorstottam. Saiman autjnak fnyes fekete golyja, kardommal az els lsen, j huszont mter tvolsgban vrt. Egy frfi ugrott t az autk sorn s landolt elttnk guggolva, gy elzrva az utat. Stt haj csngtt a fejrl. Felnzett. Szeme gy ragyogott, mint kt vrsen izz parzs. Szja sztnylt. A levegt korbcsolva, termszetellenesen hossz nyelv mltt ki rajta. Ajka htrahzdott agyarak ves sort bemutatva. Rendben akkor. A szemem sarkbl lttam Cesart, tovbbra is a fehr vonal mgtt vrva, a mellkasa eltt karba tett kzzel. A kgynyelv frfi guggolva mozgott a talajon. Hossz szlakban nyls nyl hzdott a szemfogai kztt s cspgtt az aszfaltra, jzmin bdt illatt kldve a levegbe. Illatostott szrny kpet. Hov tart a vilg? Saiman elspadt. Keze megszortotta a stabotjt. A frfi izz szemei Saimant bmultk. Felemelte a kezeit s kt trt mutatott neki, keskenyek voltak s lesek, akr a kgy fogak. n mg csak kpbe sem kerltem. Tkletes. Saiman bal kezvel megragadta botjnak nyelt, a jobbjval pedig felhzta a markolatt. Fmet pillantottam meg a markolat s a stt fa kztt. A stabot egy trt rejtett s azt tervezte, hogy hsies mdon hasznlni fogja. A frfi furcsa huhog hangot adott ki, amitl fellltak az apr szrszlak a tarkmon, aztn megfeszlt s felszkkent. Ez egy hatalmas, termszetellenesen magas ugrs volt, amelynek az volt a clja, hogy egyetlen szkellssel eltrlje a kzttnk lv hatmternyi tvolsgot. Saiman tett egy lpst, egy gyors mozdulattal elhzta a trt s felkszlve a tmadjval val tallkozsra elrehajolt. A testri munka els szablya: Tartsd a test-ed a tzvonaltl tvol. Kisprtem Saiman all a jobb lbt, mikzben mellkason vgtam a bal kezemmel. annyira eltklte magt a kzelg tmadsra, hogy a testtartsa nevetsgesen kiegyenslyozatlann tette. gy esett hanyatt, mint egy darab fa. Mikzben elesett, kikaptam a stabot hvelyt a kezbl s felfel szrtam vele. A bot pontosan a szegycsontja alatt kapta el a kgynyelv frfit. A leveg hkkent zihlsknt trt ki a szjn. A hvellyel krbesuhintva megfordultam s sszetrtem a halntkn. Az reges fa szttrt, gy egyetlen szilnkkal maradtam magamra. Az ts egy kznsges embert letertett volna. Ki kellett volna fekdnie, akkor s ott. A frfi megtntorodott, egy kicsit megrzta a fejt s a treivel szurklva felm vetette magt. Kitrtem s htrlni kezdtem, tvolabb csalva t Saimantl, az aut irnyba. Egy reflektor sprt vgig rajtunk, idztt egy pillanatra, majd tovbb haladt. Az rknek ltniuk kellett volna minket. A kgyfi folyamatosan a levegt szelte, a csapsai lendletesek voltak, de clt tvesztettek. Mg mindig kapkodva szedte a levegt. Ha akkor llegzethez jut, nagy szarban lettnk volna. Mr csaknem az autnl voltam. Egy lps. Mg egy. Saiman tntorogva talpra llt. - Tartsd magad tvol - vakkantottam oda. A kgyfrfi htrapillantott, mikzben felm vagdalkozott a jobbjval, hogy fedezze magt. A balkezemmel megragadtam a csukljt, elre s lefel rntottam, majd a szilnkosra trt botot a bordi al dftem, bele a vesjbe. Felsikoltott. Magam mg hajtottam, egyenesen Saiman autjnak. Teste az utas oldali ajtnak tkztt. A vdvarzslat egy lnksrga villanssal megfodrozdott s megragadta a testet. Narancsszn szikrk repltek. A kgyfrfi vergdtt a vdelemben, gy tapadt az authoz, mintha be lett volna ragasztzva, teste grcss, obszcn tncban rngatzott. g hs bze szllt fel mellkasbl. Karjai megfeszltek. Kezeit - tovbbra is a trket szorongatva - az autnak szegezte. Prblta ellkni magt tle. A vdelem nem volt elg. Az isten verje meg, csak nem volt hajland meghalni. Elhztam a plckat a hajambl s megmarkoltam ket. A papr szakadsnak hangjval a vdelem szthasadt, kimerlt. A kgy ember kiszabadult s rm vetette magt. Trden rgtam. J, ers rgs volt. Lement tle s n megragadtam a fejt a hajnl fogva, aztn a haj plckat a balszembe mrtottam, egyszer, majd jra s jra, sszesen ngyszer. A frfi vlttt. Vltoztattam a fogsomon, s ameddig csak tudtam, a szemgdrbe temettem a plckat. A trk kiestek a kezeibl. Felvettem egyet s elvgtam a torkt. A borotvales penge csaknem leszelte a fejt. A vr szkktknt mltt belle, s elrasztott engem. Megprdltem, hogy utna nzzek Cesarenak, de csak hlt helyt talltam. A Reaper eltnt. A kgynyelv holttest ernyedten s spadtan hevert sajt vrtcsjnak kzepn. Rnztem Saimanra s felemeltem az egyik vrsre festett ujjamat. - Hatrozottan nem ember. Saiman arca reszketett a dhtl. - Ez felhbort. Az enym a Hz hetede. Saiman autjnak vdelme sszetrt. - Nem bnod, ha kinyitom? Remeg kezvel megtallta a tvirnytt s megnyomta a gombot. Semmi sem trtnt. - A mgia ramlik - mondtam neki. Szitkozdva elvette a kulcsokat s kinyitotta az ajtt. Megragadtam Slayer markolatt s azonnal jobban reztem magam. Saiman kezvel beletrt a hajba. - Vissza kell velem jnnd az Arnba. - Nem Van egy fontos teendm. - A tanm vagy. Megprbltam lassan s tagoltan beszlni. - Valahol mshol kell lennem. - A semmi kzepn vagyunk. Nincs jrmved. - Van kt lbam. - Ha velem jssz s elmondod a Hznak, mi trtnt, elviszlek, ahova csak szeretnd. Megrztam a fejem. Tl sokig tartana, mire Saiman vgezne. - Szerzek neked egy lovat! Meglltam lps kzben. Egy l harmadra cskkenten az utazsi idmet. Megfordultam. - Egy gyors valloms, Saiman. Nagyon gyors. Aztn adsz nekem egy lovat s elmegyek. - Megegyeztnk! Mikzben visszamasroztunk az Arnba, gy szlt. - Azt hittem, azt mondtad, azok a hajadban nem pengk. - Nem is azok. Ezek tskk. Llegezz mlyeket, Saiman. Mg mindig remegnek a kezeid. ***RENE SZEMEI OLYAN TISZTK S HIDEGEK VOLTAK, akrcsak egy hegyi t kristlyos mlye. Saiman felhborodott kirohansai darabokra trtek jeges nyugalmn. - Mennyi ideig tart idehozni a hullt? - A test egy percen bell itt lesz. Egy rasztalra dltem. Az egyik biztonsgi szobban lltunk. rtkes msodpercek teltek el. Semmit sem tehettem ellene. Rene a munkjt vgezte, s nekem engednem kellett, hogy gy tegyen. Rene rm nzett - Kivgtad a szvt? Megrztam a fejem. - Nem lttam szksgessgt. Sztroncsoltam az agyt s levgtam a fejt. Mg sosem hallottam olyat, hogy valaki fejet nvesszen vissza. - Igaz - blintott egyetrten Rene. Saiman felkapott egy kvs csszt, meredten nzett r, majd a falhoz vgta. Az tucatnyi darabra trt szt. Rnztnk. - A randi partnered hisztrikusnak tnik - mondta nekem Rene. - Gondolod, nmi frfiassgot kellene pofoznom bel? Saiman csak bmult rm, sztlanul. Meg kellett adnom Renenek, hogy nem nevetett. Pedig nagyon szeretett volna. Egy csapat Vrs Grdista jtt be a kgyembert egy hordgyon cipelve. Kt r s egy idsebb frfi kvette ket. A frfi tadott Rene-nek egy nagy brktses knyvet s halkan beszlt hozz. Rene hatrozottan blintott fel. - A vendgeink biztonsgt nagyon komolyan vesszk, klns tekintettel a Hzunk tagjaira. De - felemelte a kezt s az ujjain kezdett szmolt, - elszr is, ez az incidens a mi hatskrnkn kvl trtnt. A mi felelssgnk vget r a fehr vonalnl. Msodszor, ez a teremtmny nincs bejegyezve, mint a Reapers csapatnak vagy szemlyzetk tagja. Senki sem ismerte fel. Az a tny, hogy a Reapers csapatnak egy tagja figyelemmel ksrte a trtnteket, nem jelenti azt, hogy a csapat bnrszes lenne a tmadsban. Nem ktelessge, hogy segtsen nektek, s esetleg, egyszeren csak lvezte a ltvnyt. Harmadszorra, az egsz Reapers szemlyzet s csapat, kivve Mart-ot s a szemlyzet kt tagjt, elhagyta a helysznt, amint az els kzdelem elkezddtt, kzel hrom rval ezeltt. Kirzott a hideg. - Ez normlis? Rene csak nzett a kzbeszlsra. - Ez normlis? - ragaszkodtam hozz. - Nem - mondta lassan. - ltalban maradnak nzni. Derek soha semmit nem tett elkszlet nlkl. Mr rkkal korbban megrkezhetett a tallkozsi pontra. A Reapers-nek lehetett egy hrom rs ablaka, hogy kapcsolatba lpjenek vele, amg n azzal voltam elfoglalva, hogy pontszmllt jtsszak Saiman szrakoztatsra. Fel prdltem. - Szksgem van arra a lra, most! Saiman hezitlt. - Egy lovat, Saiman. Vagy eskszm, befejezem, amit a fick elkezdett. ***A RED ROOF INN EGY ROMOS TR SZLN EMELKEDETT, mindkt oldalt egy raks trmelk szeglyezte, amik elz letkben pletek voltak. Kt emelet magas volt, a rikt vrsre festett ferde tet alatt a felsemelete oldalra dlt, a fogad egy grnyedt regemberre emlkeztetett, vrs baseball sapkban, sszekuporodva egy kudzu takar alatt. Meglltam a tr szln. Alattam felhorkant a fak herlt. Zihlva vette a levegt, miutn tizent percet vgtzott a stt utckon t. Vrfoltok festettk meg a mll aszfaltot. A holdfny ezst ftyolszvetben vastagnak, feketnek s fnyesnek ltszdtak, mint az olvadt ktrny. Leszlltam a nyeregbl s bestltam a trre. A mgia elhalt, mikzben lovagoltam. A technolgia ismt flnybe kerlt s n semmit sem rzkeltem. Sem visszamaradt mgit, semmifle varzslat nyomt, sem megigzett megfigyelt. Csak piszkos aszfaltot s vrt. Rengeteg vrt. Mindenhol ott volt, hosszan elfolyt foltokban, sztfrccsenve. Leguggoltam az egyik pocsolynl s belemrtottam az ujjam. Kihlt. Brmi is trtnt itt, egy ideje befejezdtt. Egy kz szortotta ssze a szvemet s fjdalmas labdv prselte. Fojtogatott a flelem. Hirtelen nem volt elg levegm. Hamarabb el kellett volna olvasnom a levelet. Fogtam a bntudat s flelem labdjt, amely azzal fenyegetett, hogy elnyel, s mlyen az elmm zugaiba gymszltem. Az elttem ll feladathoz, csak az agyamra volt szksgem. Majd ksbb megbirkzom a fjdalommal, de most a helysznre kellett koncentrlnom s gondolkodnom. Itt erszakos dolog trtnt, de a tr nem gy nzett ki, mint ahol egy vrfarkas elleni harcra kerlt volna sor. Minden alakvltnak kt formja van: emberi s llati. A tehetsges alakvltk fenn tudnak tartani egy harcos formt, egy kztes vadllat ember alakot, ami egy hatalmas humanoid, karmokkal s rmlmokba ill agyarakkal felfegyverkezett szrnyeteg. Legtbbjknek gondot jelentett a fenntartsa s csak kevesen tudtak beszlni ebben a formban, de e htrnyok ellenre, a harcos forma volt a leghatkonyabb fegyver egy vrfarkas arzenljban. Derek volt az egyik legjobb. Felvette volna abban a pillanatban, ahogy a harc elkezddtt. Ha Derek harcolt volna ezen a tren, karmols nyomok lennnek az aszfalton. Farkas szrcsomk itt s ott. Darabokra tpett hs - hajlamos volt szttpni a clpontjait. Semmit sem lttam. Taln vgl nem is harcolt itt. Taln csak krlnzett, aztn lelpett. Eldugtam a remnyt ugyanarra a helyre, ahov a bntudatot is elcsomagoltam. Ksbb. Balra tlem, halvny cseppek sima permete festette meg az aszfaltot. A vrfoltok kztt vatosan lpkedve oda mentem s letrdeltem. Az a csekly remnyem is sszetrt, amim volt. Brhol felismerem azokat a halvny foltokat. Olvasztott ezst cseppek voltak, amit az jszaka gmbcskkbe httt. Felvettem prat az aszfaltrl s a zsebembe cssztattam ket. Lehetetlensg, hogy brmifle varzslat nlkl ezstt olvasszanak a parkol kzepn. Vagy a Reaperek kzl volt valaki ers mgiahasznl vagy Egy les morgs arra ksztetett, hogy megforduljak. Kt farkas krztt a tr szln, a szemeik halvny srgn ragyogtak, akr kt pr lngol hold. George s Brenna. George vicsortott. Lbait egymstl tvol vetett meg. Fekete ajkai sztnyltak egy hatalmas poft s fak agyarakat felfedve. Egy morgs szaladt ki a szjbl. Nagyon lassan lltam fel s tartottam magasba a kezeimet. - Nem jelentek fenyegetst. Brenna a levegbe kapott, frcsklt a nyla. A nyakn felllt a szre s gy nzett ki, mint egy tkbl ll vastag takar. - Nem n rendeztem vrfrdt. Ismertek. A Falka bartja vagyok. Vigyetek el Jimhez. Mindaddig, amg nem nyltam Slayerrt, volt eslyem a bks megoldsra. Ha rm ugranak, mikzben a kardomat tartom, krt tettem volna bennk. Gyilkolsra kpeztek ki, s j voltam benne, valamint az adrenalin lket miatt, mert kt kilencven kils llattal harcolok, ltem volna, majd egsz htralev letemben bntam volna. Kt morgs fojtotta el a hangom. Elrehajoltak, sugrzott bellk a vrszomj, gy rasztottk magukbl, mint valami hallos parfmt. A kardforgat karom viszketett. - Ne tegytek. Nem akarlak bntani titeket. les prrifarkas vonts vgott t a vicsorgson. Az jszaka sztnylt s egy sovny rny vitorlzott t a farkasok felett. Egy magas, borzas test tmadott rm, egy alakvlt a harcos formjban, treplve az aszfalt felett, fatrzsnyi lbaival pumplva, risi, izmos karjait szttrva. Elkaptam egy villansnyit az t centis agyarakkal felfegyverzett groteszk llkapocsbl, amivel, egyetlen harapssal letphette volna az arcomat a koponymrl. A farkasok is tmadtak. A francba. Lebuktam az alakvlt sarlszer karmnak suhintsa al, s belevgtam a knykm a szrny gyomorszjba. A csaps erejtl elre rndult s n kt ezst tt mlyesztettem a nyakba a fle mg. Felsikoltott s a fejt karmolszta. A farkasok mr csaknem rajtam voltak. Egy gyors rgst vittem be az alakvlt trdre. Csont reccsent. g veled sta. Georgeba rgtam t, mikzben egy jabb tt cssztattam a kezembe, megprdltem s egyenesen Brennaba csapdtam. A rohadt letbe. Fogak szortottk satuba a csuklpntom, a szja benyelte a karom s n a torkba ejtettem a tt. Brenna elengedte a karomat, csaholt s krbeforgott, prblta kikpni az ezstt, ami gette a nyelvt. Tz kapott a htamba. Megprdltem, felrntottam a tmad szrs, narancsszn karjt, felfedve a hnaljt s bele erszakoltam egy tt a vllzletbe. A kar elernyedt. Nyzsgtek krlttem. Karmok vjtak a vllaimba. Fogak martak a jobb combomba. Rgtam, tttem s szrtam, ezst tket rptettem a csuklpntombl s szrs testekbe sllyesztettem ket. Csontok reccsentek a rgsaim alatt. Megprdltem, bevittem egy gyors tst, amivel sszetrtem valaki pofjt, s akkor a mozgsterem nem ltezre zsugorodott. Egy szrs gymbr-vrs kar zzta a lgcsvemet s nyomta a nyakam oldalt, elvgva a vrramot az agyamba. Klasszikus fojtfogs. Htradltem s mindkt lbammal kirgtam, de nem volt elg hely. Nem tudtam levegt venni. A mellkasom sszeprseldtt, mintha egy vrsen izz vaspnt szortotta volna a tdmet, s addig szortotta s szortotta, amg a fny kis pontt zsugorodott. Hatalmas agyarak zrdtak az arcomra s a brmet bzs lehelet felhje frdette. Egy ksza gondolat futott t az agyamon - milyen fajta llatbl lesz narancssrga alakvlt? A vilg elsttlt s eljultam. 12. fejezetFJT A TORKOM. A COMBOM GETT. Vagy valaki forr zsrral nttt le, amg ki voltam tve, vagy egy vrfarkas harapott meg. gy reztem minden porcikm sszetrt, mintha egy mosodai facsargpen passzroztak volna t. Kinyitottam a szemem s Jimet lttam egy szkben lni. - Baszdj meg! - mondtam s felltem. Jim kezvel megdrzslte az arct, mintha azt prblta volna letrlni magrl, ami zavarta. Az egsz testem sajgott, de semmim sem tnt gy, hogy tartsan ki lett volna vonva a forgalombl. Vr z volt a szm. Vgigfuttattam a nyelvem a fogaimon. Az sszes megvolt. - Megltem valakit? - Nem. De kt emberem kiesett, amg a csontjaik ssze nem forrnak. Egymsra nztnk. - Feltartott kezekkel lltam ott, Jim. gy - felemeltem a kezeim. - Nem hztam el a kardom. Nem tettem semmi fenyegett. Csak lltam ott, mint egy alzatos szuka s megkrtem ket, hogy legyenek szvesek s engedjk meg nekem, hogy beszlhessek veled. s ez az, amit kaptam. Jim nem szlt semmit. Seggfej. - Mutass nekem egy atlantai alakvltt, aki nem ismer engem. A csapatod, k felismertek. Tudjk, ki vagyok, tudjk, mit csinlok s k mgis szarr vertek. Ngy ve dolgozol velem, Jim. Harcoltam a Falkval s a Falkrt. Veled harcoltam. Egy szvetsges vagyok, akinek mostanra mr ki kellett volna rdemelnie a bizalmat. Erre te s a tieid gy bntok velem, mint egy ellensggel. Jim tekintete jghidegg vlt. - Itt te akkor kapsz bizalmat, amikor majd bundt nvesztesz. - rtem. Teht ha egy vadfarkas holnap megharap, az neked tbbet jelent majd, mint mindaz, amit idig tettem. - felemelkedtem. Tz bortotta el a combom. - Derek jl van? Kfal. - A kibaszott Isten verje meg Jim, a klyk jl van? Semmi. Az sszes szarsg utn, amin egytt mentnk keresztl, kizrt engem. Csak gy. A hsg, ami engem Derekhez kttt, semmit sem jelentett. Az vek, amit azzal tltttem, hogy vigyzzak Jimre, mikzben vigyzott rm, amg egy csapatot alkottunk a Ches megbzsokhoz nem jelentett semmit. Jim egyetlen dntssel flretette azt az aprcska tnyt, hogy az utbbi hat hnapban a Falkrt karmoltam s harcoltam. Csak lt ott, nmn s ridegen, egy teljesen idegen. A szavak gy estek ki Jim ajkain, mintha tglk lettek volna. - Menned kellene. Ebbl elg volt. - Rendben. Nem fogod elmondani a csapatod mirt dolgozott meg engem. Nem fogod megengedni, hogy lssam Dereket. Ez a te eljogod. Akkor a te mdszereddel fogjuk csinlni. James Damael Shrapshire, a Falka vezet biztonsgi tisztjnek minsgben, engedlyezted az irnytsod alatt ll Falka tagoknak, hogy szndkosan bntalmazzk a Rend egy tagjt. Legalbb hrom szemly vett rszt a tmadsban az alakvltk harcos formjt felvve. A Georgia Code rtelmben, egy alakvlt a harcos formjban hallos fegyvernek felel meg. Ezrt, a tettetek az O.C.G.A 16-5-21(c) pontjnak hatlya al esik, slyos testi srts egy bks tiszt ellen, mikzben az a feladatt ltta el, amit ttl hsz vig tart ktelez szabadsgvesztssel bntetnek. A hivatalos panasz huszonngy rn bell benyjtsra kerl a Rendhez. Azt tancsolom, fordulj gyvdhez. Jim csak bmult rm. Szembl a kemnysg eltnt s mlyn dbbenetet lttam. Egy hossz pillanatig lltam a tekintett. - Ne hvj, ne nzz be hozzm. Ha el akarsz intzni valamit, tedd hivatalos ton. s amikor legkzelebb tallkozunk, lgy vatos, mert egy szempillants alatt sztkaplak, amint tlped a hatrt. Most krem vissza a kardom, mert kimegyek innen, s szembe merek szllni brmelyikkkel az iditid kzl, aki megprbl meglltani. Az ajthoz mentem. Jim felllt. - A Falka nevben bocsnatkrsemet fejezem - Nem. Nem a Falka tette ezt. Hanem te. - Az ajthoz rtem. - Annyira dhs vagyok rd, el sem tudom mondani. - Kate vrj. Jim odalpett hozzm, megfogta az ajtt s nyitva tartotta. Kinn hrom alakvlt lt a folyos padljn: egy filigrn n, rvid stt hajjal, az egyik latin frfi, s az idsebb testpt, aki meglltott az els gyilkossgi helysznen. Egy rvid, sttszrke vonal hzdott a n nyakn, ahol a Lyc-V elhalt az ezsttel val rintkezstl Hell, Brenna. Valsznleg fel kellett vgniuk a torkt, hogy kivegyk a tt. A vgs mr begygyult, de a testnek egy pr napig eltart, hogy elnyelje a szrke elsznezdst - a halott vrus bizonytkt. Az alakvltknak gondjaik voltak az sszes rme fmmel - ezrt volt a legtbb kszerk acl vagy platina - de ha a Lyc-V mrgezsrl volt sz, az ezst verte az aranyat s a rezet egy mrflddel. Az alakvltk Jimre nztek. Az lln jtszottak az izmok. A vlla megfeszlt a fekete pl alatt. Falnak szortottk, amit csak lthatott. - Az n hibm. - Az n hibm? Ez minden? Ennyi volt? Egy pillanatra elgondolkodott s blintott. - Az n hibm. Jvk neked eggyel. - A krelhrtsi ksrleted jegyzknyvezve - megrztam a fejem s elindultam kifel. - Kate, sajnlom. Elbasztam. Rosszul sltek el a dolgok. Vgre gy hangzott, mintha komolyan is gondoln. Egy rszem fejbe akarta rgni, elstlni, s csak menni, amg el nem tnk innen a fenbe. tgondoltam a helyzetet: Jim bocsnatot krt az emberei eltt. Ez minden, amit kaphattam. nem fog trdre esni s a megbocstsomrt knyrgni. Vgl pedig, ez nem Jimrl s rlam szlt. A klykrl szlt. Jim biztosan megrezte mire gondoltam. - Elviszlek hozz. Ez megerstett benne. Ahogy elhaladtunk az alakvltk mellett, megllt, rjuk nzett s azt mondta. - Bent van. Vgig kvettem a stt folyosn, majd le egy rozoga lpcssoron. A levegnek dohos szaga volt. A lpcs lesen nyikorgott tiltakozsul slyunk ellen. Ez nem a Falka szoksos irodja volt, vagy legalbbis n nem ismertem fel. Nehz lett volna elfelejteni egy olyan helyet, ami pands taptval van bebortva. Jim arca minden lpssel zordabb lett. Mg mindig ki voltam r akadva. - Egyltaln, mifle alakvltnak van narancsszn bundja? - Vrding. Most mr mindent lttam. Nos, legalbb nem lopta el a gyermekemet. A lpcs egy slyos ajtban rt vget. Jim megllt. Tekintete azzal a gyllettel frdott az ajtba, amit hallos ellensgei szmra tartott fenn. - sszetrtk - mondta hirtelen Jim, s egy alig leplezett morgs kvette szavait. - sszetrtk a fit. Mg ha tl is li, akkor sem lesz mr tbb ugyanaz. A szoba homlyba borult. Egy kis lllmpa ontotta a fnyt, egy mocsrzld folyadkkal tlttt tglalap alak vegdobozba. A doboz alacsony volt - mindssze hatvan centi magas, s elsre koporsnak nztem. Mr lttam korbban. Az alakvltk medencnek neveztk. Egy regenerl eszkz, amit Dr. Doolittle tallt fel, aki njellt orvosa mindennek, ami Falka s vad. Egy meztelen test pihent a zld folyadkban, intravns csvek vkony kapillrisain keresztl ltfenntart berendezsekhez kapcsolva. A huszont letvem alatt mg sohasem lttam alakvltt llegeztet gpen. Letrdeltem a doboz mell. Llegzetem a torkomon akadt. Derek fekdt ott vezetkek ketrecbe zrva. Egy gyulladt, bborszn duzzanat jellte a hst a trtt csontjai felett, ahol a roncsoldott izom nem volt hajland gygyulni. Jobb lba a trde alatt sztzzdott, a spcsontja egy formtlan roncs volt, lila gyrk vltakoztak rajta sttszrke svokkal. Egy msik lila folt hzdott a bal combjn - a combcsont, a test legkemnyebb csontja, pontosan kzpen volt eltrve, elroppantottk, akr egy fogpiszklt. Kt trs hagyott sebhelyet Derek jobb karjn, a knyk fltt s a csukln. Azonos trsek voltak a bal karjn. Annak az elmnek az embertelen preczsge, amelyik kiagyalta a szksgessgt, hogy mindkt karjt pontosan ugyanazokon a helyeken trje el, arra ksztetett, hogy a fogamat csikorgassam. A szvversem lelassult. A fejem felforrsodott, az ujjaim hidegek lettek. A llegzetem gy forgott krbe a tdmben, mint egy rakat jg. Ez nem egyszer vers volt. Ez bemutat volt. A kegyetlensg s gyllet cltudatos demonstrcija. Sztroncsoltk a fit, annyira sszetrtk, mintha arra trekedtek volna, hogy eltrljk mi is volt . Ez feldhtett s klbe szortottam a kezeimet, amg a krmeim a tenyerembe nem vjtak. Szrkvel kevert mly lila svok szneztk Derek mellkast kikrvonalazva bordit, felkszva a torkig, ahol a szrke sszegylt a nyaka als rszn. Egy nylt seb szelte t a trzst a bal oldaltl a mellkasn felfel a jobb vllig. A seb fekete volt. Nem szrke, nem vres - fekete. Megnztem az arct. Tbb mr nem volt neki. sszetrt csontok kuszasga nzett vissza rm, az eleven hsban szrke foltok keveredtek, mintha valaki megprblta volna darlt hsnak lefaragni az arct s a szabad levegn hagyta volna rohadni. Sokkolt a harag . Megtalllak. Meg foglak tallni te rohadk s ezrt megfizetsz. A puszta kezeimmel tplek szt. Minden racionlis gondolat elszktt a fejembl. A szoba sszezsugorodott, mintha megvakultam volna, mg bennem a harag ntt s vlttt. Siktani akartam, rgni, megtni valamit, de a testem nem volt hajland megmozdulni. Tehetetlen voltam. Ez volt a legszrnybb rzs. Teltek a percek, hosszan nylva, mint ahogy a mz cspg le a kanlrl. Derek mg mindig ott fekdt csendesen haldokolva a zld folyadkkal teli tartlyban. A mellkasa alig szrevehetsen emelkedett, de ettl a kis mozgstl eltekintve, akr halott is lehetett volna. Ha egy kznsges ember, mr meghalt volna jval azeltt, hogy a vers befejezdtt. Nha a gyorsabb regenerlds, csak nagyobb szenvedst jelentett. Valaki a vllamra rakta a kezt. Felnztem. Doolittle kedves arca dvzlt. - Most gyere - mormolta s felhzott. - Gyere fel. Igyunk egy kis tet. 13. fejezetAZ APR KONYHBAN VOLTUNK. Doolittle kivett egy manyag jgtartt a fagyasztbl, megcsavarta a stt kezeivel s csrmplve dobta ket egy pohrba. Jeges tet nttt egy kancsbl s odarakta a poharat elm. - A tea segteni fog - mondta. Tiszteletbl megittam. Megdbbenten des volt, inkbb szirup, mint innival. A jg csikorgott a fogaim kztt. - Mirt nem gygyul?- A hangom tompn szlt, megjegyzsknt a szavak sszegyjtsvel, hanglejts nlkl. Doolittle velem szemben lt. Valami olyan ri modora volt, ami azonnal nyugodtabb tette az embert. ltalban gy talltam, hogy szp lassan relaxldom a trsasgban. Pusztn a Falka orvosnak a jelenltben lenni, megnyugtatnak bizonyult. Nem ma. A pillantst kutattam megnyugtatsrt, hogy Derek tlli, de azok nem nyjtottak semmilyen vigaszt: sttek s gyszosak voltak, nem volt bennk egy csepp sem abbl a vidmsgbl, amelyhez hozzszoktam. Ma csak egyszeren fradtnak tnt, egy reg, fekete ember egy pohr jeges tea fl hajolva. - A Lyc-V sok csodlatos dolgot kpes vghezvinni - mondta Doolittle. - De megvannak a hatrai. A testn lthat szrke szn azokat a helyeket mutatja, ahol a vrus nagy szmban kihalt. Nem maradt elg Lyc-V a szveteiben, hogy meggygytsa. A kevs, ami maradt az letben tartja, de hogy meddig, azt senki sem tudja megmondani. - Belenzett a poharba. - Nagyon csnyn megvertk t. A csontok annyi helyen sszetrtek s sszezzdtak, hogy nem is emlkszem mindegyikre. s amikor vgeztek az sszezzsval, olvasztott ezstt ntttek a testre. A mellkasra. klbe szortottam a kezeim. - s az arcra. s utna egy mozg autbl kidobtk meghalni az utca kzepre, ngytmbnyire a dli irodnktl. Doolittle maga mg nylt s tnyjtott nekem egy pamut konyhai trlt. Elvettem s rnztem. Egy aprt s kedveset mosolygott rm. - Segt letrlni - mondta. Megrintettem az arcom s szrevettem, hogy nedves. Odanyomtam a trlt az arcomhoz. - Srni j. Nincs rajta szgyellni val. - Lehet rajta segteni? - A hangom normlisnak hangzott. Csak nem tudtam abbahagyni a srst. A fjdalom szivrgott ki folyamatosan a szemembl. Doolittle megrzta a fejt. Az agyam lassan indult jra, mint egy rgi ra, sok-sok v elhanyagols utn. Az Reaperek felfedeztk Dereket a Red Roof Inn-nl, megvertk t, s kidobtk a Rend irodjnl. Jim csapata tallta meg t s kvette nyomon vissza az illatot arra a helyre, ahol az tlegels trtnt. - Nem vltozott t - mondtam. Doolittle arca egy ki nem mondott krdst tkrztt. - Nem volt nyoma farkasnak a helysznen. Tbb liternyi vr, tl sok egy embernek, szval harcolnia kellett s megsebeznie ket, de nincs szr. Sem karmols nyomok. Meglt egy vmprt, harcos formban. t kellett volna vltoznia abban a pillanatban, amikor rugrottak, de nem tette meg. Hogy lehetsges ez? - Nem tudjuk - mondta Jim. Nekidlt az ajtkeretnek, mint egy haragba burkolz zord rnyk. Nem hallottam t kzeledni. - A regenerlds s az alakvlts megvltoztathatatlanul ssze vannak kapcsoldva. - Doolittle megitta a tejt. - Vannak olyan dolgok, amelyeket megcsinlhatunk, hogy tvltozsra brjuk valamelyiknket. Mindet megprbltuk, prblva t kihozni a kmbl. Valami blokkolja t. Annyira nyugodtak voltak ezzel kapcsolatban. - Mirt nem vagy meglepdve? - Doolittle shajtott. - nem az els - mondta Jim. ***AZ ELS KPEN EGY EMBERI TETEM LTSZDOTT. Az arca ssze volt trve, a koponyja olyan hatalmas ervel bezzva, hogy a feje egy laptra hasonltott. A mellkas csontja kivgta a testt. A bordi killtak a nedves ppbl, egy spadt csontketrec stt vrrel. A fekete-fehr kp nevetsgesen nem odavalnak tnt a piros fehr kocks asztaltertn. Mint egy lyuk valami borzaszt, szrke vilgba. Jim ivott egy keveset a tejbl. - Doki, az a cucc tiszta mz. - Egy kis des nem bntott mg senkit. - Doolittle srtdtten nzett s mg tbb szirupot nttt a poharamba. Jim megrzta a fejt. - Az jfli Jtkok. Tizenhat vvel ezeltt egy bajnoki mrkzs totl szarr ment. Egy nagy, hlye medve elvesztette az uralmt s megvadult. Meglt egy halom civilt. Nem szaktottam flbe. Beszlt s nem akartam semmit tenni, amitl abbahagyn. - Rengeteg embernek fel kellett volna lpnie s lenyomni a medvt, de nem tettk. Curran magnak tulajdontotta a dolgot s elvgezte. Ez az, amit egy alfa tesz. Piszkosul egyrtelm volt utna, hogy ki parancsol. Jim elredlt, karjai az asztalon. - Egy alfa els trvnynek szilrdnak kell lenni. Ez megmutatja, hogy mit kpvisel az alfa. Nem szmt, mennyi ms szar trtnik, az alfnak fenn kell tartani a trvnyt, mert ha egyszer is hagyja, hogy valaki megkrdjelezze, a teljes joga ktsgbe vondik. Curran els szablya Ne nylj a Jtkokhoz. - Ez egy j szably - folytatta Jim. - Nincs r szksg, hogy egy olyan hellyel szrakozzunk, amit az rdekel, hogy szp mdon ljn meg minket. Mg az Emberek is tvol tartjk magukat tle, amita fld alatti lett. Csndbe maradt. Csakgy, mint Curran, Jim ltalban elrejtette az rzseit, de ezttal a szemei elrultk t. Stten s zaklatottan, tele voltak aggodalommal. Ellenrzse alatt tartotta, de n reztem. Jim nyugtalan volt. ztt. - Szval, mi vitt r, hogy szrakozz a Jtkokkal, Jim? - sgtam. - Alakvltkat importltak. Nhnyat becsletesen. Egy hegyi macskt hoztak a Missouri melll pr hnappal ezeltt. Egy tisztessges nt. De nhnyuk spredk. A terleteink kr jnnek. Fenyegetst jelentenek. Ez biztonsgi krds, s gy az n dolgom. - A darabkk sszelltak a fejemben. - Beraktl egy vakondot a Jtkokba. s nem mondtad el Currannek, mert azt gondoltad, hogy nem lesz sszer ezzel kapcsolatban. Jim magra vette a dntshozatalt, amelyet csak a Bestik Ura hozhatott volna meg. Nem csak Rossz tlet volt. Ez egy Biztos Hogy Gyorsan Meg Fog lni tlet volt. Jim felm lkte a fnykpet. - Garabed. J, ers macska. rmny. gy talltuk t egy tmbnyire az szaki Irodtl. Most mr lttam. Volt Jimnek egy halott alakvltja s nem beszlhetett Currannal rla. Ismerve Currant, a gykernl vgn el az egsz mveletet. A Bestik Urnak fenn kellett tartania a szablyokat. De most, hogy elvesztette az egyik embert, Jim nem hagyhatta. Meg kellett tallnia s megbntetnie a bnst. Elszr is, hogy megbosszulja a hallt, msodszor pedig, mert az emberei elhagynk t, ha nem tenn. Az alfa elsdleges ktelessge, hogy megvdje a klnjt, s Jim emberei az klnja voltak jelenleg. - Garabed nem mutatta semmi jelt az tvltozsnak? - krdeztem. - Semmit. Ha Jim helyben lettem volna, visszahelyeztem volna valakit a Jtkokba. Valami gonosz, okos s kpzett valakit. Valakit, akit nehz legyzni - Te hoztad be Dereket. Jim blintott. - a legjobb fedett gynkm, akim van. gy nz ki - a szavak megakadtak a torkn - gy nzett ki, mint egy agyatlan szpfi. Senki nem gondolja, hogy rtelmes. De nem mulaszt el semmit. - Mi trtnt? Jim elfintorodott. - Egy hnapra ment oda s ezzel a fura trtnetvel jtt vissza a Reapers-rl. Ez egy csapat neve. A semmibl jelentek meg nhny httel ezeltt s nagy zajjal szlltak le. Fele kzlk emberknt volt letapogatva, de Derek azt mondta nem voltak azok. Nem volt olyan illatuk. Azt gondolta, hogy valamit marhskodnak velnk. Nem csak a Falkval, de az egsz fajjal. Valami velnk kapcsolatban, hogy tvzzk az embereket s az llatokat s ezek a srcok utljk mindkettt. Azt mondta, hogy volt ott egy ember lny a Reaper csapatban, aki hossz trtnetet sztt arrl, hogy mennyire tllna s elmondana mindent neknk a Reaperekrl s Gar meggyilkolsrl, ha kihozzuk t onnan. - s te nemet mondtl neki. Jim kiitta a pohara egyharmadt. - Megmondtam neki, hogy tl riziks. A Reaperek egytt utaznak, tizent, hsz, nha harmincfs csoportokban, mindig felfegyverkezve. - Mintha tudnk, hogy ki-be jrnak az ellensg terletn. - Jim blintott. - s nem lehet ket illat alapjn levadszni? Kell, hogy legyen valamilyen bzisuk. Jim gy nzett ki, mintha pp citromba harapott volna. - A problma nem a nyomon kvets. A problma, a bzisuk elhelyezkedse. - Hol tallhat?- Mirt volt az az rzsem, hogy ez nem lesz j? Az n szerencsmmel, a kvetkez dolog, ami kijn a szjn, valami olyasmi rlt lesz, mint Unicorn Lane Kitrtam a kezem. - Vettem. Az Unicorn Lane-ben nem volt irgalom. Kegyetlen mgia kavargott ott, keresztlfolyva a felhkarcolk kibelezett holttestei kztt, tl erteljesen a hasznostsra, tl veszlyesen a harchoz. A htkznapi trgyakat elnti a hallos er. A borzalmas dolgok, amelyeket elkerl a fny, az Unicorn-ban bujklnak, kisebb szrnyekbl tpllkozva s a sajt ocsmny mgijukat forgatva. rlt kultistk titkos hatalommal, tbolyodott farkasok, kiztt Hall Urai, amikor nincs hova mennik, amikor minden bart s csaldtag elfordul tlk, amikor az elfogsi irnyelv a profiljukon, hogy helysznen agyonlni s a ktsgbeess zavarja ssze az elmjket, csak akkor prblnak belpni az Unicorn Lane-be. Legtbbjk az undormnyok tpllkv vlik. Az a kevs, amelyik tllte, megrlt, ha nem volt mr az eredetileg is. Oka volt, hogy Andorf a Medve, aki az utols leglis Jtkon dhngtt az Unicorn Lane-t vlasztotta menedkl. Oka volt, hogy Curran mirt ott szervezte meg az els tallkozsunkat az Unicorn peremn, pp elg mlyen ahhoz, hogy kiszrje a rmlteket s meglje a hlyket. Harminc emberbrbe bjt szrnyet kvetni az Unicorn Lane-be, az jszaka kzepn az ngyilkossg egy kegyetlen s szokatlan mdja volt. - Becserkszni a bzisukat rendben van - mondta Jim. - De ttelezzk fl, hogy sikerl valahogy elhozni a lnyt, mieltt elrik az Unicorn Lane-t. Akkor ppen elraboltuk az egyikket. Bns vagy sem, ember vagy sem, hborba kezdennek velnk utna. Nem engedhetnk meg magunknak egy msik rohadt hbort. - Ok nlkl nem,- tette hozz Doolittle. - Mindene, ami volt, nmi furcsa szag s egy lny, nagy szjjal. Mondtam a klyknek, hogy hagyja abba a farka ldzst s hozzon valami bizonytkot. Odament mg egyszer, de tudtam, hogy a lny benyomst gyakorolt r. - Lttam t - mondtam neki. - Nem hibztatom rte. Jim elkezdte. - Hogyan? - Fejezd be elszr te, utna elmondom az n felemet. Jim vllat vont. - Derek bezrkzott. Lttam, hogy az rvek nem hatnak r - megprbln kiszabadtani gy, vagy gy s kivontam t belle. A Jtkokra jegyet szerezni nagyon nehz s hromezer darabja, hogy mehess. Tudtam, hogy nem hever szerteszt hromezre, s ha meg is oldan, az a fajta jegy, amit szerezne, nem juttatn be a lenti szintekre. Visszanyomtam, megmondtam neki, hogy nyugodjon le s azt gondoltam ez a vge. Ahh, de Derek ltta Saimant a Jtkokon s felismerte az illata alapjn. Tudta, hogy Saiman a Durand szemlyisgben tulajdonosa volt a Hz egy rsznek s brhova belphet jegyei voltak. - Amikor Derek lehiggadt, betettem Linnt a Jtkokba az helyre. - Jim elm rakott egy msik fnykpet. Egy n holtteste fekdt egy mtasztalon. A test krvonala torz, egyenetlen volt. Megvizsgltam a kpet s rjttem, hogy a n darabokban volt. A testet rszekre vgtk s egyesvel jra sszeillesztettk. - Tizenkt darabra faragtk - mondta Doolittle. - Minden darab pontosan hat incs hossz. Valsznleg letben volt, amikor csinltk vele. s nem, nem vltott alakot sem. A ruhi mg rajta voltak. - Akkor szedtem fl a jrdrl, amikor tjttl. - Szortotta ssze Jim a fogait. - Ezutn a nyomkvetm visszajtt. A src elvesztette t. s ezutn megtalltuk Dereket. Nem volt szksgem tovbbi magyarzatra. Jim csapata ldzte az illatot, visszakvetve Derek tmadinak nyomt s engem talltak meg, ahogy az ujjaimat a vrbe mrtom. - Neked mid van? - krdezte Jim. Elmondtam neki. Amikor ahhoz a rszhez rtem, hogy Currant oda vezettem, ahol Linnt kiraktk, Jim becsukta a szemeit s gy nzett, mintha meg akarna fojtani. Folytattam, amg a teljes trtnet kint volt az asztalon. Jim gy dnttt, hogy szksge van mg tera. Valsznleg valami sokkal ersebbre lett volna szksge, de harcolnia kellene Doolittle-vel rte. A Falka orvosa helytelentette az alkoholfogyasztst. - Elmondtad Curran-nek? - Nem. - Tud errl az irodrl? - Krlek, mondj igent. - Nem. Ez az egyik privt helyem. - Szval, amennyire tudja, te s a csapat DEZERTLTATOK? - Blintott. - Csavarg - mondta Doolittle. - A megfelel kifejezs csavarg. Amit a macska nem mond el neked, az az, hogy Curran most gy hiszi, hogy a biztonsgi eri nagy rsze kivlt a Falkbl. Fenekestl felforgatja a vrost, hogy megtallja Jimet. Parancs van kiadva Jimnek, hogy lpjen kapcsolatba Currannel. - Felhvom reggel - mondta Jim. - Ami csak rosszabb teszi a dolgokat, mert a Bestik Ura parancsba fogja adni, hogy visszatrjen a Toronyba, s ahogy ltod, ez a fiatal frfi itt vissza fogja utastani. Jim mlyen a torkbl felmordult. Ez gy pattant vissza Doolittlerl, mint szraz bors a falrl. - Most mirt tennl gy?- meredtem Jimre. - Megvannak az okaim - mondta. - Egy kzvetlen parancs visszautastsa, a Falka trvnyeinek a megsrtst jelenti - mondta Doolittle. - Hagyomny szerint Jimnek hrom napja van, hogy meggondolja magt. s ha nem teszi, akkor Currannek azt kell tennie, amit egy alfa tesz akkor, amikor ellenszeglnek neki. - Doolittle megrzta a fejt. - Nehz dolog arra gondolni, hogy megld a bartod. Valszn, hogy megrjti az embert. Egy rlt Curran felrt itt egy monszunnal, torndkkal, fldrengsekkel s ms termszeti katasztrfkkal. Doolittlehez fordultam. - s te? Hogy rngatott tged bele ebbe az egszbe? - Mi elraboltuk t - mondta Jim. - Fnyes nappal, nagy zajjal. Biztonsgban van Currantl. - s rgtn ezutn megkaptam Dereket a tartlyba s meg kellett kezdenem az elrablim srlseinek kezelst. - Doolittle megrzta a fejt. - Nem rltem neki, hogy belktek egy kocsiba s rm ltek. - Miutn Jim ekkora gondot fordtott arra, hogy Doolittle-t rtatlan ldozatnak tntesse fel, Jimnek szmtania kellett egy hatalmas mret viharos hurriknra, amikor Curran megtallja ket. - Elraboltak - mondta Doolittle. - Nem nagyon kell aggdnom. De valakinek, aki szabad akaratbl segt Jimnek, elrejtzni az alfja ell, nos, ez egy teljesen ms trtnet. - Nem kellene valahol mshol lenned? - Jim szemei zlden villantak. Doolittle felkelt s a nehz kezeit a vllamon pihentette. - Gondolkodj, mieltt alrod a hallos tleted. Elhagyta a szobt. Jim s n maradtunk. Harcban Curran hallos volt. Soha nem kedvelt. Figyelmeztetett, hogy maradjak tvol a Falka hatalmi harcaitl. Ezttal nem kapnk mozgsteret. - Jim? Rm nzett s ott lttam, tisztn tragyogni az sszes mentlis pajzsn: a flelmet. Jim rettegett. Nem magrt - rgta ismertem, s a szemlyes jllte irnti fenyegetsek nem keltettek flelmet benne. Nem tudott egyenslyozni, mintha kitttk volna a sttben s talpra ugrana, nem tudvn, hogy honnan jn a kvetkez csaps. Neki megvoltak a, maga okai, s tudnom kellett ket. - Mondd el, hogy mirt nem kellene most azonnal hvnom Currant s kibortanom ezt az egsz dolgot. Jim belenzett a poharba. Az izmok megfeszltek a karjain. Egy brutlis bels csata zajlott benne s nem tudtam melyik oldal fog gyzni. - Ht vvel ezeltt, egy csapat fertztt farkas elrte az Appalache-t - mondta. - Akkor kezdtem a Falknl. Vgrehajtknt hoztak magukkal. Tennessee egybl beengedett minket, de szak-Karolinnak kt vbe telt, mire eldntttk, hogy nem tudnak maguk megkzdeni mindazzal a szarral. Bementnk. Hegyek mindenhol. reg skt-, r csaldok, szeparatistk, vallsos flgosok, mind odamentek s guggoltak a sajt szemlyes hegycscsukon s utna szaporodtak s a gyerekeik ptkocsikat s kabinokat ksztettek egybl ott, egy kpsnyire. Az emberek odamentek, hogy maguk legyenek. Mindenki a sajt dolgval trdik. Senki nem szlt hozznk. Csaldok vltak farkass, teljes klnok s senki sem tudta. s nha tudtk, de nem tettek semmit sem. Te voltl a Buchanan tborban. Tudod mit talltunk. Hallt. Hallt talltak ott, vrrel teli gyerek medencket s flig megevett gyerekeket. Nket s frfiakat, megerszakolva, darabokra tpve s jra megerszakolva, miutn meghaltak. lve megnyzott embereket. Farkasokat talltak. - tfsltk Jackson megyt, amikor a helyi zsaruk hvtak minket. Egy hz tzet fogott a Caney Fork Road-on, de egyikk sem akart flmenni oda. Azt lltottk, hogy Seth Hayes a hz tulajdonosa, aki azonnal lelvi a betolakodkat. Mivel a kzelben voltunk s gyorsabban oda tudtunk rni, lennnk-e olyan szvesek s beugrannk. Baromsg. A zsaruk tudtk, hogy Hayes farkass vlt. Valsznleg mr tudtk egy ideje. Msklnben mirt hvnnak alakvltkat egy hztzhz? - A hely egy tkozott szikla szln fekdt. Egy rba telt, mire elrtk a hzat. Az plet megsemmislt addigra. Semmi ms, mint megperzselt szn s zsros fst s a bz. A farkas bzltt. Ismertem azt a szagot. Vastag, pzsmaillat, savanyks, ami befedte a nyelved durva, keser patinval s fojtogatott. Az emberi test illata kontrol nlkl tnt el spirlisan a Lyc-V delriumnak mlybe. reztem mr eltte. Ha egyszer megrintett, soha nem felejted el. Jim tompa hangon folytatta. - A gyerek a hamuban lt. Kihzott kt testet, ami a nvreibl maradt s csak lt ott, arra vrva, hogy vgezznk vele. Egy koszos, sovny, kihezett gyermek, az apja vrvel bortva. gy bzltt, mint egy farkas. Azt gondoltam, hogy meg kellene lnnk t. Rnztem s azt gondoltam farkasklyk s ki is mondtam ezt. Curran visszautastotta. Azt mondta, hogy magunkkal visszk a klykt. Azt gondoltam, hogy megrlt. Az a sok szar, amin tment a klyk, nem volt tbb ember. Rnztem s azt lttam, hogy semmi nem maradt benne. De Curran odament s lelt a srccal s rbeszlte, hogy kvessen minket. A klyk nem beszlt. Azt gondoltam, nem is tudja, hogy kell. Jim vgighzta a kezt a hajn. - Mg a nevt sem tudtuk, az Isten szerelmre. gy kvette Curran-t mindenhov, mint egy utnfut: a sportterembe, a Toronyba, a harcokba. Az ajtban lt, amg a tancslst tartott, mint egy kiskutya. Curran knyveket olvasott neki. lt s olvasott a klyknek, majd megkrdezte a vlemnyt. Egy hnapig folytatta ezt, amg egy napon a src vlaszolt. Jim szeme lngolt. - Most a klyk tvltozott fele jobb, mint n vagyok. Megtanult beszlni benne. Lehet, hogy farkas alfa lesz egy nap. Nem tehetem meg vele ezt. - Mit? - Jv kell tennem, Kate. Adj egy eslyt, hogy jv tehessem. - Jim, ennek nincs rtelme. Doolittle visszastlt, egy tlnyi nyugtat rgcslnivalval a kezben. - Nem rti a koordinta rendszeredet, James. Hadd vegyem t. - Lelt s felm tolta a nyugtat rgcslnivalt. - Amikor egy alakvltt nagy trauma r, akr testi, akr szellemi, akkor serkentdik a Lyc-V termels. A vrus nagy mrtkben teltdik a testnkben. Minl tbbre duzzad a vrus s minl gyorsabban ltrejn, annl nagyobb az esly arra, hogy az alakvlt vrfarkass vltozzon. - Ezrt van, hogy a legnagyobb kockzat a vrfarkassgra egybeesik a puberts korral - blintottam. - Pontosan. Derek nagy nyoms alatt van. Valami blokkolja t, s ha sikeresen eltvoltjuk a blokkolst, a vrus nagy mennyisgben kivirgzik benne, nagyon gyorsan. Egy biolgiai robbans lesz. A szavai belm ivdtak. - Derek vrfarkass vlhat. Doolittle blintott. - Ez hatrozottan lehetsges. - Mennyire biztos? - 75%-os eslyt becslnk a vrfarkassgra. A knykmet az asztalon pihentettem s a homlokomat az klmre hajtottam. - Ha Curran tudomst szerez a helyzetrl s Derek vrfarkass vltozik, Curran-nek meg kell t lnie - mondta Doolittle. - A Bestik Uraknt ez a ktelessge. A Falka trvnyei diktlnak, s amikor a Falka egyik tagja vrfarkass vltozik, a meglv alfa legfbb feladata elpuszttani ket. Istenem. Curran-nek meglni Dereket olyan lenne, mint vgezni a fival vagy a testvrvel. Olyan kemnyen dolgozott, hogy kihozza t, amikor Derek a vrfarkass vls hatrn ingott. Az, hogy most essen elmezavarba Meg kellene t lnie. Ezt is maga csinln, mert ez volt a ktelessge. Ez olyan, mintha nekem meg kellene lnm Julie-t. Doolittle megkszrlte a torkt. - Curran-nek nincs csaldja. egy mszrls tllje. Mahon nevelte fel, megmentve t nagyjbl ugyangy, ahogy megmentette Derek-et. Derek meglse slyos pszichs krokat fog okozni - mondta Doolittle. - Megteszi. Soha nem kerlte el a felelssget, s nem akarn, hogy brki ms cipelje a terhet. Nagyon nagy nyoms alatt volt ebben az vben. a Bestik Ura, de vgezetl mgiscsak egy frfi. A fejemben vizionltam Curran-t Derek teste fltt llni. A hatalmamban llt megkmlni t ettl. Nem Jim kedvrt, de sajt maga miatt. Soha nem szabadna meglnd egy gyereket, akit megmentettl. Dhs lenne. Jim-et darabokra szaggatn. - Hrom napot adott neknk - mondtam. - Ha nem oldjuk meg a harmadik nap vgre, elmegyek hozz. Elmondom neki. Ha Derek eltte vrfarkass vltozik, n lm meg. - Krlek Istenem, brki is vagy, ne kelljen ezt tennem. - Ez az n felelssgem - mondta Jim. - Nem. Curran elfogadott egy ajnlatot a Rendtl, hogy az tmogatja t. Ami azt jelenti, hogy ezen vizsglat krdseiben a felettesed vagyok. Ez az n felelssgem s gondoskodni fogok rla. - Hrom napom volt. Rengeteget tehetek hrom nap alatt. Jim szemei megvillantak. - Bartkozz meg vele - mondtam neki s Doolittle-re nztem. - Mi akadlyozhat meg egy alakvltt az tvltozstl? - Mgia - mondta. - Nagyon ers mgia. - Elszr az evs jn, aztn a przs s az alakvlts harmadszor. Nehz ezt fellrni. - Jim felnygtt. - De a Reapers-ek fellrtk. Nluk van a kulcs hozz. s majdnem rohadtul megsemmistettk Derek-et. - sszeszortottam a fogaimat. - Fstl a kardod - suttogta Doolittle. Vkony indkban kgyzott a fst a tokomban lv Slayer-bl, a kard a haragombl tpllkozott. - Nincs mirt aggdni. - Az ujjaimmal az asztalon doboltam. - Valsznleg rizetbe tudnm venni a Reapereket. De nincs indokom, hogy benntartsam ket. Elszr is, nincs bizonytkunk, hogy k vittk el Derek-et. - Megreznk a vrt - mondta Jim. - Ahogy n is. Elegend vr volt abban a plzban, hogy beleivdjon brkibe, aki kapcsolatba kerlt vele. Ez nem elg. M-scannelttek a helysznt? - Kk s zld, keresztbe a tbln. - Jim undorral rzkdott ssze. Az m-scan a mgia maradkt rgztette. Kk az emberek s a zld az alakvltk. Ez abszolt semmit nem rult el neknk. Taln, ha Miss Marble-nak imdkoznk, adna tippet nekem. - Msik problma behozatalukkal - mondtam, - maga a Jtkok. Mondjuk, n behozom ket. Olyan krdseket kell feltennem, mint Mit csinltatok abban a Plzban? Ha beismernk, hogy k egy csapat a Jtkokon, kvetnem kellene a nyomot. Nem hagyhatnk figyelmen kvl egy fldalatti gladitor versenyt. A rendrknek, a Rendnek s a MSDU-nak is tudnia kell, hogy Jtkok folynak. A tny, hogy folytatdnak, azt mutatja, hogy rengeteg pnz s hatalom tmogatja. Jim blintott. - Lelltannak, mieltt a vizsglat mg elkezddne. s ez volt az, amirt szerettem Jimmel dolgozni. Nem vesztegette az idejt arra, hogy gyvnak nevezzen, hogy csalinak hasznljon s arra utaljon, hogy flek a nyomstl. Megrtette, hogy ha a hatalom jn, hogy hatst gyakoroljon rm, a nyomozs bonyolultt vlik s lassabban haladnk, mint a melasz janurban. Egyszeren elismerte ezt s tovbblpett a kvetkez lehetsges tra. Semmi szorongs, semmi szarakods, semmi drma. - Szval, hivatalosan egyiknk sem tehet semmit- mondtam. - Igen. Doolittle csak a fejt rzta, s a rgcslnivaljt ette. - gy ltom, harcolnunk kell a Jtkokban, hogy Reaperekhez frkzznk. - Igen. - Hogy van az, hogy soha nem hvsz a knny munkkra?- krdeztem tle. - Szeretek kihvst lltani eld - mondta. - Az beren tart tged. Elrehajoltam s az ujjammal vonalat rajzoltam a tertre. - Unicorn Lane. Harminckt tmb hossz s tz tmb szles. Hossz s keskeny. - Rgen harminc tmb hossz s nyolc tmb szles volt, de a robbans kiszlestette s az Unicorn ntt, mg tbbet elnyelve a vrosbl. - Ha jl rtem, a Reaperek bemennek oda s eltnnek. s az embereid nem tudjk nyomon kvetni ket. - A lnyeg? - Emlkszel a tzmadr elfogsra, kt vvel ezeltti nyrrl? Chatham megye fellngolt s a madrnak olyan szaga volt, mint a fstnek. Nem tudtad nyomon kvetni s keresztlgetett minden csapdt, amit lltottunk. - s pokolian dhs is volt miatta. Jim a homlokt rncolta. - Emlkszem. Egy halott oposszummal csaltuk csapdba, amiben volt egy nyomkvet. - Tudsz szerezni egy olyan nyomkvett, mint amilyet az oposszumba tettnk? - Megoldhat. - Mi a maximum tartomnya a nyomkvetnek? - Huszont mrfld, ha ers a technolgia. Mosolyogtam. Tbb mint elg, hogy lefedjk az Unicorn Lane- t. 14. fejezetJIM MORCOSAN NZETT SAIMAN AJTAJRA. - A perverz - mondta. Szvesebben tartja magt szexulisan devinsnak. - Szemantika. Vgigbeszltk a tervnket az ton a vroson keresztl. Nem volt nagy terv, de a szoksoshoz kpest nmi javuls volt - menj s piszklj fl mindenkit a rsztvevk kzl, addig, amg valaki megprbl meglni. - Most csak el kellett adnom a kgy olajamat Saiman-nek. Saiman kinyitotta az ajtt. Egy magas, vkony, platinaszke kinzetet viselt, hossz lbakkal s gnyos mosollyal dekorlva. Jim megborzongott. Ha lett volna bundja, fellltak volna a szrszlai. A legtbb ember, amikor kt fegyveres gengszterrel szembeslne a sajt kszbn, megmerevedne, hogy rtkelje a helyzetet. Fleg, ha az egyikk t rval azeltt fenyegetett volna meg, hogy megl, ha nem adsz oda neki egy lovat s a msik egy ht lb magas frfi, ragyog zld szemekkel, aki prm szl kpenyt visel, fegyvert hord s gy nz ki, mintha azrt lne, hogy emberek arct dnglje tglafalakba. De Saiman csak blintott s flrellt. - Gyertek be. Bementnk. A kanapjra ltem. Jim ll helyzetet vett fl kicsit balra mgttem, kezeit sszekulcsolta a mellkasn. Lgy zene verte a techn temet a httrbl lejtszva. Saiman elindult, hogy lekapcsolja. - Visszahoztam a lovadat - mondtam neki. - Lent van az rkkel. - Jim hozott egy tartalk htast nekem. - Tartsd meg. Nincs r szksgem. Krtek valamit inni? s megkockztassak egy msik vgs luxus eladst? Hadd gondolkozzak. - Nem, ksznm. - Valamit neked? - Saiman Jim-re pillantott, ltta az eltl pillantst s gy dnttt, hogy a biztonsgnak megvannak a maga elnyei az udvariassggal szemben. - Bocsssatok meg, amg hozok valamit magamnak. Jobban tudok gondolkodni egy pohrral a kezemben. Ksztett egy martinit s lelt a padra, trakta az egyik kptelenl hossz lbt a msikon, s felm villogtatta a ruhakivgst.. Igen, igen, szpek a cickid. Nyugodj le. - Hogy ment a Reaperekkel?- krdeztem. Saiman Jim-re pillantott. - Kevss kielgten. - A Rend bizonyos rdeklds mutat a Reaperek fel. - Gyakorlatilag ez igaz volt. n a Rend egyik gynke voltam s engem rdekelnek a Reaperek. rdekel, hogy megljem mindegyikket lelemnyes s fjdalmas mdon. - h? - Saiman felhzta a szemldkt, mg egyszer leutnozva engem. - Tovbb lnyeges, hogy szemlyesen is rdekelt vagyok ebben az gyben. Meg akarom semmisteni a Reapereket. Saiman tekintete vgig psztzott. - Mirt? Van valami kze a fiatal bartodhoz? Nem lttam rtelmt hazudni. - Igen, van. Saiman tisztelgett nekem a poharval. - gy gondolom, hogy a szemlyes indttats a legjobb. gy gondolta, az nz barom. - Szval, mire van szksged tlem? - krdezte. - Partnersget ajnlok. - Egyre jobb lettem ebben a jtkban. Nem hnytam egybl, ahogy ezt kiejtettem a szmon. Kis gyzelem egyszerre. - Te ki akarod tni a Reapereket. Csak gy, mint a Falka s n is. Egyestjk erinket. Te bejutst biztostasz a Jtkokra. Mi biztostjuk az izmokat. - n lennk a lehetsg, mg te az eszkz? Blintottam. - Megosztjuk az informcit s az erforrsokat, hogy elrjk a kzs clt. gy gondolok r, mint egy zleti megllapods. Az zlet ltszg tetszett neki. Saiman kzelebb kszott, nagyon thatan. - Mirt kellene veled dolgoznom? Mennyire nagyon akarod ezt Kate? Egy halk, figyelmeztet morgs hagyta el Jim torkt. Htradltem, egyik lbam tvetve a msikon, utnozva az pozcijt. - Neked nagyobb szksged van rnk, mint neknk rd. Felvillanthatom a szemlyimet, bestlhatok az jfli Jtkokba s egy hatalmas pattanss tehetem magam a seggkn. Nagyon j vagyok ebben. - Nincs ktsgem - mormogta Saiman. - Egy hatalmas keres fnnyel fogok a Jtkokra s a Reaperekre vilgtani konkrtan. Elbb vagy utbb get vgyat fognak rezni arra, hogy kinyrjanak s Jim itt, segteni fog nekem levadszni ket egytl egyig. Van egy nagy fejszje, zzni. Mindekzben a Jtkokon rsztvevk szma cskken, a Hz profitja zuhan, s te pnzt vesztesz. Rmosolyogtam. Trekedtem, hogy des legyen, de egy rnyalattal spadtabb lett s egy kicsit tvolabb hzdott tlem. Jegyzet magamnak: kicsit tbbet dolgozni a kedvessgen s kevesebbet a pszicho- gyilkoson. - Miutn nem kvnsz velnk dolgozni, fel kell brelned nhny izomkolosszust, hogy segtsenek neked a Reaper gyben. Ahogy a parkolsi incidens mutatta, mindannyian azon vannak, hogy felrakjanak tged az els lehetsges tlvilgi vonatra. Vdelemre van szksged, ami sok gondot fog neked okozni s pnzt. Mart alapjn megtlve, kiemelked tehetsgeket kell alkalmaznod, ha tovbbra is akarsz llegezni. Miutn a Reaperek segtettek nhny testrdnek megtallni a szrnyaikat s dicsfnyket, ptlst kell felvenned, csak onnantl olyan ember hrt lvezheted, akinek a testrei meghalnak. Az rak a sztratoszfrba replnek s a munkavllalk minsge lezuhan. A npszer tveszmk ellenre a testrk nem ngyilkos hajlamak. Szval, amint ltod, neked nagyobb szksged van rnk, mint neknk rd. gy vagy gy, de megljk a Reapereket. Nem igazn rdekel. A bossz miatt dolgozunk, nem pnzrt. Saiman gy tanulmnyozott engem, mintha elszr ltna. - Ez egy olyan oldalad, amit nem ismerek. Ez egy olyan oldalam volt, amit a Ch s a Rend kztti vitk lerendezsre hasznltam, ami gyakorlatilag a munkm volt. Felemelkedtem. - Gondolkozz rajta. Tudod a szmom. - Van mdszer az rletedhez? - krdezte Saiman. - Kezet kell, hogy rzz ahhoz, hogy megtudd. - Miutn csak annyira bztam benne, ameddig dobhattam, szvesebben vlasztottam volna, ha vrrel pecstelve kapom meg az alrst egy mgikus rvny szerzdsen, de el kellett fogadnom egy kzrzst. Tekintve, ha nem kp elszr a tenyerbe. ppen hrom lpst tettem az ajt fel, mieltt azt mondta - Megegyeztnk. - me, amit tudok - mondtam. Egy rszt Jim-tl tudtam meg, valamit magam raktam ssze. - A Reaperek krlbell kt hnappal ezeltt kerltek a kpbe. Legtbbjk emberknt van nyilvntartva s sikeresen tmentek az M-scanen. - Kk, keresztbe a tbln. - Saiman arcrl sttt az undor. - De a Reaperek nem egszen emberek. Ezt megllaptottuk. Akrhogy is, mivel normlisknt harcolnak, a Hz eredetileg sok elnyt adott a javukra. Kiprblatlan ruk voltak s a legtbb emberi harc az alakvltk, vagy vmprok ellen tipikusan veresggel vgzdik. A Reaperek sokba kerltek a Hznak, gy van? Saiman rvid blintssal megerstette ezt. - Igen. Vannak ms indokok is az ember mivoltukra. Tudod, a jtkokon val rszvtelhez egy csapatnak ht tagbl kell llnia, akikbl legalbb hromnak embernek vagy emberi szrmazknak, mint pldul alakvltnak kell lenni. Hrom ember nlkl nem tudnnak belpni a versenybe. - Szval sszefoglalva, nem tudod mik k, hogy csapjk be az m-scannert, vagy, hogy hova mennek, amikor elhagyjk a Jtkokat? - Nem. - Saiman undorodva rncolta a homlokt, hatrozottan nies gesztussal, ami illett a szkesghez. - Nem vagy tl hasznos, igaz?- mondta Jim. Ksznm a segtsget, Diplomcia r. Saiman rpillantott. - Huszonegy vvel ezeltt, prilis 23-n meglted az embert, aki meglte az apdat, mikzben be voltak brtnzve. Egy fesztvassal a gyomrban odaszgezted az apd gyilkost a padlhoz, majd feldaraboltad t. A halottkm becslse szerint hrom rba telt, mire meghalt. David Stiles-nek hvtk. Soha nem vdoltak meg a bntnnyel. , regem. - Azrt tettem kzz ezt a tnyt, hogy hozz nem rts ltszatt kizrjam a rszemrl. Informcikkal foglalkozom. Profi vagyok ebben. Amikor azt mondom, hogy nem tudom, hogy mik a Reaperek, akkor gy mondom azt, hogy a teljes szakmai tudsom ll mgtte. Jim halkan felnevetett, fehr fogai szles mosolyban jelentek meg. Saiman megbkl blintssal meghajtotta a fejt. Lehet, hogy gyjttt Jimrl nmi informcit, de nem ismerte t. egy jagur volt. Csak annak mutatta meg a fogait, akit meg akart lni. Mg nem ln meg, de egy napon, amikor Saiman legkevsb szmt r, a hall ltal fellrl levadszva talln magt. s n abszolt semmit sem tehetnk ez gyben. - Visszatrve a Reaperekhez - mondtam. - Tudod, hogy mit akarnak? - Ezt meg tudom vlaszolni. A Farkas Gymntot akarjk - mondta Saiman. Vrtam, hogy kifejtse, de csak belekortyolt a martinijbe. Azt akarta, hogy krleljem. Remek. Knytelen voltam. - Mi az a Farkas Gymnt? - Az egy nagyon-nagy srga topz. - Honnan a nv?- krdezte Jim. Saiman eltndtt a martinijbe. - Egy farkas szemsznnek a pontos rnyalata. A k nagyobb, mint az klm. Egy mutats dj. A topz nmagban nagyon rtkes lenne az egyedisge miatt, valamint a k jelenlte legends hangulatot adott a Jtkoknak: a leghatalmasabb harcosok kztti verseny a mesebeli drgakrt s dicssgrt. Valsgban ez egy beteg jtk volt, ahol leteket dobtak el puha szmlk kedvrt. Dicssg? Nincs semmi dicssg, abban, hogy meghalsz ms pnzrt s boldogsgrt. - Honnan szerezttek a kvet? - krdezte Jim. - Az egyik Hz tag vette s a gyztes jutalmul ajnlotta fel a kvetkez versenyre. Ez egy extravagns dj, sszhangban a jelenlegi stlusunkkal. Az emberek, akik prtfogoljk a helyet, valami egzotikusra szmtanak. Egy topz, ami nagyobb, mint az ember kle, hatrozottan egzotikus. Az agyamban kutattam brmilyen kezdetleges drgak ismeret utn. A topz a tizenkt apokaliptikus k egyike volt, ami megvdi j Jeruzslemet. Termszetesen srga s drga, az a hr jrta, hogy nyugtat hatsa van az ember trelmre s megvdi a viseljt a rmlmoktl. Az ltalnos vdelmez tulajdonsg mindegyik drgakre ltalnosan alapfelttelezett volt ezt mondtk az emberek, amikor fogalmuk sem volt, hogy mire kpes a k vagy amikor annak semmi ilyesmi mgikus tulajdonsga nem volt. Mentlis feljegyzst ksztettem magamnak, hogy tallnom kell egy drgakves knyvet s kikeresni a topzt. - Visszakvettem a k tulajdonosait hrom tulajdonosig visszamenleg, egszen egy nmet csaldig - mondta Saiman. - gy tnik, nem mutatott semmilyen termszetfltti tulajdonsgot. Rengeteg legenda kapcsoldik hozz, ami teljesen normlis jelensg egy ekkora mret klnleges knl. Az elsdleges hiedelem szerint, a k olyan elnnyel rendelkezik, hogy nem lehet ervel elvenni, hanem ajndkba kell kapni vagy elnyerni, msklnben hallt hoz arra, aki ellopja. Nem tudtam megllaptani, hogy ez igaz vagy sem. gy tnik, a Reapers-ek az tkot igaznak gondoljk. Nem sokkal a k beszerzse utn kzeltettk meg a Hzat, az utn rdekldve, hogy, hogy tudnk megszerezni a kvet. Az erszakossg irnti hajlandsgukat tekintetbe vve, arra szmtottam, hogy lopssal, vagy betrssel prblkoznak, de egyiket sem tettk. sszerncoltam a homlokom. - Miutn nagyon keveset tudunk, az azonostsuk kellene, hogy legyen az els lps. - s mit javasolsz, hogy csinljuk ezt? - vonta fl Saiman a szemldkt s igz mosolyt kldtt felm. Nem volt sikeres, egyrszt mert Saiman volt, msrszt gy nzett ki, mint egy n. - Egyszer. Megljk az egyiket. Saiman elgondolkodott ezen. Vgigbeszlni nagyon egyszer volt. Meg is csinlni, egy teljesen ms krds. - Tudjuk, hogy a Reapers-es csapatban utaznak, ami nehezen kvethetv teszi ket. Azt is tudjuk, hogy az Unicorn Lane-ben tnnek el, ami bonyolultt teszi, hogy illat s mgia alapjn kvessk ket. Azonban birtokunkban van egy kvet egysg, aminek a hatsugara lefedi az egsz Lane-t. Meglnk egy Reaper-t s berakunk egy nyomkvett a testbe. Ha egyszer elmennek, kvetjk ket a pontos helyre az Unicorn-ban s a sajt kedvnk szerint kzeltjk meg ket. Megvizsgljuk a szkhelyket. Minden fajta rdekes krds felvetl, amelyre vlaszolni lehet. Hnyan vannak ott? Hogy szervezdnek? Vannak reik? Ezek az rk emberek? Honnan szereznek lelmet? Mit esznek? Van egy csapat, ami kimegy elltmnyrt? El tudjuk-e kapni az elltkat s - darabokra tpni ket egy szempillants alatt, amg azok a szemetek el nem ruljk, hogy hozzuk rendbe Dereket - kikrdezni ket? - Biztosnak tnsz abban, hogy meg tudsz lni egy Reaper-t - bmult Saiman az res poharba, ltszlag lenygzve attl, hogy eltnt a martinije. Derekre gondoltam, amint haldoklik a kd zld folyadkban. A csontjai eltrve, az arca eltnve, fj testtel Saiman fszkeldtt a kanapjn. - Kate, gy tnik, mintha a kardod gzt eregetne magbl. Visszafogtam magam. - Vigyl a Kzdtrre. n megoldom a tbbit. - Nagyon szeretnm, de nem tudlak - intett Saiman undorral. - A Reaperek egy vgs mrkzsre vannak eljegyezve a verseny eltt, ami egy csapatverseny. A mrkzst Szikla osztlyknt hirdettk meg. Te nem vagy jogosult. - n meg tudom csinlni - mondta Jim. Saiman a fejt rzta. - Brmennyire is szeretnm a Falka f biztonsgi embert a kzdtren tudni, te szintn nem vagy jogosult. A Szikla osztly azt jelenti, hogy extra-nagy harcos. - Igaz. Jim soha nem volt nehzsly. Mg flig talakult formjban is sovny volt, gyors s hallos, de nem terjedelmes. - Nekem van egy rendelkezsre ll Szikla harcosom - mosolygott Saiman. - n. Az a vers a Falktl valsznleg maradandan krostotta a hallsomat. - n kicsoda? - n, mint sajt magam. Szorosan sszeszortottam a szemem. - Mit csinlsz? - krdezte Saiman. - Tzig szmolok fejben. - Ez mkdtt Curran-nek; biztosan nekem is fog Nem, nem rzem magam jobban. Kinyitottam a szemem. - n rendszeresen lk. Szval, krlek, rtsd meg, hogy ezt gy mondom, hogy a teljes szakmai mltam ll mgtte: tl mlyre merltl. Lelkes vagy, de tapasztalatlan, s a fizikai er s reflexek hinyban vagy ahhoz, hogy meglj egy Reaper-t. Ha belpsz a kzdtrre, borzaszt hallt fogsz halni nagy fjdalmak kztt s n nem leszek kpes beugrani s kihzni tged. - Soha nem lttl mg engem harcolni az eredeti alakomban. Egy arany-haj Adonisz vzija villant fel elttem, amint vgigtncol a hban. - Igen, de lttalak tncolni. Az eredeti alakod, mikzben kvns nket s meleg frfiakat tarol le, valszntlen, hogy brmelyik Reaper-t megln. Betreted a fejed, mi pedig elvesztjk a lehetsgt, hogy betegyk a nyomkvett. Saiman vkonyra nyjtott ajkakkal mosolygott humor nlkl. - Az nem az eredeti alakom volt. Ott a pont. - Ebben az esetben remlem, hogy az eredeti alakod egy ktfej tzokd srkny. - Adj egy eslyt elbukni - mondta Saiman. - Meggrem, hogy a holttestem nem fog megzavarni a n megmondtam beszdedben. A mrkzs ma este lesz. Szmthatok rtok, hogy ti ketten lesztek a csapatom? Milyen vlasztsunk maradt? - Rendben. Saiman felllt. - Hivatalos megjelensen kell rszt vennem az este els felben. A harc utn, feltve, hogy tnylegesen vghez visszk a gyilkossgot, a Reapereket visszatartja a Vrs Grda egy rra, hogy lehetsgnk legyen elre menni. A Hznak semmilyen srlds nem kvnatos a harcosok kztt Ringen kvl. Ez elegend idt ad ketttknek, hogy odarjetek az Unicorn-ba s megtegytek a szksges elkszleteket. n az jszakt az Arnban fogom tlteni a privt szobmban, hogy meggygyuljak. Vagy a hullahzban tlti az jszakt. A gondolat gy fggtt a levegben, mint egy temetsi lepel. Egyiknk sem 15. fejezetMIUTN JIMMEL VGEZTNK SAIMAN-NL, Jim kirakott engem s a Falka lovt az apartmanomnl. Vissza akartam vele menni. Ott akartam lenni abban az esetben, ha Derek felbredne. Volt egy ilyen irracionlis gondolatom, hogy az, ha ott maradok, valahogy helyrehozza t. De nem tenn. Ha visszamennk Jim-mel, nem tudnk aludni, s nagyon szksgem volt alvsra s telre. A Reaper-ek nem veszik j nven, ha az egyikket kitjk a sorbl. Ha Saiman-nek sikerl teljesteni az grett, lehet, hogy utnunk jnnek. Kipihentnek s kemnynek kell lennem. Szval lezuhanyoztam, illatos szappannal megdrzslve minden egyes centimtert a brmn s a hajamon, hogy elzzem Jim tmadsnak illatt. Hideg marhahst ettem barna kenyrrel, paradicsommal s egy kis sajttal, bevettem egy nagyra rtkelt s drga aszpirint s kiterltem. Nyolckor keltem, mert a telefonom csngtt. Felemeltem a fejem a prnmrl s rmeredtem. Csak csngtt s csngtt, megtltve a fejem a zajjal. Az zenetrgzt bekapcsolt s egy ismers hang azonnal fllsre ksztetett. - Kate. Curran. Jaj. Kt ra alvs nem volt elg arra, hogy megbirkzzam vele. - Hvj fl, amint tudsz. Felkaptam a telefont. - Itt vagyok. - Szrd a hvsaidat? - Mirt ne? Megkml attl, hogy iditkkal trsalogjak. - Ez egy srts volt? - A hangja mly morgss alakult. - Te nem vagy idita - mondtam neki. - Te csak egy hallos pszichopata vagy Isten komplexussal. Mit akarsz? - Lttad Jim-et? - Nem. - Nem hvott? - Nem. - De a bandja kiverte a napvilgot is bellem. - s Derek-et? - Nem. t sem lttam. Egy pillanatnyi sznet kvetkezett. - Hazudsz. Szarba. - Most mirt gondolod ezt? - Nem krdezted meg, hogy Derek rendben van-e, Kate. Ez megtantja majd nekem a reggeli knyes diplomciai beszlgetseket. - Ez azrt van, mert nem rdekel. Azt mondtad, hogy bevonsz a nyomozsba. Teljes egyttmkdst s kikrdezst grtl. Ez pntek reggel volt. Ma vasrnap van. Negyvennyolc ra telt el. Felltettl engem, Curran. Csak gy, mint mindig. Azrt, mert arra vrsz, hogy a lbamban megbotolva rohanok, hogy segtsek neked, de a drgaltos Falka nem tud egyttmkdni kvlllkkal. Amit a hangomban hallasz, az az aptia. - s baromsg. Rengeteg s rengeteg baromsg. - Zavaros vagy. Curran kett, Kate nulla. - Ez nagyon fontos, Kate. Jim ellenszeglt nekem. Visszautastott egy kzvetlen parancsot, hogy bevonja a csapatt. Nem hagyhatom ezt gy. Hetvenkt rt kapott, hogy eldntse, mit tesz. Ezutn meg kell, hogy keressem. - vek ta ismered Jim-et. Nem jr neki a ktkeds joga? - Nem ezrt. - Curran hangjban megtrt a kemny pncl. Az alfa eltnt egy pillanatra, az embert hagyva a helyn. - Nem akarom, hogy nekem kelljen megkeresnem. Nagyot nyeltem. - El tudom kpzelni, hogy sem akarja, hogy te talld meg. - Akkor segts nekem. Mondd el, amit tudsz. - Nem. Shajtott. - Csak egy pillanatig felejtsd el, hogy velem beszlsz. Tedd flre az egdat. n vagyok a Bestik Ura. Te a Rend egy tagja vagy. Alrendeltem vagy ebben a nyomozsban. Megparancsolom, hogy hozd nyilvnossgra az informcikat. Tedd a dolgod. Ez fjt. A dolgomat tettem a legjobb kpessgem szerint. - Tvedsben vagy. Nem vagyok az alrendelted. Te s n azonos szinten vagyunk. - rtem. Jim veled van most? - Igen, itt van. Kemnyen szexelnk. pp megzavartl benne. - Letettem. jra csngtt a telefon. zenetrgzt. - . . .nem segt, Ka . . .- Felkaptam a telefont, tartottam egy msodpercig s letettem. Nem akartam Curran-nek hazudni. Mg ha a sajt rdekben is trtnt. Jelenleg nem volt energim helyrehozni a szart s szellemes tskkkel kereskedni. A hlszobmat kellemes homly tlttte meg, kivve egy vkony fnycskot, ami a fggnyk kztti rsen kszott be s egyenesen az arcomra esett. Rtettem egy prnt a fejemre. lomorszgba sodrdtam, a prna a fejemen pedig kizrta a bosszantan kitart napsugarat, amikor egy kulcsot hallottam megfordulni a zramban. Az ajtm kitrult. Az egyetlen szemly a Fnk volt, akinek kulcsa volt a laksomhoz, de soha nem jnne be bejelents nlkl. Knyszertettem magam, hogy mozdulatlanul, laza vgtagokkal fekdjek. Nhny kpet elkpzeltem, a fenekemet fehr pamut bugyiban kilgva, a fejemet a prna alatt. Nem a legkedvezbb harci lls. Fekdtem, extrafigyelmesen, minden rzkemmel megfeszlve. Nagyon puha lptek kzeledtek az gyhoz. Kzelebb. Kzelebb. Most! Felugrottam, egy spr rgssal indtva. Kzptjon rte a betolakodt, egy hatrozottan frfi nygst kivltva, majd elesett. Leugrottam az gyrl s a Slayer-rt vetettem magam, de az nem volt ott ahol hagytam. Lehajoltam s mlyen az gy alatt lttam. A betolakod elrgta lefel estben. Egy acl kz ragadta meg a bokm. A htamra fordultam s a vllra sjtottam egyet lbbal, amibe a teljes testem ereje benne volt. Felnygtt s n meglttam az arct. - Curran! - Inkbb egy gyilkos elmebeteget vlasztottam volna. , vrj . . . Ez a pillanatnyi csodlkozs sokba kerlt nekem: rm ugrott, flre ttte a karomat, mintha semmi lenne, s odaszgezett a padlhoz. A lbai lefogtk az enymeket. A jobb kezem a fejem fltt tartotta, a balt a testeink kztt, odahajolt, az arca csak centikre volt az enymtl, az oldalam a mellkashoz rt. Gzsba kttt, mintha egy csomag lennk. Picit sem tudtam mozogni. - Azt gondoltam, hogy valami mnikus vagy! - morogtam. - Az vagyok. - Mit csinlsz itt? - Jim-et keresem az gyadban. - Nincs itt. - Azt ltom. Apr arany szikrk tncoltak a sttszrke szemben. Nagyon elgedettnek tnt magval s egy kiss hesnek is. Elhzdtam tle, de csak ersebben szortott. gy reztem magam, mintha fttt aclbl kszlt knyszerzubbonyban harcolnk. Semmifle ads nem volt benne. Leszortva a Bestik Ura ltal. Soha nem lnm tl. - Most mr elereszthetsz - mondtam neki. - Engedlyezed? - Igen, megengedem. grem, nem foglak bntani. Egy csipetnyi vigyor velt t a szjn. Nem llt szndkban elereszteni. s n nem tudtam lenyomni t. Szvs. - lvezed ezt, igaz? Fel-le mozgatta a fejt, a mosolya, mint egy folt fehr festk az arcn. - Hogy jutottl be? - Megvannak a mdszereim. Fny gylt bennem. volt az, aki kicserlte az ajtmat kt hnappal ezeltt, mert n buzgn prbltam nem meghalni. - Megtartottl egy kulcsot az apartmanomhoz. Te bunk. Milyen gyakran jrsz ide? - Idnknt. - Mirt? - Hogy leellenrizzelek. Megment attl, hogy a telefon mellett ljek s vrjak a gyere s ments meg hvsaidra. - Nem kell aggdnod: nem lesz tbb hvs. Inkbb meghalnk, mint tged hvjalak. - Ez az, ami aggaszt engem - mondta. A lbai leszortottk az enymeket, a combjai olyan kemnyek voltak, mintha fbl faragtk volna ket. A mellkasa a melleimhez nyomdott. Ha egy kicsit jobbra tudnk fordulni, a fenekem az gyka el csszna. Egy kicsit balra az arcom a nyaknl ktne ki. - Nem vagyok egyike a trgyaidnak - mondtam neki. Totlisan tl kzel volt, tl meleg s tl valsgos. - Nem kvetem a parancsaidat s olyan biztos, mint a pokol, hogy nincs szksgem a vdelmedre. - Mmhm - mondta. gy tnt, hogy hihetetlenl lenygznek tallta az arcomat, mert folyamatosan nzett, a szememet, a szmat. . . - Szoktl idejnni, amikor itt vagyok? - Alkalmanknt. - Meghallottalak volna. - Tizenkt rkat csinlsz vgig s kitd magad, n pedig nagyon halk vagyok. - A szortsa engedett egy kicsit. Ernyedten fekdtem. Ez az hamis biztonsgrzetbe ringatni. Nem voltunk olyan messze az jjeli szekrnytl s az alatt, az als polcon volt egy tr. - A Bestik Ura az n szemlyes zaklatm. Jesszus, minden lny lma. - Nem veszek rszt zaklatsban. Hitetlenl bmultam r. - s akkor minek nevezed ezt? - Ezt gy nevezem, hogy kontrolllom az ellenfelem gy, hogy az nem tud engem megsebesteni. - Mi mst csinlsz, amikor itt vagy? Elolvasod az e-mailjeimet? Vgignzed az alsnemimet? - Nem. Nem nzem vgig a dolgaidat. n csak nha idejvk, hogy biztos legyek benne, hogy mg egy darabban vagy. Szeretem tudni, hogy biztonsgban vagy s az gyadban alszol. Nem loptam el semmit Kitptem a bal karomat a kezbl s belevgtam a knykm a gyomorszjba. zihlva fjtatott. Felvettem a trm s rltem, a trdeimmel leszortva a kezeit, a trmmel a torkn. Mozdulatlanul fekdt. - Feladom - mondta s mosolygott. - Sakk-matt. . Alsnemben ltem a Bestik Urn, kst tartva a torkhoz. Mi a fene legyen a kvetkez lpsem? Curran tekintete egy pontra rgzlt a vllamon. - Az egy karom nyom - mondta, a hangjban metsz llel. - Farkas. Kicsoda? - Senki! - , most itt volt a remek vlasz. Biztos elhiszi. - Az enymek kzl egy? - Az arany gy villogott a szemben, mint a villm. Nos, miutn minden alakvlt Atlantban az v volt, ez nagyjbl megvlaszolta a krdst, nem? - Mita trdsz az n jltemmel egybknt is? Azt hiszem ssze vagy zavarodva a kapcsolatunk termszett illeten. Te s n, nem jvnk ki egymssal. Te egy pszichopata kontroll mnis vagy. Oda parancsolsz engem s n meg akarlak tged lni. n egy csknys, engedetlen seggfej vagyok. rletbe kergetlek s te meg szeretnl fojtani. - Egyszer! Egyszer csinltam! - Egy is elg volt. A lnyeg, hogy nem jtszunk szpen. Mi Kirntotta a karjt a trdem all, maghoz hzott, mit sem trdve a trrel s megcskolt. A nyelve srolta az ajkaimat. Forrsg sprt vgig rajtam. A keze a hajamba trt. Hirtelen tudni akartam, hogy milyen ze van. Eltte is megcskolt mr, amikor a Vrs Szrnnyel harcoltunk. Arra a cskra emlkeztem immron ngy hnapja. Nem lehetett annyira j, mint amennyire azt az emlkezetem feljavtotta. Meg kellene cskolnom s kizni azt a fantom cskot a gondolataimbl, hogy soha tbb nem gondoljak r. Kinyitottam a szmat s beengedtem t. . r Isten. A vilgegyetem felrobbant. Bdt ze volt, mint a vad bornak. Rrogytam, megittasultam az ztl s az illattl, elcsbtott, ahogy a kemny teste az enym kr fondott. szott a fejem. Cskolj mg. Cskolj jra. Cskolj, Curran. Mi a franc baj van velem? - Nem! - kzdttem a kkemny mellkasa ellen. egy kicsit tl hosszra nylt pillanatig tartott, majd eleresztett egy kis, hes morgssal. Leugrottam rla s htrlni kezdtem, bizonytalan lbakon llva. - Elment az eszed? - Mi a baj? Elfelejtetted a mg akkor sem, ha te lennl az utols frfi a fldn rszt? - Kifel! Csak ott fekdt a sznyegemen, heverszett, mint egy lusta macska, nelglt mosollyal. - Milyen volt? - Lapos volt - hazudtam. - Semmi szikra. Semmi. Mintha a testvrem cskoltam volna meg. A fejem mg mindig forgott. Meg akartam t rinteni, felcssztatni a kezemet a plja alatt, vgigcssztatni a kezem a kkemny karjnrezni akartam az ajkt az enymen. Nem! Semmi rints. Semmi csk. Nem. Csak nem. - Valban? Ezrt tetted a kezeid a nyakam kr? Kurvaanyjt. - tmeneti elmezavar volt. - Az ajtra mutattam. - Biztos vagy benne, hogy nem akarod, hogy maradjak? Ksztek neked kvt s megkrdezem milyen napod volt. - Kifel. Most. Egy eltlzott shajt hallatott s talpra ugrott a kezei segtsge nlkl. tkozott bemutat. Odanyjtotta a trmet, markolattal felm. - Akarod ezt vissza? Miatta eldobtam a trmet. Soha nem dobtam mg el a trmet, hacsak nem volt oka. Elhztam a fegyvert az ujjai kzl s az ajthoz tereltem, a pengt kzttnk tartva. Curran kinyitotta az ajtt s megllt az ajtban. - Hetvenkt ra, Kate. Ez minden amit Jim kap. tudja ezt s tudja, hogy keresem t. Most mr te is tudod. - Fogtam - vicsorogtam. - Biztos vagy benne, hogy nem akarsz nekem viszlt cskot adni, baby? - Mit szlnl, egy viszlt rgshoz a torkodba? - Becsaptam az ajtt, nekidltem s lecssztam a padlra, hogy ttekintsem a helyzetet. A Bestik Ura. Atlanta oroszlnja. Sir Az n Utam vagy az Orszgt. Egy frusztrl, dht, veszlyes bunk, aki vad pnikig ijesztett meg engem, amg minden fk meghibsodott a szmon. Megcskolt engem. Nem, beismerte, hogy betr a laksomba, hogy nzze, hogy alszom, lefogott a padlra s azutn cskolt meg. Be kellett volna trnm az orrt. Ehelyett visszacskoltam. s tbbet akartam. Prbltam megfelel perspektvba helyezni. Megmondtam neki, hogy soha nem fekdnk le vele. azt mondta nekem, hogy szerinte igen. Szmra ez csak egy jtk volt, amiben egyszeren megprblt gyzni. Valaki egyszer elmondta nekem, hogyha sorba akarnd lltani Curran sszes rgi szeretjt, felvonulst lehetne tartani. Flmrt engem, hogy egy jabb rovtka legyek az gy lbn. Ha beadnm a derekam, csak egy lbjegyzet lennk a bartnk felsorolsn: Kate Daniels, a Rend Nyomozja, akit a Szrs Urasg rvid ideig dugott, amg meg nem unta, s tovbb nem llt nagyobb s jobb dolgokhoz, otthagyva t megalzottan s darabokra hullva. Egy nylt kapcsolat Curran-nel szakmai ngyilkossgot jelentett. A Rend gynkei elfogulatlanok voltak a meghatrozssal. Senki nem fog foglalkozni velem, miutn az alakvltk fejvel aludtam. Ennl is fontosabb, hogy mikor Curran elveszten az rdekldst abban, amit n ajnlani tudnk, elvenn a szvem s vres masszv zzn azt egy kalapccsal, meghagyn nekem a romokat s srtetlenl elstlna. Ezt mind rtettem s mg mindig akartam t. gy vonzott, mint egy tkozott mgnes. Jobban akartam, mint brki mst eltte az letemben. Arra a nhny pillanatra, miatta biztonsgban reztem magam, akarva, szksgesnek, kvnva, de ez csak illzi volt. Fogdzkodt kellett tallnom. Minl tbbet gondolkodtam rajta, annl mrgesebb lettem. Azt hitte elejtett. felsgre rgta rfr egy durva breds. Morogtam s ltzni mentem. ***HTRE RTEM AZ IRODBA. A REND EGY EGYSZER DOBOZ formj pletet foglalt el, ami durva, tglapts, stabil s olyan ersen rztt volt, amikor a mgia mkdtt, hogy az egsz Katonasg Termszetfeletti Vdelmi Egysge napokig is tmadhatn. Lennie kellett egy msik ltestmnynek is a vrosban, egy korszer llami kzpontnak, de nem voltam elg magas rang ahhoz, hogy tudjam a helyt. Felmsztam a msodik emeletre, kinyitottam az ajtt s belptem az eltrbe. Hosszan s szrkn nylt a tvolba, mint egy szk, szrke alagt, amelynek a vgn egy fekete ajt tornyosult. Az ajt kzepn egy polrozott acl cmeroroszln lt, ezzel jellve, hogy a lovagi-vdk hivatala, s a kzvetlen felettesem fnke. - J reggelt, kedvesem - mondta Maxine hangja a fejemben. - J reggelt, Maxine - mondtam. Gyakorlatilag elg lett volna csak gondolnom, ha elg ersen Maxinra koncentrlok, hogy felkapja, de a beszd jobban mkdtt nlam. Meg tudtam ragadni egy lhalottat az elmmmel s gy sszetrni, mint a tetvet, de telepatikusan teljesen tehetetlen voltam. Bebjtam az irodmba s kt lb magas paprhalom munkra szmtottam. Az asztalom res volt. rintetlen. Halom mentes. - Maxine? Mi trtnt a mappimmal? - A lovag-vd gy dnttt, hogy szabadd teszi az idbeosztsod. - Ez j vagy rossz dolog? - A Rend djazza a szolglataidat. Fleg, amikor az ks esti munkt jelent. Fny gylt bennem. Ted nem hivatalos jvhagyst adott nekem, hogy az jfli Jtkokkal foglalkozzam. Nem lesz kivizsgls. Ted mr tudott annyit a Jtkokrl, amennyit emberileg tudni lehet. egyszeren nem rendelkezett a mdszerrel s az rggyel, hogy brmit tegyen vele. Most n jelentettem neki a ragyog lehetsget. Odadobott a Jtkokba, mint egy darab ft a kerkbe. Kpes voltam r s teljesen felldozhat is. Brmilyen nyilvnos problmra felmentst jelentene a fl-bna llapotom. Nem voltam lovag. Nem voltam rendesen kitantva. A Rend letagadn, hogy brmit tud a tevkenysgemrl, gy festene le, mint egy tlbuzg inkompetenst s a htam mgtt doblna engem. Andrea jelent meg az ajtmban, bestlt s becsukta az ajtt. - Raphael hvott. gy tnik a parancs a parancsnoki lncon keresztl jutott le. Ha a Falka brmelyik tagja megtmadna tged, hossz s kellemetlen tallkozsra szmthat Curran-nel. Tettetett tisztelgssel emeltem fel a tollat. - Hurr. Nem is tudtam, hogy egy trkeny virg vagyok, aki felsge vdelmre szorul. - Megtmadtak? - Igen. J voltam s nem ltem meg senkit. Andrea lelt a fogad szkemre. - Mi folyik itt? Felkeltem s aktivltam a vdelmet. Halvny narancssrga jelek lngoltak fel a fldn, csavart mintkban egymsba fondva. Egy narancssrga fal emelkedett fel, hogy lezrja az ajtt. Ez egy olyan ige volt, amit az rzm hasznlt, hogy biztonsgoss tegye a szobt. Az emberek titkokat rultak el a lovag jvendmondknak, olyan dolgokat, amelyeket egy gyntat vagy egy pszichiter hallhat. Greg vd igje hangszigetel, lthatatlann tev s mgia szigetel volt. Mg Maxine teleptija sem tudott thatolni rajta. Hnapokba telt, mire lelkiismeretesen visszafejtettem a jeleket a padln, hogy megtudjam, hogy csinlta. Kitrtam a fels fikomat, kihztam egy mappt s az asztalomra tettem. - Tedd r a kezed. Andrea felemelte a kezt. - Nem adom ki az informcit, amit kapni fogok, hacsak a jogosult szemly, aki ezt az informcit tadja, nem engedlyezi. Nem fogom ezt az informcit szemlyes haszonszerzsre felhasznlni, sem knyszer hatsra, sem azrt, hogy magam vagy msokat fizikai srlstl megmentsek. Becslet szavamra eskszm erre, mint a Rend lovagja. Ez egy pokoli esk volt. Tbb ember bukott ki az Akadmirl esk trs miatt, mint brmi ms teszt miatt. Amikor megvernek, vzbe nyomnak, korbcsolnak, majd forr vassal megjellnek, legtbb ember brmit elrulna, csak hogy befejezdjn a knzs. Volt egy keskeny sv a spadt brmn htul a nyakamon, ami emlkeztetett hol cskolt meg a forr vas. Azt bizonytja, hogy tmentem. Tudom, hogy Andrenak is van hasonl sebhelye. Mindketten emlkeztnk a titkokra, amelyeket nap vgig meg kellett riznnk az esk tesztnk alatt s soha el nem rulni ket. Mg egy ksza gondolatot sem. tadtam neki az aktt. Vgigolvasta az oldalakat s rm nzett. Kitltttem az res rszeket, belertve Curran ltogatst is. Andrea pislogott nhnyszor. - Szarba. Rohadt szarba. - Kibaszott szar szintn elfogadhat lenne. - A Falka biztonsgi fnke csavarg lesz, Derek hall kzeli llapotban van, s te sszejssz a Bestik Urval. - Jim nem lett csavarg; csak ebben a pillanatban nem kveti az utastsokat. - Ez az, amit a csavargk csinlnak! Ok, meg kellett adnom neki a pontot. - s csak hogy tudd, nem jttem ssze Curran-nel. Andrea megrzta a fejt. - Melyik bolygrl jttl? Becsusszan a laksodba, hogy megigaztsa a takardat jszaka. A vdelmez sztn gy mkdik. azt gondolja, hogy sszejttetek. - Azt gondolhat, amit csak akar. Ettl mg nem lesz igaz. Andrea szemei szlesre nyltak. - Most jttem r: gy bnik veled, mint egy alakvlt alfa. Nem teljesen emberi udvarls szablyai szerint jtszotok. Megkrt mr, hogy kszts neki vacsort? A vacsora egy fontos pont. - Nem, mg nem. - A pokol hamarabb fagyna be, mint hogy n fzzek Curran-nek. - Nzd, n nem vagyok alakvlt s randizott mr eltte is emberekkel. - pp ez az - kopogtatta Andrea a krmeit az asztalon. - Egy ilyen kzvetlen rhajts kihvs neki. Ez az, ahogy egy alfa hm megkzelt egy alfa nstnyt. Minden a hatalmi harcrl s a vadszatrl szl, s nem csinljk tl kifinomultan. Tudom, hogy kicsit kicsavartnak hangzik, de visszakzbl ez egy bk a rszrl. - Megtarthatja a bkjt s oda dughatja, ahol nem st a nap. - Idzhetem ezt tled?- - Lgy a vendgem. Tl kemnyen dolgoztam, hogy a ml kedvtelse legyek. Odanyltam, hogy visszategyem a mappt a fikomba, s az ujjaim vgigpsztztak egy rgi paprborts knyvn. A menyasszony hercegn. Aznap jjel Savanna-ban, amikor majdnem megcskolt engem, ezt olvasta, s amikor mondtam neki, hogy tvozzon, azt mondta: - Ahogy kvnod. Egy grimasz jelent meg Andrea arcn. - Szval, mindez hov visz tged? Eltnsz egy idre? Blintottam. - Vgig kell gondolnom ezt az egszet s nem tudom gy, hogy Curran a nyakamban liheg. - Szksged van segtsgre? - Igen. Beadok egy krst, hogy nmi ezst mintt kellene kivizsglni a szmtgpes adatbzisban. Lehet, hogy a folyamat eltart egy-kt napig. Ha fel tudnd venni Andrea megrzta a kezt. - Termszetesen megteszem. n gy rtettem, hogy lelni valakit tpus segtsg. - . Jelen pillanatban nem. De hvni foglak, ha szksgem lesz egy golyra valaki fejn keresztl. - Tedd azt. Prbld nem megletni magad. - Meglesz. Egymsra nztnk. - Szval, milyen volt? - krdezte. - Curran-nel cskolzni? - Nem engedhetem, hogy jra megcskoljon, mert ha megteszi, le fogok vele fekdni. Andrea pislogott. - Nos - mondta vgl. - Legalbb tudod, hol llsz. ***FELHVTAM JIMET, S ELHAGYTAM AZ IRODT. Oda-vissza hullmoztam a reggeli forgalomban. Senki nem kvetett engem. Vgl meglltam egy kis csirke stdnl. Glenda rm mosolygott. Egy dundi n volt, mzszn hajjal, aki egyszer fantom kgyk ltal gytrve tlttte az jszakit. Egy htbe telt, de vgl okot talltam, hogy elbjjak a padlsn s megltem azt. Most egy mosolyt kaptam a csirkeszrnyaimhoz. Feltartottam egy tzest. - t darabost krsz?- krdezte Glenda. - Nem. A telefont szeretnm hasznlni. - Ez egy olyan beszlgets volt, amit jobb irodn kvl megejteni. Glenda kirakta a telefont a pultra, ellenrizte a trcsahangot s elvette a tzesemet. Felhvtam az Erdt, bemutatkoztam a test nlkli ni hangnak a telefonban s a Bestik Urt krtem. Kevesebb, mint tizent msodperc mlva Curran mr vonalban is volt. - Bujklni megyek Jim-mel. A telefon msik oldaln keletkez csendnek, kifejezetten baljs hangja volt. Taln azt hitte, hogy a nagyhatalm cskolzsa kibillentett engem. Komoly esly. Visszatartom attl, hogy meg kelljen lnie Dereket. Ez egy olyan teher volt, amire nem lenne szksge. - Gondolkoztam a ma reggelen - mondtam, megprblva minden tlem telhett, hogy nyugodtnak s sszernek hangozzak. - Utastottam a felettesem, hogy cserljk ki a zrakat. Ha mg egyszer elkaplak a laksomban, hivatalos panaszt nyjtok be. Knyszer alatt vettem az teledbl, de elvettem. Te megmentettl engem egyszer-ktszer s lttl engem majdnem meztelenl. rtem, hogy te ezt a szitucit alakvlt normk szerint tled meg, s arra szmtasz, hogy a htamra esek szttett lbakkal. - Nem felttlenl. - A hangja illett az enymhez nyugodtsgban. - A kezeidre is eshetsz trdelve, ha azt szeretnd. Vagy a falhoz. Vagy a konyhai pultra. Azt hiszem, megengednm, hogy fell legyl, ha rdemes egy kicsit. Nem csikorgattam a fogaimat - meghallotta volna. Nyugodtnak s sszernek kell maradnom. - Az n llspontom: nem. - Nem? - Nem lesz ess, sem szex, semmi te meg n. - Meg akartalak cskolni, amikor a hzban voltunk, Savanna-ban. Mi a francrt dbrgtt a szvem? - s? - gy nztl ki, mintha flnl. Ez nem az a reakci volt, amiben remnykedtem. Lgy nyugodt s sszer. - Hzelegsz magadnak. Nem vagy olyan ijeszt. - Miutn megcskoltalak ma reggel, ismt fltl. Egybl azutn, hogy majdnem elolvadtl. Elolvadni? - Flsz, hogy lehet ott valami, kzted s kztem. W. Igyekeztem lenyelni ezt a kis aprsgot. - Minden alkalommal, amikor azt hiszem, hogy elrted az arogancid kszbt, j magassgokat mutatsz nekem. Igazn, az egoizmusod akkora, mint a vilgegyetem - s egyre bvl. - Arra gondoltl, hogy behzol engem az gyadba ma reggel. - Arra gondoltam, hogy leszrlak s siktva meneklk. Betrtl a hzamba engedly nlkl s ssze-vissza mlengtl nekem. Egy tkozott elmebeteg vagy! s ne add be nekem azt, hogy rezted a vgyam illatt; tudom, hogy az egy hlyesg. - Nem kellett, hogy megszagoljalak. Meg tudtam mondani az lmodoz pillantsodbl s abbl, ahogy a nyelved nyalta a szm belsejt. - lvezd az emlket - mondtam fogcsikorgatva. - Ez az utols alkalom, hogy ilyen trtnt - Menj, jtszd a jtkaidat Jim-mel. Mindketttket megtalllak, amikor szksgem lesz r. Arrogns seggfej. - Megmondom mi lesz, ha megtallsz minket, mieltt az a hrom nap lejr, fzk neked egy rohadt vacsort s meztelenl szolglom fel. - Ez egy gret? - Igen. Menj, baszd meg magad. - Lecsaptam a telefont. Nos, akkor. Ez teljesen sszer volt. A pult msik oldaln egy testes, idsebb ember lt s gy nzett rm, mintha szarvam ntt volna. Glenda tnyjtotta a pnzt, amit adtam neki. - Ez aztn beszlgets volt. Megrte a tzest. pp idben keltem fl, hogy lssam Brennt fellovagolni, egy extra lovat vezetve. 16. fejezetMEGLTOGATTAM DEREK-ET. Fl rt maradtam, majd bejtt Doolittle, rnzett az arcomra s gy dnttt, hogy szksgem van mg egy cssze finom tera. Kvettem a konyhba. tel illata volt: finoman fszerezett hs s pkstemny gazdag, pikns illata. Az illat magval ragadott s gyakorlatilag az asztalhoz szlltam, pp idben, hogy lssam Jim-et, amint egy aranybarna cipt cssztat a vgdeszkra. vatosan vgott egy hvelyknyi szeletet belle, felfedve egy gynyren, kzepesen megslt htsznt benne. Majdnem eljultam. - Wellington blszn? Jim a homlokt rncolta. - Csak mert neked soha nincs semmi rendes tel a htdben - Ez azrt van, mert te, vagy Derek, vagy Julie mindet megeszitek. Brenna bejtt s kivett egy tl saltt a htbl. - A tnyrok a szekrnyben vannak - mondta Jim. Kivettem ngy tnyrt, ngy ezst eveszkzt s megtertettem az asztalt. Doolittle elm tett egy pohr jeges tet. Megkstoltam. Olyan sok cukor volt benne, hogy ha beletettl volna egy kanalat, az magtl megllt volna benne. Jim rrakott egy szeletet a tnyromra. Amikor n ksztettem Wellington blsznt, az jl nzett ki. Az v, tkletes volt. Brenna mellm lt. - Elnzst a comb miatt. Beletelt egy pillanatba, mire sszektttem az g harapst a lbamon a mellettem l nvel. - Nem gond. Bocs a t miatt. A seb a torkn elhalvnyult, de egy vkony szrke vonal mg ott volt. - Rendben van - mondta. - Volt mr eltte is ezst bennem. - Hol vannak a tbbiek? - krdeztem. Senki sem vlaszolt. Csacsog cicusok, az alakvltk. Belevgtam a Wellington blsznembe s betettem egy kis darabot a szmba. Mennyei ze volt. Jim sebszi pontossggal vgta darabokra a hst. - Curran hvott. - A hrom alakvlt krlttem visszatartotta a llegzett egy pillanatig. - Gondoltam, hogy megemltem, mieltt elkezdesz enni, de nem akartam, hogy elkezdj fuldokolni. - Mondott valamit? - krdezte Jim. - Hrom napod van, hogy feladd magad. - Utnoztam Curran hangjt. - Az utn meg kell, hogy talljon. s nem akar megtallni. - Brmi ms? - Tbbnyire komiszkodott utna. Mondtam neki, hogy te s n a sznban forrn hempergnk, s flbeszaktott. A tea visszajtt Brenna orrn. Jim kzdtt nhny hossz pillanatig. - Azt kvnom, brcsak ne tetted volna ezt. - Nem hitte el. - Annyiban hagytam. Megemlteni a reggeli tornmat s meztelen vacsora gretemet valsznleg szltst okozna Jim-nek. - Nem tud itt megtallni minket, ugye? - Soha ne becsld al az Urunkat - mondta Doolittle. - Nehz megmondani - mondta Jim. - Curran kitart. Vgl megtall minket. De egy ideig mg nem. Remltem, hogy igaza van. Ha nem, mindkettnek lenne nmi magyarzkodni valja. ***A JTKOK PARKOLJBAN VRTUNK SAIMANRE. Jim fekete prmes kpenye lobogott mgtte, ahogy stlt, felfedve egy fekete br mellnyt, fekete nadrgot s fekete aclbettes bakancsot. Teste abszurd pontig volt hangolva: gy nzett ki, mint egy ereje teljben lv boxol, vastag izmai ersen kirajzoldtak, lptei lazk voltak, szeme rosszfissgot tkrztt. Csnya mogorvasg lt ki az arcra. gy nzett, mintha meg akarna tni valakit. - Szksged van nmi rnyalatra - mondtam neki. - Valaki mg sszekever egy yuppie-val. - Soha nem trtnik meg. Saiman fnyes jrmve besiklott a parkolba. Kiszllt, frgn s elzkenyen a Thomas Durand szemlyisgben, kinyitotta a csomagtartt s kivett egy hossz, vszonba csomagolt trgyat, ami egy kbellel volt krbetekerve. A vllra lendtette, ami bonyolult bravrnak bizonyult - a dolog nagyjbl ngy s fl lb hossz s kt lb szles volt. Az ajt fel mentnk. Saiman utolrt minket s tadta a csomagot Jimnek. gy tnt, Jimnek nem volt megerltet, hogy tvette a csomagot. Lehet, hogy olyan knny volt, mint egy tollpihe, de mivel Saiman lpte knnyedebb vlt, meg tudtam mondani, hogy nehz volt. - A szemlyzeti jegyetek. - Saiman tnyjtott nekem kt srga jegyet s lelasstott, gy elidzve nmi tvolsgot kztnk. Elrtk az ajtt s tnyjtottuk a szemlyzeti jegynket a kinti rknek. Tovbb intettek minket Rene dvzl karjaiba. Felismers csillogott a szemeiben. Felmrte Jimet s hozzm fordult. - Gratullok drgm. Elkeltl. Jl bnik veled? - egy plss mack - mondtam. A plss mack gy nzett ki, mintha gyilkossg elvonstl szenvedne. Rene grimaszolt. - valban az. Els szoba jobbra, jelentkezzetek be. - Rene az ajtk fel pillantott, ahol Saiman a nagy belpjt vitte vghez. - Most siessetek. Az exed jn t. Nem akarom, hogy jra hisztrikus legyen. ***A HARCOSOK SZINTJE ALAPVETEN EGY HOSSZ, kr alak folyos volt. A Vrs Grda tagjai olyan srn lltak a folyosn, mint a legyek egy dgltt lovon. Hatalmas hallos legyek, sokkolkkal, lncokkal s hlkkal felfegyverkezve. Semmilyen harc nem trhetne itt ki. A gyrn bell egy nagy edzterem llt, kzvetlenl a kzdtr alatt. A gyrn kvl gaztak le a harcosok szllsai: szobk, ahol a harcosok vrtak a mrkzskre. Jim, mint valami stt rszem, nekidlt a szobnk ajtkeretnek. A jrrk szles vben elkerltk. Leltem a padra. Szemgyre vettem a szllsunkat: az ells szoba, ahol most vrtunk, hossz, keskeny s szk keresztmetszet volt. Nem vlasztott el minket semmilyen ajt a folyostl. Problma esetn nhny r knnyedn bent tudott tartani egy tucat, vagy mg tbb embert a szobban. Bal kz fell, egy-egy ajt egy szk ltzbe vezetett, ahol volt egy pad s hrom tusol s azon tl egy kis frdszoba hrom wc-vel, amiket vlaszfallal klntettek el. Mgttem egy msik ajt egy hatalmas hlszobba vezetett, amelyben nyolc ktgyas hlflke volt tallhat. A Rend dokumentumai szerint a csapatokat elklntettk, amikor a verseny megkezddtt s hrom napig a harcosok szllsain laktak. Felettnk a kznsg tombolt, fellelkesltek valaki halln. Bntudat mardosott. Ksrtett s lesben llt, csak arra vrva, hogy lecsapjon egy gyenge pillanatomban. Tvol kellett volna tartanom Derek-et attl, hogy megsrljn. Ahogy megvertk a parkolban, teljesen egyedl volt. Tudta, hogy nem rkezik segtsg. Ez volt az utols emlke: olvasztott ezstt ntenek az arcba. sszeszorult a szvem. Prbltam kinygni nhny szt, brmit, ami kvl tartja a gondolatokat a fejembl. - Az apmnak tetszett volna ez a hely. Az sszes arna kzl, amelyekbe elvitt engem, ez a legjobban felszerelt s legbiztonsgosabb. Jim tekintete mg mindig szilrdan a folyosra s a jrrkre szegezdtt. - Mifle apa viszi a gyerekt egy ldklsre? - Egy olyan fajta, aki azt akarta, hogy a lnya szokjon hozz a hallhoz. Gondolom mondhatnd, hogy a terve szerintiv alakultam. - Igen. tantott meg rengeteg szarsgot is beszlni? - Nem. Azt tled szedtem ssze. Csendben ltnk. - Az apm gyllte a gyilkolst - mondta Jim. - Nem tudta megtenni, mg amikor kellet volna sem. - Nem mindenki n fl szrnny vlva. jabb puffans. A nzk zaja tompa zmmgss halkult. Elvettem a dobkseimet s elkezdtem egy ruhval polrozni ket. - Ember volt - mondta Jim. - A Falka nem vltoztatta t? - Nem. Jim flvr volt. Megtveszthetett volna azzal, ahogy a kvlllkkal bnt. ltalban az alakvltkkal trsulk, maguk is alakvltkk vlnak. - Hogy ment t a macska klnon? Jim alig szreveheten vllat vont. - Macskk vagyunk. A magunk dolgval foglalkozunk. Befogadtk, mert orvos volt. Nem tl sok orvos van a Falkban. s Doolittle bartok voltak. Egytt diplomztak. Eszembe jutottak Saiman szavai. Azt mondta, hogy Jim meglt egy embert, aki meggyilkolta az apjt, mikzben mindketten brtnben voltak. - Hogy kerlt brtnbe? - Az egyik hiz gyerek vrengzv vlt. Egy kislny. Tz ves volt. Az alfa hzon kvl volt s a szlk elvittk hozz, hogy semmistse meg. Embersges hall, meg minden ilyen szarsg. - Amikor egy alakvlt vrengzv vlt, nem volt visszat. - nem tudta megtenni - mondta Jim. - Adott neki egy injekcit, amitl elaludt. Azt mondta a csaldnak, hogy szeretn megtartani a testet, hogy felboncolhassa s kitallhassa, mi okozhatta a vrengzssget. Elhittk neki. Elrejtette egy ketrecbe az alagsorban. Szvetmintkat vett, hogy megtallja a gygymdot. A lny kiszabadult s kt embert meglt, mieltt elkaptuk s vgeztnk vele. Az egyikk egy terhes n volt. Trgyals kvetkezett. Huszont vtl letfogytiglanig kapott. Jim mg mindig nem nzett rm. - A brtnben tlttt msodik napjn egy David Stiles nev csavarg keresztl szrta a mjt. Ksbb megtalltam Davidet s megkrdeztem mirt tette. Nem volt abban a helyzetben, hogy hazudhasson. Tudod mit mondott? - fordult hozzm Jim. - Azt mondta, mert gy volt kedve. Semmi ok. Nem tudtam mit mondjak. - Az n apm segtett az embereknek. gy bnt a vrengz gyerekkel, mintha normlis lenne. n gy bntam egy normlis gyerekkel, mintha vrengz lenne s hat vvel ksbb elkldtem, hogy sztveresse az arct a fejrl. Doolittle azt mondja, hogy gyengl. Nem sok ideje van htra. Ha az apm lne, az arcomba kpne. Ez egy rgi seb volt s letpte a heget nekem s hagyta, hogy nyersen lssam. Nem volt gygyr, amit r tudtam volna tenni, de meg tudtam mutatni neki a sajt sebemet. - Ha az apm tudn, hogy szndkosan ide tetettem magam, ebbe a helyzetbe, ms ember miatt, buksnak tln meg sajt magt. Jim rm nzett. - Mirt? - Mert amita csak jrni tudok, azt tantotta, hogy csak magamra tmaszkodhatok. Hogy soha ne ptsek ki kapcsolatot vagy kssem magam egy emberi lnyhez, mg hozz sem. Napokra kikldtt engem az erdbe, minden nlkl, kivve egy darab kssel. Mikor tizenkett voltam, bedobott a Warren-be. A Breaker-ekkel futottam egy hnapig. Tbbszr megvertek, majdnem megerszakoltak ktszer. - sszefontam az ujjaimat a Breaker banda jelre. - Mg mindig emlkszem, hogy van. Jim csak bmult rm. - A bartok veszlyes dolgok - mondtam neki. - Felelssget rzel irntuk. Biztonsgban akarod ket tartani. Segteni akarsz, k kibillentenek az egyenslybl s a kvetkez dolog, amit tudsz, hogy ott lsz srva, mert nem rtl oda idben. Miattuk tehetetlennek rzed magad. Ez az, amirt az apm szociopatv akart engem alaktani. Egy szociopatnak nincs empatikus kszsge. csak a cljra fkuszl. - Nem egszen mkdtt gy - mondta Jim csendesen. - Nem. A kpzsnek volt egy hatalmas hibja: trdtt velem. Megkrdezte mit krek vacsorra enni. Tudta, hogy szeretem a zldet, s ha vlaszthatott kk s zld pulcsi kztt, akkor a zldet vette meg, mg ha tbbe is kerlt. Szerettem szni, s amikor utaztunk, gyelt r, hogy az tvonalat gy tervezze meg, hogy kzbe essen egy t vagy foly. Engedte, hogy kimondjam, amit gondolok. Szmtott a vlemnyem. Egy szemly voltam neki s fontos voltam. Lttam, hogy gy bnik msokkal, mintha fontosak lennnek. Minden lltlagos kzmbssge ellenre, van egy vros Oklahomban, ahol imdjk t s egy kis falu Guatemalban, ahol fa szobrot lltottak rla a kapukba, hogy megvdje ket a gonosz szellemektl. segtett az embereknek, amikor azt gondolta, hogy helyes. Megrztam a fejem. - Van egy kpem, hogy az apm mit akart, hogy milyen legyek, s n soha nem rem el. s nem is akarom. Meg vannak a szablyaim. Ragaszkodom hozzjuk. Ez gy is elg nehz. Ha ez azt jelenti, hogy az apm az arcomba kpne, ht legyen. ***MAJDNEM KT RA ELTELT MIELTT SAIMAN bejtt a szobba. Frgn lpett be, kipirult arccal. - A lehallgat? Jim kitartott egy kicsi, hsszn lemezt, ami akkora volt, mint egy negyed dollros. - Egy jelad - mondta. - Minl mlyebbre helyezed a testbe, annl jobb. Nyelesd le vele. Nem akarjuk, hogy megtalljk. Saiman elvette a jeladt s tment a szobn, a szemkzt lev ajthoz, vgighzva egy vsznat t kzben. Belpett s becsukta az ajtt maga mgtt. Mltak a msodpercek. A csukott ajtn keresztl huppant valami. - Gondolod, hogy meg tudja csinlni? - krdezte Jim. - Nem. De nincs vlasztsi lehetsgnk. Egy kicsit tovbb ltnk. Flttnk valami vlttt az Arnban, tompa zgs rezonancit kldve a mennyezeten keresztl. - Hideg - mondta Jim. Egy pillanattal ksbb n is reztem, szraz, intenzv hideget radni a Saimant rejt ajt fell. - Megyek s megnzem. Kopogtam. Az ajt fja jggel gette a kezemet. - Saiman? - Semmi vlasz. Meglktem az ajtt s kinylt, beengedve engem. A helysg jobbra velt s csak egy kis rszt lttam, kkes ragyogs tlvilgi fny vilgtotta meg: egy zuhany belltva, a fggnye flrehzva. Egy hossz jgcsap cspgtt a fm zuhanyfejrl. - Van valaki itthon? Egy fagyrteg csszott a lbam alatt a padln. A lmphoz fordultam, lassan mozogva. A cipm megcsszott egy picit. A falnl tartottam meg magam s meglttam t. A padra rogyva lt, a hatalmas hta kemny izom halmokban csomzdva, a bre alatt olyan fehren s simn, hogy gy tnt, mintha teljesen vrtelen lenne. Durva haj hullott a htra hosszan, kkes-zld srnyben. Egy tincs haj lgott le egy svban a gerinc csigolyinl, s eltnt egy rongyos farkasszr nadrgban. lve is magasabb volt, mint n, tl hatalmas, hogy ember legyen. - Saiman? A lny elfordtotta a fejt. Szrs szemek nztek rm, tvoli, halvnykk, mgis egy bels ertl megvilgtott szemek, mint kt jgdarab, ami valahogy ellopta a tzet a gymntbl. Olyan arca volt, mint egy harcosnak, amit a mesterszobrsz szigor pontossggal faragott: rmiszt, erszakos, arrogns, nmi kegyetlensggel rintve. Szemei mlyen, beesetten ltek a szemgdrben, krbevve egy vastag, kk szemldk kerettel. Az arccsontjai kiemelkedtek, orra szles volt, s az llkapcsa vonala olyan ers volt, hogy knnyedn keresztl haraphatott egy csontot, minden erfeszts nlkl. Eltnt a filozfus, az elzkeny tuds, aki nagykpskdtt a luxus jelentsvel. Csak a primitv maradt meg, kemny, hideg s si, amilyen a jg, ami krbelelte a padot, amelyen lt. Fel akartam emelni a kezem, hogy megvdjem magam ettl a tekintettl. Ehelyett odastltam a padhoz s leltem mell. Nem mozdult. Mellette olyannak tntem, mint egy kisgyerek - Ez az eredeti formd? - krdeztem lgyan. - Ez a szletsi formm. - Hanga mly volt s morajl. - s az arany tncos a tetn? - az, ami lehettem volna. Aminek kellett volna lennem. Elg van belle a vremben, hogy felvegyem az alakjt vgtelen knnyszerrel, de nem csapom be magam. Ez az igazi nem. Nem tagadhatjuk meg a vrnket. Ebben egyetrtettnk. Felettnk valami csapdott. A nzk zaja felduzzadt. Saiman felemelte a hatalmas fejt a mennyezetre. - Meg vagyok rmlve. Ezt ersen ironikusnak tallom. Micsoda nevetsges fogalom. Megemelte a hatalmas karjt, az alkarjt ezst-kk szrzet bortotta. Remegtek az ujjai. - Ez termszetes - mondtam. - Csak a bolondok nem flnek egy harc eltt. Nem tudjk elkpzelni, hogy meghalnak. - Te rzel flelmet, Kate? - Mindig. - Mirt csinlod akkor? Shajtottam. - A flelem fjdalom. Az fj. Belesppedek, s gy hasznlom, mint egy fenkvet, ami a kardom ellen siklik. Jobb tesz engem, tudatosabb. De nem flhetek tl sokig vagy megvisel engem. - Hogy tudod meglltani? - lk. A kk szemek furcsa pillantst vetettek rm, flig rmlve, flig meglepdve. - Ennyi? Semmi nemes cl? - Nem mindig van nemes cl. ltalban van ok. A szksg, hogy megments valakit vagy valamit. A bartod, a szeretd, egy rtatlant, aki nem rdemli meg, hogy bntsk. Nha egyszeren egy nz indok. Valaki lehet, hogy a testrt kzd, a j hrrt vagy a jzan eszrt. Nha ez csak egy munka. De eldnteni, hogy harcolunk s meg is tenni, kt klnbz dolog. - Hogy tudsz gy lni? Kibrhatatlannak tnik. Vllat vontam. - Akrcsak te, nem tpllok illzikat. Megfogantam, megszlettem, nevelkedtem, s egy cllal az elmmben tantottak: a legjobb gyilkoss vlni, aki csak lehetek. Ez az, amit csinlok. - gy vgl meglhetem Rolandot, a Fld legersebb embert. - Id van - szlt Jim hangja az ajt mgl. Saiman egy hossz, mly shajt adott ki. Felemelkedett. A feje majdnem srolta a plafont. Nyolc s fl lb magas. W. - Aesir-t szvesebben vlasztod? A sz villmcsapsknt rt. A darabkk helyre lltak a fejemben: Saiman, arany s nagy mgival rendelkez, tncol a tetn s nnepli - az Istenek idejt, - a folyamatos alakvltoztatsai, az nimdata, az egja, s a mostani , egy hatalmas szrny, egy ris ember. Rbmultam. Nem kellene, hogy ltezzen. - A msik alakom, Kate. Tetszik neked? - Igen - mondtam, gyelve, hogy a hangom egyenletes legyen. - Szval mindannyian Istenek vagytok, vagy egyik mennyei rokonotok frissl emberekkel? Elszr mosolyodott el Saiman, megmutatva fehr fogait, ami otthona lehetett volna egy jegesmedve szjnak. - Negyedrszt. Ez elg. A maradk jg s ember. - Felvette a vszon csomagot a padlrl. A szvet lelgott, felfedve a ngy lb hossz buzognyt, ami az ujjamnl is vastagabb fmtskkkel volt kirakva. Saiman lehajolt s keresztllpett az ajtn. Halottam Jim riadt morgst. Saiman tovbbment, ki a szobbl, a folyosra, minden lpte az enym ktszerese volt. Jim vicsorogva villantotta ki a fogait. - Gyere. - Felemeltem a Slayer-t s kvettem Saiman-t a folyosra. A Vrs Grda a falakat lelte, ahogy elhaladt mellettk. Jim utolrt engem. - Mi a franc ? - Viking. - Sikerlt egyenes futsba kitrnm. - Mi van a Vikingekkel? - A Vikingek Aesir-nek hvtk az Isteneiket. - Ez semmit nem mond nekem. Elttnk magasodott az Arany Kapu s a megvilgtott tglalapon keresztl lttam a kzdteret s a nzk tengert. Saiman megllt a sttben, a buzognyt a vlln pihentette. - Azt mondta, hogy negyedrszt Aesir, ami valsznleg azt jelenti, hogy a nagymamja egy Viking Isten volt. De mindssze egy skandinv istensg van, aki gy tudja vltoztatni az alakjt, mint s nem Aesir volt. Loki a csal volt, egy ris, aki Istenn vlt. Saiman kt skandinv istensgnek az unokja Jim. Saiman lelendtette a buzognyt a vllrl, olyan knnyedn, mint egy gyerek a jtk baseball tt s keresztllpett a kapun, ki a fnybe. A tmeg elcsendesedett. Csak nylt a csnd, ahogy a tmeg megprblta megemszteni a nyolc s fl lb magas humanoidot. Saiman nem vrt rjuk. Buzognyval a kezben belpett a kzdtrre. 17. fejezetA REAPER A HOMOK TLS FELN VRT. Embertelenl magas volt, tele izommal, egy profi slyemel testalkatval rendelkezett. A teste mr tlsgosan ki volt dolgozva, gy egy akcifigurra hasonltott. Ha n mentem volna ellene, egy zletre kellett volna cloznom - ha befeszt, a kard lehet nem vgta volna t az izmokat. A Reaperen csupn fekete csizma volt s semmi ms. A testnek minden egyes ngyzetcentimtert henna bortotta. Kt nehz balta volt nla, borotvales pengi csillogtak, mindegyik hrom lb hossz volt. Eredetileg kt kezes fegyvernek kszltek. Saiman lassan belpett a ringbe. Legalbb egy lbbal magasabb volt a Reapernl, ami alapjn a balts harcos ht s fl lb lehetett. A magassg klnbsg ellenre, a slyk megegyezhetett. Saimannak lthattad a bordit, mg a Reaper j esllyel nem tudott volna felszedni egy pnzrmt a fldrl anlkl, hogy sszegrnyedt volna. A Vrs Grda egyik tagja bezrta a kerts ajtajt majd arrbb sietett, kilvezve a fal vdelmt. Amint bezrult a kapu, Saiman elszntsga elprolgott. Enyhn remegni kezdett a karja. A vlla megereszkedett. Onnan is reztem a flelmt, ahol lltam. A Reaper is megrezte, ezrt elvigyorodott, felfedve a fogait. A vgei hegyesre voltak csiszolva, mint egy cpnak. Vr s forr homok szaga csapta meg az orromat. sszehztam a szemem az ers lmpafny hatsra s egy lpst tettem a kzdtr fel s majdnem beletkztem egy rbe, aki elllta az utamat. - Nem mehet tovbb. Ha kilp a kapun, a harcosa elveszti a kzdelmet. Ez nem az n harcom volt. Nekidltem az Arany Kapunak. Jim llt meg mellettem. Most mr Saimanon mlott az egsz. A Reaper a levegbe lendtette egyik baltjt. Megprdlt, a kkes penge megcsillant, ahogy rvetlt a lmpafny, s egy gyors, gyakorlott mozdulattal el is kapta. A tmeg imdta. Gongsz csendlt fel az arnban. Amint elhallgatott a mly bgsa, Saiman rnk nzett. - Gyere csak. - A Reaper hangja rekedt morgs volt, azzal a furcsa akcentussal, amit nem igazn tudtam hova tenni. Intett a baltjval. - Gyere! Darabokra vglak. Saiman habozott. - Gyernk! Saiman flig elfordult, gy szembe kerlt velem. A szeme telve volt rettegssel. Soha sem kellett volna beengednnk arra az tkozott kzdtrre. Nem szmt milyen nagydarab, hacsak nincs elg btorsga, hogy ljn a tllsrt, akkor egyszeren le fogjk mszrolni. - Menj - suttogtam. Az els lps volt a legnehezebb. Amint sikerl kitrnie a rettegsbl, ami kv dermesztette s beviszi az els tst, mr rendben lesz. De ehhez meg kell mozdulnia. A Reaper szlesre trta a karjt, mintha valami magyarzatot vrna a kznsgtl. Ezzel kezdett vette a fjols s a gnyolds, elszr csak elszrtan, de egyre tbben csatlakoztak, gy folyamatosan hangosodott. A Reaper feltartotta a baltjt. A hangok elcsendesltek. - Most levglak - jelentette be. Elrelpett, megfesztette izmait, a balti slyt latolgatva. Saiman tett egy lpst htrafel. A Reaper nelglten mosolygott s egyre kzelebb ment. Csnya grimaszba torzult az arca. Felemelte a baltjt s lecsapott. Saiman kitrt elle, de a bal oldali balta gy is eltallta a combjt. Vr nttte el a hfehr brt. Dbbenet tkrzdtt Saiman hatalmas arcn. A balts harcos megllt kilvezni a tapsvihart. Saiman a vrre meredt. Az ajka megremegett. A szemldkt sszerncolta. Vad fny csillant mlyen l szemeiben. Fjdalom, jttem r. A fjdalom volt a kioldja. Saiman flt a fjdalomtl, s, amint volt benne rsze, utna brmit megtett volna, hogy megakadlyozza kvetkez csapst. Egy szrny vlts ksretben Saiman meglendtette a buzognyt. A Reaper flrelpett s a buzogny a fldbe csapdott be, felkavarva a homokot. Anlkl, hogy megllt volna, Saiman felemelte a fegyvert s jra lecsapott. A Reaper htraugrott. A buzogny tski sroltk az arct. A Reaper jobbra-balra hajolt, de Saiman gy hadonszott fel a buzognyval, mintha alig lenne slya. A balts harcos rohant. Minden racionlis gondolat eltnt Saiman veges szembl. Morgott s keresztl-kasul ldzte a Reapert a Kzdtren, arca ijeszt maszkba torzult, az agyn eluralkodott a harag. Nem voltam benne biztos, hogy egyltaln tudja-e hol van, vagy, hogy mirt van ott, de azt tudta, hogy meg kell lnie a menekl Reapert. - Fagyaszd meg - morogta Jim. - Fagyaszd meg. sszetallkozott a pillantsunk s megrzta a fejt. Mint a rgi skandinv harcosok, Saiman mr tlsgosan beleveszett az rjt haragjba, minthogy emlkezzen a varzserejre. A Reaper megllt. Ahogy a buzogny a mellkasa fel replt s csak egy hajszl vlasztotta el, hogy fel is nyissa, majd kifordult s rvgott a buzogny nyelre a jobb oldali baltjval, megprblva kibillenteni Saimant az egyenslybl. J mozdulat lett volna. Saiman lendlete, kiegsztve a Reaper csapsval elre lendten a buzognyt, ami nyitva hagyn a Reapernek Saiman jobb karjt s oldalt. A balta hozzrt a buzognyhoz. Jg nyelte el a balta kk lt, vgigfutva a nyeln, egszen a Reaper karjig, elrve az klt. A Reaper ordtott. Ktsgbeesetten Saiman knyke fel kapott, de az ris elengedte a buzognyt, nekivgva a Reaperrel egytt a drtkertsnek. A Reaper hta pont elttem csapdott bele a kertsbe. Alig volt eslye lepattannia rla. Saiman mris zilltan fl tornyosult, kezt klbe szortotta s gy csapott le a Reaperre, mint egy kalapcs. A Reaper az utols pillanatban trt ki, gy az ts a jobb vllt rte. Csont trtt. A Reaper felvlttt. Saiman a Reaper vllrt nylt. A hatalmas kezei belemlyedtek az ellenfele hsba, Saiman pedig talpra rntotta, mint egy gyereket, majd teljes ervel lefejelte. Vr frccsent, bemocskolva Saiman arct. A Reapert ismt a kertsnek vgta s kllel kezdte tni, egyre vadabb tempban. A kerts remegett s rengett. Minden egyes tssel a drt belevgott a Reaper tlsgosan izmos htba, vres, gymnt alak sebeket hagyva. A feje lebicsaklott. Saiman csak morogva ttt s ttt, teljessggel figyelmen kvl hagyva a vrs vr s csont kupacot, ami sszekente a kezt. A drt egyre mlyebbre s mlyebbre vgott. - t fogja nyomni a kertsen, mint egy szitn - drmgte Jim. A tmeg elcsendesedett, ledbbent a tmads kegyetlensgtl. Csupn Saiman szaggatott llegzetvtele, idnknt mrges morgsokkal fszerezve, visszhangzott a kzdtren. Az rhz fordultam. - A Reaper halott; hozzk ki onnan. Az r olyan pillantst vetett rm, mintha elment volna az eszem. - Megrlt? Senki se megy be mell a kzdtrre. Aki belp, az a clpontjv vlik. rszemek egy csapata gylt krnk. - Jzus - motyogta egyikk. Semmit sem tehettnk. Csak lltunk s nztk, ahogy Saiman minden haragjt s flelmt kitlti a Reaper megtpzott hsn. Ngy perccel ksbb a varzslat egy hirtelen ramlattal eltnt a vilgbl, Saiman pedig vgre ellpett a holttest melll. A dolog, ami a kzdtr padljra csszott, tbb mr egyltaln nem hasonltott egy emberi lnyre. Nedvesen, vrsen, puhn, mr csak olyan volt, mint egy nagy anyagdarab, fekete csizmkkal. Saiman felvette a buzognyt. A transz eltnt az arcrl. Krbenzett, mikzben a fejt rzta, mintha meglepdtt volna, hogy ott van, majd felemelte a fegyvert. Egy magnyos frfihang felordtott balrl. - Ez aaaaaazzzz! A kznsg dvrivalgsban trt ki. Saiman megfordult, fellnklve a tapstl, de megbotlott, ahogy a vrztatta lbra nehezedett. Ha gy folytatja trtnelmet fog rni, mint az els frfi, aki rendelkezett az ngygyts kpessgvel, mgis elvrzett. - Erre! - kezdtem el ugrlni s hadonszni. - Gyere erre! Saiman dbbent kbulatban csoszogott. - Ide! - Jim morgsa egy pillanatra elnyomta a tmeg zajt, majdnem tlyukasztva a dobhrtymat. Befogtam a bal flemet s egy kicsit megmozgattam. Saiman sszerezzent s felnk fordult. Felismers csillant a szemben s felnk bicegett, maga utn hzva a buzognyt. Az r kinyitotta a kerts ajtajt, aztn el is szaladt, mint egy rmlt nyl. Saiman megllt a kertsnl. , az Isten szerelmre. - Gyere mr, erre - intettem fel. - Gyernk! A kapu fel sntiklt, mankknt hasznlva a buzognyt, m a trde megroggyant s ssze is esett volna, ha Jim nem tmogatja meg oldalrl. Hirtelen tele lett a folyos a Vrs Grda tagjaival. Krbezrtak minket, mint egy fekete-piros fal. - Vrvesztesg - zihlta Saiman. - Legkzelebb ne felejtsd el gygytani magad - mordult fel Jim, tovbbra is tmogatva t. - Nyertem. - Igen, nyertl - rtettem egyet. - Nagyon gyes vagy. Saiman eldobta a vres buzognyt. Felkaptam, aztn harcoltam, hogy ne rogyjak ssze a slya alatt. Legalbb harminc kil lehetett a slya. Felalkottam valahogy a vllamra. Vgigmentnk a folyosn, minden oldalrl krlvve az rkkel. - Beleraktad a poloskt? - mormolta Jim. - Igen. Belenyomtam a mellkasba. Le kell lnm. - Tarts ki, mr mindjrt a szobban vagyunk. - Jim arcn semmifle erlkds nem ltszdott, de a karjn megfeszltek az izmok. - Vge van - zihlta Saiman. - Annyira rlk, hogy vge van. ***- RENDBEN VAN, URAIM. Gondoltam r, hogy rmutatok, hogy nem vagyok r, de Rene hangjban benne volt az a bizonyos kuss legyen, dolgozom l, ami nem hagyott teret vitra. Minket tanulmnyozott. Saiman a fldn lt, a htt a falnak tmasztotta. Majdnem t liter vizet megivott, mire vgre elllt a vrzs. A srls begygyult, most pedig lehunyt szemmel pihent. Jim mellette llt, jelezve, hogy senkit sem lt szvesen a szemlyes ternek kzelben. Rene mgtt ngy Vrs Grdista zrta el a szobnk bejratt. Mg kett llt a szobban, olyan pillantssal mregetve minket, mintha tolvajok lennnk egy kszerboltban. - A Reaperek egy j csapat. Ez volt az els vesztesgk. Msodik, gyakorlatilag, ha azt a tagot is szmtjuk, aki a parkolban esett el. - gy fogjuk csinlni, mint az a nagyknyvben meg van rva. A Reaperek el vannak zrva. nknek egy rjuk van kitiszttani a helyet s menni az tjukra, ami jelents elnyt jelent. Ersen javaslom, hogy ne kslekedjenek. El akarunk kerlni mindenfle kellemetlensget a kzdtren bell. Kisebb felforduls tmadt kint. - Megrkeztek a Reaperek, hogy gratulljanak maguknak. - Elment az esze? - Az ajt s Saiman kz lptem. Slayer mr a kezemben volt. Nem emlkeztem, mikor vettem el. - Ez egy hsz ves hagyomny - mondta Rene. Az rk sztvltak, majd Mart s a tetovlt Reaper lpett be a szobba. Rene s a Vrs Grda tagjai gy nztek ki, mint a kutyk, akik kiszrtak egy zet. Mart felm fordtotta tvoli tekintett. - Gratullunk a gyzelmetekhez - drmgte Cesare. - Rendben. Hallottk a gratulcit - mondta Rene. - Most mr mehetnek. Mart mg mindig engem bmult. - Mehetnek - ismtelte meg Rene egy kicsit ersebben. Mart az ajt fel fordult s egy vkony botot hajtott felm. Vdekeztem, de nem is lett volna r szksgem. A mellettem ll Vrs Grdista kinylt rte, flton elvgva a rvid pengjvel. A hajtm kt darabban esett le a fldre. Az apr szuvenr, amit valaki kihzott a kgyember testbl a parkolban s tadta Martnak. Rene kardja Mart torknak szegezdtt. - Mg egy ilyen s a csapatval egytt vglegesen eltiltom. Mart rm vigyorgott: egy bjos mosolyt villantott, tele szinte rmmel. Felvillantottam a fogamat. Mutasd, mit tudsz. Enyhn meghajolt, figyelmen kvl hagyva a kard mrgezett hegyt, csupn nhny centimterre a nyaktl, sarkon fordult s kiment. Rene kvette kifel. 18. fejezetELFOGLALTUK DURAND HATALMAS SZOBJT AZZAL AZ RGGYEL, HOGY Durand tallkozni akar vele. Bent Saiman lerogyott a pazar gyra. Teste megremegett, s felvette Thomas Durand alakjt. Becsukta a szemt, s elaludt. n betakartam egy takarval, s kimentnk. Elhagytuk az Arnt incidensek nlkl, lra ltnk, s elindultunk vissza a Belvrosba. Jim gy lovagolt, mintha szgesdrtba lett volna csomagolva: feszesen, vllait mereven tartotta, s olyan egyenesen s mozdulatlanul, amennyire csak tudta. - Az a l kitntetst rdemel, hogy nem dobott le tged. Tengernyi szemrmetlensget nttt rm. Miutn korbban jelents mennyisg idt tltttem Jim cgnl, gy ki tudtam szrni a lnyeget a mocskos beszdbl, nemtetszst: ha tudta volna, hogy a technika mkdni fog, egy benzin-zabl jrmvet hozott volna, e helyett a kt vzna lb hisztrika helyett. Elkanyarodtunk Dl fel s krbejrtuk a belvrost, mikzben megcloztuk az Unicorn dli vgt. A Reaper-ek elindultak szak fel, egyenes vonalban. Elkpzelhet volt, hogy megreztk az illantunkat egy gyenge fuvallatban, de nem hiszem, hogy akkor, amikor jobbra fordultunk tvol a helyes tvonaltl. Nhny perccel ngy utn fordultunk el. A napkelte mg mindig messze volt. Ell az Unicorn fekdt, egy elfonnyadt hely a vros felsznn. Omladoz irodahzak, megcsavarodva s kibelezve terpeszkedtek a trmelk kztt az oldalaikon, mint, ahogy a taton srlt hajk merlnek a viharos tengerbe. A holdfny ragyogott az sszetrt vegek halmain, tbb ezer trtt ablak maradvnyain. A mrgez svmoha srga szlai vladkoztak, mikzben elhagyott villamosvezetkekbl fmet ettek. Tbb hztmbnyire az Unicorn- tl a terep a lovaknak tl grngys lett. Az szaki vgtl eltren, ahol az utck nha majdnem egyenesen az Unicorn- ig futottak, itt a trmelkek eltmtettk az tjrkat, a szennyvz az utckon folyt, amibe a kvek szigeteket alkottak. A bztl knnyezett a szemem. Soha sem gtem a vgytl, hogy egy hasznlt pelenkt dugjanak az arcom el, de a hatsa az orromra, nagyon hasonl lett volna ehhez. Kzeledtnkre egy frfi lpett ki az rnykbl. Felismertem, a ding volt. tadott Jim-nek egy halom kocsi kulcsot. - Kerestek itt titeket - mondta reszels hangon. - Kb fl rja. szakrl jtt, lovagolt nagyjbl egy mrfldet, s megllt. Jim blintott, a ding megfogta a lovakat, s beleolvadt az jszakba. Jim bement egy romos pletbe s kvettem. Bent, a falka Jeepje vrt. Jim beszllt, s megrintett egy kicsi digitlis kijelzt a mszerfalon. A zld rcshl villant fel a kpernyn, s felismertem az Unicorn halvny krvonalait. Egy kis zld pont ltszdott a centrum kzelben. Jim a homlokt rncolta. - Gyors kcsg. A Reaper lehagyott minket az egy rs elny ellenre. Igaz, tettnk egy hossz utat krbe, de mgis, ez embertelen gyors. Jim levette a kpenyt, s tadott nekem egy kis tglalap alak dobozt. Megnztem, nyitva volt. lca festk, hrom klnbz sznben, mindegyik a sajt kicsi rekeszben. Meg egy kis tkr. A legtbb lcafestk llaga kemny volt, mint egy szikla. A kezed kztt kellett drzslni azt az tkozottat, hogy felmelegedjen vagy az arcodon olyan rzs volt, mintha aclsrolval kapartad volna vgig. - Elkpeszt. Minden elkpzelsemet fellmltad. - Vannak kapcsolataim. - Jim vigyorgott anlkl, hogy mutatta volna a fogait. Kentem egy vkony barna rteget az arcomra s nhny szablytalan pact s foltot a zlddel s a szrkvel itt-ott, s igyekeztem eltntetni a jellegzetessgeimet. Jim egyszeren s gyorsan megoldotta. Egyltaln nem nzett a tkrbe. A pont nem mozdult. Ellenriztem az vemet: ktszer, szalag, fvek. Nem egy elssegly kszlet. A gygyt varzslatok az esetek tz szzalkban kudarcot vallottak. Nem volt mit mondani, mg az Unicorn Lane sem tenne hozz semmit ehhez. Lehet, hogy ez fogakat nvesztene, s kivg egy nagy darabot az irhmbl. Inkbb a hagyomnyos mdon kellene elltnom a sebeimet. Elhagytuk a jrmvet s elindultunk prhuzamosan a Lane-re. Fl rval ksbb elrejtztnk egy risi reklmnak a csavart manyag hullja alatt, ami rgen elfelejtett kozmetikumokat hirdetett. Krlbell flmrfldnyire dlre voltunk a pont helytl. Elg kzel, s valsznleg befutnak a Reaper rk. Senki sem mondta, hogy Reapers rket llomsoztat, de azt sem, hogy nem. Az Unicorn Lane n kellett szembeszllnunk velk. Legalbb a varzslat mg mindig lent van. - Akarsz menni ell? - ajnlottam. Jim a fejt rzta. - Te vezetsz, n kvetlek. Az Unicorn- on, az n varzslatom jobban mkdtt, mint az v. - Soha nem gondoltam, hogy megrem ezt a napot. - Lehet, hogy nem rjk meg a vgt. csak hmplygtt utnam, mg n pardztam. Ell a sziklk egy barikdja eltorlaszolta az utunkat, tlvilgi izzadstl nedves s ragyog. Cssztam kzttk. Nem rintettem meg semmit. Ne gondolkodj. Bzz az rzkeidben. Tudtam, hogy mgttem Jim oda lp, ahov n lptem. Megdermedne, ha megllnk. Belopakodtunk a keskeny utcba, mikzben kerlgettk a trmelket. Flttnk a svmoha remegett a villamosvezetkek gubancn, mikzben mar nylkt cspgtetett rnk. Egy pr szem felragyogott a jobb oldalunkon lev rom msodik emeletben. Hossz, keskeny, skarltvrssel elrasztott osztatlan risz, amik nyomon kvettk a haladsunkat, de nem mozdult, hogy kvessen. Egy mocskos halom szlre rtnk, s lttam egy fm kalitkt heverni balrl. Elg nagy ahhoz, hogy magba zrja az embert, s gy nzett ki, mintha teljesen j lenne. Nem rozsds. Nincs megkarcoldva. gy mozogtam, hogy lssam a szemem sarkbl. A keskeny svny kzel visz minket hozz. Tz lb. Nyolc. Ht. Ez nem jl nzett ki. Meglltam. A ketrec csattant felfel, mikzben sztnylt, mint egy virg. A rcsok hajltottak. A fm folyt, mint a vz s talakultak rovarszer lbakba, borotvales karmokkal felfegyverkezve. Egy stt test, ami fekete szrzetbe burkolzott, s ami a hulladkban trt utat magnak s ugrott rnk, rdszer lbai kinyjtva, a karmai hallt grve. Lebuktam, s belenyomtam a kardomat a stt belbe. ***EGY ROMOS PLET STT BEJRATA ELTT KUPOROGTAM. Mgttem Jim llt, beburkolta a homly, mint egy kpeny. Kivett egy kicsi fiolt a zsebbl. A htam mgtt megragadta az ingem, s felhzta, hogy szabadd tegye a htamat. Nedvessg drzslte a fjdalmas vgst a gerincemen, s a ferttlentszer lesen getett. Hallottam a leukoplaszt halk sziszegst, ahogy elszakadt. Jim rsimtotta a gzt a srlsemre, s ragasztszalaggal odaerstette. Az utols dolog, ami hinyzott, az az, hogy vgigvrezzem az egsz Unicorn Lane-t. Figyelembe vve a vrem elcseszett rksgt, valsznleg felrobbanna. Abban a fl rban, amita betettk a lbunkat az Unicorn-ba, mr ngy alkalommal megtmadtak, mindenfle dolgok, amelyeket nem tudtunk megnevezni. Jim inge foszlnyokban lgott. A teste megjavtotta a krokat, de a vr az inge rongyain tanstotta, hogy ers testnek a srtetlensgt slyosan kompromittltk. Ledobtam az ingemet, s felnztem. Kzvetlenl elttnk llt a szles plet. Nem egy szlloda vagy egy iroda, azok inkbb felfel nylnak, s amikor sszedltek, vagy mint a farnkk inogtak, vagy omladoztak fentrl lefel, emeletrl emeletre sztporladtak, ahogy a varzslat porr trte. Nem, ez a szerkezet hossz s viszonylag zmk. Bevsrlkzpont taln? Az egyik ilyen hatalmas ruhz, amely mr nem lte tl, mint a Sears, vagy Belks? Mg mindig barna stukkjval, az plet egyenesen terlt el a blokk kzepn. A teteje s az emeletei eltntek, a varzslat felfalta. Csavart aclgerendk lltak ki a gipszkartonbl, mint valami flig rothadt hulla csontjai. Zld csillmlott az plet srlt szerkezetnek a hasadkain keresztl. Jimet kerestem a szememmel. Blintott. A Reaper alattunk van. Ott kellett lennie. Lekuporodtunk. t perc. Mg t. Az jszaka felragyogott egy visszafogott szrke izzsban, s ez ltalban azt jelentette, hogy kzeledik a napfelkelte. A pirkadat eltti fnyben a zld halotti lepel az plet mgtt, rtelmet nyert: fk. A tudomsom szerint parkok nem voltak az Unicorn Lane kzepn. A fk honnan jttek? Bemenni a fk kz, mikzben a msik oldalon a Reaper vr, az ostobasgot j magassgokba emeln. n nem voltam ennyire ambicizus. A fal egy sokkal jobb vlaszts volt. Mssz, keressl nagy terletet, s mrd fel a jtkteret. lnk. Hallgatzunk. Figyelnk. Vrakozunk. Nincs mozgs. Nincs zaj. Megrintettem az orrom. Jim a fejt rzta. Nincsenek hasznos illatok sem. A varzslat megttt minket, mint egy fojtogat dagly. Erszakos hatalma felkavarta az Unicorn-t. Ez odaszegezett, lopva levegt vettem, s rm telepedett a megtveszt nyugodtsg. Ez nem j. Jim sziszegett. Egy msik robbans trt ki az pletbl, mintha egy risi trombita megprblna egy harsonaszt jtszani, de csak bfgnie sikerlne, egyetlen, erteljes figyelemfelkeltst, annyi varzslattal tmadt, hogy ez vgigcsszott a brm mentn, mint egy testi rints. Egy elnmtott tornd hangjaknt keresztlgurult a pirkadat eltti nyugalmon. Hallottam ezt a hangot egy tucatszor az letemben, minden alkalommal a mozivsznon. Ez egy replgpmotor hangja volt. trohantam az utcn. Jim rohant el mellettem, felugrott a falra, s felkapaszkodott, mint egy gekk. Mg j, hogy egy jagur. Elrtem a falat, s elkezdtem mszni, mikzben fogst kerestem a sztmllaszt stukkn s vdtelen aclszerkezeten. Jim elrte az plet tetejt, ahol a fal omladozott, felkiltott, ami egy rvid, fjdalommal tlttt vicsorgsnak hangzott. Karja htrafeszlt, a gerince vben hajlott, s a lba nem rintette a fldet. A levegben lgott rngatzva. Felkapaszkodtam. Az ujjaim megkapaszkodtak a fal tetejn. A stukk sztesett a kezeim nyomsa alatt. Megcssztam, elkaptam egy vasrudat, visszakapaszkodtam s felhztam magam az plet tetejre. Ksrteties szort rzs hmplygtt vgig a brmn, mintha az egyenetlen talaj csiszolpaprknt lehorzsolt volna a brmbl egy rtegt. Ez lenyzott egy keveset az arcomrl, a testemrl, amit elrejtette a ruhim, a lbujjaim kzl, a fleim belsejbl, az orrlyukaimbl s a szemeimbl. Egy cella. A Reapers rejtett csapdt lltott fel az plet tetejn. gyesen csinltk. Nem reztem meg a jelenltt, s egyenesen belefutottunk. Fjdalom hastott t rajtam, amelytl a brm minden millimtert tz gette, s amely felemelt a fldrl. Felkiltottam, azutn sszeszortottam az llkapcsomat, ahogy a tz megperzselte a szm belsejt. A szvem hangosan, s borzalmasan gyorsan dobolt a flemben. gy reztem, hogy felbomlok, felemsztdk sejtrl sejtre. Kptelen voltam brmit tenni, csak rngatztam s csapkodtam, forogtam egy lthatatlan nyrson. Mellettem Jim ruhi sztszakadtak s jagurknt szguldott tovbb. Remnytelen idk ktsgbeesett tetteket kveteltek. Kimondtam egy hatalomszt: Dair Szabaduls. A mgia elszakadt tlem a gytrelem vakt robbansban, mintha belenyomtam volna a kezemet a gyomromba s kitptem volna a zsigereimet. Feketesget lttam, s megreztem a vr zt. A cella hasadt s eltnt. A lbaimat betttem, amint a fal megdermedt, s szilrd valsg lett, vakon s ijedten fltem megmozdulni. Sokk rzta a testemet. A mgia lobogsa alatt knny volt hasznlni a hatalom szavt. Most, hogy a mgia annyira kevs lett, ha mg egyet hasznltam volna pihens nlkl, azt kockztattam, hogy eljulok. Valami landolt mellettem. Kemny kezek ragadtak meg, hogy megtmasszanak, reztem, ahogy a karmok vgei karcoljk a brmet. Jim. A sttsg, ami eltorlaszolta a ltsomat, olddott s lttam, ahogy egy zld szempr nz meren. Jim elfordult s valamit mutatott, tvol a fk irnyba. Arra nztem, amerre a karmaival mutatott s elakadt a llegzetem. Egy szles, erdstett vlgy enyhe lejti, azon tl a hegyek kk cscsainak grbletei ltszottak. Mohval-sznezett sziklk szrke tskeknt szrtk t a zld lombokat. Kzttk, toronymagas fk emelkedett szdt magassgokba, gaikon aranyszn szlknt csngtek a krm s srga virgok. Madarak ltek a lombok kztt, mint a csillog kszerek. A szl a virgok s a vz illattl volt terhes. Visszanztem a vllam fltt. Vrosi temet. Magam el nztem: tndrmese-dzsungel. Atlanta hromszor belefrne abba a vlgybe. A falon kuporogtam. Vajon ez valami alternatv dimenzi, egy darabka, amit a mgikus-infzi valsgg tett? Vajon ez egy portl, valahov messze? Ha a Reapers szksgt rezte annak, hogy megvja ezt egy mgikus csapdval, amely csapdba ejt s megl minden betolakodt, akkor nagyon rtkes lehet szmukra. Taln ez volt az otthonuk. Mellettem, Jim kinyjtotta a nyakt, s bellegezte a szl illatt, ahogy az alakvltk tettk, amikor meg akartk zlelni az illatokat. szrevehetetlenl vltozott. A teste vonalai eltoldtak, vltozott, finoman talakult, ahogy a dzsungel levegjt bellegezte. Az ltalban nehzkes harcos, karcs s elegns lett, mint egy finoman megmunklt tr, az ember s az llat tkletes egyenslyba kerlt. Kabtja egy lnk arany rnyalatot kapott, amelyet kill tekergz rzsadsz ellenslyozott, mint a fekete brsony. Kinyitotta a szjt, s a puha, hrg ordts trt el belle, majdnem olyan, mint egy dorombols, ha egy nagy macska kiadhat ilyen hangot. Ezt a hangot elhallgattatta a mennydrgs. Egy csillog arany szerkezet tnt el a dzsungel keleti oldaln, s lassan emelkedett a fk kztt. Ngyszg alakjval, ahogy a sarkokat zmk tornyok szaktottk meg, mint megbillent ezst kupolk, egy palotra hasonltott. Az els emeletnek masszv fala volt, rengeteg szoborral s fnyes szvettel, ami fmesen csillogott. A fal tetejn egy oszlopos terem terpeszkedett: hatalmas, tgas boltvek, amiket lgies karcs oszlopok hatroltak, s aprlkosan kidolgozott rcsok riztek. Efltt, az plet tetejn, egy kert virgzott, olyan egzotikus sszevisszasgban, ami mellett mg a zldell dzsungel is koprnak tnt. Bizarr fk nyjtogattk, aranyfsts, vrvrs virgfzrekkel dsztett gaikat. Tbb ezer virg virgzott, megszaktva dszes tavakkal. A zmmgs felersdtt. A fm palota morajlott, s kszott felfel, egyre magasabbra s magasabbra a fk fl, az gbe. Gzfelh gomolygott alatta, s sszekeveredett egy sr kdfggnnyel. Egy pillanat alatt a palota eltnt a szemnk ell, s az gen megjelent egy kicsi felh. Karmok mlyedtek a hsomba. . Megbmultam nhny piros pontot az alkaromon, s megnyaltam ket, majd lesen megharaptam a nyelvemet, hogy megllaptsam ez varzslat-e. Aha. Igazi. ppen lttam egy aranypalott elreplni. Egy kicsi tiszts jellte azt a helyet, ahol a palota pihent. A homok szn ptmny szaktotta meg a zld lombokat: teraszos tetk, egy tlmretezett tjr, s a tvolban egy magas ktorony. - Otthon, des otthon? - mormoltam. - Ltogatba kellene mennnk. hesnek rzem magam. Majdnem leestem a tetrl. Jim nem tudott beszlni a fl-alakban. Eddig ez gy volt. Groteszk llkapcsa szlksan, foszlnyokba tpte szt a szavakat, de mg mindig felismertem a jelentsket. - Az serd j volt hozzd - mondtam. - Az a nekem val hely. - Ha bemegynk oda, nincs semmi garancia, hogy ki is jutunk. Jim vllat vont. - Addig tart, ameddig jtkban vagy. - Krlnztem merre tudok menni gyalog. Egy izmos kar megemelt a derekamnl fogva. Jim ellkte magt, s hirtelen a levegben voltunk, repltnk a fld felett nagyon messze. A szvem megprblt kiugrani a torkomon. tszaktottuk a lombkoront, s egy vastag gon landoltunk. Eszembe jutott, hogy llegezzek. - Legkzelebb figyelmeztess. Jim egy reszels hangot hallatott, ami gyansan hasonltott a nevetsre. - dvzljk a dzsungelben. ***AZ LOMBKORONA SR VOLT. A KARCS FK OVLIS LEVELEI HATALMAS lombkoronkk lltak ssze, amik sszekeveredtek a teakfval, amik megfojtottk a fikuszokat. Itt is s ott is az ismeretlen bokrokon rzsaszn s lila virgok zne volt, amik az orchidekra emlkeztettek. Akcok, grbe trzsk stt, krges, mimzk illatos virgpora szitlt a hossz srgbl virgokbl. A magas, csavart fk gaik vgn narancssrga-piros virgok csoportjai nyjtztak, amiktl gy nztek ki, mintha lnk tz lenne. Szl kttte ssze az egszet, mikzben az illatos levegben egy gyenge jzminra emlkeztet illat rzdtt. Minden tlem telhett megtettem, hogy csendesen mozogjak, de Jim ktszer villantotta rm a fogt. gy suhant t az erdn, puha lbain, mint egy fantom, elegnsan s hallosan. Egy kis domb tetejre msztunk fel, s elrejtztnk a cscson. Egy si vros fekdt alattunk. Omladoz ptmnyek helyezkedtek el sztszrva a szles tisztson, kzttk homokszn grnit sziklk. Romos hzak s szgletes pavilonok lltak ki, mint a grnit szigetek s a zld ftenger kzl. Egy bentt utca sima ngyszgletes tblkkal volt kikvezve, tlsan futott tlnk balra s az si piacon vgzdtt. A tiszts tls vgn egy torony trt az g fel: egy magas, ngyzet alapra egyre kisebb s kisebb ngyzet alap szinteket raktak egymsra. Nekem gy tnt, mintha egy dravida templom lenne, de n messze nem voltam India szakrtje. Jimet kerestem. Eltnt melllem, felugrott a legkzelebbi ptmny tetejre, s belopakodott a rgi vros mlybe. n mlyebbre sllyedtem a boztosba, s elkezdtem vrakozni. Krlttem a madarak tucatnyi dallamot nekeltek. Tanulmnyoztam a dzsungelt. Nincs nyoma llatoknak. Nincsenek kgyk, akik tovbb siklanak az gakon, nincsenek mancs lenyomatok, nincsenek a trzseken karcolsok. Azt hinnnk, hogy lenni kellene majmoknak, rkknak, farkasoknak. De semmi. A tvoli madrcsicsergst, s a dzsungel nvnyzett kivve, itt minden halott volt. Jim a fbe ugrott mellettem. Az egyik hts pletben, tbb Reapers tartzkodik: hrom, taln tbb. - Vadszok? - Lehet. Sok az llati szag, s a vr. Logikus volt, hiba volt egy varzslatos repl palotban minden szp s j, a Reapereknek akkor is ennik kell. A helykben a dzsungelben s a parkban hagynk kis vadszhat prokat, egy ideig, hogy legyen honnan hs utnptls. - s emberi vr is - mondta Jim. Az emberi vr soha nem jelent jt. Elindultunk a romok kztt, Jim a hztetkn, s a fldn kzlekedett, beltva a rgi vrost. Ismeretlen virgok, narancssrgn, citromsrgn s vrsen virgzottak az pletek kztt. Mmort illatok lebegtek a levegben, megfszerezve a szelet. reztem a szantlfa, a vanlia, a fahj, a jzmin, valami a citrus illatt. Taln, a Reaperek parfmt ksztenek ezen az oldalon. Elrkeztnk egy szles trre, amit megszaktott egy nagy szobor, egy kszekr. Ngy szrnyas elefntot vstek a szekrre, minden rszletet pontosan kifaragva, a rncos agyaraiktl kezdve a felszerelskn lv bojtig. Minden elefnt akkora volt, mint egy bernthegyi. A szekr maga dszes k kerekeken nyugodott, ami gy nzett ki, mintha tnylegesen el tudna fordulni, s a repl palota egy kisebb, fnyz vltozatnak tnt. Indokolatlanul nagy kember lt a szekren, legalbb akkora volt, mint az elefntok. Szmos kar legyezszeren killt a vllbl, mint a tollak egy hm pva farkbl. A vlln tbb fej helyezkedett el. Nem lttam a msik oldalt, de ha a szobor szimmetrikus volt, akkor legalbb tz feje volt. Ellrl az egyik fej szp volt, a tbbi szrny. Jim sovny alakja megllt kzvetlenl a szekrrel szemben, egy plet tetejn. Leguggolt, s rm nzett. A szekr kerekei mellett letrdeltem. Az plet, aminek a tetejn pihent, hossz volt, szilrd falakkal s keskeny ablakokkal. s j llapotban. Stt, ismeretlen s tele Reaperekkel. Milyen j. Jim a hvelykujjval a hta mg mutatott. Menjek htra. Odarohantam az plet oldalhoz, keresztlkocogtam a romokon, s visszafutottam az plet hts rszre. Kihztam Slayert s vgigsettenkedtem a fal mentn, amg meg nem lttam a teret s a szekeret. Jim leugrott a tetrl, rm pillantott, s megvetette a lbt. Kinyitotta a szjt. Egy hossz, grdl ordtst hallatott, ami egy dhs macskafle vicsorgsban rt vget. Egy kihvs. Egy tompa puffans visszhangzott a tren keresztl. Kt alak kistlt az ajtn, httal nekem. Mindkett hm, szles vll, ers izomzat, azonos plban s nadrgban. Jim kptt s morgott, ahogy zajt csapott. Egyik sem hallott engem, ahogy mgttk mozogtam. Az amelyik ell ment, letpte a pljt. A br a hta kzpen hosszban meg volt hasadva. Bozontos fekete bunda tlekedett ki a rsen keresztl. A teremtmny bal vlln felhasadt az emberi hs, s kiltszott egy torz kulcscsont. Keze megragadta a megmaradt emberi brt, s leszaktotta a testrl, mint egy papr, krhzi kntst. A foszlnyait flre rgta, megntt, mg el nem rte a ht lb magassgot. Sr, fekete bundja narancssrga cskozssal keretbe foglalta a testt, mint egy tigris szrme. Felemelte oldalra a karjt, s rjttem, hogy mi volt a baj a kulcscsontjval: egy msodik vll gazott el a gerincbl, ami prhuzamosan llt, egyms mellett az elsvel. Ngy izmos karjt megfesztette, s a levegbe karmolt. Haverja kiadott egy hossz, rekedt shajt, s levetette a sajt brt. ember alak maradt, a megfelel szm vgtagokkal - hla Istennek a kis szvessgrt, de a bre vrvrs volt parnyi pikkelyekkel. Szmtottam fogadbizottsgra, de senki sem emltette az ingyenes sztriptzt. Jim vicsorgott. A ngykar rlt vett egy mly llegzetet, s elrehajolt. A flsikett vlts tmadt rm, a mly, si hang egy hatalmas ragadoz hangja, amikor a zskmnyra vadszik a sttben. Ez elnyomta Jim vicsorgst, mire egy kis lpst tett htra. A lny hangosabb felvlttt, Jim visszavonulst rzkelve, mintha azt grn nincs kegyelem. Nagyobb volt, mint Jim, s legalbb szz kilval nehezebb. Jim sziszegett. A ngy kar intett neki: gyere. Jim rugrott a ngykar lnyre. Abban a pillanatban, ahogy forgszlknt sszecsaptak a fogak s a karmok, n beledftem Slayert a vrs pikkelyes haverja htba. A penge kicsit mlyre hatolt, elvgta a gerincoszlopot, s kijtt egy kis bbor permet. A Reaper megprdlt, de a lba cserbenhagyta. Ahogy elesett, lttam az arct: emberi s az elkpzelhetetlenl gynyr volt. Az erd shajtott. Egy sovny alak vitorlzott t flttem, s guggolva leszllt a kveken. Egy ni lny. A menta zld teste szrs volt a hasn s a mellkasn, s mternyi hossz tkkel teleszrva, mint egy sndiszn hta. Fekete karmainak hossza, mint az n kezem ujjai. Srga szemekkel dhsen nzett rm, s tmadott. A lny karmos keze tl gyorsan kzeledtek hozzm. Kitrtem balra, de elkapott. A fjdalom vgigszguldott az oldalamon. Rohant, hogy mgm kerljn. Hagytam, megfordtottam a pengt, htradftem, s pp a bordk alatta, a puha, zld gyomrot talltam el. Slayer belevgott a hsba, csak rugalmas ellenllsba tkzve, s n visszahztam. A lny vgigkarmolt a bal kezvel, mit sem trdve a vrrel, ami dlt a gyomrbl. n megprdltem, s htravetettem magam, ahogy megint eltncoltam. Karmok ftyltek el az arcom eltt. n csak elugrottam. ss, ss, ss. Nincs ravaszsg, nincs klnleges kpzs. Mint egy macska harc: karmold meg egyenesen. Akrcsak a fickk a parkolban. Lebuktam a karma alatt, s megvgtam a lny bels combjt. Ez egy perzsel fjdalommal jrt a htamban, s n messzebb gurultam. Csapj le, csapj le, csapj le. Tncolj velem, baby. Vrsre festette a lny szrt minden lpse. A lny tsei elvesztettk hallos sebessgket. A mellkasa megemelkedett. Megbotlott, elre lendlt, megfogtam, s rhztam a kardomra. Slayer felvgta a mellkast, s a htn jtt ki, csillogva az artris vrtl. A tiszts tloldaln, a ngykar rlt elszguldott Jim ell, berohant a fk kz, egy embertelen magasat ugorva, s elmeneklt az gak kztt. Jim morogva ldzte t, s eltnt a dzsungelben. Utnuk menni idpocskols. Nem tudtam versenyezni Jim sebessgvel, s a jagurnak nem kell segtsg a fk kztti vadszathoz. Lecssztattam a tehetetlen testet a kardomrl. A vrs pikkelyes frfi hason fekdt a fldn, gyorsan nyeldekelve a levegt, sekly kortyokban. Mgtte az pletbe vezet ajt ttongott stten. Megpckltem a pengmet, hogy lejjjn rla a vr, s bementem a hzba. Kevesebb, mint egy percembe kerlt, hogy tfsljem a hrom hatalmas, komor szobt. res. Visszamentem, s leguggoltam a pikkelyes ember mell. A seb a htn mly volt. A csapsommal eltvoltottam a gerince egy rszt, s mg a gyorsabb regenerldssal sem fog jrni egyhamar. - Egy httel ezeltt egy fiatal vrfarkas megprblt elvenni tled egy lnyt - mondtam. - Megverted, megknoztad s kidobtad az alakvltk hznl, de letben hagytad. Mirt? - Remnykedtem, hogy rt angolul. A pikkelyes ajka egy grimaszba torzult, ami lehetett volna akr egy mosoly is, felfedve kgyszer agyarait. - Kldtnk egy zenetet. - Mi az zenet? - Mi vagyunk az ersebbek. Diadalmaskodni fogunk a flvrek felett. Rendicsek, akkor. - Kik a flvrek? k az alakvltk? - Flig ember, flig llat Kt alapfaj eggy vlt. A vilg spredke Ktelessgnk megelzni. Legyzni. Neknk kell - khgtt. - Semmi remny a bkre? A lny megfeszlt, hogy felemelje a fejt a fldrl. Gymnt pupillkkal nzett rm. - Mi nem ktnk bkt - mondta rekedt hangon. - Nem ktnk szerzdseket. lnk. lj s gess. Edd meg a hst. nnepelj. Uralkodj a flvrek fltt - Teht a falka terlett akarjtok? Erlkdtt, hogy mondjon mg valamit. n fl hajoltam. Rm koncentrlt. - Megerszakollak - grte. - Sok-sok alkalommal. Amg el nem vrzel - Ez annyira hzelg. Felemelte a kezt, s rvid ton a mellemre nyomta. - Kivgom a szved nem fzzk meg a tzben megesszk nyersen, ha minden flvr halott. Ezzel nem jutok semmire. - Mik vagytok? - Harcosok a legjobbak. Nehz lehet a legjobb lenni elvgott gerinccel. - Hogy hvnak? Van neved? A szemt az g fel fordtotta. - Dicssges hadsereg vr, mint egy piros virgz virg Hamarosan. Nagyon hamar. Nlunk lesz az kszer. Megtartjuk az gretnket a Hall Szultnjnak, s elpuszttjuk a flvreket Elfoglaljuk a helyket, ersebbek lesznk, s amikor eljn a mi idnk a mi ktelessgnk megtantjuk a Hall Szultnjnak, mi az alzat. - Ki a Hall Szultnja? A Reaper szemei makacs tagadssal csillantak meg. Az vemhez nyltam, s elhztam egy kulacs ngyjt folyadkot, s gyuft. - Ez a folyadk szereti a tzet. Nagyon forrn g, elg hossz ideig. Mondd el, hogyan lehet visszafordtani a varzslatot, amit az alakvltra tettl, s n nem fogom rnteni ezt a mellkasodra, s nem foglak felgyjtani tged. - Ember n tl vagyok te. - Te nem vagy tl a fjdalmon. - Lecsavartam a kupakot a kulacsrl. Rm mosolygott, s nagyot nyelt. Szavak nem jttek belle. A szemei befordultak a koponyjba. Rvid, hirtelen nygsek trtek r, mintha hirtelen elmenne a hangja. Remegett, a torkt karmolta. . . Fuldoklott. A fogai kz lktem Slayert. 19. fejezetHSZ PERCCEL KSBB TOROKHANG KHGS JELEZTE JIM VISSZATRST. A pikkelyes ember holtteste mellett vrtam r. Leugrott a fa mell, s leejtett egy ernyedt testet a fre. Kidlledt, halott szemek bmultak rm, egy olyan arcbl, ami nem mellkesen tvolrl sem volt emberi. Lehet, hogy egy tigrisnek s egy shih-tzu kutynak a keresztezdse nzne gy ki. - Alakvlt? - krdeztem. - Nem. Bzlik. A jagur rpillantott a kt kitertett alakra, s megbkdste a vrs br teremtmnyt. Az nem vlaszolt s Jim kicsit felhorkant. - Lenyelte a sajtjt nyelvt. - magyarztam. Jim shajtott, egy a pusztn a macskaflkre jellemz fatalizmus kifejezssel az arcn. - Mondott brmit, mieltt elpatkolt? Hadzenetknt raktk ki Dereket. A nemrg elpatkolt szerint, te spredk vagy, az ember s llat egy keverke, s a bke nem lehetsges. Utljk a falkt, s az a terv, hogy meggyilkolnak mindenkit kzletek, egy dicssges mszrlsban, sok vrontssal s sok nneplssel a testetek felett, amint megkapjk a drgakvet. Szvetkeztek a Hall Szultnjval, aki segteni fog nekik, felrobbantani tged, s abban remnykednek, hogy utna tejthetik t. Ja, s engem sok-sok alkalommal meg kell erszakolni. Nehz volt sszehznia a szemeit fl alakban. Jim adott a fiskolsoknak egy j ksrletezni valt. - Ki az a Hall Szultnja? - Fogalmam sincs. Roland fizetsi listjn minden bizonnyal szerepel. Ezt nem mondtam ki hangosan. Roland volt a ltezsem kzppontja. Amg tudatban voltam nmagamnak, tudtam, hogy nekem meg kell lnm t, s azt is, hogy ha valaha tudomst szerezne rlam, felhasznlna minden rendelkezsre ll erforrst, hogy megljn engem. A hatalma hihetetlen volt. Az legendi lebegtek keresztl a korokon, s majdnem minden si civilizci uralkodsnak a rekordjt megdnttte. Vadszni r hasonl, mintha meggyilkolnl egy istent. Nekem tbb tapasztalatra s tbb hatalomra volt szksgem, mieltt egyltaln megfordulhatna a fejemben ez az sszecsaps. Amg a kpessgeim nnek, el kell rejtenem, mikzben a tudat letem minden pillanatban jelen van, hogy felfedeznek. A paranoim annyira elmlylt, hogy mr az egy csoda volt, hogy nem kerestem minden nap az gyam alatt Roland gynkeit. Brmilyen rejtlyes fenyegets, brmilyen ismeretlen veszly, brmilyen emlts egy erteljes varzslra, automatikusan Roland figyelmnek elterbe kerl. Igen, a Hall Szultnja illett hozz, tkletes lhalottat hozott vilgra. De a cm jellhet valami teljesen mst is. Csak azrt, mert gy gondolom, nem jelenti azt, hogy a vilg tbbi rsze is. - llandan a Farkas Gymntnl ktnk ki. Van egy olyan rzsem, azt tervezik, hogy egy fegyverknt fogjk hasznlni. Ez attl van, hogy hogyan mondta azt, Jim. Azt mondta, Ha nlunk lesz az kszer, akkor lgi tmogatsunk lesz, mintha azt mondta volna MSDU. Jim kromkodott. Bevezettem t az els szobba. Egy hossz kasztal terpeszkedett a szoba teljes hosszn. Az asztalon Saiman ldozata, mg mindig az emberi testben, kezt-lbt sztvetve a hasn fekdt. A hst mr cskokban faragtk le a csontokrl a htn s a fenkn, s halmoztk flre, mint a hsdarabokat a hentesboltban. Odamentem a hatalmas, rozsdamentes aclbl kszlt fagyasztldhoz, ami az asztal mellett volt. Ki volt hzva, de nem volt kivehet nyom, a romok a jg, s a nyers hs kztt. Steak, rlt hspogcsk, egsz bordk, karaj, zgerinc egyms tetejn, nhny manyagba, nhny paprba csomagolva, nhny meg csak gy, s cspgtt bellk a fagyott vr. Rmutattam a baloldalra, ahol tbb hossz blokkban a hs felzsfolva hevert egy sarokban. A br szne a hson, mint a kv tejsznnel. Jim szipogott s visszahklt. - Az emberi? - Igen. Vicsorgott s kikptt oldalra. n is nagyjbl ugyangy reagltam, amikor elszr rjttem, hogy mi volt az. Ezek a szemetek elkaptak nhny embert, feldaraboltk, s beletmtk ket egy fagyasztba, hogy megegyk. Soha nem tudjuk meg a nevket. Vagy a nemt, ami azt illeti. Valahol valaki egyszeren nem jn haza, s soha senki nem fogja megtudni, hogy mirt. Ettl lettnk rosszul. Jim rpillantott az asztalra, ahol tbb hsdarab volt, amit lefaragtak Saiman ldozatnak a testrl, hogy elraktrozzanak egy adagot. - Kanniblok. Eslyegyenlsg hvei a hsevk: a hs, az hs. Nem diszkriminlnak. - Van mg tbb is. Kvetett a msodik szobba. res s poros, tbb szalmablses fekvalkalmatossgot hajtottak minden rendszert mellzve egy sarokba. Egy falfestmny hzdott vgig a falon, egy hossz festett v, egyszer barna papron, amit szalaggal tztek ki a kvekre. Fnyes rikt pirossal, zlddel s arannyal megfestett festmny egy pokoli kovcsmhellyel kezddtt. Az olvadt fm, mint egy vzess beleesett egy szles medence kzepbe. ll llt a fal mellett, villmok s csavart fm eszkzk lgtak a horgokrl a mennyezeten, s fekete fst gomolygott, eltakarva a kp szlt, s kanyarogva, egy keret alkotott a mhely krl. A dmoni frfi felemelte a hatalmas kalapcst, kritikusan mregetve a flig kovcsolt kardot a kezben. Iszonyan izmos volt, csak egy brktnyt viselt, s semmi mst. Stt szakll keretezte az arct, a szeme vrsen izzott. A fresk kvetkez rsze egy szobt mutatott, amit teleraktak prnkkal. Egy szp frfi pihent kzpen ftyolszer kntsbe ltzve, meztelen nk, gymlcsk s virgok koszorjban. A frfi finom arca kevs hasonlsgot mutatott a kovcsmhely stt lakjval, de a stt szakll elrulta. A kovcs megtiszttva egyenesen szp volt. A festmny harmadik rsze befejezetlen volt. Mintha egy halvny arany rnykolst alkalmaztak volna a halvny ceruza vzlaton. A kecses frfi a festmny kzepn isten lett: tovbbi hrom fej s hat karja ntt. Egyik feje egyenesen rm nzett, kt fej a profiljt s a tarkjnak krvonalait mutatta, a negyedik arc elfordult tlem. szak, kelet, dl s nyugat. Kt hatalmas kinyjtott szrny llt ki a vllbl, s a szrnyak kztt vibrltak egy vros dlibbos krvonalai: a tengernyi elegns tornyokat s kupolkat egy fal rizte. A stlus a kpen nem klnsebben mutatott mitolgia stlusjeleket, engem inkbb a kpregnyekre emlkeztetett, mint brmi msra. A jelenet stilizlt volt, a frfi izomzata nagyon eltlzottnak ltszott, s minden n apr fenkkel, arnytalanul hossz lbakkal, s tkletesen kerek, tgy-mret mellekkel volt felszerelve. - Emlkeztet valamire? - nztem Jimre. Jim a fejt rzta. - Engem sem. Leszedtem a kpet a falrl, sszetekertem s belecssztattam egy csbe. Jim felemelte a holttestet az asztalrl, kidobta a vlla fltt, s elindult a klvilg fel. Visszamentem a mlyhthz. Szerettem volna eltemetni az emberi maradvnyokat, de nem volt sem idnk, sem eszkzeink hogy megtegyk ezt. Levettem egy brzacskt az vemrl, megoldoztam a ktelet, ami lezrta azt, s sttzld port szrtam szt a hs fltt, gondosan, hogy ne rintsem meg a port, vagy ne llegezem be. - Megfszerezed nekik? - krdezte Jim a bejrattl. - Vizes brk. Ms nven tehn tka. - Flretettem a zacskt. - Elfogyasztsa utn harminc perccel sugrban hnyst, grcss rngatzst, majd hallt vagy lland idegrendszeri krosodst okoz. Egy kis ajndk tlem a vacsorhoz. Jim kilpett, megragadta a negyedik fegyveres rltet, fellendtette a vllra, s szrsan bmulta a msik hrom testet, ami a fben hevert. Bizonytkok voltak. Vinnem kne egyet. Egy ht lb magas pikkelyes szrnyeteg, egy zld lny, aminek a lbait bebortottk a mter hossz tk, vagy a src, akinek eltnt a legtbb a hs a seggrl s a lbairl. Hmmm, hadd gondolkozzam 20. fejezetHOLTESTET GY CIPELNI FNYES NAPPAL, fleg olyan holttestet, aminek ngy karja van, hogy "ne hvjuk fel a figyelmet" magunkra, s ne robbantsunk ki tzijtkot lehetetlennek tnt. Klnsen akkor, ha az emberi holtestet, amit szlltottak elbortotta a vr, s gy nzett ki, mintha keresztlhztk volna egy tsks bokron. Nem beszlve arrl, hogy az egyik szllt egy jagur, harcos formban, a msik pedig egy n, aki az emberi holtestet a feneknl fogva vontatta. Szerencsre, a klvrosi Unicorn kihalt volt. Nagyon klnleges fajta iditnak kellene lennie annak az embernek, aki megkzelti ezeket az utckat. gy tnik, Atlantban idita hiny volt tapasztalhat, s ma Jim s n voltunk az egyedli ilyen iditk. A fenk s a combok nlkli, aki Saiman szerencstlen ldozata volt, vagy egy tonnt nyomot. Problmk nlkl kirtnk a dzsungelbl a vrosba, de az Unicorn Lane-en vgigcipelni a jrmvnkig a kpessgeim hatrait feszegette. Belecssztam egyfajta kdbe, ahol csak a kvetkez lps megttele szmtott. Homlyosan emlkeztem, hogy ezen a helyen hagytuk a kocsinkat, de helyette egy szekeret s egy pr lovat talltunk kiktve. A ding biztosan elvitte a kocsit s lovakat hozott helyette, amikor a varzslat hullma lecsapott a vrosra. Sajnos, nem maradt ott. Elkezdtem n is becsomagolni a holttesteket a szekr aljn tallt vszonba, felraktuk a szekr htuljra, s az lsbe cssztam, hogy kormnyozzak, mert Jim els helyen volt Curran Most-Wanted Listjn, s kerlnie kellett, hogy meglssk. A vroson keresztl vezetett az utunk a reggeli cscsforgalomban. Az oldalam s htam mentn elhelyezked fjdalom izzsa hatsosan bren tartott. Egy rteg dzsungelpiszok Reaper vrrel keveredett a brmn, s az egszet a nap sttte egy kemny kregbe az arcom s hajam fltt. Legalbb nem volt a kzlekedsi dugkban problmm. A verseng vezetk egy pillantst vetettek a vr bortotta perszna kinzetemre, s siettek kitrni az utambl. Vezettem s kzben Rolandra gondoltam. Nekem nem volt anym. Helyette volt Voron, akit az apmnak hvtam. Magas volt, a stt szke haja rvidre volt nyrva, Voron a csendes erejvel vezetett engem a gyerekkoromon keresztl. Voron meglhetne brmit. Megoldhatna brmit. Megjavthatna brmit. Brmit megtennk a ritka mosolyai kzl az egyikrt. volt az apm, az letemben a kt lland ember kzl az egyik. Roland volt a msik. Belpett az letembe egy olyan tndrmeseknt, amit Voron az alvs eltt mondana el nekem. Egyszer volt egy olyan ember, aki tlte a korokat. pt volt, egy kzmves, egy gygyt, egy pap, egy prfta, egy harcos s egy varzsl. Olykor rabszolga volt. Msoknl zsarnok. A mgia lappangott s a technolgia uralkodott, majd a mgia feltmadt, s mg mindig kitartott, si, mint maga a homok, a megszllottsga hajtotta t az veken keresztl egy tkletes vilgrt. Sok neve volt, br most Rolandnak nevezte magt. sok embernek volt a mestere s sok nnek volt a szeretje, de nem szeretett senkit jobban, mint ahogy az anymat szerette. Az anym kedves, okos s nagylelk volt, s lettel tlttte meg Rolandot. Anym szeretett volna egy kisbabt. Mr vezredek ta Roland nem nemzett gyermeket, mert a gyerek rkli minden erejt, Roland si vrt s minden ambcijt, s a Roland mr tl sok hbort vvott, s tl sok olyan gyermekt lte meg, aki ellene fordult. De tlsgosan szerette az anymat s gy dnttt, hogy nemz neki egy gyereket, mert az boldogg tenn t. Csak kt hnap telt el, amikor elkezdtek ms gondolatai lenni. Megszllottja lett annak, hogy az a gyerek ellene lenne, s gy dnttt, hogy megli a gyereket a mhben. De az anym szerette a babt. Minl inkbb megszllott vlt Roland, annl jobban eltvolodott tle. Rolandnak volt egy Warlordja. A neve Voron volt, ami oroszul hollt jelentett. Azrt hvtk gy, mert a holl a hall kvete volt, s a hall kvette Voront. s Voron szintn szerette az anymat. Amikor Roland tvol volt, az anym elszktt, s Voron vele szktt. Ott volt, amikor vilgra hozott engem. Nhny hnapon keresztl boldogok voltak, amg menekltek. De Roland ldzte ket, s az anym tudvn, hogy kettjk kzl Voron az ersebb, htra maradt, hogy feltartsa Rolandot, teht s n elszkhetnk. Belevgta a trt Roland szembe, ezutn Roland meglte t. s ez volt az, ahol a tndrmese vget rt, s mi ellenriztk a kst az gyam alatt, s aztn mentem aludni, abban a remnyben, hogy egy napon meglm a biolgiai apmat. Brhov mentnk, brmit tettnk, Roland jelenlte kvetett engem. volt a clom s a ltezsem oka. adott nekem letet, s n elveszem az vt. Bizalmasan ismertem t. Voron fl szzadon keresztl a Warlordja volt, s szolglta volna t korokon keresztl, maradt volna fiatal s frfias Roland varzslata ltal, ha az anym nem bukkan fel. Mindent megtantott nekem, amit a korbbi mesterrl tanult. Tudtam, hogy Roland hogy nz ki. Voron megmutatta nekem a fotjt, s a memrimba vstem, mieltt elgettk. reg trtnelemknyvekben ismertem fel az arct a szobrokon s egyszer megtalltam egy csatt brzol renesznsz festmnyen. Olvastam a biblia rla szl rszeit, brmilyen kevs volt is. Ismertem a fhadnagyait, a fegyvereit, a hatalmt. s Roland kora risi hatalmat adott neki. Tbb szz lhalottat tudott irnytani egyszerre. gy bnt a vrvel, mint egy fegyverrel, tetszs szerint megszilrdtotta azt, hogy pusztt fegyvereket s thatolhatatlan vrpnclt hozzon ltre. Ez az kibaszott vre magyarzat a hatalmamra. Voron a legels harcosa volt. Elvette a tudsa minden morzsjt, s belm nttte azt, mikzben edzett engem, mint egy pengt . Legyl ersebb. Maradj letben. ld meg Rolandot. Fejezd be azt rkre. Addig rejtzz el. Ngy hnappal ezeltt hoztam egy ntudatos dntst, hogy abbahagyom a bujklst. Azta ktsgbevontam a dntsem helyessgt. Hinyzott az erm s a tapasztalatom, hogy szembenzzek Rolanddal, de most nylt sznen jtszottam, s a vgs konfrontcink elkerlhetetlen volt. Egy sztn azt mondta nekem, hogy volt a Hall Szultnja. Ami azt jelentette, ha n folyamatosan rngatom ezt a gubancot ebben a felfordulsban, lehet, hogy belefutok valakibe a bels krbl. Az tlet rettegssel tlttt el. Fltem Rolandtl. Radsul fltettem Dereket. s Currant is fltettem. Amikor vgl odahzdtam az alakvltk ltal biztostott hzhoz, javban benne jrtunk a reggelben. Lehztam a ponyvt. Jim a holttesteknek tetejn aludt. Visszavltozott az emberi alakjba s meztelen volt, mint egy jszltt. Nhnyszor megrztam, de gy tnt, hogy tment Csipkerzsikba, s az, hogy megcskoljam t, hogy felbresszem, nem volt opci. Kopogtam az ajtn. Nincs vlasz. Prbltam a kilincset, s az ajt kitrult. Bedugtam a fejemet s nhnyszor elkiltottam magam, de senki nem vlaszolt. Brennnak kellett volna az ajtt figyelnie. Az egyetlen dolog, amivel el lehet ettl trteni, az Krlek, ne engedd, hogy Derek halott legyen. A gondolattl, hogy le kell mennem a pincbe, a lbam majdnem feladta. Nem voltam biztos benne, hogy kibrom, hogy holtan lssam. Le kell menjek oda, de nem tudtam megmozdulni. Nagyot nyeltem, s bmultam az ajtt. A testek. Jobb, ha megyek, hogy behozzam a testeket. Ez egy j tlet. Meglepen nehznek bizonyult manverezni a ngykar hullval az ajtban. Prbltam bevinni, de a trelmem teljes hrom percig tartott. De mire Brenna megjelent a stt lpcs tetejn, kzben tartottam a dolgokat. - Derek halott? - Mg nem. Megknnyebbls vgigszguldott rajtam. Szksgem volt egy nyugodt helyre, hogy leljek. - Azt hittem, hogy te rkdsz a bejratnl - mondtam, mikzben Slayert lecssztattam a karomrl. - Azt tettem. De valakit be kellett engednem - meredt a holttestre a lbamnl. - Nem Curran volt az, ugye? - krdeztem. - Nem. - Nagyszer. - sszeszedtem a ngy levgott kart, s biccentettem a csonka test fel. - Nem szednd ssze ezt a nagyobb darabot? ***DOOLITTLE VETETT EGY PILLANTST RM, s felrt egy azonnali zuhanyt. Fl rval ksbb, lezuhanyozva, befoltozva s egy bgre kvval, amit Brenna adott, majdnem emberien reztem magam. Doolittle eltnt a hz mlyben, hogy folytassa a folyamatos virrasztst Derek mellett. Csak n s a kt holttest maradt. Krlbell a kvm felnl tarthattam, amikor Jim bejtt a szobba, tlagos kinzettel s msnaposan. Rm vetett egy csf, mogorva pillantst, s lehuppant a szkre. - Most mi lesz? - Vrunk. - Mire? - A szakrtmre. A n most Dereknl van. ltnk egy darabig. Nyugodtnak tntem kvlrl. Doolittle volt a legjobb doki a szakmban, akinek a keze al kerltem. A htam szinte mr nem fjt, s a fjdalom az oldalamon egy tvoli visszhangnak tnt. De annyira fradt voltam, hogy alig lttam kettig. Meg kellett beszlnem Andreval az ezst elemzsnek eredmnyt. Prbltam a telefont. Nincs trcsahang. Egy fiatal n lpett be a szobba. Alig t lb magas, s nagyon karcs volt. Bre tejeskv rnyalat, arca szles s kerek. A vilgot vastag szemvege mgl szemllte, a szdsszifon alj lencsk mgtt a szeme nagyon barna, majdnem fekete volt, s egy kis zsiai szrmazsra utalt, a mandulavgs alakja. Belpett a szobba, rm nzett, mire becsuktam az ajtt. - Indonz - jelentette ki, kzben megigaztott a vlln hordott tskt. - Mi van? - Megprbltad kitallni, hogy milyen szrmazs vagyok. Indonz. - Kate vagyok. - Dali. Megkereste Jim hol l. Ahogy elsprt mellettem, meglttam egy knyv bortjt a tskjban: egy olyan magas, szikr szke frfi lblt egy valszntlenl risi kardot, s hrom lnnyal pzol, akik stratgiailag vannak elrendezve a lbainl. A lnyok kzl az egyiknek macskaflei voltak. Dali merev tekintettel bmulta Jimet. - Tartozol nekem. Ha rjn, hogy itt vagyok, halott ember leszek. Ki jn r? Jobb, ha nem Curran lesz az. - Vllalom a felelssget. - mondta Jim. - Hol vannak a hullk? - krdezte Dali. - Mgtted. Dali megfordult, s megbotlott a ngykar szrnyszltt lbban, s bemutatott volna vgre egy szp zuhanreplst, ha kznsges ember lett volna. De neki sikerlt felugrania s fldet rnie tkletes egyenslyban, ha nem is tkletesen kecsesen. Az alakvlt reflexek megmentettk. Dali megigaztotta a szemvegt, s vetett rm egy dhs pillantst. - n nem vak vagyok - mondta. - Csak szrakozott. Taln is telepata volt. - Nem - mondta. - Csak nem vagyok hlye. Ok. Dali szemgyre vette a ngy fegyveres holttestt. - Oh, srcok. Polymelic szimmetria. Brmilyen msik ltszmfltti testrsz? s neked le kellett vgnod a karjait? - Igen, nekem le kellett. Nem frt be az ajtn. - gy mondod, mintha bszke lennl erre. Bszke is voltam r. Ez egy plda a kreatv gondolkodsra egy nehz helyzetben. Dali vllat vont a padln lv testek fel, a holttest mell trdelt, s belebmult abba a ttong lyukba, ahol a teremtmny szve volt. Jim valban nagyot alaktott ezzel. - Mondj el mindent. Lertam a krtermet, a dzsungelt, a replpalott, a romokat, a kszekeret a tbbfej vezetvel, s a harcot, Jim alkalmi kzbeszlsaival. Blintott, felemelte a holttest ells bal karjt, hogy vessen egy pillantst a htuljra is, s sszevonta a szemldkt.. - Teht, ki nem tudhat arrl, hogy itt vagy? - krdeztem. Krlek ne Curran legyen, ne Curranrl legyen sz. - A Bestik Ura. - mondta Jim. A fenbe. - Technikailag hzi rizet alatt van. - Mirt? - Elmentem vezetni. - Dali felemelte a halott lbt, s tanulmnyozni kezdte a karmokat. - Szp s rugalmas. Egyltaln nincs hullamerevsg. - azrt tlt tged hzi rizetbe, mert elmentl vezetni? - Meglpett a szemlyi testrtl, elkttt egy autt, s elment a Gyorsulsi Versenyre a Buzzard Highwayre. A sttben. - Jim arca olyan melegsget tkrztt, mint egy jghegy. - Te csak attl vagy ideges, hogy Theobl hlyt csinltam. - Dali leejtette a kezet. - Az nem az n hibm, hogy a hallos gyilkol gpedet annyira izgatta a lehetsg, hogy rtegye a kezt az n kicsi fis melleimre, hogy elfelejtette nzni az italt. szintn szlva, nem rtem, mirt olyan nagy dolog ez. - Te trvnyesen vak vagy, nem tudsz tmenni a vizsgn, hogy vezeti engedlyt kapj, s szarul vezetsz. - Jim csndesen vicsorgott. - Te magad vagy a fenyegets. - A sofrk a Buzzardra nem azrt jnnek, hogy ott biztonsgban legyenek. Izgalmakrt jnnek oda. Ha tudtk volna, hogy gyengn ltok, akkor a dolgok csak sokkal rdekesebbek szmukra. Ez az n testem. Megtehetek vele brmit, amit csak akarok. Ha be akarok jutni egy roncsba, akkor kpesnek kell lennem arra, hogy ezt meg is tegyem. - Igen, de odahajtottl a Buzzard Highwayhoz - mondtam. Tnyleg szksg van mg kvra. - Mi van, ha balesetet szenvedsz az ton s megsebzed magadat, vagy mg rosszabb esetben, megsebzel valakit, egy msik sofrt vagy egy gyalogost, esetleg egy gyereket, aki tmegy az ttesten? Dali pislogott. - Tudod, Curran pontosan ezt mondta. Majdnem sz szerint. - Shajtott. - Nzd, egyetrtnk abban, hogy visszatekintve, nem ez volt letem legfnyesebb pillanata. Van valami ms is a hullkon kvl? Jim tadta neki a feltekert kpet. Kihzta a paprt, kitekerte, s sszevonta a szemldkt. - Te tartsd ezt a vgt, Jim te meg a msik vgt. Ok, akkor htrljatok. Tnyleg azt akarta, hogy mozogjak. Lehet, hogy elment az esze. Htrltunk, amg a papr ki lett tertve. Rnzett, gy egy msodpercre, blintott, s intett a kezvel. - Elengedhetitek. Szval, van valami tleted, hogy a bartod a mitolgia melyik rszbe tartozik? Hevesen szvtam be a levegt a sttben. - Hindu. Elszr is, van egy dzsungelnk, egy rom, ami nekem egy Dravidai templomnak tnt, majd egy kszekr, amire elefntokat vstek, s egy humanoid sok karral s fejjel. Van itt neknk egy tigris szrnyetegnk, s az ngy karja. Nem annyira sok mitolgit jellemez tbb extra kar, vagy a sok extra fej egy humanoid esetben. Igen srknyokon, vagy risokon a tbb fej jellemz. De az extra vgtagok s fejek egy humanoidon nem. Tovbb, a lny az egyik Reapert gy szltotta, hogy Asaan." Utnanztem, s ez gurut vagy gyakorl orvost jelent a dravida harcmvszetben. Dali egy hossz pillanatig nzett rm. - Te sem vagy hlye. - Igen, de ez minden, amire rjttem. - Azt hiszem, ez egy Rakshasa. - Megbkte a ngykar holttest lbujjait. - s ha nem tvedek, akkor nagy szarban vagytok. - Kezdetben volt Visnu, itt a jelenlegi inkarncija Nrjana, a megtesteslt legfelsbb Istensg. Dali a fldn lt a holttest mellett. - Nrjana lebegett a vgtelen vizeken, egy nagy albn kgyn hihetetlen idn keresztl, amg egy ltusz ntt a kldkbl. A ltuszon bell Brahma isten a vilgok teremtje jszltt volt. Brahma krlnzett, ltta, Nrjanat, ahogy ltezsvel megelgedetten lebegett, de minden lthat ok nlkl megszllottjv vlt annak, hogy a vizt ellopjk. gy elksztett ngy rt, kt prt. Az els pr meggrte, hogy imdjk a vizet, s k a Yakshasas. A msodik pr meggrte, hogy megvdi a vizet, s k a Rkshask. - Mond el az erssgeiket s a gyengesgeiket. - mondta Jim. - A Rkshask szletett harcosok. ket erre a clra hoztk ltre. A legenda szerint, megfogannak, s mg aznap megszletnek, s rgtn addig fejldnek amennyi az anyjuk kora. Ezek ragadozk, s nincs lelkiismeret furdalsuk, hogy emberi hst fogyasszanak. Hatalmasak, klnbz formjak s mretek. Kivl illuzionistk s varzslk. Shajtottam. Ez csak egyre jobb s jobb lesz. - Valamilyen oknl fogva azt gondolom, hogy a humanoid tigris egy Rkshask volt, mint egy alakvlt harcos formban, de tigris fejjel. Dali blintott. - A leggyakrabban a tigrisekhez hasonl szrnyekknt brzoljk ket, mert a tigris a legijesztbb dolog, amit egy indiai szobrsz vagy festmvsz el tud kpzelni. Az elefntok nagyobbak, de nvnyevk, s tbbnyire tvol tartjk magukat az embertl, mg a tigrisek csendesek, hallosak, s aktvan vadsznak az emberekre. A humanoid a tigrisek, amik el vannak ltva extra karokkal, s emberi intelligencival, brki rmlmainak az alapanyaga lennnek. - Rakshasas rjtt, hogy a tigrisek ijesztek s gyakran veszik fel ezt az alakot; mindazonltal a legendk azt mondjk, hogy lehetnek csnyk vagy szpek is. Hrom Rakshasa testvrbl az egyik akr lerhatatlanul szp lehet, vagy egy ris, de akr nveszthet tz fejet is. Ez igazn vltoz. Nhny forrs ragaszkodik hozz, hogy soha nem lehet tudni milyen egy Rakshasa igazbl; csak azt az alakjt ltod, amit elnyben rszest abban a pillanatban. - Brmi ms? - Jim lgyan krdezett. - Tudnak replni. - Elbvl. A mink nem replt. Javarszt termszetellenesen magasra ugrottak. - Ez lehetett a varzslat apadsa miatt, vagy ez egy helytelen informci, vagy kevs azon embereknek a szma, akik hisznek a mtoszban. Vagy mind a hrom egyszerre. Vlaszthatsz. - Ezek a Rakshask csinlhatnak valamit, ami megakadlyozza az tvltozsukat? - krdeztem. Dali elgondolkodott. - Alakvltk, de nem abban az rtelemben mint mi. Illzival kereskednek. Azt mondtad, hogy lenyztk az emberek brt. Hol vannak azok a brk? Elhoztad az elszakadt ruhkat. Nagyon nehezen tudom elhinni, hogy mindketttk elfelejtett elhozni egy darabot a lenyzott emberi brbl. sszpontostottam, s megprbltam felidzni a helysznt, amikor elhagytuk a hzat. - A brk eltntek. Dali blintott. - Azrt, mert technikailag nem volt br. Mgikus vagy nem, akkor sem tudod fizikailag becsomagolni, hogy - megint belergott a ngykar hullba - egy ember elrejtse. A Rkshask valjban nem nyzzk meg az embereket s hzzk magukra a brket. Az ltaluk valamilyen mdon, fizikailag, szellemileg, vagy lelkileg, vagy az sszes fent emltett mdon, elfogyasztott ember alakjt tudjk felvenni. Fny gylt a fejemben. - A br lenyzsa egy illzi volt. A megflemlts egy eszkze. - Pontosan. gy tettek, mintha levetettk volna az emberi brket, mert meg akartak zavarni. A Rkshask kiemelkeden arrognsak s ravaszak, de nem tl okosak. A mitikus kirly Ravana, egy kivl plda erre: tz fej, de nagyon kevs agy. A repl palota, amit lttl, felttelezve, hogy nem rltetek meg mindketten, valsznleg Pushpaka Vimana, egy si replgp. Ravana eltulajdontotta azt az eredeti tulajdonostl, ide-oda replt vele, amikor jtt Shiva, a Pusztt a pihen ideje alatt. Dali sznetet tartott a drmai hats kedvrt. A Hindu mitolgiban nem voltam teljesen otthon, de azt mg tudtam, hogy ki az a Shiva. Minden olyan istent, aki a Vilgok Puszttja cmet viseli, nem lehet flvllrl venni. Amikor nem az otthon melegt lvezte az szeret felesge s kt fia trsasgban, krbe rohant az erdben Kobrkba csomagolva s egy szakadt tigris brt hordva, ami mg mindig cspgtt a vrtl. Letpte a brt a flelmetes vadllatokrl a kisujja egy rintsvel. A haragja Rudrhoz, egy zg viharhoz volt hasonlthat. Ha rosszindulatan nztem, teljesen flelmetes volt. Ha jindulatan, akkor egyszeren szrakozott volt. A homloka kzepn elrejtve egy harmadik szemet viselt, amely, ha kinylt, felgetett mindent, ami azt tjba kerlt, s idnknt megsemmistette a vilgegyetemet. Brmit, ami kapcsolatban volt Shivval, kesztys kzzel kellett kezelni, s egy ngyes szint biolgiai vdltzetet kellett volna viselni vele szemben vagy inkbb egy tankot. Dali mosolygott. - Ravananak sikerlt felbosszantania Shivat, s a Vilgok Puszttja bezrta t egy krcsos ketrecbe. Ravannak ott kellett lnie s nekelnie, amg Shiva meg nem unta, s el nem engedte. Ravana volt vgs Rakshasa: arrogns, mutats, s teljesen az sztnei vezettk. olyan volt amilyenre mindannyian trekedtek, hogy olyanok legyenek. A viselkedsk szrnyen felvgs, meg vannak gyzdve a sajt flnykrl. Szmukra te csak szrakoztat lelmiszer, vagy rajong kznsg lehetsz. Kisajtolnak mindent, amit tudnak a tmadsokbl a drmai hats kedvrt, hogy a jtkukkal maguk mell lltsk a tmeget. Jim s n egymsra nztnk. Ha k megersdnek attl, hogy a tmeg, mint a csorda kveti ket, akkor az jszakai Jtkok az idelis hely, hogy ezt megcsinljk. Fejjel lefel fordtottam a csszmet, htha van mg benne kv. Semennyi sem jtt belle. Mgis, a tmeg imdata, csak egy bnusz tnyez volt. Kerestk a drgakvet. Mirt? sztam a tengernyi vletlenszer informciban, s nem volt hajland semmilyen logikus magyarzatt sszellni. Kinyitottam a szmat, hogy a topzrl krdezzem Dalit, de Jim megelztt. - Meg tudod magyarzni a dzsungelt? Grimaszolt egyet. - Nincs tletem. Ez lehet valamilyen lyuk a mgia mlyre. Vagy egy portl egy mgikus dzsungel fldjre. Ahhoz, hogy erre vlaszoljak, tbb informcira van szksgem. Mellesleg annyira szomjas vagyok, hogy teljesen kiszradt a szm. - Dali megnyalta a szja szlt, mire Jim kiment a konyhba, s egy pohr vzzel jtt vissza, amit tnyjtott neki. Megitta a felt. - Teht a Rkshask utlnak minket. - Minket, mint az alakvltk vagy a minket, mint a normlis emberek? - krdeztem. - Mindkett. Ez visz minket vissza Ravanahoz. Ravana trtet tpus volt. Tz feje volt, s minden szzadban felldozott a fejei kzl egyet gy, hogy levgta azt. Vgl csak egy feje maradt, s az istenek mr nem hagyhattk figyelmen kvl, s lejttek minden mennyei dicssgkben, s megkrdeztk t, mi a faszt akar, hogy abbahagyja vgre a fejezst. Vdelmet krt minden fajtl, kivve az embereket s az llatokat. Azt hitte rlunk, hogy tl aprk s alacsonyrendek vagyunk ahhoz, hogy rtsunk neki. Miutn megkapta a vdettsget, nekiltott meghdtani az eget, felgette az istenek vrost, s meglte a tncol lnyokat. Aztn Vishnu gy dnttt, hogy elg volt, lement a Fldre, hogy jjszlessen, mint egy ember, mint egy Rama, felsorakoztatott egy kzs sereget s legyztk. Ha Rkshask olyan arrognsak voltak, mint ahogy mondta, akkor k utljk az embereket s az llatokat ezer nap szenvedlyvel. s az alakvltk mindkettk. Bnusz npirts. Most nyert rtelmet a Reaperek flvr undora. - Van valami topzrl szl legenda, brmi, amit Farkas Gymntnak hvnak? Taln egy nagy srga drgak? - krdeztem. Dali a homlokt rncolta. A Topzt trstjk BrihaspatiJupiterrel. - A rmai istennel? - Jim a szemldkt rncolta. - Nem, a bolygval. szintn Jim, a vilg, nem a Grg-Rmai panteon krl forog. Rudra Mani, Shiva drgakve, szintn aranyszn. A nyakban hordta. Mellesleg, Shiva az, aki Rkshasknak adta a repls ajndkt. - Ez nagy - mondtam. - Egy ers k. - Rudra Mani elg nagy. Egy babafej mret. Saiman a Farkas Gymntot gy rta le, hogy egy emberkl nagysg. Vagy egy nagy kl, vagy egy nagyon kicsi baba hacsak nem egy jgris klre gondolt. - Mit tudsz rla? Dali sszehzta a szemeit. - Ez elvileg az erny kve. Ez szintn Shivhoz tartozik, ha rted mire gondolok. Shivnl soha nem tudhatod, hogy mit fogsz kapni. Lehet, hogy megtall egy rakshasa babt, s azt gondolja, hogy ez aranyos, s neki adja a replsnek a kpessgt, vagy azt az ert, hogy egy nap alatt felnttkorba njn. Vagy lehet, hogy elkezd a mka kedvrt dmonokat taposni. Jim keresztbe tette hatalmas karjait a mellkasn. - Teht van egy olyan kvnk, ami egy megveszekedett humorrzkkel megldott ktplus isten. - Nagyjbl igen. Nem sokat tudunk a Rudra Manirl, de meg fogom keresni azt a keveset. Radsul nem tudjuk, hogy a topzod Rudra Mani, vagy egy msik nagy srga k. - Dali lengette a kezeit. - Ez tl homlyos. Ez lehet brmi vagy semmi. n egyltaln nem lennk meglepve, ha a Farkas Gymnt, a Rudra Mani lenne lruhban. A mitolgiai elemek hajlamosak arra, hogy frtkben trtnjenek. Volt Rkshasink, akik szilrdan kapcsoldnak Shivhoz s a hindu mtoszokhoz. Shivnak volt egy nagy srga kve. A Rkshask azt tervezik, hogy a versenyen megnyernek egy nagy srga kvet. Vakmer lenne azt felttelezni, hogy a kt k nem egy s ugyanaz. Legalbb nem kaptuk a nyakunkba mg Shivt is. A mgia jn s megy, gy nem tud megnyilvnulni. Nem, Shiva j volt gy, brhonnan is figyelte ezt. Nztem azt a vres csonkot, ami a fejszs harcos volt, aki szembenzett Saimannal. Tovbb pillantottam a ngykar szrnyetegre, aki mr szinte trkenynek nzett ki. - Mirt van mg mindig az emberi brben? - Mi? - Dali grimaszolt felm. - Ez a fick letpte a brt s elkezdett ordtani s lengetni a ngy karjt az els tmadsa eltt. A fejszs harcos az emberi alakjban maradt. Mirt? Dali letette a csszjt. - Nos, azt feltehetjk, hogy a fejszs harcos nem ember. De mg akkor is, ha egy rakshasa, lehet, hogy nem akart alakot vltani. Azt mondtad, hogy embernek mutatkoznak. akkor lebukott volna eltted. - Ppp vertk - mondta Jim. - Hidd el, mr tvltozott volna. Ilyenkor a tllsi sztn veszi t az irnytst. A tnyek megprbltak sszellni a fejemben. Majd megragadtam a lnyeget. - Lehet, hogy nem tudta megvltoztatni az alakjt. Taln valami megakadlyozta, hogy tvltozzon. Olyan, mint az a valami, ami megakadlyozza Derek tvltozst. Egy trgy. Egy bbj. Valami, ami elnyomja a mgit. Jim kapcsolt. - Valami, ami tveri az m-szkennert is, s embernek rzkeli ket. Dali lergta a cipjt, s elkezdte lehzni az ingt. - t kell vltoznom. Sokkal rzkenyebb vagyok a mgira az llati alakomban s a szaglsom is jobb. A padlt nztem. Az alakvltknak tbbnyire kt tbora van: nhny nagyon szgyenls, s egyesek a Highway piac kzepn is levetkztek egy pillanatnyi gondolkods nlkl. gy ltszik, Dali a msodik kategriba tartozott. Egy nagymacska mly, halk morgsa grdlt t a lakson, s az emelked hang vgigdbrg a brmn. Felnztem. Egy fehr tigris llt a nappalimban. Ragyog, mintha friss hbl formztk volna, rm nzett, risi, tlvilgi, jg kk szemekkel, mint valami rkkval szaki szellem, egy tli vadsz. Hossz sznfekete cskok krvonalaztk ramvonalas testt. Tbb volt, mint egy egyszer llat, tbb mint egy lycanthrope a vadllati formjban, fensges volt. Nem kaptam levegt. Aztn tsszentett. s megint tsszentett, kzben pislogott, s amikor ismt felemelte a fejt, rjttem, hogy csak az egyik jgszn szeme nzz egyenesen rm. A msik oldalra bmult. A tigris szellem kancsal volt, mint egy szimi macska. A tigris felemelte az egyik mancst, krdn nzett r, letette, s halk torokhangon morgott, zavart kifejezssel a pofjn. - Igen, ezek a lbaid - mondta Jim trelmesen. A hangja hatsra, a tigris visszakozott, megbotlott a ngykar testben, lelt r a legtiszteletlenebb mdon. - A bizonytkon lsz - mondta Jim. A tigris felugrott s megprdlt, s a lbam kzelbe tette le a fenekt. Morgs szakadt fel a szjbl. - Igen, van egy halott lny a szobban. Fekdj le, Dali, s lazts. Eszedbe fog jutni. A tigris letelepedett a fldre, s nylt gyanakvssal bmulta a testeket. - Az tvltozs utn rvid tv memria vesztse van - mormolta Jim. - Egy perc s elmlik. A kancsalsga is eltnik. Egyes macskk gy reaglnak a stresszre. - Agresszvv vlik? - Az utols dolog, amire szksgem volt, hogy felpiszkljam a szunnyad indulatokat azzal, hogy tlzott erszakot alkalmaztam, hogy legyzzek egy tombol kancsal tigrist, akinek ideiglenes amnzija van. Jim arcn egy furcsa kifejezs volt, annyira szokatlan a kifejezstelen arcn, hogy eltartott egy pillanatig, hogy rismerjek, mint knos. - Nem. fulladozik a nyers hstl s vrtl. - Mi van? - Nem fog harapni, vagy megsebesteni, mert attl hnyni fog. Vegetrinus. Oh, srcok. - De amikor vadllat formban van Megrzta a fejt. - Fvet eszik. Ne krdezd. Dali felllt, s megszagolta a ngykar testt. A lbnl kezdett, a macska pofja a br felett mindssze millimterekre kvette a test vonalt. A stt orr vgigpsztzta a hossz ujjakat a bal lbon, megbkte az les karmokat, s felkszott a lbszr mentn a trdig. Dali ott megllt, megnyalogatta a kemny trdt, s feljebb haladt a comb mentn. Megllt az gyknl, jobbra hzdott, s megismtelte ugyanazt a rszletes illatkeresst a jobb lbn. Beletelt vagy t teljes percbe a felmrs. - Brmi? - krdeztem. Dali megrzta csodlatos fejt. A fenbe is. Mi nem jutottunk kzelebb a megoldshoz, mg Derek haldokolva fekszik egy kd folyadkban. - Rendben - blintott Jim. - Vltozz vissza. Eszembe jutott valami, amit meg akarok krdezni. A nstnytigris blintott. A lny fehr bundja megfeszlt, remegett, de tovbbra is a testn maradt. - Dali? - Jim hangja nyugodt volt s kimrt. A fehr bunda lassan visszahzdott, majd hirtelen visszacsszott a tigrisre. Jeges-kk szeme rm meredt, s a kristlytiszta mlysgkben lttam a pnikot. A tigris futott. Krberohant a szobban, s megtaposta a testeket. A lny szrs vlla srolta a magas, tulipn formj lmpt. A lmpa replt, sztrobbant s sztspriccelt a padln az veg. Dali tombolt a szilnkok fltt, s sszetkztt az LCD kijelzvel a falon. A nagy fm keret lecsszott a horogrl, leesett, s Dali koponyjn landolt. sszerezzentem. Dali felemelkedett, a szemei teljesen vad volt, amikor tallkozott Jimmel. A frfi az tjba llt, s mereven nzte. Dali remegett. A szr felllt a htn. Vicsorgott. Jim csak llt. A szeme tiszta smaragdzld. Egy nehz shajjal Dali lehuppant a fldre, s lefekdt. A macskk alfja akciban. Jim letrdelt Dali mell. - Meg tudod vltoztatni az alakod? A tigris halkan nyafogott. Megrtettem, hogy ez egy nem. Kis cskokban szivrgott a vr Dali hatalmas mancsbl, lnk ellentteknt a fehr szrnek. A vrtl val idegenkedsre tekintettel, valsznleg nem is nyalogatja a srlseit. Hoztam egy pr csipeszt Doolittle doki azon kszletbl, amit arra hasznlt, hogy sszefoltozzon engem, s az egyik csipeszt letelepedtem a lbhoz. Felajnlotta nekem az egyik hatalmas mancst. Kinyitottam egy veg ferttlentt, rntttem nhny gzdarabra, s letrltem a vrt a hatalmas tappancsrl. Hrom vegszilnk volt begyazdva a testbe, trfek az dicssges csatjbl a lmpval. - Azt akarom, hogy folyamatosan prblj visszavltozni az emberi formdba - mondta Jim. - Ne erltesd, de ne hagyd abba az lland prblkozst. A csipesszel megfogtam az els szilnkot s kiszedtem a mancsbl. mltt a vr. Dali megrndult, s elhzott engem is. A tz elnttte az oldalamat. sszerezzentem. Ott foltozott ssze Doolittle. - Tartsd mozdulatlanul, krlek. Dali nysztett, de megengedte, hogy visszahzzam a mancst. A vgs nem zrdott be. n ttrltem a gzzel. Tovbbra is nyitott volt. A francba. s Derek mr hasonl tneteket produklnak: kptelenek vltani s ksleltetett regenerci. Letettem a vres gzdarabot, a kirtett elssegly-kszlet veg tetejre. - Beszljnk az illatokrl. - Jim hangja egyenletes, megnyugtat volt. - reztl valami furcsa illatot a testek mellett? Dali a fejt ingatta, egyik oldalrl a msikra. Kiszedtem egy msik szilnkot a mancsbl. - Eltekintve az alakodtl, nem rzel valami mst? Dali nyafogott. Ez volt a baj alakvltkkal az llati formjukban: nem tudtak megszlalni, s nem tudtak rni. Az igen s nem vlaszos krdsek voltak az egyetlen lehetsgnk. Megfogtam a harmadik szilnkot, de a csipesz megcsszott. Az a szarsg mlyre fszkelte magt. - Dali, trd szt az ujjaidat, ha tudod. Hatalmas karmok vgdtak ki a mancsbl, ahogy szttrta az ujjait. - Ksznm. - Megcsptem a szilnkot, s kihztam. A tigris hsa felforrsodott az ujjaim alatt, s azon kaptam magam, hogy a kezemben egy emberi kz van. - , Istenem. - Dali hangja remeg magas hang volt. - , Istenem. - Mit csinltl? - Jim elrehajolt, koncentrlt mintha szlelte volna a zskmnyt. Knny duzzadt Dali szemben. - Azt hittem, hogy rkre llati formban ragadtam - nzett krl a szobban. - Tnkretettem a helyet. s a seb Nagyon sajnlom. - Ne aggdj - motyogtam, kzben a szilnkra koncentrltam. Nekem srgnak tnt. A tulipnos lmpa matt fehr volt. - Mindig ez trtnik. - Megragadtam az elssegly-kszletet, a csipesz al tartottam, arra az esetre, ha leejtenm a szilnkot az ton, fellltam, s az vegszilnkot az ablakhoz vittem. A szilnk csillogott, egy halvnysrga rnyalatot vetett a fehr elssegly dobozra. - Hell, Mr. Nyom. Jim homlokrncolva nzte a szilnkot. - Topz? - Azt hiszem, igen. Mibe akarsz fogadni, hogy ez a darab a Farkas Gymntbl van? - Ennek volt rtelme. A Reaperek akartk a Farkas Gymntot, amit gy lehetet hasznlni, mint egy fegyvert az alakvltk ellen. Kett meg kett, egyenl a vres darab szilikt a kezemben. - Gondolod, hogy megakadlyozza az talakulst? Jim felemelte azt a csipesszel s a krmvel megvgta a tenyern a hst egy gyors mozdulattal. Belecssztatta a szilnkot a vgsba. A szemt elnttte a zld szn. Ajka megremegett. Borzongs futott vgig a testn, ami felborzolta a szrt a karjn. Tekintete tvltozott a jagur vadsgra, de az alakja emberi maradt. Sz nlkl kivette a szilnkot, s ledobta a fedlre, mintha vrsen izzana. Ez volt az. Ez volt az a fegyver, amire a Rkshasknak szksge volt, hogy elpuszttsa a falkt. A drgakvet nem lophattk el, azt el kell nyerni, vagy tok sjtan a tolvajt. Beneveztek az jszakai Jtkokra, gy is megszerezhetik a drgakvet, s ha egyszer megvan, akkor sztforgcsoljk ezer darabra, hogy a szilnkokkal, megakadlyozzk az alakvltk tvltozst llati vagy harcos formba. Enlkl, s az alakvlt regenerci nlkl, a falka csak tltelk lesz a Rakshasa hsdarljban. - Biztos rlptem a szilnkra, amikor megrintettem a testet - mormolta Dali. - gy rted, hogy amikor vgigtapostl rajta. - Jim megrzta magt, mintha lerzn magrl a vizet. - A klykben van valahol egy. De az m-scanner nem mutatja ki. Dali megrintette a szilnkot ujjbeggyel. - Ez olyan kicsi. A szkenner lehet, hogy nem elg rzkeny ahhoz, hogy szleljen egy ilyen gyenge mgit. - Nem akarom cskokra vagdosni, ahogy a szilnkot keressk. Lehet, hogy nem fogjuk megtallni. Kell, hogy legyen egy msik megolds - mondta Jim. Egy terv krvonalazdott a fejemben. - Maconbe megyek. Jim pislogott, s megrts csillant a szemben. - Julie, a tanuld. Iskolban van Macon kzelben. s pokolian rzkeny. Julie, a klyk, akivel a lobogs alatt tallkoztam, egy az egymillibl tehetsg. klnsen rzkeny volt, s jobban tudta olvasni a mgia szneit, mint egy m-szkenner. A legjobb bentlaksos iskolban tanult, ahov be tudtam juttatni, mindssze kt ra alatt odarek a ley-vonalakon. Blintottam. - Ha valaki megtallhatja a szilnkot Derek testben, az lesz. 21. fejezetUJJAIMMAL A PULTON DOBOLTAM, MIKZBEN A telefont a flemhez szortottam, majd ellenriztem a bordimhoz nyomott gzt. Mg mindig vrzik. A vonal kattogott, majd egy megnyugtat ni hang dvzlt. - Ms. Daniels? - Hell. - A nevem Citlalli. Julie tancsadja vagyok. - Emlkszem. Mr tallkoztunk. - Emlkkpek peregtek le elttem, egy alacsony fekete, Madonna szem nrl. Nagyon ers emptival. Akr a szrfsk, az empatk az rzelmek hullmain lovagolnak, megrezve msok rmt s bnatt, mintha csak a sajtjuk lenne. Ez tette ket kivl pszichiterekk, br nha a betegek az rletbe kergettk ket. sszerncoltam a homlokomat. Valami kszlben van. Nem n krtem, hogy beszlhessek a tancsadval. - Ms. Daniels - Kate. - n egy megrz, Kate? - Amennyire tudom, nem. Mirt krdezi? - ppen egy levelet fogalmazok Julieval kapcsolatban, s eszembe jutott, hogy taln az erre val figyelmem ksztette a telefonhvsra. , ne. - Mit csinlt? - Julienak problmi vannak. Julie egyik bajbl a msikba keveredik, s egy harmadikkal prbl meg kievicklni belle. De az n felelssgem s annak ellenre, hogy Citlalli hangja udvariasan kedves volt, minden idegvgzdsem vdekezsbe kapcsolt. Megprbltam visszafogni az ellensgessget a vlaszombl. - Folytassa. - A tanulmnyi hinyossgai miatt, a kisegt osztly rira kell jrnia. - Ezt mr megbeszltk a beiratkozsnl. - Tanuls szempontjbl a vrakozsokkal ellenttben jobban halad. Ktsgem sincs afell, hogy kpes lesz felzrkzni a trsaihoz az v vgre - nyugtatott meg Citlalli. - A trsadalmi beilleszkedssel vannak problmi. - Gyakorlatilag kt vig az utcn lt, rejtzkdve a bandk ell az agymosott szemtlda bartjval. Mit vrnak tle? A vonal msik vgn Citlalli finoman megkszrlte a torkt. Az ingerltsgem biztosan elg intenzv volt ahhoz, hogy megrezze. Vettem egy mly llegzetet s kitrltem a gondolataimat. Az rzelmeim visszahzdtak, mg mindig jelen voltak, de mlyen a felszn alatt tartottam ket. Ezt a meditcis technikt mg gyerekkoromban tanultam. Ritkn hasznlom, mert szeretek a kihegyezett rzelmeken lovagolni. Flelem, harag, felhborods, szeretet, btorsg, ezeket mind felhasznlom, hogy lendletet vegyek a harchoz. De tudom, hogyan kell elnyomni ket, s minl idsebb lettem, annl knnyebben ment az elfojtsuk. - Sajnlom. Nem akartam nnek kellemetlensget okozni. Lern Julie problmit? - Ksznm. A gyerekek kegyetlenek tudnak lenni ebben az letkorban. Azrt kzdenek, hogy megtalljk nmagukat. A hierarchia kialaktsa nagyon fontoss vlik szmukra. Julie htrnyos helyzetbe kerlt. Elmaradt tanulmnyilag, gy nem tudja felhasznlni a teljestmnyt a npszersg elnyersre. Nem tl j a sportokban sem, rszben az alultplltsg miatt, rszben pedig mert nincs kiemelked tehetsge az arnban. Van nhny kiemelked sportolnk, s rjtt, hogy mellettk sohasem lesz igazi sztr. Nem tnik ki a harcokban sem, mg a tudsa, hogy rendkvl rzkeny a mgira, lenygz, a gyerekek a ltvnyossgot tbbre rtkelik. - Ms szval, nem egy tks gyerek, s nem harcos, kisegt rkra jr, a mgija nem csillog-villog, mert nem tud tzet okdni vagy pislantssal fmet olvasztani. - Lnyegben, gy van. A hasonl helyzetben lv gyerekek a csaldi htterkkel szereztek hitelt maguknak a tbbiek krben. - Julienak nincs figyelemre mlt csaldtagja. - Nincsenek hsk. Nagy mgusok. - Ott van neki maga. - Oh. - Trtneteket meslt. Lenygz, rmiszt trtneteket, dmonokrl, istennkrl s boszorknyokrl. Tudom, hogy ezek valdi visszaemlkezsek, mert rzem az szintesgt. De a gyerekek - Kikzstik, mert azt hiszik, hazudik. - Igen. Szoros megfigyels alatt tartjuk a helyzetet. Nem rte bntalmazs, azonban Julie rzelmes gyerek. - Egy j nagy darab plasztik robbananyagnak felel meg, kibiztostott fegyverrel. - Tallan megfogalmazta. Szerzett egy kst. Lehunytam a szemem s elszmoltam hromig. Elvettem tle minden trt, s ktszer is tkutattam, mieltt kitettem. - Nem hajland egyttmkdni. El tudjuk venni tle, de ez mg jobban felersteni a krt, ami mr megsrtette az egjt. Sokkal jobb lenne, ha nknt tadn, de attl tartok, n az egyetlen, aki erre r tudja knyszerteni. Rnztem az rra. Tizenegy ra. gy reztem, mintha mr este hat lenne. - Milyen ri vannak Julienak ma? Csend. - Algebra korrepetls egyig, fl kettig ebd, mitolgia arcane korrepetls hromig, ngyig trsadalomismeret, s tig jszat. - A tbbi gyerekkel lesz az jszaton? - Igen. Ez szabadtri foglalkozs. - Ha sietek, odarek t ra eltt. - Megtenne nekem egy szvessget? Krem, mondja meg Julienak ebdnl, amikor a tbbi gyerek is hallja, hogy a nagynnje rte megy az jszatra kzben. - Termszetesen. - Ksznm. Letettem, s meglttam Jimet tmaszkodni az ajtnak. - A gyerek rendben van? - Igen. Elmegyek rte. - Majd elkldk veled valakit. - Nincs szksgem ksrre. Jim rtmaszkodott az asztalra s rm meredt. - Felkszlk a legrosszabbra. Ha a helykben lennk, n nyomon kvetnm a hullt. Kvetnlek benneteket a hzig s figyelnlek. Amint kilpsz innen, utnad erednk s lecsapnk rd, a legkisebb gyengesgre tmadnk - amikor a gyerek veled van. Meghalsz. s Julie is. s Derek is. Nem mondom meg, hogyan forgasd a kardodat. Ez a te dolgod. A biztonsg azonban az enym. Vigyl magaddal valakit. Vgre nem vrzett az oldalam. Doolittle orvosmgija biztosan hatni kezdett s helyrehozta a krokat. - Kerozin? - krdeztem. Benylt a szekrnybe s tnyjtott egy veg ngyjt folyadkot s egy doboz gyuft. A mosogathoz mentem, beleejtettem a gzt, rlocsoltam a folyadkot s meggyjtottam. - Rendben. Hadd vigyem magammal Raphaelt. A bouda-t? - Rndult ssze Jim arca undorodva. - Bele akarsz keverni egy bouda-t? - Egyiktk sem jhet, abban az esetben, ha Falkaszint krzst adtak ki ellened s a trsaid ellen. Curran azonban engem sohasem tartztatna le. - Nagyon biztos vagy benne. Tudtam, hogyan mkdik Curran agya. Valakivel elfogatni engem s a szne el vinni, nem olyan kielgt, mintha maga kapna el. Nem adn t a lehetsget. Termszetesen, a legfbb magyarzatot, a nemcsak hogy velem alszol, de eltte mg meg is krsz r, utna pedig megksznd prbeszdet Curran s kztem, nem mondhattam el Jimnek. s a reggeli rltsget sem. A meztelen vacsora gretvel egytt. Mi a fenre gondoltam, amikor megcskoltam? - Nem tartozom Curran hatskre al. - vlogattam meg vatosan a szavaimat. Remlhetleg ezt beveszi. - Nincs hatalma felettem. Ha a Falka megparancsoln, hogy vegyenek rizetbe, az olyan lenne, mintha egy trvnyes hivatalnok elrablsba egyezne bele. - Ami egy pillanatig sem lltan meg Currant. - Hadd vigyem magammal a bouda-t. - Mibl gondolod, hogy nem fog tadni bennnket Currannak? - Szerelmes a legjobb bartomba. Megkrem, hogy segtsen felvenni Juliet s ennyi. Technikailag nincs tisztban azzal, hogy ezzel brmilyen mdon is segt neked. Jim megrzta a fejt, majd trcszta a szmot s tadta nekem a kagylt. - Te beszlj vele. Hallgattam, ahogy kicsrg. - Elintznd, hogy vrjon rnk egy l a Maconi ley vonalnl? Valami feltn, nem olyan, mint amivel ltalban lovagolni szoktam. Jim beletrdve vllat vont. - Persze. - Hall? - Raphael lgy hangja hangzott fel a telefonba. - Raphael? Egy szvessget szeretnk krni. ***RAPHAEL A JEEPNEK TMASZKODVA, a ley-vonalnl vrt rm. A kocsit mr talaktottk, gy a bbjjal titatott vzen is kpes haladni, s gy nzett ki, mintha a motor megprblt volna kiesni a motorhztetn. Raphael kinzete Nem voltak r szavak. Telefonom mr ismertettem vele a tervemet, ezrt ennek megfelelen ltztt: fekete, trdig r fnyes fekete csizmt viselt, fekete brnadrgot, ami kihangslyozta a lbait, s egy fekete br mellvrtet, ami gy feszlt rajta, mint egy msodik br. Vadszpuska lgott a vlln s egy legalbb egy mter hossz s tizent centimter szles kard pihent a derekn lv hvelyben. A kard tl nehz lenne minden normlis embernek. A penge fels rszbe fekete rnkat vstek. Mindez prostva Raphael vzessszer fekete hajval s fsts kk szemvel, a hats pusztt. Nem voltam biztos benne, hogy mire is lenne szksgem: egy szvsebszre, aki jraindtja a szvemet, vagy egy csontkovcsra, aki helyre teszi az llkapcsomat. Kt fuvaros hlgy vrt szlltsra a ley-vonal meglljnl. Raphaelt bmultk s igyekeztek nem csorgatni a nylukat. Ahogy kzeledtem, az egyikjk, a vrs haj, knykvel megbkte a msikat. - Dugig vagyunk sklval Maconbl. Lszerek. A tltnyek drga rucikknek szmtottak. Egyes kereskedk, puskagolykat fogadtak el pnz helyett, innen szrmazott a skl. Raphael elkprztatta ket a mosolyval. - Nem vagyok tonll. - Kr - felelte a vrs haj. - Mert te brmikor feltartztathatod a rakomnyomat. Raphael meghajolt, amitl a nket az juls kerlgette. Odamasroztam s melllltam, mieltt mg a fuvarosok a levegbe ugornak s rvetik magukat itt a peronon. A vrs haj rm nzett. - nnepront. Megfordultam s kemnyen rpillantottam, s tstltak a msik oldalra. Nem hibztattam ket. n is kiltztem. Ellenttben Raphaellel, aki ragyogott, az n megjelensem visszafogott volt, vkony fekete szarvasbr bortott a puha csizms lbamtl a vllamig, amit a drmai hats kedvrt a Jimtl klcsnvett kpeny takart. gy nztem ki, mint egy ni alakba megjelen stt rny. Jim nem volt tl boldog a kpeny miatt, de nincs olyan ruhm, ami megfelelt volna a tervemnek, s sem id sem hely nem volt, hogy szerezzek egyet. Mindannyian Derek idejvel jtszadoztunk, s kezdtnk kifutni belle. A kpenyhez egy fekete br mellny prosult, amely elnysen fenyegetv tett. Semmi ms nem hinyzott, csak egy hatalmas neonreklm, villog betkkel, ezzel a szveggel: NEHZ ESET. EGYRE TBBEN VANNAK, AKIKET SZERETNK SEGGBE RGNI. Szles mosoly terlt el Raphael ajkain. - Ha kinevetsz, megllek - mondtam neki. - Mirt a puska? Mindenki tudja, hogy nem tudsz lni. - Ki az a mindenki? - Szeretnm, ha itt llnnak elttem, lehetleg pr lpsnyire, hogy rszletsebben is megbeszlhessk a dolgot. - Remekl tudok lni. - ppensggel, nyolcvan szzalkban clt tvesztek. Minden fegyverrel egybknt. Jobb vagyok nyllal s mg jobb a kssel. - Tudod, hogy a rnknak nincs semmi rtelme a kardodon? - Igen, de nagyon misztikusan nznek ki. A ley-vonal vibrlni kezdett elttnk. Nhny klti lers hasonlata szerint, olyan, mint amikor a forr leveg emelkedni kezd a tlfttt aszfalt felett. A valsgban azonban a hats ersebb: egy rvid, kontrolllt vibrls, mint amikor egy lthatatlan szellz kinylik, s egy torzt robbanst okd ki magbl, majd hirtelen bezrul. A ley ramlat nem vicc. A varzslat nmagban, nagyjbl fl mter mlysgben folyik a fld alatt. Megragad, s magval rnt, durvn 100-160 km/h rs sebessggel. Brmi, ami elg buta ahhoz, hogy belelpjen, bcst inthet a lbainak kzvetlenl a trde alatt. A legtbb ember ley-taxit hasznl, durva, fbl sszeeszkblt emelvnyt, de igazbl brmi megfelel, ami elg ers ahhoz, hogy elbrja a test slyt. Egy jrm. Egy szrfdeszka. Egy darab rgi tet. Egyszer lttam egy fickt ltrn. Ez nem olyasvalami, amit ki szeretnk prblni. Raphael resbe tette az autt, majd rgurultunk a ley-vonalon ll emelvnyre. Az ramlat megrndult elttnk. Beugrottam az autba, Raphael egy msodperccel ksbb csatlakozott hozzm. Becsusszantunk a ley-vonalba. A mgiafolyam llkapcsa krnk zrult, mire a szvem kihagyott egy temet. A Jeep teljesen mozdulatlann vlt, mintha lemerevedtnk volna, mialatt a bolyg vgan forog alattunk, folytatva az tjt. Raphael elvett egy knyvet s tnyjtotta nekem. A bortja abban az idben kszlhetett, amikor a szmtgpes kpszerkeszts elrt arra a mvszi szintre, hogy kpes legyen megjelenteni egy hihetetlenl jkp frfit, aki elrehajolva, risi fekete bakancsba bujtatott lbt egy hatalmas, ketthastott tengeri lnyen nyugtatta. Haja, fehrarany folyamknt omlott le a vllaira, les ellenttet kpezve cserzett brvel, bal szemt fekete kts takarta el. Fehr, ttetsz inge sztnylt s felfedte, hatalmas, aclos, tkletesen faragott mellkast s meredez mellbimbit. Izmos combja megfeszlt a nadrg szvete alatt, ami kigombolva, lazn lgott keskeny cspjn, s egy stratgiailag gyesen elhelyezett rnyk sejtetni engedte a vilg legnagyobb merevedst. A bort nagy arany betkkel hirdette: A kalz szz asszonya, Lorna Sterling. - Ngyes szm novella Andrea gyjtemnybl? - tallgattam. Raphael blintott s kivette a knyvet a kezembl. - Talltam egy msikat is, amit Andrea akart. Meg tudsz nekem magyarzni valamit? Oh, istenem. - Megprblom. A brrel bevont trdn megkopogtatta a knyvet. - A kalz valjban azrt tartja fogva a csaj testvrt vltsgdjrt, hogy az vele aludjon. Ezek a frfiak, nem igazi frfiak, csak ltszlag rossz fik, akik arra vrnak, hogy a j nbe beleszerethessenek. - Te tnyleg elolvasod ezeket a knyveket? Korholan rm pillantott. - Termszetesen elolvasom ket. Mindegyik kalz ellopja a nt, akik nyilvnvalan lvezik a sok szexet s azt, ha valaki irnytja az letket. Hha. Biztosan a takarja alatt elrejtzik egy zseblmpval, hogy senki se krdjelezze meg a frfiassgt. Vagy tnyleg szerelmes Andreba, vagy vgzetesen elnyomja a vgyait. - Ezek a fickk mind gonoszak s agresszvak, mint a fene, mgis mindenki benedvesedik tlk, amerre jrnak, aztn tallkoznak egy lnnyal, s hirtelen mr nem ber-alfk, hanem flrertett kisfik, akik az rzelmeikrl akarnak beszlni. - Ez rszlet egy dolgozatbl? Szembefordult velem. - n nem tudok ilyen lenni. Ha ez az amit, akar, akkor nem kellene zavarnom. Felshajtottam. - Van valamilyen jelmez fantzid? Francia szobalny, nvr - Katolikus iskols lny. Bing. - Ugye nem bnnd, ha Andrea katolikus iskolai egyenruht viselne, nem igaz? - Nem. - Szemei vegess vltak s valamilyen tvoli helyre fkuszltak. Csattintottam egyet az ujjaimmal. - Raphael! Figyelj. Rm pislogott. - Azt hiszem - de csak a sttben tapogatzom -, hogy Andrea sem vetn meg, ha egyszer beltznl kalznak. De nem tancsolnm, hogy elrabold valamelyik rokont vltsgdj szexrt cserbe. Taln fejbe is lne. Tbbszr is. Ezstgolykkal. rtelem kltztt Raphael szembe. - rtem. - Ha mr ennl a tmnl tartunk, taln te is tisztzhatnl nekem valamit. Tegyk fel, hogy van egy alfa hm. Ttelezzk fel azt, hogy tetszik neki egy n. Hogyan kezd el udvarolni, elcsavarni a fejt? Mi a megfelel sz erre? - Prbl bejutni a lny nadrgjba? - javasolta Raphael. - Igen. Ez az. Htradlt. - Nos, elszr is meg kell rtened, hogy a bouda-k nem saklok, a saklok nem patknyok, s a patknyok nem farkasok. Mindenkinek megvannak a sajt kis furcsa szoksai. De alapjba vve mind azt bizonygatja, hogy gyes s tehetsges, kpes biztostani s megvdeni tged s a klykket, mert azoknak lennik kell. - Ez azzal jr, hogy meg kell alzkodni? Raphael ajkn apr mosoly jelent meg. - Ltom felsge megtette az els lpst. Azt krte, hogy fzz neki vacsort? Felmordultam. - Nem rlam s Curranrl van sz. Halkan felnevetett. - Alapjban vve igen. Ez az egsz a behdolsrl szl. Ami a Falka felptst illeti, minden fldrsz a Falka egszhez tartozik. Van egy kis terlet a tallkozhely krl, amit minden kln a hagyomnyokra tart fent, mint a sajt klnja birtokt, olyan, mint a ngymrfldes krzet a Bouda Hz krl. Ez legfkpp udvariassg, gy ngyszemkzt tallkozhatnak egymssal. Egyikhez sem tartozik, senkinek sem a kizrlagos tulajdona, gy a sajt hzad vlik a terletedd. Amikor meg akarsz hdtani egy nt, akkor azt prblod bebizonytani, hogy elg okos vagy ahhoz, hogy ki- s be jrj a terletn. - Aha. - Mint mondtam, az Emberek nagyon bonyolultak ezzel kapcsolatosan. Egyfajta bszkesgi krds. Minden klnnak megvannak a sajt hagyomnyai. A patknyoknl minden az lelmiszer krl forog. Amikor Robert, a patkny alfa azon igyekezett, hogy Thomas szrevegye t, teletlttte a matract M&Ms-el. Elg direkt, de mkdtt. Mr tizenkt ve egytt vannak. A farkasoknl a hangsly az illemen s az osztlyokon van. Vegyk pldul Jennifert, a farkas alft. Az sszes nvrvel - azt hiszem hatan vannak - hetente ktszer tallkoznak egy tera. k angolok. Az trtnt, hogy egyszer megemltette az egyik bartjnak, hogy az ednyei tredezettek s nem passzolnak egymshoz, ezrt jakra lenne szksge. Daniel udvarolt neki akkor. A farkasoknak tkletes a memrijuk egybknt. Valsznleg betrt a lny hzba s mindent lecserlt vadonatj antik tkszletre. Mire Jennifer hazajtt, s kinyitotta a szekrnyeket, feltnt neki, hogy minden ugyangy van, ahogy hagyta. Minden cssze, minden tnyr millimter pontosan azon a helyen volt, kivve, hogy minden j. A mosogatban hagyott egy tnyrt s egy csszt, Daniel mg azt is lecserlte s feltlttte ppen annyi vzzel, ahogy megtallta. Raphael vllat vont. - Szmomra egy kicsit szemlytelen, de a farkas lnyok vekig radoztak errl. Milyen klasszikus s elegns s olyan magasztos - forgatta a szemt. Kptelen voltam ellenllni a krdsnek. - A bouda-k mit csinlnak? - Igyeksznk viccesek lenni - felelte csillog szemekkel. - Anymnak el kellett mennie a vrosbl, s amg oda volt, apm minden btort a mennyezetre ragasztott. Elkpzeltem, amint B nni bestl a hzba s megltja, a btorokat fejjel lefel lgni a mennyezetrl. , Istenem. Vigyorognom kellett. - Anyd hogy reaglt? - Dhs volt, a macska miatt. Rbmultam. - Az apd.? , nem - rzta meg a fejt Raphael. - Nem ragasztotta a macskt a mennyezetre - ez azrt kegyetlensg lenne. De volt egy rcsos macskahordoz, amit viszont igen, amibe beletette a cict. Lttam elre, mi lesz a trtnet vge, de tlsgosan lveztem ahhoz, hogy flbeszaktsam ezrt megprbltam visszatartani a nevetst. - A macska teljesen ki volt akadva, ezrt sszepisilte a szobt. Mivel azonban a ketrec fejjel lefel volt a mennyezethez rgztve, az egyenesen a rcsokra ment. A plafonra szerelt ventiltor be volt kapcsolva, gy a pisi, mint a kdszitls Feladtam, s ktrt grnyedtem. Raphael is vigyorgott. - Apm megprblta kitiszttani, de az egsz sznyeg olyan lett. Kiss elvtette a szmtst. Mint lthatod, nem volt valami nagy macskabart. - Ezt nehz fellmlni - sikerlt vgl megszlalnom. - Na, igen. - Te is tervezel ilyesmit tenni Andreval? Ravaszul pislogott. - Mr gondolkodtam rajta. J lenne. Vgre elhalt az utols nevetsinger is bellem. - Amit a macskk csinlnak? Raphael megrzta a fejt. - A macskk furcsk. Nem lehet kiszmtani ket. Mindketten elhallgattunk. - Szval mit tett Curran? - krdezte vgl. Clzottan rpillantottam, hogy ha tovbb folytatja, az azonnali halllal jr. Vllat vont. - Mondd el. Jssz nekem eggyel, amirt elksrlek. Elkaphattalak volna, mieltt Curran, a te s a macska segtsgre siet. - Soha nem mondtam, hogy Jimnek segtek. Raphael szttrta a karjt. - Ugyan mr. Nem vagyok hlye. Szval, mit tett a Bestik Ura? - Ne folytasd. Komolyan mondom. Blintott. - Betrt hozzm s figyelt, mikzben aludtam. Egy rnc felhstette el Raphael jkp arct. - Ez nagyon egyrtelm. Nem szmtottam Currantl semmi bonyolultra, de ez mg tle is tlsgosan alapvet. Csinlt valami furcst? trendezett valamit? - Nem. A rnc elmlylt. Ujjaimmal megkocogtattam a kormnyt. - Az egsznek a lnyege gy tnik az, hogy a frfi hagyja, hogy a n szrevegye, betrtek a terletre s sikerlt srtetlenl elmeneklnie. Raphael blintott. - Nem hiszem, hogy Curran azt tervezte, hogy rjvk, hogy figyelt. Ez csak vletlen. Teht mi van akkor, ha te nem akarod tudatni a nvel, hogy elg gyes vagy? - Nem tudom - nzett rm tehetetlenl Raphael. - Fogalmam sincs, hogy mit forgat a fejben. - Ezzel mr ketten vagyunk. 22. fejezetA VILG BESZKLT. NYOMS RAGADTA MEG a kocsit, s szortotta ssze a testem, mint egy szivacsot. Egy pillanatig gy reztem, mintha az atomjaim annyira kzel lennnek egymshoz, hogy az mr fizikai lehetetlensg, majd a ley-vonal kikptt minket. Az aut lgyan elregrdlt, majd megllt egy fekete haj n eltt, aki kt fekete l gyepljt tartotta a kezben. Kiszlltam. Frz llatok. Mindkett szzhatvan centi magas, hatalmas, fekete, hullmos srny, hossz szatnfny jstt szr keretezte a bokjukat. Kirlyok paripi. Ers, szp s pokolian lenygz. Kszi, Jim. - A mieink? A n nylt gyanakvssal nzett rm. - Neve? - Kate Daniels. - Akkor a titek. Ez itt Marcus, az pedig Bathsheba. - Enym a kanca - mondta Raphael. - Vigyzzatok a kicsikimre. - Az iskolba megynk, innen hrom kilomternyire s vissza - grtem. - Egy ra mlva itt is vagyunk. - Egszben. - Tkletes egszsgben. Nyeregbe pattantunk. A n vgigmrt, majd Raphaelt kezdte el tanulmnyozni s felhorkant. - Kellett volna hoznom egy fnykpezgpet. Pokolian j reklm lett volna. Kivve, hogy nem mkdtt volna a mgia hatsa miatt, de tl udvarias voltam ahhoz, hogy rmutassak erre. Lefel gettnk az svnyen. Marcus hihetetlenl knnyen kezelhetnek bizonyult, rgtn az els perctl kezdve egymsra hangoldtunk, mintha felkszlt volna rm. Ha valaha is elvesztenm annyira az eszem, hogy vsroljak egy lovat, mr tudom, melyiket vennm meg. Nhny perc mlva megpillantottuk az iskolt. Ebbl a magassgbl a komplexum egy erdhz hasonltott, a nyolcszg zrt, nyolc mter magas fallal krlvett boltves bejratval s rcsaival. Nhny r jrrztt a fal mentn, akik egy pillanatig sem haboztak volna levadszni minket a nyilaikkal. A kapuban lv rszem j hsz msodpercig tanulmnyozta az okmnyaimat - a fekete ltzetnek, a fekete lnak s a fegyvereknek is megvannak a maguk htrnyai. Vgl blintott. - Mr vrtunk tged. A lny az udvar tls vgben van, baloldalon. - Intett, hogy menjnk tovbb. Gyorstsra sztkltem Marcust, aki engedelmeskedett, gy az pletet mennydrg vgtban rtk el. Felvertk az egsz fpletet, mialatt a kpenyemen, drmai mdon lobogott utnam. Mintegy hszfs gyerek csoportosult, tisztes tvolsgban az jszathoz hasznlatos cskos cltblktl, amik a fal kzelbe lltottak fel. Ngy kzlk ppen clzott, mg a tbbiek nagyjbl fegyelmezetten, egy hatalmas szilfa alatt, egy magas lncinges frfi s egy apr fekete asszony trsasgban vrakozott. Citlalli, a tancsad. Tkletes. A gyerekek szrevettek minket, mire megdermedtek. A tmeget psztztam, majd meglttam a szke haj kislnyt, aki mg mindig tlsgosan kicsi s vkony volt a tizenhrom vhez kpest. volt az n klykm. Leghtul llt. Mg akkor is, amikor kzelebb hzdtunk a csoporthoz. Marcus idegesen tncolt alattam, amirt a vgta csak ilyen rvid ideig tartott. Prbltam elvenni a leghallosabb pillantsomat. Raphael fenyegeten mellm lpett. Moh rubinvrs fny kendzte el a tekintett, amitl a fik elspadtak, a lnyok pedig hsiesen prbltak nem eljulni. Julie vgre felbredt a kbulatbl s knykvel utat trt felnk. Kemny tekintettel meredtem r, amire sszerezzent. - A kst - utastottam. Benylt a ruhi al s elvette az egyik dobtrmet. Az isten verje meg. ppen a minap szmoltam meg ket s eskdni mertem volna r, hogy mindegyik meg volt. Imdkoztam azrt, hogy Marcus maradjon egyhelyben, majd kivettem a trt a kezbl, hirtelen mozdulattal megfordultam a nyeregben s eldobtam, egyetlen gyors mozdulattal. A tr felhastotta a szil trzst s flig elsllyedt benne. Valaki levegrt kapkodott. - Visszakapod, amint vgeztl. Julie azonnal rvgta. - Igenis, asszonyom. Asszonyomnak hvott. Vrtam, hogy az g megnyljon s az Apokalipszis lovasai idevgtassanak, de ez valamilyen oknl fogva nem trtnt meg. - Tudomsomra jutott, hogy beszltl. - Sajnlom asszonyom. - gy tnik, muszj emlkeztetnem tged arra, hogy alrtl egy titoktartsi megllapodst a Renddel. Julie arcrl sugrzott a lelkiismeret furdals. - A te vlasztsod volt ez az iskola. Ha rjvk, hogy nyilvnossgra hozol jabb titkos informcikat, gyorsabban foglak kirgatni innen s tallod magad a Rend Akadmijn, minthogy egyet pislantanl. Vilgos? - Igenis asszonyom - vgta magt vigyzz llsba Julie. - Velem jssz. - sszeszedhetem a dolgaimat? - Nem, nincs idnk. A Falknak azonnali segtsgre van szksge. - Dereknek van azonnali segtsgre szksge. Raphael vgszra lecsusszant a nyeregbl, amit llegzetellltan kecsesen tett meg. Odament Juliehoz, blintott egyet fel, amivel azonban reztette, hogy ez tbb mint pusztn sekly meghajls. - Julie. A Bestik Ura remli, hogy jl megy sorod. Julie udvarias meghajlssal vlaszolt. - Igen. Krlek, add t lordsgnak ksznetemet, amirt rdekldik fellem. - Ezt te is megteheted. rlni fog a tallkozsnak. Raphael lehajolt s bakot tartott Julienak, aki egy pillanatig sem habozott. Rlpett a kezre s hagyta, hogy felemelje mgm Marcus nyergbe. A kislny vkony karjai krlzrtk a derekamat. Raphael nekifutott s felpattant a lovra, anlkl, hogy megtmaszkodott volna. Vgtzni kezdtnk. thaladtunk a kapun, rkanyarodtunk az svnyre, majd amikor szem ell tvesztettk a falakat, getsre vltottunk. - Ez nagyon kirly volt - mondta Julie izgatottan. - Ez most megemeli a npszersgedet. De innentl kezdve rajtad ll a dolog. Nem tudok varzstsre megjelenni, hogy lenygzzem az osztlytrsaidat a fellpsemmel, valahnyszor valaki bunkn viselkedik. Ha megkrdezik, hogy mi trtnt, akkor hatrozottan mond azt nekik, hogy nem beszlhetsz rla. Az emberek ki nem llhatjk, ha valaki tud valamit, amit k nem. Megrjti ket. Julie tlelt. - Ksznm. - De tnyleg szksgem van a segtsgedre. - Mi a gond? - Derek bajban van. - Ne - suttogta Julie s szorosabbra zrta a karjait krlttem. 23. fejezetJULIE SRT. DEREK MEGCSONKTOTT TESTE mellett trdelt s zokogott, nma knnyek grdltek le az arcn. Mellette lltam s vrtam. Muszj kisrnia magt. Fjdalmas volt rnzni, de t kell esnie ezen, hogy segteni tudjon neknk. t perc elteltvel Julie megrzta magt, s kzfejvel megdrzslte az orrt. tnyjtottam neki egy zsebkendt. Megtrlte a szemt, kifjta az orrt, s blintott. - Rendben. Jim s Doolittle tnt fel az ajtban. rzkeltem msokat is a flhomlyban, lttam, hogy Raphael is kztk van. Elmagyarztam neki, hogy a sajt sznalomra mlt seggemmel egytt fog is a pokolba landolni, de csak mosolygott s kvetett engem s Juliet a hzba. Jim beszlt vele pr percet, majd tjra engedte. Jim leguggolt Julie mell s kinyitott egy fm stis dobozt. Kt darab halvnysrga szilnk fekdt benne, az egyik a ngy fegyveres hulltl szrmazott, amibe Dali belebotlott, a msik pedig Saiman ldozat. Doolittle tallt egy msodik szilnkdarabot a boncols sorn, de az beszorult a Reaper karjba. Prbltk elmagyarzni nekem, hogy a test visszatr, miutn elvettk, de nem tudtam erre a gondolatra koncentrlni. gy ltszik, mgsem gy trtnt, mert beletettk egy hullazskba, majd bezrtk az alagsorba, amit ajnlatos lesz elkerlnm. Julie felkapta az egyik szilnkot s koncentrlt. Tekintete a srga k szln llapodott meg. Hossz percekig nzte, majd visszadobta a fmdobozba s Derekre pillantott. - Ott. - Vkony ujjval rmutatott a sztroncsoldott combra. A szike felvillant Doolittle stt ujjai kztt. vatosan ejtett egy vgst, sztnyitotta, s egy rfogval belenylt a sebbe. Visszatartottam a llegzetemet. Kihzta a csipeszt, a vres szilnk pedig ott csillogott a lmpa ers fnynl. - Ksznm Jzus. - Doolittle beleejtette a darabkt a dobozba. Vge. Ennyi volt. - Ott - mutatott Julie Derek bal oldalra. Doolittle habozott. - Vgj bele ott - rintette meg spadt ujjval Derek bordit. A doktor mg egy vgst ejtett. Egy msik szilnk csatlakozott az elshz. - Ott - mutatott kzpre Derek mellkasn, ahol egy fekete gsi heg keresztezte a mellizmokat. Basszus, hny ilyet tettek bele? Doolittle belevgott a hsba. - Semmi. - Mlyebben - mondta Julie. Sttvrs vr mltt ki a sebbl. sszerezzentem. Egy rkkvalsg mlva Doolittle megszlalt: - Itt van. - Aztn hallottam az apr neszt, ahogy a szilnk beleesik a fmdobozba. - Van mg? - krdezte a doktor. - Nincs - vlaszolta Julie. Felpillantottam. Semmi sem vltozott, Derek tovbbra is mozdulatlanul fekdt. - s most? - Most vrunk - felelte Doolittle. ***EGY ALACSONY SZKEN LTEM A STTBEN s kzben Derek testt figyeltem. Mr hrom ra eltelt, azta mita Doolittle eltvoltotta a szilnkokat. Derek azonban mg mindig nem mozdult. A teste sem mutatott semmifle vltozst. A szobval szemkzti elszobban Doolittle aludt, arca mg lmban is nyzottnak s megviseltnek tnt. Kt teljes napig bren volt s prblta Dereket letben tartani, tehetetlennek rezte magt, ami vgl meg is tette a hatst. Az els rban, miutn Julie megtallta a szilnkokat, a szkeink szln lve vrtunk. De aztn a remny lassan csaldottsgg vlt. Lttam a fradtsg nyomait Doolittlen, mg aztn felhagyott a virrasztssal s visszavonult a szobba. A frdbe menet ellenriztem: egy fotelba sllyedve mlyen aludt. Julie jelent meg az ajtban, kt bgrvel a kezben. vatosan kzelebb lpett hozzm s tnyjtotta az egyiket. Belekortyoltam. Forr tea, citrommal. Mg n tantottam meg neki, hogyan kell tkletesen elkszteni. gy tnik nem felejtette el. - Mirt a ketrec? - krdezte, majd rmutatott a lyukra a padln, ahol az ezst s acl rcsok halvnyan megcsillantak. - Majdnem belestltam. - Ez egy loup ketrec. Az sszes alakvlt biztonsgi hzban van egy, minden eshetsgre. - Jim s Doolittle fel akart kszlni arra, ha Derek loup-p vlik. Nem akartam ezen a lehetsgen elmlkedni, s termszetesen Julieval sem akartam ezt megvitatni. - Hogyan tallkoztatok? - krdezte halkan. - Hm? - Derek s te. Hogyan ismerkedtetek meg? Nem igazn akartam errl beszlni, de mgis jobb, mint a ktsgbeessben dagonyzni. - Greg gyilkost kerestem. A Rendtl megkaptam azt az aktt, amin utoljra a gymom dolgozott. Visszakvettem a lpseit s megprbltam kiderteni, hogy mirt ltk meg. A nyomok a Falkhoz vezetettek. Akkor mg nem tudtam, hogy Greg mr szoros egyttmkdsben llt velk. Az alakvltk s , klcsnsen megbztak egymsban, azonban rlam nem tudtak, mint ahogyan n sem rluk. Csak azt, hogy Greget valaki a karmaival darabokra szaggatta. Kortyoltam egyet a tebl. - Jimet mr ismertem - egytt dolgoztunk a Chnl - aki elmondta Currannek, hogy mi utn kutatok. Curran pedig gy dnttt, kiderti, mit tudok, gy Jim elrendezett kzttnk egy tallkozt. Az Unicorn Lane-en, hol mshol. Nem ment tl jl. Julie csendesen felhorkant. - Nem nagy meglepets. - Na, igen. Most gy visszatekintve mr tudom, hogy ez egy teszt volt. Szrs felsge megprblt felmrni, hogy mire vagyok kpes, n pedig megmutattam neki. - Vllat vontam. - lni s lni hagyni. - Mennyi problmt elkerlhettem volna, ha nem guggolok le a sttben s nem mondom: Gyere, cicc, cicc, cicc. - Mi trtnt ezutn? - Vgl a Falka meghvott az egyik sszejvetelre, hogy rszletesebben is megvitassuk a dolgokat. Lttad te is, hogyan bnnak a kvlllkkal. Elszr harapnak, s csak aztn krnek bocsnatot. rtem kldtek egy rzt, s az jszaka kzepn elvittek a fldalatti hatalmas termkbe. Amint belptem flezer alakvltval talltam szembe magam, akik nem voltak tlsgosan boldogok, hogy lthatnak. - Fltl? - Fltem, hogy elszrom. Ekkora mr rjttem, hogy ha nem tudunk a Falkval egytt dolgozni, akkor sokkal jobban megneheztem a sajt munkmat. n, a nv nlkli zsoldos, aki azrt jtt, hogy megllapodst kssn az Emberekkel s a Bestik Urval, nagyon nem odavalnak reztem magam. Ehhez nem voltam hozzszokva. - Tudom, hogy rted - suttogta Julie. - Megteszel minden tled telhett, mgis hlynek rzed magad. gy tnik, mintha mindenki tudna valamilyen titkot, amit te nem, s ez jobbakk teszi ket nlad. Fel nyltam s megsimogattam a selymes hajt. - Az iskola szvs, nem igaz? - Nha. ltalban semmi gond. De vannak gonosz emberek, akik aljas dolgokat tesznek, ha pedig szv teszed, gy tesznek, mintha ott sem lennl. - klbe szortotta a kezt, s a fogai kztt sziszegte. - Nagyon feldhtenek. Ha az utcn lennnk, megvernm ket. De ha megtm ket, akkor az csak azt jelenten, hogy nem vagyok kpes alkalmazkodni a hlye szablyaikhoz. - Nos, akkor pontosan tudod, hogy rzek. - n is a verst alkalmazom. tni knny. A knnyed ugrats, a lavrozs a fligazsgok s a majdnem-hazugsgok kzt, arra ksztetnek, hogy ne magamat adjam. - Szval mit csinltl? - Amikor beljebb stltam, egy csoport fiatal alakvlt az utamat llta, s hzngeni kezdtek. Tudtam, hogy Curran intzte gy a dolgot, mert kvncsi volt miknt reaglok. Az egyikk felm nylt s megrintett, mire a hatalom szavt hasznltam, amivel arra ksztettem, hogy megvdjen engem a tbbiekkel szemben. - Derek - tallgatott Julie. - Igen. Ekkor vlt komolyan bonyolultt a helyzet, mert Curran azt hitte, hogy kihvst intztem ellene, hogy elvegyem a farkast - legyintettem egyet a kezemmel. - A vge az lett, hogy Derek vreskvel fogadta, hogy megvd engem, gy Currannak nem kellett meglnie. Mr feloldozta az esk all, de tudod jl milyen Derek. gy rzi, hogy felelssggel tartozik rtem, n pedig gy, hogy felelssggel Derek rekedtes vltssel felpattant s letpte magrl az infzikat. - Hvd Doolittlet! - ugrottam oda a tartlyhoz. Grcss kezek ragadtak meg. Szeme fehren izzott s rlten villogott sztszabdalt arcbl. Karmos ujjaival felhastotta a karomat, s gytrd sikolyok szakadtak fel belle. - Biztonsgban vagy - kiltottam a flbe. - Semmi baj, minden rendben Bre felpuffadt, kszen llt arra, hogy szthasadjon. Szja stt vonala kinylt. - Fj! Fj, fj! Doolittle hirtelen ott termett egy fecskendvel, majd Raphael hossz ujjai rkulcsoldtak Derek csukljra, s megszortotta, hogy elengedjen, azonban ktsgbeesett kegyetlensggel csngtt rajtam. Maga fel rntott, amitl elvesztettem az egyenslyomat s beleestem a kdba. Belekapaszkodott a vllamba, s mg jobban felhastotta a brmet. - Fj! - Vegytek ki onnan Katet! - Doolittle elsllyesztette a tt Derek karjba, de semmi hatsa nem volt. - Tl sok a fjdalom! Loup-p vlik! Raphael kzdtt, hogy Derek ujjait levlassza rlam, de erre csak mg ersebben szortott. Doolittle eldobta a fecskendt s megragadta Derek bal csukljt. Agyarak dftk t Derek eltorzul szjt. - Vegytek ki! - vlttte a doktor. Valaki egy darab vres hst dugott Derek szjba, mire elengedett, megragadta a hst, s falni kezdte. Vres l s hsdarabkk repltek szanaszt. Kimenekltem a tartlybl. A tloldalon Jim egy msik nyers teldarabot lblt meg Derek szeme eltt. Kiragadta a kezbl s azonnal ktsgbeesetten szaggatni kezdte. Jim dallamos hangja lgy volt, akr egy altatdal. - Egyl, farkas, egyl. Most mr biztonsgban vagy. Ez az. Egyl. Hagyd az rletet magad mgtt. Az a borzalmas dolog, ami jelenleg Derek volt, vicsorgott s az telt habzsolta. Ksrteties, cuppog csmcsog hangok tltttk be a szobt. Lerztam a karomrl a zld szn folyadkot, majd megpillantottam az ajtban ll ksrtetiesen spadt Juliet, akinek a szemei Derekre tapadtak. Jim eltolta az tbl, majd belpett a szobba egy tele tl hamburgerhssal a kezben. Letette a tlct a padlra, mire Derek ngykzlbra llt. Trtt lba azonban felmondta alatta a szolglatot, amitl arccal elre belezuhant az telbe. Elindultam az ajt fel, s megragadtam Juliet a vllnl fogva. Lerzta magrl a kezemet. - Nem. - Nem kell, hogy ezt lsd. A sarokban Doolittle nagy lendlettel egy brtskt hajtott az asztalra, majd kinyitotta. Szpen elrendezve fm pengk csillantak meg benne. - De - Nem. Kitoltam a szobbl. Raphael becsukta magunk mgtt az ajtt s segtett elvonszolni az vltz Juliet. *** A KONYHASZEKRNYBEN TALLHAT FA TROLEDNYEKET kzrssal rt ntapads cmkkkel lttk el. A CUKOR feliratban liszt volt. A LISZTes ednyben hatalmas mennyisg chili por, amitl tsszgni kezdtem. A chili papriks dobozban pedig egy Smith&Wesson 45-s kaliber fegyvert talltam. Felmordultam. Elaludtam Julie mellett a kanapn s t rval ksbb bredtem fel, most pedig kptelen voltam racionlisan gondolkodni, mert a fejem majdnem szthasadt. - Keresel valamit? - jtt be a folyos fell a konyhba Dali. - Nem, knknozok. - Hlye krdsre Dali csak pislogott. - Nem bnod, ha fzk egy kvt, amg tncolsz? Ha jl rzem az illatt, akkor az als polcon az els vagy a msodik doboz. Kinyitottam az els veget s belenztem. Kv. A cmke szerint azonban BORAX. - Mi van a feliratokkal? Dali vllat vont. - Olyan hzban vagy, ami egy macsk, akinek a feladata a kmkeds. Azt hiszi, ettl okos. A helyedben n vatos lennk az ezsts fikkal. Lehet, hogy bomba van benne. Elvettem egy kis ednyt s nekilttam j forr kvt kszteni. - Derek hogy van? - Nem tudom. Az ajt mg mindig zrva van. Mr rk ta bent vannak. Felhabostottam a kvt, felemeltem a tzrl, majd visszatettem, s hagytam, hogy msodszor is felforrjon. Dali csszket vett el. - Talltam mg valamit az Topzrl. Belentttem egy kis kvt a bgrjbe. - n mindig kintm a felt - mondta. - Lefolyik az edny oldaln. Kzgyessg - ez az egyetlen, amiben tnyleg j vagyok. - Mi a helyzet a Topzzal? - Nhny rgi szveg szerint, Rudra Mani-nak hatalmban ll megnyugtatni a vadllatokat, s elvonni a szenvedst az emberekbl. Lefordtva: a hatalom, mely elnyomja az alakvltk llati termszett, s bezrva tartja ket emberi formban. - Tnyleg? Elvonja a szenvedst, jl rtem? Dali lenzett a kvjba. - Mivel a szilnk olyan benned, mintha egy rszedet kivgtk volna. Szrny rzs. Inkbb ljenek meg. Akrcsak engem, hasonl helyzetben. Majdnem ugyanolyan, mintha lemondank a mgirl. Ezek miatt irtztam tle s utastottam vissza. De mgis a lnyem egy rsze. Vele, vagy egsznek rzem magam, vagy rosszabbul. A mgia hasznlata tesz azz az emberr, akinek szlettem. Ha valakit visszatartanak attl ami, az rletbe hajszoljk. - Rudra, Shiva egyik neve - mondta Dali. - Azt jelenti szigor vagy hajthatatlan. Milyen tall. Az alakvltk lland kompromisszumra knyszerltek az llati s emberi oldaluk miatt. A Topz sarkallta ket egyikre vagy msikra. Mr gondolkodtam ezen ton idefel, amg a ley-vonalon haladtunk. Akkorra mr tlsgosan is zsibbadt voltam, hogy aggdjak Derekrt - elmeslni Julienak az llapott, olyan volt, mint feltpni egy rgi sebet. Elszr a hirtelen fjdalom a vgs miatt, amit a hegen ejtesz, majd a vrzs, vgl a seb elzsibbad. Inkbb a Rendre gondoltam. Tedre, s az igaz hveire, akik viszont kptelenek a kompromisszumra. Ted azt akarta, hogy az emberek maradjanak emberek, nem szmt ennek mi az ra. Stt viharfelhk gylekeztek a fejemben, aminek hatrozottan Rudra Mani llt a kzppontjban. - Az a nv, hogy a Holtak Szultnja, ismersen hangzik neked? - krdeztem. Dali elgondolkodott, majd megrzta a fejt. - Fogalmam sincs, ki lehet . Errl eszembe jutott valami - mg mindig nem ellenriztem le, hogy mi lehet az az olvadt ezst, amit a Rakshasa-k Derek arcra ntttek. A mgia megsznt, mg aludtam. Elvettem a telefonomat. Volt vonal. Vgre. A telefon egyike azoknak a kiszmthatatlan eszkzknek, amik nha a mgia alatt is mkdnek, a legtbb embernek azonban fogalma sincs rla, miknt hasznlja. Szmukra mr ez is varzslat, s elfordul, hogy a mgiahullm is gy van ezzel. Betttem Andrea otthoni szmt. A msodik csengsre felvette. - Hell. - Hell. - pp a kezemben vannak a vizsglati eredmnyek - mondta. Egy kicsit sem tnt boldognak. - Ez nem ezst, hanem elektron. Az elektron, a termszetben elfordul knnyfmek tvzete, ami ezstbl, aranybl s csipetnyi hozzadott vrsrzbl ll, s hihetetlenl ers mgikus hats. Radsul rendkvl mrgez az alakvltkra. - Nem vagy elg magas rang ahhoz, hogy tbbet megtudj, gy nem fogjk elmondani neked. - mondta Andrea. - De n igen. Ez a klnleges tvzet hihetetlenl rgi s nagyon mrgez az alakvltkra. Te is tudod, hogy milyen magas az ezst tolerancim. De ezt mg n sem brom, Kate. Emlkszel a kitrs alatti megllapodsunkra? - Igen. - Megegyeztnk, hogy soha sem rulom el a Rendnek, hogy egy Beastkin, pedig azt, hogy elg informcim van Rolandrl ahhoz, hogy a Rend egsz kollektvja lerohanjon. - Csak egy ember van, aki hozzfr ehhez az tvzethez ilyen nagy mennyisgben. Az sszettele nagyon klnleges. Ez - Krlbell tvent szzalk arany, negyvent szzalk ezst, hrom szzalk rz, a tbbi pedig valamilyen vletlenszer szarsg. - Igen. Samos Electrum, egy rme, amit egy kis grg szigeten vertek, az gei-tenger szaki rszn. Dbrgni kezdett a szvem. Eltntek az szrvek, s gyztt a tlrad paranoim. - Akkor, ha jl gondolom, tudod ez mit jelent.- mondta. - Igen. Ksznm - feleltem. - Lgy vatos. Letettem a telefont. Roland. Csak neki volt lehetsge ilyen hatalmas mennyisget ptolni. Nem ktsges, hogy takarkosan hasznlta fel, taln lvedkknt vagy karknt, ehelyett a Rakshasa-k megolvasztottk, s Derek arcra ntttk. A szemt. Roland a Holtak Szultnja. Ha tovbbra is sszetzsbe kerlk a Rakshasa-kal, szembe fogok kerlni az gynkeivel. Akkor pedig leleplezdm. - Jl vagy? - krdezte Dali. - Soha jobban - vlaszoltam. Forr dh sprt vgig rajtam. Ha felfedeznek, harcolni fogok vele a vgskig, mindennel, ami vagyok, akrcsak anym. Rohadtul belefradtam a paranoiba s a pnikba. Teljesen irracionlis s ostoba gondolat, mgis lvezetemet leltem benne. Jim jtt felfel a lpcsn. - Fent van, s beszl. Lerohantam, otthagyva a kvmat. 24. fejezetAZ GYON LT, LBRA EGY KK TAKART tertettek. Emberi alakban volt, arcszne visszakapta egszsges sznt. A haja mg mindig stt barna, s csak ez az, ami megmaradt az egykori Derekbl. Arca elvesztette korbbi tkletes szimmetrijt. Vonsai, amik azeltt lgyak voltak, most megvastagodtak, durvbb vltak. Arcvonsai megkemnyedtek, felsajkn egy vgs hzdott, s mintha az sszetrt koponyja nem egszen forrt volna ssze, amitl kiss egyenetlenn vlt a megjelense Azeltt, ha bestlt egy durva alakokkal teli brba, kiftyltk, hogy tlsgosan jkp. Most az emberek az italukba bmulva, egyms kzt suttogjk majd: Ott az a fick, aki mr tlt egy-kt durva dolgot. Derek felnzett. Stt, brsonyos tekintett rm szegezte. ltalban csipetnyi ravaszks csillogs bjt meg a komoly, nyugodt Falka farkas szemben. Ez mostanra eltnt. - Szia, Kate. Ajkai mozogtak, de egy pillanatig elbizonytalanodtam, hogy a halk, reszels hangot Derekhez trstsam. - Hangszlsrls? - krdeztem. Blintott. - Ez maradand - felelte Doolittle halkan, majd kiment a szobbl s becsukta az ajtt. Csak ketten maradtunk, Derek s n. Leltem az gy szlre. - A hangod olyan, mint egy brgyilkos - mondtam neki. - A kinzetem is - mosolyodta el magt. Dermeszt ltvny volt. - Van rajtad olyan szabad hely, ahol meg lehet tni? - Attl fgg, ki akarn ezt tenni. - n. Derek sszerezzent. - Akkor nincs. - Biztos vagy benne? Rengeteg minden felgylemlett bennem az elmlt napokban, amit ki kellene engednem. - A hangom megtrt, s kzdttem, hogy ellenrzs alatt tartsam magam. - Biztos. Minden bntudatom, minden aggodalmam, szorongsom, fjdalmam s bnatom, minden, amit gondosan elzrtam s elstam lnyem legmlyebb zugba, hogy kpes legyek mkdni, felduzzadt s mostanra mr elviselhetetlennek reztem a nyomst. Kszkdtem, hogy visszatartsam, de olyan volt, mintha megprbltam volna visszatartani a daglyt. Csak a megknnyebbls szabadthatn fel. Az radat ttrte a vdelmemet s kezdett megfullasztani. Megrogytam. Karjaimat az oldalamhoz szortottam, prbltam egyenesen tartani magam, hogy ssze ne essek. Nehz, forr csom szortotta ssze a torkomat. A szvem rlt iramban dobogott. Fjt, igazn fjt, s nem is rtettem igazn, hogy honnan rad a fjdalom, csak azt, hogy szrny rzs. Hideg s meleg halmozdott fel bennem egyszerre. ssze kellett szortanom a fogaimat, hogy ne koccanjanak ssze. - Kate? - Derek rmlt hangja vonta magra a figyelmemet. Ha kpes lennk megszlalni, akkor minden rendben lenne. Azt kvntam, brcsak tudnk srni vagy valami ilyesmi, mert ktsgbeesetten akartam a megknnyebblst, de a szemeim szrazak voltak s a nyoms tovbbra is elzrva maradt bennem, ezltal majdnem sztfesztve a fjdalomtl. Derek felm tolta a prnt. Elspadt, arca merev volt, akr egy maszk. - Sajnlom. Homlokt nekitmasztotta a hajamnak, majd tkarolta a vllamat. gy csngtem az oldaln a sajt fjdalmas vilgomban, mint egy porszem a sivatagban. - Ezt mg egyszer nem teheted meg velem. - Hangom reszels volt, mintha mr egy ve nem hasznltam volna. - Nem mondhatod, hogy bajban vagy, aztn pedig nem engeded meg nekem, hogy segtsek. Vagy, brmit is csinljak. - Nem fogom - grte. - Nem tudok mit kezdeni a bntudattal. - Meggrem, hogy nem teszem. Mindenki, akivel egy kicsit is trdni merszeltem, erszakos s fjdalmas hallt halt. Anym akkor, amikor szemen szrta Rolandot, aki meg akart lni. Elragadtk tlem, mg mieltt egyltaln eslyem lett volna arra, hogy emlkezzek r. Apm az gyban halt meg. Mg csak azt sem tudom, hogyan s mirt. Hrom napra elkldtt engem a vadonba, egy szl kssel, hogy a tllst gyakoroljam. Mire visszartem, a szag mr tz mterre a bejrati ajttl megcsapott. Az gyban talltam r. Teste felpuffadt, bre felhlyagosodott, a benne lv folyadkok kiszivrogtak belle. Kizsigerelte magt. Kardjt mg mindig a kezben szorongatta. Tizent ves voltam akkor. Greg megbzats kzben halt meg. Pr httel a halla eltt veszekedtnk, haraggal vltunk el egymstl. Testt darabokra szaggattk, s felaprtottk, mintha egy sajtdarl vgzett volna vele. Brant htba szrtk. Majdnem halhatatlan volt, mgis a karjaimban lehelte ki a lelkt. Olyan ktsgbeesetten letben akartam tartani, hogy nem sok hinyzott ahhoz, hogy lhalott legyen. Mintha a Hall ldzne engem, akr egy kegyetlen s gyva ellensg, aki gnyoldik velem, sszeszkti a vilgom s ellopja tlem a szeretteimet. Nemcsak megli ket, hanem megsemmisti. Minden alkalommal, ha laztok a figyelmemen, egy jabb bartot ragad el s elpuszttja t. Derek tkletesen beleillik a kpbe. Lnyem egy rsze teljes bizonyossggal tudta, hogy is meg fog halni, akrcsak a tbbiek. Olyan lnken elkpzeltem, hogy szinte lttam magamat a holtteste felett llni. Mindezt azonban elmagyarzni elg unalmas s fjdalmas lenne. - Az hittem, meg fogsz halni - feleltem egyszeren. - n is. Sajnlom. Sokig csendben ltnk. Vgl, amint a vihar lecsillapodott bennem, Derek megmozdult. Elengedett, majd elfordult s elrejtette az arct. Amikor visszanzett, felvette a szoksos Falka farkas fle higgadtsgt. - Elg kemnyfejek vagyunk. - Igen. Azok - vlaszolta fintorogva. - Meslj nekem a lnyrl. - A neve Olivia - felelte. - Livie. A Jtkokon ismertem meg. Egyszer megszktt, amint elkezddtek a mrkzsek, gy tudtunk beszlni. Fiatal. A szlei tele vannak pnzzel, imdjk t, de mgis boldogtalan. - Szegny kis gazdag lnyka? Blintott. - Livie sohasem ismerte az igazi apjt. Az anyja kt ves korban felesgl ment a nevelapjhoz. gy ltztettk, mint egy jtk babt. Mindketten gy bntak vele, mintha cukorbl lenne. Mintha klnleges volna. Amikor aztn felntt, rjtt, hogy szp ugyan, de nincs benne semmi specilis: nem tndkl, nem tehetsges s nincs rzke a mgihoz. Az meslte, hogy kisznezte a trtneteket az apjrl, mintha valami mgikus herceg lenne. - Nagyon szeretett volna tbb lenni, mint ami valjban? - tallgattam. Derek biccentett. Nehz lehetett gy felnni, hogy egyedinek kpzeled magad, aztn jn a hidegzuhany, miszerint egyedl csak a szleid ltnak annak. - Szerzett magnak egy klnleges gazdag bartot. Nem is igazn kedveli annyira, de gy bnt vele, akrcsak az anyja, mintha kpes lenne a vzen jrni. hozta el a Jtkokra is, majd belefutottak a Reapers-be, akik rismertek. Jim mondta, hogy tudsz a Rakshasa-rl. Nos, k azt mondtk neki, hogy flvr, s ha csatlakozik hozzjuk, akkor megengedik, hogy vgigcsinlja a rtust, ami feloldja az erejt. Kpes lesz alakot vltani, akrcsak k, s replni. Csupn egyetlen felttele van: ha egyszer elkezdted, nem lehet lelltani. sszerndult a gyomrom. - Beleegyezett? - Igen. - Derek elhzta a szjt. - Azt mondta, vissza akart menni azokba a klubokba, ahol a bartaival szokott lgni, hogy megmutassa nekik az j erejt. - Ez felsznes s ostoba dolog. Blintott. - Tudom. - Befejezte a szertartst? - Mg nem. Hossz ideig tart, tbb hetet vesz ignybe. Kis dolgokkal indtottak. Megltek nhny llatot. Eleinte egy kicsit tetszett is neki a helyzet. Ahogy elmeslte az egszet, szerintem - izgatott volt s bszke magra. Azt hitte, kemny fbl faragtk. De aztn hirtelen minden rosszra fordult. - Mennyire vszes a helyzet? - J nhny szarsgra rvettk - vonta meg a vllt Derek. - Nhnynak biztosan volt valamilyen clja, de a tbbi Megknoztattak vele ms Rakshasa-t, akiket lltlag meg kellett bntetni. Nem tudom, hogy ez a rtus felold-e egyltaln brmifle ert. gy hiszem, inkbb azt figyelik, hogyan kpes magt rvenni az erszakra. gy dnttt, tbbet mr nem kpes elviselni. - Csakhogy nincs visszat - mondtam. - gy van. Segtsget krt tlem. Mondtam neki, hogy megteszem, amit tudok, de egyedl kevs vagyok, s be kell vonni a Falkt. Beleegyezett, hogy elmond mindent, amit tud a Rakshasa-rl s a Gymntrl. Meslt valamilyen titokzatos fickrl, aki alkut kttt velk. Azt remlik, hogy megszerzik a Farkas Gymntot, amit majd a Falka ellen hasznlnak. Mindent elmond neknk, ha kihozzuk onnt. - Felshajtott. - A trtnet tbbi rszt mr te is tudod. Mindent elmesltem Jimnek, aki nemet mondott s lezrtnak tekintette a tmt. Elmentem Saimanhoz s elloptam a jegyeket, aztn zenetet hagytam neked, elrendeztem a fuvart s a helysznre siettem, hogy elhozzam a lnyt. Amikor odartem mr vrtak rm. De legalbb rszem volt egy j kis harcban. - is ott volt? Blintott. - Mit csinlt? - Vgignzte - felelte. - Nem prblt meg segteni? Nem tiltakozott? Derek megrzta a fejt. - Meslj a verekedsrl. - Rm ugrottak, ngy az egy ellen. Kt szilnkot kaptam az els tsnl. Aztn a tbbit. Cesare, a nagydarab tetovlt gondoskodott rla. A tetovls lecsszik a testrl s egy sszetekeredett, tbbfej kgyv vltozik. Amikor megharap, get, mint a tz. Nem sok mindent tudok elmondani. Harcoltam. Vesztettem. Megsrltem. Cesarenak befellegzett. - A lny utn indulsz? - krdeztem, br mr tudtam a vlaszt. - Amint elg ers leszek. Mr nem tart sokig. A Doki azt mondja, hogy a vrust legyrtk a szervezetemben, de amg bennem volt a szilnk, addig megsokszorozdott. Most azonban rekordsebessggel gygyulok. Nhny ra mlva talpra llok. - Felfogtad, hogy nem szeret? - krdeztem nyugodt hangon. - Igen, tudom. - Nyelt egyet. - Az utols szertarts szerint, meg kell ennie egy emberi gyereket. Meg fogja tenni, mert gyenge, de akkor mr nem lesz visszat. - Ha fordtott lenne a helyzet, nem tenn meg ugyanezt rted. Csak kihasznl. - Nem az szmt, mit tesz, hanem, amit n. Engem idzett. Remek. Nehz vitatkozni a sajt szavaiddal. Rettegtem attl, amit mondani kszltem, mgis meg kellett tennem. - A megmentse nem fogja feltmasztani a testvreidet. Derek sszerezzent. - Akkoriban gyenge voltam. Semmit sem tehettem. Megprbltam, de nem ment. Most mr ersebb vagyok. Nem tvedtem. Ngy vvel ezeltt csapdba esett egy hzban egy loup apval, aki megerszakolta, megknozta, majd egytl-egyig megette a gyermekeit, Derek pedig nem tudott ellene tenni semmit. A nvrei arct ltta Liviben. Kptelen volt elengedni, mint ahogy n sem tudtam megtenni a vrem bneivel. Addig fog makacsul ellenllni, amg a Rakshasa-k meg nem lik. ***A MOZGSKPTELEN ELDNTTTE, HOGY MENNI AKAR, gy felajnlottam neki a vllamat. Egytt sikeresen megtettk az utat a konyhba, ahol Jim, Dali, Doolittle s Raphael apr csokis stiket evett. Dali, Jim mellett egy cssze kv felett rkdtt. Az asztal tloldaln Raphael egy kssel jtszadozott. Jobbjn a j doktor gy nzett ki, mint aki lefutotta a maratont s azt mondtk neki, hogy szaladjon vissza. Amint megltta Dereket, kidlledtek a szemei. - Isten engem gy segljen, magam foglak meglni fiam. Mirt keltl fel az gybl? Derek elvigyorodott, mire Dali sszerezzent. Doolittle szemei mg jobban kimeredtek. Jim maradt a szoksos sztoikus nmagam, Raphael pedig csak mosolygott. Leltettem Dereket egy szkre. - Mirt gylekezik mindenki a konyhban? Dali megvonta a vllt. - Itt van az tel. Jim rm nzett. - Meg kell szereznnk a Gymntot. - Egyetrtek. A Gymnt tlsgosan veszlyes a Falka szmra. A Rakshasa-k fegyverknt akarjk hasznlni ellenetek. - Elloptam egy stit a dobozbl. - Meg kell szereznnk a Gymntot, s Cesare fejt. Rm bmultak. - Mirt kell a feje? - krdezte Doolittle. - Mert knnyen hordozhat s hossz ideig tudom knozni. - Nem mondtam ki hangosan, ugye nem? Rpillantottam az arcukra. De igen, megtettem. - Hogyan lehet megknozni egy fejet? - krdezte Dali. - Feltmasztod, s arra kszteted, hogy jra tlje a hallt. Jim megkszrlte a torkt. - Nem tudjuk ellopni a Gymntot, s megvenni sem. - A megszerzsnek egyetlen mdja az, ha beneveznk a Jtkokra - mondta Raphael. gy tnik, Jim felgyorstotta egy kicsit. - Forgatsz valamit a fejedben? - krdezte Jim. - A verseny holnaputn kezddik, s ez egy csapatverseny. Megkrjk Saimant, hogy vigyen be minket. - Mibl gondolod, hogy megteszi neknk? - rdekldtt Jim. - A krds inkbb az, hogyan kerltek a szilnkok a Topzbl a Rakshasa-khoz? Valaki segti ket. Valaki, aki hozzfr a khz. Saiman gylli ket. Megfenyegettk, megtmadtk, amirt zavarban megltette a minotauruszt. Dali letre kelt. - Volt egy minotaurusza? - Igen. Egszen Grgorszgbl vonszolta ide, s egy tzlaksnyi terleten tartotta. Saiman utlja a Reaper-t. - Elmosolyodtam. - De nem igazn tud velk mit csinlni. Amint rjn arra, hogy valaki elltja a Reaper-t a szilnkokkal, nagyon zabos lesz. Kt dolgot ajnlunk neki: egy eslyt, hogy ellenszegljn velk az arnban, s egy lehetsg, hogy megtudja, a Hzbl ki az, aki segti ket s mirt. Nem fogja elszalasztani az alkalmat. - Rendben - felelte Jim. Rjttem, ezt mr szpen vgiggondolta. Mirt pont engem hasznl a szcsvnek? - Mi a helyzet Livie-vel? - rdekldtt Derek. - Nagyon arrognsak. - Dalira pillantottam megerstskppen, aki blintott. - Amint felismernek, valsznleg azt fogjk felttelezni, hogy azrt neveztnk a versenyre, hogy megmentsk s kihozzuk Liviet, hogy gy gnyoljuk ki ket. Ez az egyetlen eslynk, mert arra nincs md, hogy lerohanjuk a fhadiszllsukat s tl is ljk. - Tlsgosan is magabiztosak ahhoz, hogy ezt elhalasszk - tette hozz Dali. - Ha belevgunk, nincs visszat - szgezte le Jim. - Bent a Reaper-ek, kint Curran. Ha valaki ki akar szllni, annak csak most van r lehetsge. A konyhra csend borult. Mindenki tgondolta a helyzetet. Jim htranylt s keresztlnyjtotta a pulton a telefont. Felhvtam Saimant, aki azonnal felvette. Kevesebb, mint egy percbe telt, mire felvzoltam neki a javaslatunkat. Baljs csend honolt a vonal msik vgn. - Mennyire vagy biztos ebben az egszben? - krdezte vgl. - Kt holttestem s t szilnkom van bizonytkknt - feleltem neki. - Nyugodtan megvizsglhatod ket, ha akarod. Be tudsz vinni minket a Jtkokra? - Elg szoros a hatrid - mondta Saiman. - De igen, kpes vagyok r, feltve, ha gy mehetek, mint Szikla. - Megegyeztnk - vlaszoltam. - Szksged lesz ht harcosra. r mozdulatot imitltam a kezemmel. A doktor kivve mindenki tollrt kezdett el kutatni. - Egsz letem sorn mg sohasem lttam ennyi iditt egy rakson - rzta a fejt Doolittle. - Megletitek magatokat, ha rszt vesztek ebben az rltsgben. Akkor pedig ne gyertek hozzm srva. Nos, ez elg trkks lenne. Dali kezembe nyomott egy tollat, papr hjn azonban az abroszra firkltam. - Hadvezr, Szikla, Parittya, Kardmester, Pajzs, Bk s Mgus. Este kilenc rra mindenkinek ott kell lennie a Jtkokon. A torna ideje alatt el lesznk zrva. Ha egyszer oda belptnk, nincs visszat, Kate. Nem gondolhatod meg magad s mehetsz haza. Addig kell harcolnod, amg mr kptelen vagy megmozdulni. - rtem. - Kell egy nv. Egy pillanatra letakartam a telefont. - Ki kell tallnunk a csapatnevet. - Vadszok - mondta Raphael. - Vitz Bunds Harcosok - felelte Dali. - Igazsgosztk - vetette fel Jim. - Csak mert az Igazsg Szszli mr foglalt. - rltek - rzta a fejt Doolittle. - rltek - mondtam a telefonba. - rltek? - krdezett vissza Saiman. - Igen. - Akkor ezt megbeszltk. Szemlyzet? - Van egy orvosunk - feleltem. - Nem, nem! - jelentette ki Doolittle. - Nagyon j - vlaszolta Saiman frgn. - Ne felejtsd el, hogy a csapat minden tagjnak ott kell lennie kilencre. Ne kssetek. Letettem a telefont. Jim a listra nzett. - A csodabogr a Szikla. Te lehetnl a Kardmester, Kate. Derek? - Pajzs - felelte Derek. - A vdekez harcos. - Kpes leszel harcolni kt nap mlva? Derek elmosolyodott, mire Dali jra sszerezzent s gy szlt: - Ezt abba kellene hagynod. - Neked kellene lenned a Hadvezrnek - mondtam Jimnek. - Neked van a legtbb tapasztalatod. Maradt mg hrom. Raphael a ksvel megkocogtatta a listt. - Bk - mondta. - A gyors harcos. - Biztos vagy benne? - nztem r. - Ha valamelyiktk letben is marad, Curran le fogja nyzni a htrl a brt - jegyezte meg Doolittle. - Ez az, amit n mindig szerettem benned, Doki - vigyorgott Raphael. - Te az a fajta fick vagy, akinl pohr flig tele van. Csupa napfny s ragyogs. - Nem viccel, Raphael. Nem kell ezt tenned - pillantottam r. Raphael mosolya kiszlesedett. - Bouda vagyok, Kate. Nekem nincsenek elveim, sem becsletem, de ha egy ujjal is hozznylsz az enyimhez, megllek. - Meg vagyok hatdva - gnyoldott Derek. - Nem is tudtam, hogy rdekellek. - Mrmint, hogy Te? Magasrl teszek rd - nzett kiss zavarodottan Raphael. - Nem, n Kate-tel trdm. Megprbltk meglni a parkolban. - Mita vagyok a bouda-k kedvence? - Amita tsegtetted egyiknket a kitrs alatt, gy nem halt meg - vlaszolta Raphael. - Senki sem tette volna meg ezt rtnk. Belertve a tbbi klnt. Krdezd a macskt. Jim egy szt sem szlt. - Vllalom a Bkt - rintette meg jra a listt. - Andrea lesz a Parittya. Ne vitatkozz, Kate. Mindkettnket le fog lni, ha kihagyjuk ebbl. - Andrea a Rend Lovagja - mondtam. - Nem hiszem, hogy rszt vehet a versenyen. - Ezt rajtunk kvl senki sem tudja - tette hozz Raphael s a telefon utn nylt. - Marad a Mgus - szlt Jim. Nmn bmultunk. Mgus. Nyilvnval, hogy mgit hasznl emberrl van sz. - A csapatodbl valaki? Jim megrzta a fejt. - Meg kellene krdezned tle, hogy hol vannak a trsai? - Doolittle arca undorodva sszerezzent. - Gyernk. Mondd el neki. Jim nem gy nzett ki, mint aki brmit is mondani akar. - Hol van Brenna? - A tetn figyel - felelte Jim. - s a tbbiek? - Jut eszembe, egyikket sem lttam azta, hogy kijttnk Unicorn-bl. - gy tnik, van egy csapat loup Augusta kzelben. - Doolittle kirdemelt egy klns pillantst Jimtl. - Tudom, mert mr hallottam a rdiban. A vros a pnik szln ll. Klns loupok ezek. Higgadtak. Annak ellenre, hogy nyilvnvalan megdbbent csonktsokat hajtottak vgre az egyik tanya llatllomnyban, a csald tagjai vgigaludtk az egszet. rdekes mdon egy embernek sem esett bntdsa. Majdnem elnevettem magam. Nincs olyan loup, aki llatokra tmad, ha emberi ldozat is van a kzelben. Az emberi test utn svrognak. - k az elterel hadmvelet - mondta Jim. Raphael megllt az Andreval val beszlgets kzben, s egy kifejezetten rvid, hins nevets hallatott. - Ez volt a legjobb terv, amit ki tudtl tallni? - gy ltszik, azt hiszi, hogy Curran hlye. - rzta meg a fejt Doolittle. - Majd n elvllalom a Mgust - mondta vratlanul Dali. A konyhban hirtelen csend lett. - Meg tudom csinlni. Tanultam ilyet. - Nem - felelte Jim. - Nincs senki ms. - Dali llkapcsa makacsul megfeszlt. - Nem vagyok trkeny virgszl. Kpes vagyok r. - Mihez rtesz? Dali kihzta magt. - Az tokhoz. - Ez nem szrakozs. Meg is halhatsz az arnban - vicsorogta Jim. - Nem szrakozom - morgott vissza Dali. Hirtelen Brenna rontott be az ajtn. - Curran! , a francba. Mindenki talpra ugrott. - Milyen kzel van? - krdezte Jim. - Kttmbnyire, de gyorsan kzeledik. Egyenesen felnk tart. - Hts ajt! Azonnal! - utastott mindenkit Jim. - Kate Megrztam a fejem. - Vidd Dereket s menj. Nem tud visszatartani a versenytl. Majd n feltartom. Gyernk! Jim a karjaiba kapta Dereket, mint egy gyereket s elindult. A tbbiek kvettk, Doolittle-t is belertve. Lerohantak a lpcsn, ppen Julie eltt, aki akkor botladozott ki a folyosra, arca gyrtt volt az alvstl. Megragadtam a vllt. - Menj ki a hts ajtn s rejtzz el valahol a kzelben, maradj ott, amg ki nem megyek. Sz nlkl megtette, amire krtem. Ez az n csajom. ***LETERTETTEM EGY PRNT S EGY TAKART A FLDRE, hogy gy tnjn, mintha aludt volna ott valaki. Mikor befejeztem, arrbb lptem s megcsodltam a mvemet. Elg j. Elvettem a Slayert s elhtrltam. Krlbell egy mterre a takartl kellene Az ajt hirtelen tokostl kiszakadt s bereplt a szobba, felfedve Currant. Vicsortl a fogai kivillantak, szemei vadul villogtak. A Falka logs melegtjt s egy plt viselt. Rossz jel. Nagyon rossz. A melegtnadrg azt jelentett, hogy vrhatan tvltoztatja az alakjt. Curran harcos formja maga volt a vgs rmlom. Curran kivillantotta az agyarait. - Kate. - J sokig tartott. - Hol vannak? Felvontam a szemldkm. - Mirt kellene elmondanom? - Ne akard, hogy kiknyszertsem belled a vlaszt, Kate. - A combjain lv izmok nekifeszltek a nadrgjnak. - Mi trtnt a csbtsi terveddel? Vagy csak akkor vagy elg tks, ha az gyam al dugod a kardom, ahol nem rhetem el? Egyetlen ugrssal tszelte a szobt. Felugrottam, s flton a levegben olyan kemnyen megrgtam, ahogy csak tudtam. A lbam a mellkasnak tkztt, de mintha egy tglafalat tttem volna meg. A rgtnztt gyra esett. A takar megadta magt, amitl Curran lezuhant a padlba sllyesztett loup ketrecbe. Rcsaptam a tetejt. A zr kattant egyet, belecssztattam a vastag rudakat a helyre, majd bezrtam. Curran sztszaggatta a takart. Arcn szntiszta dh tkrzdtt. Megragadta a rcsokat majd visszahklt. A padlra ltem s megdrzsltem a lbam, mert teljesen elzsibbadt a rgsomtl. Ksznetet kell mondanom Julie-nak az tletrt, aki ktszer majdnem beleesett a ketrecbe. Curran vicsorogva jra megfogta a rcsokat. Meg kell hagyni - teljes t msodpercig brta. A rudak a nyoms alatt meghajoltak, de kitartottak. Azrt, hogy ellenll legyen egy rlt alakvltnak, a rcsokat elg ezsttel vontk be ahhoz, hogy legesse a brt a kezkrl. Amikor Curran elvette a kezt, szrke cskok szabdaltk t a tenyert. tkozdott. - Ez nem fog visszatartani. Ktsg kvl gy van. Nem is akartam itt tartani, csak ksleltetni. Mg mindig nem reztem a lbaimat. Aranyszn fny lobbant fel Curran szemeiben. Hangja bestilis morgss vltozott. - Nyisd ki. A tekintetben lv er olyan intenzv volt, hogy azt hittem megll a szvem. - Nem. - Kate! Eressz ki. - Sz sem lehet rla. - Ha kijutok, teszek rla, hogy megbnd. sszerncoltam a homlokomat. - Amikor ezt megtrtnik, n mr az arnban leszek az jfli Jtkokon, taln ppen ton afel, hogy friss hulla legyek. Rengeteg dolgot meg fogok bnni, de ez nem lesz kztk. Curran htrbb lpett. A dh eltnt az arcrl. Egyszeren eltntette, hogy aztn magra ltse a nyugalom larct, akr a sisakot. Korbban ez sosem ijesztett meg, most azonban igen. - Remek. - Lelt trklsbe a padlra. - Mivel mg nem lptl le, beszlgetni akarsz. Hallgatom a magyarzatodat. - Valban felsge? Van annyira kegyes, hogy leereszkedik hozzm. Megprblok tmondatokban s lassan beszlni. - Vesztegeted az idmet. Tudom, hogy Jim elrult, te pedig fedezed. Ez az egyetlen eslyed, hogy lenygzz a zsenialitsoddal vagy tvtra vigyl a hlyesgeiddel. Ha kijutok innen, nem leszek olyan hangulatban, hogy meghallgassalak. - Jim nem rult el. Mg a fldet is imdja, amin jrsz. Mint mindenki ms, csak azt nem tudom mirt. Ez az univerzum nagy talnya. De a lnyeg, hogy senki sem rult el. Azrt tettk, hogy megkmljenek. Beszlni kezdtem. Elmondtam neki az egsz trtnetet. Egy szt sem szlt, csak lt s figyelt, rzelemmentesen s ridegen. - Befejezted? - krdezte vgl. - Igen. - Csak, hogy biztosan megrtettem-e. A sajt biztonsgi fnkm szndkosan s tudatosan figyelmen kvl hagyta az els szablyt, mert azt hitte, hogy jobb nlam, s belekeveredett az egyik legjobb emberem is, akit maradandan eltorztottak, megvertek s majdnem megltek. s ezt nem meslte el nekem? Oroszln vlts vibrlt a hangjban. - Aztn, meggyztt tged arrl, hogy fedezd az engedetlensgt, majd egytt megtmadtatok egy csapat mitolgiai gyilkost, slyosbtva a konfliktust kztk s a Falka kzt, ahelyett, hogy a krok helyrelltsn dolgoztatok volna. Most pedig, s hrom msik szndkosan s tudatosan szegi meg jra trvnyt, amivel tbb ezer ember eltt bszklkednek, gy egyltaln nincs lehetsgem arra, hogy a sznyeg al sprjem a dolgot, mg ha hajlandsgot is mutatnk erre, amit nem teszek. Jl rtettem? - Nos, igen. De a te szdbl sokkal rosszabbul hangzik. Htradlt, vett egy mly llegzetet s lassan kifjta. Ha ebben a pillanatban sztesne a ketrec a tlrad dhtl, egy cseppet sem lennk meglepve. - Curran, az Topz veszlyes. gy hiszem, hogy Roland a Holtak Szultnja, s ha igazam van, ez azt jelenti, hogy tlsgosan megersdtl ahhoz, hogy figyelmen kvl hagyjanak. Folyamatosan megprbl majd elpuszttani tged. A Farkas Gymnt rossz kezekben van a Rakshasa-knl, de ennl is nagyobb baj lenne, ha a Rendhez vagy az Emberekhez kerlne. A Rakshasa-k nem tl okosak. Roland azonban egy zseni. De nem csak rla van sz. Amennyiben a Rend szerezn meg, mgival megduplznk az erejt, majd beoltank vele az embereidet. Ez a kulcs a fajtd elleni npirtshoz. - s ez mirt rdekel tged? - Mert nem akarom ltni, hogy megsrlsz. Vagy brmelyiktk. A legjobb bartom beastkin. Egy pillanat alatt a bre al teszik a szilnkot. Andrea meglehet, nem szereti az llati oldalt, s elutastja, de ez akkor is az vlasztsa kellene, hogy legyen. Kiknyszerteni a szavakat olyan nehz volt, mint egy hzmret sziklt felvonszolni egy hegy tetejre. - El kellett volna mennem hozzd. Megtettem volna, ha nem talljuk meg a gygymdot. Brhogyan is, sajnlom. Csak megprbltam segteni a bartaimnak. Nincs tl sok, s ltnod kellett volna Dereket. Azt hittem haldoklik. Mr lttam magam eltt, amint eltemetem a holttestt. Muszj lett volna meglnd, ha loup-p vlik, s nem szerettem volna fjdalmat okozni neked. - Elfordultam. - Julie egy ra mlva kiszabadt. Egy szt sem szlt, mikzben elhagytam a szobt. Csak lt a ketrecben, szeme gett a toronymagasra felszk haragtl. Ahogy kirtem, Julie ellpett az pletek kztti bvhelyrl s odafutott hozzm. - A Bestik Ura az emeleti loup ketrecbe van zrva. Itt a kulcs. - tadtam neki a nagy aclkulcsot. - Tedd bele a kulcslyukba, egy negyedet fordtsd el, ez kinyitja a fels rcsot, amit majd fel tudsz emelni. Curran tudja, hogyan mkdik, segteni fog neked. Vrj egy rt, mieltt kiengednd. Ez nagyon fontos, Julie. Addig ne menj a kzelbe, mert r fog venni arra, hogy elbb kinyisd a ketrecet. Rendben? Julie blintott. - Ha vgeztl, s elenged, hvd fel ezt a szmot. - tadtam neki egy darab paprt. - Ez B nni szma. Mondd el neki, hogy egyedl vagy. Valaki rted fog jnni, hogy elvigyen innen. - Veled akarok menni. - Tudom. Sajnlom, de nem lehet. Nem valami j hely ahov kszlk, s lehetsges, hogy nem kerlik ki onnan egy darabban. - tleltem. - Egy ra mlva. - Egy ra mlva - ismtelte meg. A lovak istlljhoz mentem. Tl ksn jttem r, hogy Curran elbb rnk tallt, minthogy letelt volna a hrom nap. Na, igen. Komolyan ktelkedtem benne, hogy mg ll a fogads. Azonban ha mgis, s sikerl valahogyan tllnem ezt az egsz szarsgot, a meztelenl felszolglt vacsora lesz a legkisebb problmm. 25. fejezetA HALLBAN KELLETT VRAKOZNOM, AMG RENE gy tett, mintha a nevemet keresgln a harcosok nvsorban. - rltek - mondta, s az oldalakat nzegette. - Ez a csapat intelligencijra utal, vagy szrakoztatsi cl szolgl? - Ez a mottnk. - Hmmm. - gy csinlt, mintha lapozgatn a knyvet. - Szeretsz szrakozni velem, nem igaz? Gnyos mosollyal nzett rm. - Csak tisztessgesen vgzem a munkm. Ahogyan azt te is megjegyezted. Meg kellett volna cskolnom Currant, mieltt eljttem. Egybknt is, mit veszthettem volna? Mg csak nem is igazi. A dolog kztem s Curran kztt. Nem valsgos. Csak ltatom magamat. A fjdalmas szksg, hogy szeressen valaki, megzavarja a fejemet. Nha, ha bizonyos rzelmek utn svrogsz, becsapod magadat azltal, hogy gy hiszed, a msik ember ms, mint ami valjban. Ezt a jtkot mr eljtszottam Cresttel, s meg is gettem magam. Ksznm, nem. Currannl nem ajnlottam tbbet, csak egy kszsges testet s a megelgedettsg rzst a gyzelemre. Ez a rideg, csnya s elkerlhetetlen valsg. Rene a kardjra cssztatta a kezt. Megfordultam. Egy stt haj kardmester, akivel mr tallkoztam a megfigyel fedlzet, az els ltogatsom alkalmval a Jtkokon Saimannal. Ugyanaz a szrke br. Ugyanaz a stt palst, ami egy harcos-szerzetesre emlkeztet. Ugyanaz a simulkony kecsessg. Kt frfi ksrte, akik hasonl kpenyt viseltek. Az egyik, fiatal s szke haj volt. Egy hossz forrads hzdott a nyakn, stt szemei bersget s a gyilkolsban val jrtassgot sugalltak. A msik frfi idsebb s testesebb volt. Belenztem a szembe. Tekintete arra ksztetett, hogy egy lpst htrljak. Nick. A keresztes lovag. A Rend jobban kedvelte a nyilvnos leleplezst s az elszmoltathatsgot, de nhny dolog tlsgosan csnya, tl stt volt mg a lovagok szmra is. Amikor egy ilyen homlyos problma ttte fel a fejt, a Rend egy kereszteshez fordult, aki elvgezte a feladatot s elhagyta a vrost. Ilyen volt a Red Stalker-i eset, ami meglte a gymomat. Akkor Nick rszvtelre volt szksg. Olyan szemekkel pillantott rm, mintha mg sohasem tallkoztunk volna. Minden tlem telhett megtettem, hogy ugyangy nzzek vissza. Brmiben is rintett Nick, nyilvnvalan titkos a dolog. A kardmester szrevett. - Tallkoztunk mr, hlgyem? Hangja mly volt s gyengd. gy beszlt, mint egy jkedv s jllakott farkas. Rmosolyogtam. - Ha gy lenne, tudnd, hogy nem vagyok hlgy. sszeszkltek a szemei. - Mgis ismers vagy valahonnan. Nem tudok szabadulni az rzstl, hogy mr korbban is lttalak. Beszlgethetnnk valahol ngyszemkzt - Nem kell szba llnod vele - vgott kzbe Rene, aki szinte spadtnak tnt, s nagyot nyelt. Megijedt, jttem r. Megrmlt s ehhez egyltaln nincs hozzszokva. - Emlkezz vissza a megllapodsunkra. Szvesen ltunk, mint megfigyel, de ennyi az egsz. Nem a kikpz kzpontod vagyunk. Ha szeretnd felvenni a kapcsolatot valamelyik harcossal az Arnn kvl, az a te dolgod. De ne itt toborozd ket. Klnsen ne elttem. - Te is harcos vagy, hlgyem? Mr megint a hlgyem-nl tartunk. - Megesik. - is csapattag, te pedig feltartod. - Rene rbmult. A frfi visszanzett r. A tekintetben lv parancs flrerthetetlen volt. Rene hfehr lett, de nem htrlt meg. Majd a frfi bksen elmosolyodott, meghajolt felnk s tovbbment, a szkvel s Nickkel a hta mgtt. Rene leplezetlen gyllettel bmult utnuk. - Ki volt ez? - krdeztem. - Rohadk - mormolta Rene s a paprokat nzegette. - De gy is ismerik, mint Hugh dAmbray. A vilg darabokra hullott krlttem. Hugh dAmbray. A Rend Vaskutyinak a Mestere. rkbefogad apm, Voron legjobb tanulja s utdja. Hugh dAmbray, Roland Hadura. Ez nem lehet vletlen. Mindenki tudta, hogy Roland elbb-utbb igyekszik majd bvteni a terlett. Most egy olyan fldrsz tartozott hozz, ami tlsan flbevgta Iowa-t s szak-Dakotig terjedt. Voron elmagyarzta nekem: ez volt az a rsz, ami senkinek sem kellett, gy Roland megvetette itt a lbt, ahol fenyeget jelenlt nlkl felptheti a seregt, anlkl, hogy valaki meghistan az invzit. Vgl pedig, amikor mr elgg megersdtt, keletre vagy nyugatra is terjeszkedhet. Roland agyval prbltam gondolkodni. Elvgre Voron nevelt fel, a fenbe is. Kpesnek kell lennem arra, hogy becsusszanjak Roland fejbe. Mit akarhat Atlantban? A Falkt. Termszetesen. Aminek a nagysga az elmlt vek sorn jelentsen megnvekedett. A msodik legnagyobb volt szak-Amerikban. Ha Roland helyben lennk, arra trekednk, hogy megsemmistsem, mg mieltt nagyobb erre tesz szert. Nem akarta bevonni az Embereket, s a csapatait, mert a tetteiket vissza lehetne vezetni hozz. Nem, inkbb felbrelte helyettk a Rakshasa-kat, akik elg ostobk s gonoszak. Arra hasznlja ket, hogy rajtassenek a Falkn. Nem kell nyernik, de mg ez is meggyengti a Falkt. A Hadr pedig biztostja, hogy minden simn menjen. Hugh dAmbray ltni fog az Arnban harcolni. Lehetsges, hogy felismeri a technikmat, amit jelenteni fog Rolandnak, aki levonja a kvetkeztetst s rtem jn. Mgttem volt az ajt. Tizent lps s kint lehetnk az pletbl. Egy perc mlva mr lovon lhetnk s elvgtathatnk az jszakba. Eltnhetnk, s soha senki nem tallna rm. s magra hagynk hat embert, akik arra szmtanak, hogy fedezem a htukat. Elstlni olyan knny lenne. Felnztem. - gy nzel ki, mint akinek legett a hza - jegyezte meg Rene. - Csak azt ltod rajtam, amikor az Univerzum pofn vg, de nem hagy egyszeren csak a fldre zuhanni, hanem egyszer-ktszer mg a bordid kz vg, majd lebortja a fejedet srral. - Szerencss vagy, ha az csak sr. Itt rd al - tolt elm Ren egy rlapot. - Hallod esetn lemondasz minden felelssgre vonsrl. Alrtam. Kt percen bell mr az als szint fel tartottam egy komor Vrs Grdista ksretben. Az aggodalom jeges csomknt lt a gyomromban. Nem volt gond megtallni a megfelel helyisget - meghallottam Andrea hangjt. - Parittya. - Ez csak egy szfordulat - magyarzta Raphael. Belptem a szobba, s lttam, hogy ott ll az asztal eltt, aminek a tetejt elbortottk a lfegyverek: a kt nagyra becslt Sig-Sauer, kt Colt, Beretta, Smith&Wesson Elg fegyvere volt ahhoz, hogy egy kisebb sereget tvol tartson. Raphael a padon lve figyelte, arcn az aggodalom s a flelem furcsa keverke tkrzdtt. Amikor Andrea szrevett, elvigyorodott. - Tudod, mit csinljanak a parittyjukkal! Feldughatjk a seggkbe! Megprbltam okosnak hangozni. - Nos, gyakorlatilag, ez tbb mint tvolsgi fegyver, Andrea - Cseszd meg! Nem fogok kimenni oda egy darab kaviccsal s egy ronggyal. Raphael kiss flnken nzett. tmentem a szobn s a polcra tettem a felszerelsemet. A hlszoba ktszrny ajtaja szlesre volt trva, gy lttam, hogy Derek az egyik priccsen knyvet olvas. Doolittle ott keringett krltte, olyan aggd pillantssal, amire brmelyik tykany bszke lehetne. - Itt mszkl - mondta Derek. - n nem mszklok - morogta Doolittle. Derek rm nzett. - Hatrozottan mszklsz - mondtam. - Szval vgl gy dntttl, hogy csatlakozol hozznk? Ha jl emlkszem azt mondtad, mindannyian rltek vagyunk. - Nem rltebbek, mint egy reg bolond - mormolta Derek. Doolittle hossz, dhs hangot hallatott, mint egy medve morgsa - ha az a medve krlbell harminc centi magas. - Borz! - mosolyogtam. Illik is hozz. Derek a szemeit forgatta. - Ne mr, mg csak most jttl r? Nem mintha hinyozna a pzsma - Ez nem volt fair - rzta a fejt Doolittle. - Hltlan gazember. Lehztam a takart s a prnt egy gazdtlan gyrl, s az res sarok fel tartottam. - Mi a baj az ggyal? - krdezte Derek. - Nem alszom jl msokkal krlvve. - Megcsinltam az gyamat. - Visszavonom. Jl alszom, de meglehet, felbredek, hogy a kardom a gyomrodban van. Termszetesen, ha rlad van sz, akkor tfordulnk a msik oldalamra s visszatrnk lomorszgba. Jim jtt be a szobba, odament az gyakhoz, megfeszlt, majd felugrott az egyik fels gyra. Onnan kivl kilts nylt a szobra. - Dali hol van? - krdeztem tle. - Egy kd forr vzben - vonta meg a vllt, s arcra kilt a tipikus macska undor. - A szomszdos ltzben van egy. Ha meglt kt centi folyvizet, rgtn beleugrik. Tigrisek. - Nem tudtam, hogy a jagurok nem szeretik a vizet. - Rgebben mr lttam szni, s gy tnt lvezte. - Nincs kifogsom az szs ellen, ha halak s bkk is rintettek. Jagur logika, csak neked. - Mindenki felkszlt. - Kivve a csodabogarat. Ismerve Saimant, valsznleg extra segtsget kellett neki felbrelni, aki sszekszti neki a ruhit. Dali lpett be a szobba egy apr trlkzbe csavarva, amit azonnal levett magrl s felm hajtotta, majd ltzkdni kezdett. Derek felemelte a fejt, s hirtelen ber lett. - Vendgek. Pr ember. Ren jelent meg az ajtban. - A tulajdonos bocsnatt kldi. gy tnik, hogy az eredeti Szikla nem fog tudni csatlakozni, de Durand kldtt egy helyettest. - Arrbb lpett. - Itt is van. Egy ismers alak tornyosult az ajtban. A lbam a padlra szegezdtt. - J jtkot - mondta Rene s tvozott. Gyszos csend ereszkedett a szobra. Senki sem mozdult. - Rendben - mondta Curran. - Beszlgessnk. Azzal megfogta Raphael karjt, felhzta a padrl, mintha egy egynapos kiscica lenne, majd a msik kezvel megragadta a mg mindig meztelen Dalit s mindkettjket a hlszobba tesskelte, aztn becsukta maga mgtt az ajtt. ***ANDREA LELT A PADRA, SZEMBE AZ AJTVAL, mindkt oldaln egy-egy Sig Sauer. Arckifejezse komor volt. - Ha srlst okoz Raphaelnek, lelvm. Csak, hogy tudd. - Meggondoltad magad Raphaellel kapcsolatban? - Mg nem dntttem - mondta. - De nem fogom hagyni a Bestik Urnak, hogy elvegye tlem a lehetsget, hogy nyomorkk tegyem. - Clozz a golyira - tancsoltam, s kimentem. tstltam a folyosn az Arany Kapuhoz. Az Arna hatalmas kzdtere resen ttongott. Senki ms, csak n s a homok. tlptem a padlra erstett drthl ajtt s belptem a Kzdtrre. A homok bksen terlt el elttem. lmomban mindig a kifrccsen vrtl szennyezett, most azonban tiszta s srga. Leguggoltam, felemeltem belle egy maroknyit s hagytam, hogy kicssszon az ujjaim kzl. Klns mdon hvs volt. A homokszemcsk pehelyknny fggnyknt hullottak a fldre. Emlkek rohantak meg. Hsg. A vr ze a szmban. Felhastott hs, ragyog vrssg. Halott szemek, amik az gre bmulnak. Vakt napsts. A tmeg vltse. Fjdalom - bal vllam, egy vrjagur harapsa, oldalam - egy lndzsa szrta t, jobb lbszram - egy borotvales fark gyors csszmsz szrnyeteg, aminek nem tudtam a nevt - Csak nem egy rgi bartot dvzl? Megfordultam s egy idsebb frfi nzett rm a drtkerts mgl. Durva vons, szles, rncos arca, megviselt s cserzett volt, mint aki veket tlttt a napon. Fekete hajt, ami bvelkedett az sz hajszlakban, sszekttte a tarkjnl. Ismersnek tnt. - Aligha bart - vlaszoltam. Mart bukkant fel az jfli Kapunl. tvgott a padln, csendesen, akr egy rnyk, fekete ruhban vitorlzott a levegben, majd knnyedn leszllt a kertsre. A frfi nem vette szre. - Harcoltl mr itt? - hanglejtst kevs francia akcentus sznezte. Megrztam a fejem. - Akkor hol? Hol nem? gy dntttem az els helyet emltem. - Hoyo de Sangre. Hossz idvel ezeltt. Mart furcsa arckifejezssel rm nzett. Hatrozottan ragadoz volt a pillantsa, de volt ott valami ms is, valami nyugtalant, de mgis szinte szomorks. - Ahh - blintott a frfi. - Rmes egy hely. De ne aggdj. A homok mindentt ugyanaz. Mosolyogtam. - Ez itt hvs. Ismt blintott. - Ez igaz. De vltozni fog. Amint meghallod a lrmt - az res helyekre pillantott - eszedbe fog jutni. Mennyi ideje volt? - Tizenkt ve. Felvont a szemldkt. - Tizenkett? Annyi nem lehet. Tl fiatal s tl gynyr - elcsuklott a hangja. - Mon Dieu, je me souviens de toi. Petite Tueuse Htrlt egy lpst, mintha a kztnk lv kerts hirtelen lngra lobbant volna, majd elstlt. Martra nztem. - H, Frtske. Hol van a tetovlt haverod? Neki s nekem randevnk van. Csak bmult vissza rm. - Nem beszlsz tl sokat, nem igaz? - Elhztam a Slayert, s az ujjaimmal jtszadozni kezdtem vele. A kardomat kezdte el figyelni. A kerts tl magas volt. Mg ha nekifutsbl felugrom, akkor sem leszek elg magasan ahhoz, hogy megtmadjam. - Megrmt a verseny? Bal oldalra, krlbell tizent centi magasba megugrottam a tvoli hang hallatn, majd meglttam Currant a kertsnl llni. Hozzvgni egy mark homokot, csak az malmra hajtan a vizet. Egyltaln nem hallottam mozogni. Senkinek sem szabadna ilyen csendesnek lenni, ekkora mretekkel, mgis gy settenkedett, akr egy szellem. Mennyi ideje lehet itt, hogy senki mg csak szre sem vette? - Megijesztettelek, vagy csak ideges vagy? Mrgesen nztem r. - Taln csak a hangod irritl. Ez egy sztns reakci. - s nem indtja be az sztneidet? Mart elmosolyodott. - A homokon van randevnk. Addig semmit sem kell csinlnom vele. Curran Mart arct vizsglgatta. - Nem tudom eldnteni, hogy meglni akar vagy lefektetni. - Boldogan hozom meg helyette a dntst. Curran visszanzett rm. - Mirt van az, hogy vonzod a csszmszkat? - Ezt mondd meg te. - Hah! Belestlt, vgre, igen, igen! Mart leugrott a kertsrl s eltnt az jfli Kapun keresztl. Elindultam az ellenkez irnyba, az Arany Kapu fel. Curran odasietett s kinyitotta nekem a kerts ajtajt. Megtorpantam. Ez egy kicsit vratlanul rt. A frfiak nem nyitjk ki elttem az ajtt. - Mi az? - Prblom eldnteni, hogy ez egy csapda-e. - Gyere ki onnan - morogta. - Le fogsz csapni rm? - Akarod, hogy megtegyem? Blcsen gy dntttem, hogy nem gondolkozom el a krdsen. Meglehet, a vlasz ijeszt lenne. Kilptem a kapun. Becsukta mgttem az ajtt s utnam sietett. - Akkor lebuktunk? Mondtad a tbbieknek, hogy csomagoljanak s menjenek haza? - Hatrozottan lebuktl. s nem. n is veled harcolok. Meglltam s rbmultam. - Velnk? gy rted a Kzdtren? - Igen. Nem vagyok elg j neked? Inkbb Saimant akarod? Hmm, az Isten Gyilkos Bestik Ura, vagy a hisztrikus Jg ris. Kell ezen egyltaln gondolkodni? - De mi a helyzet Andorffal s az els trvnnyel? - Mi lenne Andorffal? - krdezett vissza. - Tnyleg legyzted t tizent vesen? - bukott ki bellem. - Igen. Nem valami blcs dolog utlag gondolkodni. Befordultunk a sarkon s a folyos vgn meglttam Cesaret. Megtorpantam. Annyira akartam a fejt, hogy szinte reztem a vrnek zt a szmban. Curran rm nzett. - felgyelte Derek verst - mondtam halkan. Curran szemei aranysznbe fordultak. Ha most utna megynk, kizrhatnak minket. , de mi mindketten meg akartuk lni. Nagyon, nagyon. Cesare megfordult s megltott minket, mire megbotlott. Egy pillanatra megdermedt, mint egy fnyszrk el tvedt szarvas, aztn gyorsan besietett a szobba. Megfordultam s a sajt flknk fel indultam. Curran nem kvetett. Andrea egy intssel dvzlt. A padon lt, eltte fehr trlkzn klnbz furcsa mechanikai alkatrszek hevertek, ami ktsgtelenl egy hallos fegyver alkotelemei. Leltem mell. - Hol vannak a tbbiek? - Rejtzkdnek - mondta. - Kivve Doolittlet. megmeneklt a kemny letolstl, merthogy emberrabls ldozata lett. Most ppen szunykl, mint akinek a vilgon semmi gondja. Elg rdekes dolgokat hallottam az ajtn t kiszrdni. - Hadd halljam. Ravasz mosollyal nzett rm. - Elszr is Jim ez az egsz az n hibm, mindent egyedl talltam ki sznoklatt. Aztn Derek ez az egsz az n hibm, mindent egyedl csinltam beszde kvetkezett. Ezek utn Curran meggrte, hogy a kvetkez szemly, aki mrtrkodni akar, az az is lesz. Majd Raphael morgoldsa arrl, hogy egy vradssg miatt van itt. Joga van krptlst kvetelni az okozott krrt, amit a bouda-k bartja ellen elkvettek, s ez mg abban az tkozott kln charta ilyen s ilyen oldaln is szerepel. Ha pedig Currannak problmja van ezzel, akkor arrl rtesteni fogja a klvilgot is. Szrnyen drmai s nevetsges volt. Imdtam. Hatrozottan el tudtam kpzelni, ahogy Curran ott l, homlokra tett kzzel s csukott szemmel magban csendesen morgoldva. - Aztn Dali azt monda neki, hogy mr belebetegedett s belefradt abba, hogy gy kezelik, mintha vegbl lenne, pedig vrt akar s seggeket sztrgni. Ez biztosan betett neki! - Mit mondott erre? - Egy percig nem szlt semmit, aztn mindenkit lehordott a srga fldig. Dereknek azt mondta, hogy feleltlensg volt Livie letvel jtszadoznia, mert ha meg akar menteni valakit, akkor a legkevesebb, amit megtehet, hogy egy megvalsthat s nem egy rosszul tgondolt tervvel ll el, ami visszafel sl el, megszegve ezzel majdnem minden Falka trvnyt, aminek a vge az, hogy sszeverik az arct. Dalinak azt, hogy ha azt akarja, hogy komolyan vegyk, akkor kezdjen el felelssget vllalni a tetteirt, ahelyett, hogy gy tesz, mint aki gyenge s tehetetlen valahnyszor bajba keveredik, de ez a hely hatrozottan nem az, ahol az ember a szvssgt bizonygathatja. gy tnik Curran nem gondolja, hogy a viselkedse tizent vesen aranyos lett volna, most pedig huszonnyolc vesen mr nem hajland elviselni. Dltem a nevetstl. - Aztn Raphaellel folytatta. Elmondta neki, hogy a vradssg csak abban az esetben rja fell a Falka trvnyeit, ha gyilkossgrl vagy letveszlyes srlsrl van sz, majd idzett a kln chartajbl, s elmondta melyik oldalon, milyen szakasz alatt tallhat. Azt mondta, hogy a komolytalan kihvsok az alfa ellen szintn megsrtette a Falka trvnyeit, amit elklntett bntetst kvn. Ez egy fantasztikus lealzs volt. Mg seggk sem maradt, mire vgzett. Andrea elkezdte sszeilleszteni a fegyver alkatrszeit. - Aztn mindhrmukat, belertve magt is, nyolc heti kemny munkra tlte, az plet szaki szrnyhoz hozztoldott Toronyba, majd elbocstotta ket. gy rohantak ki onnan, mint akiket kergettek. - Sajt magt is eltlte? - gy tnik, is megszegi azzal a Falka trvnyeit, hogy rszt vesz a hlyesgnkben. A Bestik Ura rted van. - s Jim? - , klnleges szidalomban rszeslt, miutn mindenki elment. Nagyon csendes s dhs beszlgets volt, alig hallottam belle valamit. A vgt azonban igen - hrom hnapot kap arra, hogy a Torony elkszljn. Emellett, amikor kinyitotta az ajtt, hogy elmenjen, Curran, mint egy mellkesen hozztette, ha Jim fel akarja venni a harcot az jvendbeli trsval, ldst adja, de ne feledje, hogy nem fog a megmentsre sietni, ha legyzik a seggt. Ltnod kellett volna Jim arct. - Az mijvel? - Trsval. TRSVAL. tkozdni kezdtem. Andrea elvigyorodott. - Azt hiszem, ez megadja a nap hangulatt. Itt ragadtl vele teljes hrom napig, s egytt fogtok harcolni az Arnban. Ez olyan romantikus. Mint egy nszt. Mr megint jl jtt a mentlis felkszltsgem. Nem fojtottam meg Andret a helysznen. Raphael ezt a pillanatot vlasztotta, hogy bestljon a szobba. - A Reaperek mrkzsei most kezddnek. Curran krte, hogy mondjam meg neked, a csszmszd is harcolni fog. 26. fejezetA SZKSOROK, AMIK EGY RVAL EZELTT RESEN TTONGTAK, most tmve voltak. A sajt kis letket l egynek, itt most egyetlen entitsba - szemlybe -, egy hangos, dz, ezertork indulatos szrnyetegbe olvadtak. Az jszaka mg fiatal a szrny pedig szeszlyes s vrszomjas. Valaki, valsznleg Jim vagy Derek felfedezett egy keskeny lpcst, ami a msodik s a harmadik emeletet kttte ssze. Mlyen a falba sllyesztve az Arany Kapu bal oldaln, rnykba borulva hzdott, gy gyakorlatilag lthatatlan volt a tmeg szemben, akik a fnyesen megvilgtott Arany Kapura s a Kzdtrre koncentrltak. tfurakodtam az ajtn Raphael s Andrea mg, akik szpen egyms mellett ltek. Mindenki itt volt, kivve Doolittlet. Letelepedtem a lpcs tetejre, s reztem a beton hidegt a fenekem alatt. A Reaper-ek kt harcost vonultattak fel az ellenfl ngy tagjval szemben. Az egyikk Mart volt. A msik egy n: alacsony, rzki, gmblyded, stt haja vzessknt hullott le a htra. Annyira hasonltott Olivira, hogy akr a hga is lehetett volna. Derek is szrevette s megfeszlt. Velk szemben lltak a rivlis csapat tagjai. Az egyikk egy hatalmas zsiai frfi, nagydarab, kemny, akr egy tgla. Minden bizonnyal volt a Szikla. Mgtte llt a Parittya, egy sovny, stt br jsz, nyilakkal, s az vbe dugott ksekkel felfegyverkezve. Legalbb harminc darab nylvessz llt ki a homokbl eltte, kszen arra, hogy megragadja. Baljn a Kardmester vrakozott, egy fiatal szke haj fehr frfi, aki nyilvnvalan azt hitte, hogy Japn: hagyomnyos sttkk kimont s vilgosabb kk hakamt, rakott szoknyt viselt. Az fegyvere a katana volt - egyltaln nem meglep. A csapat utols tagja n volt, az elhelyezkedsbl tlve egy mgus, aki nagyon htul llt. Blcs dnts, tekintve, hogy a mgia mkdtt. Felhangzott a gong hangja. A Parittya ltt. A nyl tszelte a levegt, majd rtalmatlanul a homokba esett, ahogy Mart egy elmosdott mozdulattal elhajolt. Termszetfeletti gyorsasggal jabb nyilat ltt ki. Mart balra, jobbra, aztn megint balra kitrt, kardjt passzvan az oldalnl tartott. Azt gondoltk, odaszgezhetik. Rohadtul nem valszn. A Stone meglepen knnyedn elrelpett. Mgtte a ni mgus valamilyen bonyolult mveletbe kezdett, karjt a levegbe lendtette. A Kardmester hirtelen lerohanta a Reaper msik tagjt. A n htradlt, karjait szttrta, mint egy madr, aki replni kszl. Mart meg sem mozdult, hogy a segtsgre siessen. Hrom mterre tle a Kardmester egy szempillants alatt elrntotta a pengjt. Vrnia kellett volna A n als llkapcsa megnylt s kiakadt. Mgia csapdott az rzkszerveimnek, kemnyen s perzselen forrn. A n megfeszlt, majd stt felht fjt a kardforgat arcba. A felh nyzsgtt s krbevette a frfit, aki tmolyogni kezdett s flton megllt a mozdulata kzben. Halk zmmgs visszhangzott a Kzdtren. - Mhek? - tallgattam. - Darazsak - vlaszolta Derek. A Kardmester felsikoltott s egyhelyben megprdlt. Mart nekilendlt, a nyilak sorban, rnykknt kvettk a homokba, majd egyenesen a Szikla gyomrba dftt. A frfi ktrt hajolt. A darazsak kettvltak, s az j raj, akr a fekete lassz az jsz irnyba ldult, aki rohanni kezdett. Amint a Szikla sszecsuklott, a ni mgus felemelte a karjt. Ujjai kzt tlcsrformj tz bontakozott, s kanyargott, mint egy vzszintes tornd. Mart a levegbe ugrott. A n meglendtette a tlcsrt, de nem volt elg gyors. Mart leszllt r, mikzben kemnyen megrgta a nyakt. Azt ts erejtl a mgus a fldre zuhant, de eltte mg lttam, hogy a feje az egyik oldalra billen. - Eltrte a nyakt - jegyezte meg Andrea. A darazsak elkaptk az jszt. Balra kanyarodott, s egyenesen Mark kardjba szaladt, aki kt rvid, precz mozdulattal felhastotta, majd odastlt a Kardmesterhez, aki mg mindig gy bmblt, mint egy leszrt diszn. A Reaper rnzett, hossz percekig hadonszott, mintha megzavarodott volna, majd egyetlen vgs s vge volt. A Kardmester feje elgurult a homokba. A kznsg lvezetben felordtott. A mellettem l alakvltk egy hangot sem hallattak. ***- ME, AHOGYAN ITT MKDNEK A DOLGOK - mondta halkan Jim, mialatt a takartk felraktk a testeket a hordgyra s sszegyjtttk a homokban sztszrdott testrszeket. - Ngy sszecsaps ll elttnk. Az els a kvalifikcis, majd a msodik s a harmadik szint, vgl a bajnoki kzdelem. Csak az utbbiban lehet teljes csapattal harcolni. A tbbi beosztsa rajtunk ll. Minden esetben, egy s ngy f kztt kell harcosokat felvonultatnunk. Amennyiben plyra lptetnk ngy embert s vesztnk, automatikusan kizrnak minket, mint folytatsra kptelen-t. Elhallgatott, hagyta, hogy az elmondottakat megemsszk. Nyilvnvalan nagyon serny volt, ami az informcik megszerzst illeti: valjban egy mappra erstett jegyzettmbbe irklt, mintha egy baseballcsapat kapitnya lenne. - A szably ellenre a legtbb csapat ngyfs. A hrom kockzatos lenne. Lenzett a lpcskn Curranre, aki megvonta a vllt. - Ez a te jtkod. Teht Jim megtartotta a Hadvezr pozcijt. Ez igazn kedves fensgtl. - Kt csapatra oszlunk - folytatta Jim. - Hrom s ngy fsre. Eddig j. - Ez minimalizlja a kizrsunkat, s lehetv teszi, hogy pihenjnk a mrkzsek kztt. Ez teljesen rthet. - Raphael, Andrea, Derek s n lesznk az egyes, Curran, Kate s Dali pedig a kettes csapat. Nma csend. - Azt akarod, hogy vele harcoljak? Ugyanabban a csapatban? - Igen. Hirtelen srget rzsem tmadt, hogy sikoltozva elmenekljek. - Mirt? - Dereknek, Raphaelnek s nekem hasonl a harci stlusunk. Bejrjuk az egsz plyt. Andrea szintn mozgsban lv harcos. Kpes lni s mozogni is egyszerre. Dali nem - felelte Jim. - n shodo varzslst alkalmazok - mondta Dali. - rson keresztl vagyok kpes az tkot kivetni. Le kell rnom egy paprra, s addig egy helyben kell maradnom. Egy apr elmaszatolds, s lehetsges, hogy mind meghalunk. , remek. - De ne aggdjatok - intett Dali a karjval. - Ehhez annyira precznek kell lenni, hogy ltalban egyltaln nem mkdik. - Raphael s n nem vagyunk j vdekez harcosok - folytatta tovbb Jim. - s egyelre, Derek sem elg gyors. gy tervezem, hogy Dalit Curran mg teszem, mivel a legersebb vdelmnk. Neki pedig olyan emberre van szksge, aki hatkony a tmadsban, s te vagy kzlnk a legjobb ebben. Valahogy, ez nem ppen gy hangzott, mint egy bk. - Emellett mi hrman azonos kpzsen estnk t - mondta Jim. - Tudjuk, hogy mire szmtsunk a msiktl, s jk vagyunk egytt. Nem hiszi el rlam, hogy csapatjtkos vagyok. Nagyjbl gy is van. - A kettes csapat vesz rszt a kvalifikcis mrkzsen s a harmadik szinten. Az els viadal okozhat nmi gondot, de a kvetkezn nem kell, hogy frissek legyenek ezek a harcosok. Az egyes csapat a msodik mrkzs, a bajnoki kzdelemben pedig egytt vesznk rszt. Jim lapozott egyet a jegyzettmbben. - A Vrs Dmonok ellen fogtok kzdeni ma dlutn. Abbl, amit hallottam, egy vrblnyt, egy kardmestert s valamilyen furcsa lnyt lptetnek plyra, mint mgust. Lesz mgia a harc ideje alatt. Prbljk a mrkzsek menetrendjt a mgikus hullmzsok idejre idzteni, mert ez teszi lvezetesebb a msort. Igyekezzetek hozz nem rtknek s nemtrdmnek tnni. Minl gyengbbnek nzel ki, annl jobban albecslik a csapatot az ellenfeleink, gy knnyebb dolgunk lesz. Uram, nincsenek karmok. Kate, nincs varzsls. Nyernetek kell, de ppen hogy csak. jra a jegyzeteibe pillantott, majd gy szlt: - Ami a gyilkolsra vonatkoz trvnyt illeti ez a Kzdtrre nem vonatkozik. Curran egy szt sem szlt. Jim ppen most adott engedlyt az alakvltknak ahhoz, hogy felelssgre vons nlkl gyilkoljanak. Curran hallgatsa pedig csak megerstette ezt. Ami nem is baj. A gladitorok meghalnak. Ez a valsg. Ott kell lennnk. A legtbbnk nkntes. Adva van az esly az ellensg minden egyes tagjnak, hogy gondolkods nlkl megljn kzlnk valakit. ***A HOMOK MEGCSIKORDULT A TALPAM ALATT, s szinte reztem az zt a szmban. Az emlkeim felidztk a hsget s a napfnyt. Lerztam ket magamrl, s a Kzdtr tloldalra figyeltem, aminek a vgn hrom ember vrt minket. A magas Kardmester, kezben egy msfl kar hosszsg karddal. Egy bozontos, sttbarna szr vrblny, aki dhsen tornyosult mindenki fl. Rendkvli mdon szles volt, a vllait kemny, nehz izmok bortottk, a mellkasa, akr egy hord. Lncos pnclinget viselt, nadrgot azonban nem. Lbai fekete patkban vgzdtek. Sr durva srnyszer haj bortotta a tarkjt. Blny s ember sajtos sszeolvadst kpviselte, de ahol a minotaurusz arca egysges kpet alkotott, ott az alakvlt koponyja eltorzult. Mgttk htvdknt a rmlomszer teremtmny. Testnek als rsze kgy, sttbarna pikkelyek kavarg krmszer egyvelege. Kzel a hashoz olyannyira elvkonyodtak, hogy csillogtak, majd egy emberi felstestre simultak, ami egy pr apr mellel s egy ni arccal egszlt ki, ami mintha egy tizent ves gyerekhez tartozott volna. Smaragdzld szemeivel nzett rnk. Koponyja kopasz volt, s a bre csuklyaknt meredt felfel, kirlykobrra emlkeztetve. Egy Lamia. Remek. Finoman hintzni kezdett, mint aki zent hallgat. Rgi varzslat radt felle, si s jghideg. Felkapta a homokot, majd hossz, karmokban vgzd ujjai kztt kipergetve, visszaengedte az a Kzdtr talajra. Dali megborzongott mgttem. Egy mappval, egy tollal s egy centis darabokra vgott rizspaprral a kezben llt. A Kardmestert mregettem. Gyengnek s tunynak tnt. Rendben, ez menni fog. A nzkznsg felettnk vrakozott. A beszlgets zmmgse, a torok kszrlsek, a tbb ezer egyidej levegvtel, halk morajlsba keveredett. Tekintetemmel a szkeket psztztam s meglttam Saimant az erklyn. Bal oldaln B nni, Raphael desanyja, jobbjn pedig Mahon az Atlantaiak Medvje s a Falka hhra foglalt helyet. A Bouda Kln s a Slyos Kln alfi kztt lni nem csoda, ha Saimant sikerlt rbeszlni, hogy adja t a pozcijt Currannak. B nni mgtt ismers, vilgos krvonalra lettem figyelmes. Az nem lehet. A szke fej megmozdult s meglttam Julie arct. de igen, lehetsges. - Te megvesztegetted a srcomat. - zleti megllapodst ktttnk - vlaszolta. - Szeretett volna ltni tged harc kzben, n pedig meg akartam tudni, mikor, hol s hogyan csatlakoztok a Jtkhoz. Julie szja szles, ideges mosolyra hzdott s intett nekem. Csak vrj, amg kijutok innen, ttogtam. gy tnik lesz egy kis beszlgetnivalnk a parancsok teljestsrl. - Tudom mi a problma. - Curran htrahzta a vllt, s megfesztette, hogy egy kicsit bemelegtsen. Lopva rpillantottam. gy dnttt, hogy egy farmerben s egy rgi, fekete plban fog harcolni, ami az ujjainl szt volt szaggatva. Valszn ebben szokott edzeni. Bicepsze olyan kidolgozottnak tnt, amit rengeteg erfeszts tett ilyenn, mgsem tl terjedelmes, de nem is vkony. Tkletes. Megcskolni t, lehet, hogy bnss tesz engem a katasztroflisan hibs dntseim miatt, de legalbb senki sem gondolja rlam, hogy rossz az zlsem. A lnyeg, hogy ne cskoljam meg jra. Egyszeri eset baleset; a msodik azonban mr hiba. - Mondtl valamit? - Felvontam a szemldkmet s rnztem. Nemtrdmsg - a legjobb lca a gerjedelem s nyladzs ellen. A vrblny s a Kardmester tmadsra kszen lltak: az izmok a lbukon megfeszltek, s elrehajolva a lbujjakra helyeztk a testslyukat. gy tnt szrnyen biztosak abban, hogy egy helyben maradva vrjuk ket. Curran is a lbaikat nzte. Valsznleg valamilyen figyelemelterelsre vrtak a Lamiatl, aki a mgijba gubzva, mindkt kezt kifesztette, mint ahogyan egy prz tette volna azt. - Azt mondtam, tudom mirt flsz velem harcolni. - s mirt? - Ha jra befeszti magt, muszj lesz valamilyen srgssgi intzkedst bevetnem. Taln homokot rghatnk fel vagy valami ilyesmi. Nehz dgsnek tnni, mikzben a szemeidbl trlgeted a homokot. - Mert akarsz engem. , ember. - Nem tudsz ellenllni a kifinomult bjamnak, s attl flsz, hogy hlyt csinlsz magadbl. - Tudod mit? Inkbb ne szlj hozzm. Felcsendlt a gong. Megrohantak az emlkek: hsg, homok, flelem. A Lamia mgija lecsapott, akr egy kobra. Felugrottam s kitrtem balra, mg ppen idben, mert a homok megnylt a lbaim alatt. A Kardmester nekem ugrott. Rm tmadt, majd erteljes, tls, jobb oldalrl indul s lefel tart, haraggal teli tst mrt rm. Htrahkltem. A penge elsvtett mellettem, majd megragadtam a testt fed brszerkt, s lefejeltem. Errl beszltem. Lomha. Vrs vr ztatta el az arct, szemei fennakadtak s elesett. Ez nem tl j. Mg ppen idben fordultam meg, hogy lssam a vrblny tmadst. Eltartott egy kis ideig, mg felgyorstott, de most mr hatrozottan rohant, s risi, tmr, levegt fjt ki a formtlan orrbl. Megllthatatlannak tnt. Curran kiss unatkoz arckifejezssel nzte a kzeledst. Az utols pillanatban oldalra lpett s kinyjtotta a lbt. Az alakvlt megbotlott, majd Curran nem tl finoman a tarkjra vgva a fldre segtette. A vrblny elterlt, akr egy sszedlt felhkarcol. Egyszer megremegett, majd mozdulatlanul fekdt tovbb. A nyaka termszetellenes szgben llt. Valsznleg ess kzben kitrte a nyakt. A mellkasa mg mindig mozgott. Legalbb nem halt meg. Curran rtetlenl bmult r. Dali hirtelen olyan nyelven kiltott fel, amit nem rtettem, s a levegbe hajtott egy darab rizspaprt. Csendes puffans s a cetli eltnt. Vrakozan nztnk a Lamiara. Semmi sem trtnt. Felemelte a karjt, hogy valsznleg valamilyen rusnya varzslatot ksztsen el. Azt hiszem, a mginknak annyi. Vratlanul egy fnyes, bborszn szikra kezdett el ragyogni a Lamia feje fltt, majd vrsen izz llkapoccs s dmoni tfogakk szlesedett, ami harapni kezdte a - nyakt, knykt, derekt - aztn eltnt. Hangos roppans hallatszott, majd a Lamia megcsavarodott: a feje htrafordult, a knyke kifordult, majd fels teste oldalra dlt, mint egy trtt szr virg. Lassan megfordultam s Dalira meredtem, aki csak megvonta a vllt. - Azt hiszem mkdtt. Most mi van? A tmeg rjngtt. Jim az Arany Kapunl vicsorogva vrt minket. - Mi trtnt az ppen hogy csak gyzelemmel? - Azt mondtad legyek hanyag! Lttad, mg a kardomat sem hasznltam, csak lefejeltem, mint egy idita. - Egy olyan embert, aki karddal tmadt rd, te pedig lefegyverezted s kittted, hallos nyugalommal, kt msodperc alatt. - Curran fel fordult. A Bestik Ura megvonta a vllt. - Nem tehetek rla, hogy nem tudja, hogyan kell esni. Jim tekintete Curranrl Dalira siklott. - Mi a fene volt ez? - A Hall Bbor llkapcsa. - Tervezted elmeslni nekem, hogy kpes vagy az emberek knykt kiforgatni a helyrl? - Mondtam, hogy rtek az tkokhoz. - Azt mondtad nem fog mkdni! - Azt mondtam nem mindig mkdik. Ez nyilvnvalan mgis. - Dali sszerncolta a homlokt. - Nem mintha valaha is hasznltam volna egy l ellenfllel szemben. Baleset volt. Jim rnk nzett. A mappjt belecsapta a kezbe, majd megfordult s hatrozottan elstlt. - Azt hiszem megsrtettk az rzseit - nzett Dali a tvolod htra, aztn felshajtott s utnament. Curran rm nzett. - Mit a fent kellett volna tennem? Ess kzben elkapni a vrblnyt? ***VISSZATRVE A SZOBBA, MEGRAGADTAM EGY VLTS RUHT s zuhanyozni indultam. Amint visszartem, a Vrs Grda meghozta a vacsornkat: marhaprklt friss kenyrrel. Raphael eltnt a vacsora utn, a tbbi alakvlt pedig pkerezni hvott. Kiksztettek. Nyilvnvalan: halljk a szvversemet, rzik a verejtkem vltozsait, szmoljk hnyszor pislogok, s meg tudjk mondani mi van a krtymon, mg mieltt megpillantottam. Ha vetkzs pkert jtszottunk volna, mg a brmet is lenyzhattam volna. Vgl feladtam s visszamentem az gyamba olvasni Doolittle egyik knyvt, mert ppen mssal volt elfoglalva. A j doki, mint kiderlt megszllott krtyajtkos. Egy ideig mg feljk pislogtam. A hat alakvlt, gy lt ott, akr a szobor, arcuk teljesen rzelemmentes, s alig emeltk fel a krtyjukat, hogy termszetfeletti gyors pillantst vltsanak rjuk. Furcsa rzs volt elaludni, msokkal a szobban, mgis volt valami szinte hipnotikusan megnyugtat a nyugalmukat ltva, gy lomba merltem. Azt lmodtam, hogy Curran s n megltnk egy dinoszauruszt, majd a fldn szeretkeztnk. ***NAGYJBL KILENC RA KRL, CURRAN, DALI S N az Arany Kapu fel tartottunk, hogy megnzzk Andreat, Raphaelt, Jimet s Dereket a Gyilkosok ellen. A mgia kszen ll. Andrea rm vigyorgott, mikzben elhaladt mellettem. A cspjre akasztott pisztolytskjban vitte kt Sig-Sauert, nylpuskjt pedig a kezben. A mgia idejn a fegyverek nem mkdnek, de biztosan fel akart kszlni a vltozsra. Jim s Derek azonos szn szrke melegtt viseltek, s semmilyen fegyvert nem hoztak magukkal. Raphaelnl kt harci ks volt, mindkett vgt oxiddal vontk be, ami fekete szn teflonbevonatot kpzett rajtuk. A bal kezben lv ks alakja olyan volt, mint egy tanto-, a jobbjban egy ktl, kiss levl alak: a fogantyhoz kzeli rsznl keskenyebb, amit kzpen kiszelesedve borotvales hegyben vgzdtt. Raphael fekete csizmt s fekete brnadrgot viselt, semmi mst, amitl a megjelense szvdgleszt volt. Elment mellettem, majd Curranhez hajolt s tadott neki egy szrlapbl hajtogatott paprlegyezt. Curran a legyezre pillantott. - Mi ez? - vintzkeds vszhelyzet esetre, Felsg. Arra az eshetsgre, ha a hlgy eljulna. Curran sztlanul bmult r. Raphael a Kzdtr fel fordult, majd vissza, meghajolt s rm kacsintott. - Add azt nekem - mondtam Currannak. - Majd n legyezem magam. - Nem, nem fogod. Lestltunk a lpcsn, hogy jobban lssunk, majd amikor mindhrman elhelyezkedtnk, lttuk, hogy Andrea hozzrten elvette a nylpuskjt. A csapat tovbbi hrom tagja sztszledt eltte. A homok tloldaln, a Gyilkosok kt prra sztvlva vrtk ket. A Gyilkosok kifejezetten japn hangulatot rasztottak. A Szikla toronymagas, hatalmas szrnyeget volt, kzel a ktszz kilhoz. Stt indig, kt s fl mter magassg, karjai akr a fatrzsek. Nagy kerek hasa tllgott a szoknyjn, gy tnt, mint aki lenyelt egy gygolyt. Kt szarv csavarodott kifel a durva srny hajbl, ami szinte lefolyt a koponyjrl, s kt hozzill kardfogszer agyar llt ki az als llkapcsbl. llatias, durva arca tiszta dht sugrzott, a kezben lv hatalmas dorong jelezte, hogy kszen ll arra, hogy elvesztse a fejt. Egy oni, japn ogre. A mellette guggol, vadllati alakban lv lny feltnen hasonltott a knai templomok bejratt rz kszobrokhoz. Vastag s ers izomzata volt, kidlled, csordultig intelligencival teli szemeivel a tmeget psztzta. Derktjon sttvrs, rvid s hullmos srnyt rubinszn frtk tarktottk. Beleszagolt a levegbe, majd megrzta arnytalanul nagy fejt. Szjt hatalmasra ttotta, azutn mg szlesebbre nyitotta, egszen addig, amg gy tnt, mintha a feje ketthasadt volna. A fnyek megcsillantak ragyog fehr agyarain. Egy Fu Lion. Mgtte egy vkonyajk vrs haj n llt, fehr ingben s b fekete nadrgban, kezben egy yumi-t, egy kt mter hossz, karcs, hagyomnyos japn jat tartott. Az oldalnl egy zsiai frfi, feltn halvnyzld szemekkel. Az jsz felhzta a yumi-t. Ott llt, sztvetett lbakkal, s a clba vette a bal oldaln llt - Raphaelt. Felemelte az jat a feje fl, majd lassan leengedte, egyre jobban s jobban felhzta, mgnem az egyenes nyl az arccsontja mell nem rt. Ezst szikra izzott fel a nylvessz vgn, s lngol fehr villmknt terjedt el a teljes hosszn. Szemben velk Andrea nyugodtan vrt, nylpuskjt a teste mellett tartotta. Raphael hanyagul megprgette a jobb kezben lv kst, ami csak egy fmes elmosdott foltnak ltszott. Elrehajoltam, knykmet a trdemre tmasztottam s sszekulcsoltam a kezeimet. - Mr nem gyerekek - szlalt meg Curran. - Tudjk, hogy mit csinlnak. Ez most nem szmtott. Inkbb stltam volna be szzszor is a Kzdtrre, mint azt ltni, hogy egyikjk meghal. Felhangzott a gong. Az jsz kiltt. Andrea felkapta a nylpuskjt s clzs nlkl tzelt. Ugyanebben a pillanatban, Raphael elsiklott a tzes nylvessz ell, de olyan grdlkenyen, mintha a teste csak vzbl lett volna, majd elhajtotta a kst. A nylvessz serceg mgival a homokba csapdott. Az jsz felkapta a fejt, s pontosan a kt szeme kztt egy nyl llt ki a koponyjbl. Szja meglepett O-t formlt, majd elvgdott, akr egy fatusk. A mellette lv frfi lehunyta a szemt s htrahanyatlott, a teste azonban soha nem rintette meg a homokot. Vkonyszl mgia lelte krl, s vonta be ftyolszer hlval, majd gy ringatta a testt, akr egy hintagy. Az arca nyugodt volt, gy tnt, mint aki alszik. A Fu Lion felordtott, a hang inkbb tnt rozsomkszernek, mint macskaszernek. Vrses fst gomolygott ki a szjbl. Tmadsra kszlt. Hrom hatalmas ugrssal a mieink vonala mg kerlt. Mintha csak egy hatalmas kalapccsal a homokba csaptak volna, amikor karmos lbval a fldhz rt. Derek az tjba vetette magt, majd letpte testrl a ruht. Bre szthasadt a htn, s szr nttte el. Az izmok s a csontok egy tbb mint kt mter magas vrfarkass vltak, aki megragadta a Fu Lion fejt. A rmlom s az oroszln sszetkztek, homokot frcsklve a levegbe. A becsapds erejtl Derek htrafel kezdett csszni, de megvetette farkasszer lbt s hallos szortsba fogta az oroszln fejt. A hossz htn lv szlks izom megfeszlt, egszen a ritks szrig. A Fu Lion a fejt rngatta, gy prblta meg lerzni magrl a flig llat s flig ember Dereket, aki belevjta a karmait a lny vastag nyakba. Mellette Jim, hs s aranyszn szr robbansnak ksretben jagur alakot vett fel. A Fu Lion felgaskodott, s a karmaival prblt tmadni. Abban a pillanatban, amint a gyomra szabadd vlt, Raphael s a vrjagur rugrott. Ksek s karmok villantak, majd nylks fenevad belssget mlttek ki znvzszer vr ksretben. A Fu Lion megingott s elvgdott. Az alakvltk csendesen felemelkedtek a holttest melll. Derek szeme borostyn, mg Jim zld sznben csillogott. - Jim tovbb tkletestette a harcos formjt - jegyezte meg Curran. - rdekes. Mgttk Andrea jratlttte a nylpuskjt s ltt. A vesszk csavarodva hastottak, egyik a msik utn. Hrom nylvessz lyukasztotta t az oni mellkast, de csak felordtott s leseperte ket hatalmas hsos pajzsszer mellkasrl, amit a mellkasnak nevezett. Andrea egyik lvse a homlokt rte, ami egyszeren csak lepattant az ogre koponyjrl. A mgia nvekedni kezdett az oni mgtt, s kinylott, akr egy virg az alv ember krl. Hossz, ttetsz szlak kgyztak az oni lbnl, mint spadt szalagok. - Nem j - mormolta mgttem Dali. - Nagyon nem j, nem j, nem j. A szlak csomt formltak. Fny villant, s a teremtmny elrebukott. A tbb mint hrom mter magas lny, gy nzett ki, mint egy bkacombbal rendelkez guggol ember. Abnormlisan hossz ells vgtagjain a homokba tmaszkodott, majd az alv varzsltl szrmaz mgikus szalagok tleltk a htt s a lbt. Egy msodperc mlva tovbbterjedt az alkarjra s lenylt egszen a hossz, vkony karmokban vgzd kezn. Hatalmas fekete bend formldott a pofja helyn. A bre fmes szn fnnyel csillogott, mintha a lnyt ezst szn gyapjbl fontk volna. Csend borult az arnra. Az alakvltk elhtrltak. Andrea jratlttt s kiltt egy nyilat a lny szjba, ami eltnt, majd a torzszltt mgtt bukkant fel. Az oni mgtt belefrdott a homokba. A lny kiss felemelkedett, srgs mellkasa felfvdott, majd ezstsen csillog felht okdott ki magbl. les fmtskk hullottak a homokba. Az egyik Jimbe frdott, aki vicsorogni kezdett. Ezst. Az alakvltk visszavonultak. A szrny folyamatosan kpte magbl a fmtskket, majd lassan, nehzkesen kszni kezdett elre, s a kerts fel terelte a tbbieket. A felh elkapta Dereket s felnyrsalta a mellkast. sszerndult, mintha meggett volna, majd elugrott. - Tertstek le az alv mgust - motyogtam. Jim rvid parancsot vakkantott, ami alig hallatszott a tk sziszegstl, ahogyan belecsapdtak a homokba. Derek balra vetdtt, mg Raphael jobbrl prblt meg a lny oldalba kerlni. Hirtelen egy msik bend nylt meg az oldaln s j, znvzszer radatknt Raphaelnek csapdtak. Megszortottam a kardomat. Curran arca semmifle rzelmet nem tkrztt, olyan volt, akr egy kszikla. Egy msik parancs hangzott fel. Raphael s Jim visszahzdtak, Derek is lassan htrbb lpett, ppen annyira, hogy a szrny ne rhesse el. Az msik kt alakvlt megragadta Andrea lbt, felemeltk, aki egyenesen felfel replt, majd kiltt egy nylvesszt. A lvs az alv varzsl mellkasba frdott, tdfte s a htn jtt ki. A mgus dbbent sikollyal bred, s megragadta a vesszt. A mgia ttetsz szlai elszakadtak, amitl a homokba zuhant. A szalagok sszezsugorodtak, eltntek a szrny brrl, de fekete cskokat hagytak maguk utn, amik kiszlesedtek, aztn a lny olvadni kezdett. Krlfonta az onit, s eltakartotta az tbl, majd a kk dg a kertsnek csapdott. Az ezst teremtmny a mgus fel kszott, egyre gyorsabban s gyorsabban vonszolta t magt a homokon. A hta s a cspje mr a semmibe olvadt, mgis tovbb kzdtte magt. Egy pillanatra az emberek fl magasodott, csapkodni kezdett, majd lehajolt s elnyelte a varzslt. A mgus vistva meghalt, s a vadllat eltnt. A tmeg dvrivalgsban trt ki. Szz szj vlttt egyszerre. Balra tlem egy rekedtes frfihang teli torokbl ordtotta - Gl! Az oni bukdcsolt, majd sszetallkozott a hrom alakvltval. A tmads rvid s brutlis volt. Kinyitottam az ajtt s a kapu fel indultam. Curran s Dali jttek utnam. Nhny pillanattal ksbb a ngy harcos is felnk sietett, testket rengeteg vr s rszradt homok bortotta. Andrea trohant a kapun s meglelt. - Lttad ezt? - Pokoli lvs volt. - Irny a gyenglked - utastotta ket Doolittle. - Gyorsan, mieltt mg az ezst begyazdna. Elsiettek elttnk. Jim, Curranra pillantott. A Bestik Ura egy aprt biccentett. Derek s Raphael jtt t utolsnak a kapun. A csodafi ersen snttott, majd Curranra nzett s megmerevedett. - Remek - szlalt meg Curran. Derek kihzta magt, s mintha egy apr bszke fny csillant volna meg a szemeiben. Elsntiklt mellettnk, s prblt nem tlsgosan Raphaelre tmaszkodni. ***AZ AJTTL T LPSNYIRE ADREA SSZEESETT. Az egyik pillanatban mosolygott, a msikban elvgdott, akr egy darab fa. Raphael hirtelen elengedte Dereket, n kaptam el, csak hogy fel tudja kapni Andreat a fldrl. - Ezstmrgezs - csattant fel Doolittle. - Vidd be a szobba. Andrea levegrt kapkodott. - get. Mr volt dolgom ezeltt alakvltk ezstsrlsvel. Borzalmas s ocsmny dolog, teljesen egytt reztem Andreval. Raphael bevitte Andret az oldals szobba, amit Doolittle gyenglkednek alaktott ki, majd letette a fm asztalra. Andrea megborzongott. Foltok jelentek meg a brn, ujjai megnyltak s a vgkn karmok jelentek meg. - Folytasd - nylt Raphael a brmellnyrt. - Nem. - Ne lgy nevetsges - vicsorogta Raphael. - Nos, ifj hlgy. - szlalt meg Doolittle nyugtatan. - Nem! Andrea hta vben megfeszlt, majd megvonaglott s felkiltott, hangja vibrlt a fjdalomtl. Az tvltozs kszbn llt, s nem akarta, hogy lssk. - Szksgnk van egy kis magnyra - mondtam. - Lgy szves. - Menjnk. - Derek slya hirtelen eltnt rlam. Curran felkapta s megindult vele a hts helyisg fel. Dali s Jim kvettk ket. Raphael maradt, de spadt volt, akr a fal, de Andret tovbbra is a karjban tartotta, aki rekedt hangon vicsorgott. - Semmi baj - mondtam neki. - Csak n vagyok itt, a doktor s Raphael. A tbbiek elmentek. - Azt akarom, hogy se legyen itt - zihlta. - Krlek. - Rngatzol, n pedig nem tudlak megtartani, mert tl ers vagy, a doki pedig mssal lesz elfoglalva. - Vgd le a ruhit - utastott frgn Doolittle. - Nem. Nem, nem.. - Andrea srni kezdett. Raphael maghoz hzta, tlelte s a mellkashoz szortotta Andrea htt. - Minden rendben - suttogta. - Minden rendben. Nem lesz semmi baj. Kevesebb, mint egy perc alatt levetkztettem. Rusnya szrke foltok tarktottk a mellkast. Biztosan telibe kapta a fmtskket. Andrea ismt, egsz testben megremegett, s felkiltott a fjdalomtl. - Ne harcolj az tvltozs ellen - jegyezte meg Doolittle halkan, s kinyitott egy brtokot, ami tele volt csillog mszerekkel. - Hagyd, hogy magval ragadjon. - Nem tudom megtenni. - Mg szp, hogy meg tudod - mondtam. - Nem! - vicsorogta sszeszortott fogakkal. - Nem fogsz nekem itt meghalni, csak azrt mert zavarba jssz a hina szeplidtl. Mr lttalak abban az alakodban, Doolittle pedig nem foglalkozik vele. Ltott mr ilyet azeltt is. Nem igaz, Doktor? - , tudnk mit meslni - kuncogott Doolittle. - Ez semmisg, csak egy kis aprsg. - Az arca azonban nem ezt sugallta, de Andrea nem lthatta. - Felksztennk r, de arra most nincs id. - Raphael pedig gy gondolja, hogy szexi vagy a valdi alakodban. Perverz, nem emlkszel? Gyernk Andrea. Meg tudod csinlni. Raphael a karjaiban ringatta. - Vltozz t, desem. Kpes vagy r. Csak hagyd, hogy a tested tvegye az irnytst. A szrke foltok kiszlesedtek. Andrea gy megszortotta a kezemet, hogy majdnem sszeroppantotta az ujjaimat. - Vltozz, Andrea. Tudod, mg mindig tartozol nekem egy ebddel. - Nem, n aztn nem - recsegte. - De igen. Te s Raphael cserbenhagytatok, n szedegettem fel a darabkkat. Ha meghalsz itt nekem, nehezen tudnm sszegyjteni, s tlsgosan csr vagyok ahhoz, hogy mg ez is rm maradjon. Gyernk. Andrea feje htrarndult, egyenesen neki Raphael mellkasnak, majd felkiltott. A hs kezdett lemllani a csontjairl, tformldott, j testt, egy karcs, hossz lb, rvid szr teremtmnny alakult. Arca egyszerre volt emberi s hina. Ellenttben a tbbi bouda alakvltval, akik gyakran borzalmasan nztek ki, egymshoz nem ill testrszeikkel, Andrea arnyos, gynyr, elegns lnny vltozott. Kr, hogy nem gy ltta sajt magt. Doolittle bal keznek ujjaival kitapintotta Andrea hast, a jobbjban pedig egy szikt tartott. - Amikor belevgok a brdbe, nyomjl. Szp nyugodtan, ahogyan tanultad. - Tanultam? - krdezte Andrea fuldokolva. - Az ezst eltvolt kpzsen - vlaszolta Doolittle. - Nem tanultam ilyesmit. Persze, hogy nem, hiszen gy tett, mintha nem is lenne alakvlt. - Nem tudja, hogyan kell csinlni - mondtam nekik. Andrea grcssen sszerndult. Raphael leszortotta t. Az sszes vr kifutott az arcbl. - Az ezst get. A tested megprbl sszezsugorodni, de ettl csak egyre mlyebbre s mlyebbre frdik benned. Harcolnod kell ellene - mondta Doolittle. - Ellenkezik minden sztnddel, de amikor beld vgok, ki kell egyenestened a trzsedet s knyszertened kell, hogy az ezst eltvozzon a testedbl. Nem tudom megtenni - mondta Andrea elakadt llegzettel. - De igen - vlaszolta Raphael. - Mindenki megtanulja, hogyan kell csinlni. Mr gyerekkorban elkezdik a tantst. A Rend egyik lovagja vagy. Kpes vagy kinyomni magadbl azokat a rohadt tskket. Hagyd abba a bgst s az nsajnlatot. - Utllak - vicsorogta Andrea. Doolittle elhelyezte a szikt a legnagyobb szrke szn folt felett. - Kszen llsz? Vlaszra sem vrva belevgott a brbe. Fekete vr mltt ki a sebbl. Andrea sszeszortotta a kezem, felvlttt s megfesztette magt, mire egy apr ezst tske csusszant ki a testbl. Doolittle egy gzdarabkval letrlte a vrrel szennyezett ezstt. - J kislny. Nagyon j. Most prbljuk meg jra. ***AMIKOR VGEZTNK, RAPHAEL A ZUHANYZBA VITTE ANDRET, mikzben megnyugtatan suttogott a flbe. Az n feladatom itt vget rt. A hlszobba mentem, s ott talltam Dalit, aki Derekbl szedegette ki a tskket. Ellenttben Andreval, Derek tesett a kpzsen, gy a folyamat sokkal gyorsabban lezajlott. Mg Dali vagdosta, vicceldtt, gy prselte ki a szavakat hatalmas szjbl, tettetett dhvel, mg vicsorgott is, s drmaian meggrte mindannnnnyitokat megllllek ezrrrt. Curran felnevetett. Dali vihogott, mg Jim is elmosolyodott, aki most elszr idztt el ilyen hosszan a szobba, ahelyett, hogy a harcokat figyelte volna. Kptelen voltam a maradsra. Egyedl akartam lenni. Inkbb a kzdelmeket kellene figyelnem. Emberek halnak meg a kapzsi tmeg kedvrt. Ez majd helyrerz. Nem is tudtam volna mshova menni. Egszen addig, amg ki nem lptem a folyosra s a harc utni sokk utol nem rt. Apr, fjdalmas szikrk pattogtak vgig a brmn, olvadtak elszr megknnyebblsbe, majd szorongsba. A folyos tls vgn, egy b szrit visel n indul meg felm kt Vrs Grdista ksretben. Egy dszes fmdobozt tartott a kezben. Visszamentem a szobnk kzelbe s ellltam a bejratot. A n s az rk meglltak elttem. A n rm mosolygott. - Ajndk. A sztszabdalt arc frfinak. Elvettem a dobozt. - Gondoskodom rla, hogy megkapja. A mosolya kiszlesedett. - Milyen szp a brd - mondtam neki. - Biztos vagyok benne, hogy a tulajdonosa nagyon hangosan vlttt, amikor meglted rte. Az rk a fegyverk utn nyltak. - Te is siktani fogsz, ha elveszem - felelte. Visszamosolyogtam r. - Ki fogom vgni a szvedet s megetetem veled. Vagy esetleg megmenthetnl a fradozstl s lenyelhetnd a nyelvedet, mint a pikkelyes bartod. Mosolya lesebb vlt, majd biccentett s arrbb lpett. Az rk ksretben elvonult, mitl megknnyebbltem. A szobba vittem a dobozt s elmagyarztam, honnan szrmazik. Derek sz nlkl kinyitotta. Rengeteg emberi haj fekdt benne. Felkapta a karmaival s felemelte. Vrfolt sehol. Csak a lfarokba kttt haj levgva. Derek felhzta a fels ajkait, felfedve a szemfogait. Livie haja. - Azrt tettk, hogy eltorztsk? - krdeztem. Dali megrzta a fejt. - Az zvegyek vgjk le a hajukat. Gnyoldnak Derekkel. Ha a lny a menyasszonya lenne, akkor jobban tenn, ha megln magt. 27. fejezetKRLBELL T KRL BREDTEM. TORNA, NYJTS, knny edzs, zuhany, reggeli. Napi rutin. Kivve, hogy minden egyes szrny az asztal krl lt. Az alakvltk szerettek enni. Csoda, hogy az asztal nem rogyott ssze a rengeteg kaja alatt. - Szrny ez a kukoricadara - grimaszolt Doolittle, s jabb adag vajat tett a tnyrjba. Dali lenyalta a kanalt. - A szakcs biztosan vak s ktbalkezes. - Csak azt szeretnm tudni - hogyan lehet elrontani a kukoricadart? - rezzent ssze Raphael. - ppen hogy alkalmas emberi fogyasztsra. - Ezt megmondom anydnak - mondta neki Doolittle. - A kenyr olyan, mint a tgla. - Jim felemelt egy srga ngyzetet s megkopogtatta vele az asztalt. - A kolbsz pedig, mint a papr. - Lehetsges, hogy heztetni akarnak bennnket. - gnyoldott Andrea. - Inkbb csak gondoskodnak, egy pokoli gyomorfjsrl. - Curran mg tbb bacont tett a tnyrjra. Azok az alakvltk, akik gyakran vltanak alakot s zskmnyknt nyers hst fogyasztanak, sokkal finnysabbak. - Kate finom kolbszt kszt - jegyezte meg Jim. Hat szempr meredt rm. Ksznm Mr. Csodlatos. Pontosan erre volt szksgem. - , igen - csettintett ujjaival Andrea. - Azok, amiket a hnap elejn kstoltunk? Nem tudtam, hogy te kszted ket. Azt hittem kszen vsrolt. Nagyon finomak. - Angyalian elmosolyodott. Vannak olyan percek, amikor azt kvnom, brcsak kpes lennk lzersugarakat lni a szemeimmel - Mit teszel a kolbszodba, Kate? - akarta tudni Raphael, rtatlan pillantssal. Nagyszj vrjagurokat, csipetnyi vrhinval fszerezve. - z s nylhst. - Nagyon finomnak hangzik - mondta Doolittle. - Elrulod a receptjt? - Persze. - Fogalmam sem volt rla, hogy kolbsz szakrt vagy - jegyezte meg tkletesen rtatlan arccal Curran. Fenbe, fenbe, fenbe. Mg Derek is elmosolyodott. Raphael az asztalra dnttte a fejt, s enyhn rzkdott. - Taln fuldoklik? - rncolta ssze a homlokt Dali. - Nem, csak szksge van nhny percre - felelte Curran. - Fiatal bouda frfi. Knnyen izgalomba jn. - Kivel harcolunk ma? - krdeztem, s azt kvntam brcsak valamilyen kemny trggyal jl fejbe verhetnm. - Rouge Rouges? - vlaszolta Jim. - Ez valami vicc? - vonta fel a szemldkt Andrea. Jim megrzta a fejt. - Nem. Egy francia a vezetjk. Cyclone-nak hvatja magt. Borzalmas banda. - A francia ismer engem - mondtam. Jim tekintet rm siklott. - Mennyire? - Elg jl - felelte Curran. - Megrmlt tle. - Ltott mr harcolni? - krdezte Andrea. - Igen. Rgen. - Milyen rgen? - akarta tudni Jim. - Mennyit tud a harcmodorodrl? Ha megprbl kivenni a csapatbl, darabokra tpem. - Tizenkt vvel ezeltt, Peruban. Ersen ktlem, hogy emlkszik mg a kardforgat technikmra. - Mit csinltl te Peruban? - krdezte Raphael. - A Hoyo de Sangre-ban harcoltam. - Nztem, hogyan dolgozzk fel az informcit. Igen, tizenhrom ves voltam. s nem, nem akarok rla beszlni. - Mint mondtam, lnyegtelen a dolog. profi gladitor. Arnrl arnra jr, s bezsebeli a nyeremnyeket. Ers lgi mgus, az alapvet hatkony varzslatokat hasznlja. Valsznleg megprblja blokkolni a levegt vagy lefagyasztani. Ki ms van mg a csapatban? Jim gy nzett ki, mint aki citromba harapott. - Ha azt felttelezzk, hogy a legjobbjaikat vonultatjk fel, akkor egy troll, mint a Szikla, glem, mint a Kardmester, s egy vmpr, mint a Bk. Egy nagyon reg vmpr. - Hny ves? - krdeztem. - Az reg Olathe - felelte Jim. Bell sszerezzentem. Olathe, Roland egykori gyasa, a velk egyidsek, olyannyira, hogy mr a Vltozs, az els mgiahullm eltt lhalottaknak kellett lennik, pedig valjban lteznik sem szabadott volna. A vmprok az id mlsval egyre utlatosabbak lesznek. Minl idsebb egy vmpr, annl nagyobb vltozsokat okoz az egykori emberi testben az Immortuus krokoz, ezltal egyre veszlyesebb vlik. - A glem ezstbl van - folytatta Jim. - Vratlan helyeken nnek ki belle pengk. Termszetellenesen gyors. Nem lehet megvgni vagy leszrni. A trollt is vastag br vdi, neki is szinte lehetetlen srlst okozni. Lttam, ahogyan egy lndzsa lepattan rla. Aggdok emiatt. Ez mindenkit aggasztana. Magban egyedl a vmpr, ha a tbbi hrom csak paprbb lenne, feltartztathatna engem. Mivel nem ez volt a fellls, a gyzelem szinte lehetetlennek tnt. A vmpr hallos s roppant gyors. Mg plusz kt harcossal s egy mgussal is kptelensg lenne Dalitl tvol tartani. Olathe, Roland kt msik vmprjval egytt meneklt el. Vajon hogyan tett szert Cyclone egy sreg vmprra, amikor az Emberek Hadura kzvetlenl itt l elttk? Szt tudnm zzni a vmpr elmjt, de sajnos nem lennk kpes elvonatkoztatni magam tle. - Le tudom gyrni a vrszvt - mondta Dali. - Ha mkdik a mgia. Jim elfintorodott. - nem hagyomnyos vmpr. Mg sohasem lttl ilyet. Nagyon reg. Dali megrzta a fejt. - Minl idsebb, annl jobb. De mindent bele kell adnom. Egyszer tudom csak megcsinlni a varzslatot. Utna pihennem kell. Dalira nztem. Ha legyzi a vmprt, akkor harckptelenn vlik. Ngy a hrom ellen, pocsk eslyek, klnsen, ha egy lgi mgus is kpben van. Van r md, hogy biztonsgba helyezzem. Norml krlmnyek kztt ez ostoba s meggondolatlan lps lenne. De dAmbray figyel tekintete mellett, ez inkbb elme-zsibbaszt hlyesg. Ha Dali elbukik, vdtelenn vlik a vmprral szemben. Darabokra fogja szaggatni a lnyt. Szinte mr hallottam a sikolyait. - Ha le tudod gyzni a vmprt, a kzdelem fennmarad idejre meg tudlak vdeni, feltve, ha a mgia nem sznik meg. - Hogyan? - Vrktelk. Leblokkol minden varzslatot, belertve a sajtodat is. Elmondod az tkot s beleugrasz. Ha egyszer belelptl, bezrul krltted. Nem fogsz tudni kilpni belle, csak a segtsgemmel, s senki ms nem tud kzel kerlni hozzd. Dali beleharapott az ajkba. - Mi van, ha nem mkdik? - Bznod kell bennem. Hossz pillanatig tanakodott. - Rendben. Jim megrzta a fejt. - Vegyetek fontolra egy negyedik harcost. - Nem - vgtam r Currannal egy idben. Nem akarok mg egy bartom miatt lelkiismeret furdalst rezni. Doolittle felshajtott. Fellltam. - Gyakorolnom kell egy kicsit. ***A VMPR CYCLON MELLETT KUPORGOTT. Nekromanta varzslat szivrgott belle. Jimnek igaza volt. Nagyon reg. Nyoma sincs annak, hogy kpes felegyenesedve jrni. Ngykzlb guggolva vrt, akr egy kutya, valaha humanoid vgtagjai hegyes, gyilkos karmokban vgzdtek. Az emberi vonsok utols sugarai is rgen elhalvnyultak belle. gy lett visszatasztan idegen s ijeszt teremtmny, amitl borzongs futott vgig a gerincemen. Egy cseppnyi zsr sem maradt a testn. Vastag bre olyan szorosan tapadt aclos izmaira, mintha egy rlt szobrsz viaszt nttt volna egy csontvzra. les csontjai kitremkedtek a gerince mentn, rcsks htgerincet alkotva. Orra hinyzott, mg egy vkonyka rs sem ltszdott. Hatalmas, ajak nlkli llkapcsa elreugrott visszataszt arcbl, felfedve vrs nybe gyazdott agyarait. Deformlt koponyjnak hts rszbl vastag szarv llt ki. Szemei sttvrs hes fnyben ragyogtak, gy nzett ki mintha egy dmon koponyjba rubint ltettek volna. Rtalltam ravasz, fjdalmas elmjre, s az rnykban vrakoztam. Ha Dali kudarcot vall, sztzzom, jtk ide vagy oda. Mellette a troll magasodott. A behemt lny, kzel hrom mter magas volt. Bre sttbarna, egyenetlen, gcsrts, durvbb fellet barns foltokkal tarktva. Egyetlen mellknv jutott eszembe a megjelensrl: vaskos. Vastag fatrzs lbak, amik kerek tuskszer elefnt lbakhoz hasonltottak. Vaskos felstest, kerek gyomorral, ami tlsgosan is hatalmasnak tnt ahhoz, hogy hasnak nevezhessk. Szles mellkas. Erteljes, szles vllait hatalmas izmok bortottk. A nyaka vastagabb volt, mint a combom. Nagy, kerek feje egy lapos fatuskra emlkeztetett. Szemei mlyen elsllyedve ltek a koponyjba, orra, satnya perzsa macska jelleget lttt, szja csupn egy vkony vonal volt. Als llkapcsbl kt agyar meredt elre, mikzben ajkait nelglt mosolyra hzta. gy nzett ki, mint akit egy fatuskbl faragtak, majd kv meresztettk. Csavaros lndzsja mg egy lncfrszt is kpes lett volna ketthastani. Bal szlen egy ember vrakozott. Fiatal, sttbr, koponyja frissen borotvlt. Tornszhoz hasonlt testfelpts volt, nem viselt ruht, csupn kt ugyanolyan kardot tartott. Soha nem lttam mg csak hasonlt sem hozzjuk. Mintha a katana s a szablya illeglis keresztezdsnek kistestvrei lettek volna. A keskeny, frge pengjt a Japn katantl, mg az enyhe vt, s egy ponton kiszlesed rszt az Arab szablytl rklte. Kzel egy mter hossz volt, a legkeskenyebb rsze pedig nagyjbl hrom centi lehetett. A pengk egyarnt tntek gyorsnak s puszttnak. Ahogy belptnk az arnba az ember megvltozott. Fak ragyogs vonta be a testt, sr, szrks bevonat fedte el az alakjt. Pncl jelent meg a vllain: vastagabb pauldron a bal, s vkonyabb a jobb vlln. Hatalmas csuklszort vdte az alkarjt. Szles, fm v lelte krl a derekt, amirl keskeny fmlemezek lgtak lefel, a herit vdelmezve. Teste nedvessgtl csillogott, majd egy pillanat alatt megszradt, szrke szn sima felletet hagyva maga utn. Mindene, mg a szeme is fmbl volt. volt az ezst glem. A kardok felm mutattak. ppen erre volt szksgem: egy szteroidos bdogemberre. Utazsaim sorn knnyed s vidm szv utn kutattam, pedig manapsg ritkn botlik az ember egy ezst, ambicizus fiatal trk frfiba. s ez a fick a szvemet akarta, vresen, mg dobogva, frissen kivgva a mellkasombl. A homok szln meglltunk. A mgia ereje teljben volt. Dali nagyot nyelt. A Slayer s egy harci kard volt nlam, amit mg a Falka fegyverraktrbl loptam a kitrs ideje alatt. Odanyjtottam a kardot Currannek. - Megfognd krlek egy percre? - tvette tlem, n pedig tvgtam a tenyeremet a Slayer-rel. Csinos, vkony vgst ejtett. A vr vrsen kibuggyant a sebbl. Dali sszerezzent s elfordult. Nem foglalkoztam vele, s hagytam, hogy a vrem lefusson a penge ln. Apm s Greg biztosan vlt a srjban. Egy hatvan centi tmrj krt rajzoltam, keskeny nylssal, majd elvettem egy gzdarabot, rszortottam a tenyeremre s megvrtam, amg tnedvesedik. tnyjtottam a gzt Dalinak, aki rtette a csiptets tbljra s a kr nyitott rsze el llt. Egy pillanat s egy apr lps htra, s mr bele is lpett a vrktelkbe. Rragasztottam egy sebtapaszt a sebemre. - Ahogy gyakoroltuk. Tedd azt, amit tenned kell a vmprral. Akr mkdik, akr nem, lpj bele a krbe, a gzt pedig helyezd a nyitott rszre, hogy le tudd zrni. Megrtetted? - Igen. - Engedelmeskedj neki - mondta halkan Curran. Dali nagyot nyelt. - Igen, uram. Currannal megindultunk elre. A vmpr friss vrre szomjazott. Legfkppen az enymre. Az irnyt megrezte a vgydst s Dali fel terelte. gy mi a troll lal s a glemmel kerltnk szembe. Mindaddig, amg k elttnk lltak, Cyclone biztonsgban volt. - Vlasszunk - motyogtam. Currannal egyms mellett lltunk. - Letertjk a trollt - mondta Curran. - Rendben. Ha a vmprt elkapja Dali mgija, remlhetleg nem szemly szerint Dalit, akkor a glem le akar majd csapni r, hogy meglje. Ha mgis minden jl megy, a frfi kudarcot fog vallani, ez pedig ad neknk nhny msodpercet ngyszemkzt a troll-lal. A behemt elvigyorodott. - Mosolyogj csak tovbb, szpfi. - Meglendtettem a kardomat, hogy bemelegtsem a csuklmat. Curran a glemet mregette. Az az tkozott teremtmny csupa ezst. - A glem az enym. Ne avatkozz bele a dolgaimba. - Ebben a Kzdtrben, minden az enym - felelte. A gong hangjtl, majdnem kiugrott a szvem. Mgia radt Cyclone fell. A leveg felgylemlett krlttem, sszeszortott, mintha egy nedves takarba csavartak volna. Egyre srbb vlt, sszeprselt, sszenyomott A leveg megdermedt, n pedig lefagytam. Velem szemben Curran mozdulatlanul llt, akr egy szobor, majd szja szle finom mosolyra hzdott. Nagyon is felismerte a varzslatot. A vmpr treplt a homokon. A glem felm rohant. A mgia hideg, slyos pengje keresztlhastott rajtunk. Valahol rekedt sikoly jelezte, hogy a Holtak Mestere elvesztett egy vmprt. Gyernk, Dali. A leveg mg jobban sszesrsdtt krlttem, megbilincselt s hallos fogsval egy helyben tartott. Nem rossz. Curran hirtelen felvette harcos alakjt. A tbb mint kt mter magas borzalom felfel magasodott: izmokkal teli testt, sttszrke szrt, akr a brsony szrmt, fsts cskok szabdaltk. Ez alkalommal, ahelyett a szrny emberi s oroszln frmedvny helyett, hatalmas llkapcsaival oroszlnfej lt a vlln. Csak Curran kpes erre: testnek egyes rszeit tvltoztatja, mg a tbbi egy msik formban marad. Megldultam a levegbe, ami darabokra esett krlttem, olyan hang ksretben, mintha szttptek volna egy paprlapot. A varzslat clja az volt, hogy a megdermesztett ldozatot pnikba tartsk. Minl inkbb kzdesz ellene, annl inkbb bilincsbe szort, azonban ha hagyod magad, egy hirtelen mozdulattal kpes vagy megtrni a hatst. A glem balra irnyt vltoztatott, egyenesen Dali fel tartott. Cyclon egy pillanatig botladozott, kba volt attl, hogy megtrt a varzslata. A troll rnk rontott. Kzelrohantam hozz, a gyomra al. Tusk vagy nem tusk, kpes jrni, ami azt jelenti, hogy behajltja a trdt. A lba kz dugtam a kardomat, s megvgtam a trde htuljt. Nem esett ssze, de legalbb megragadott. Ez az - nzz rm, te nagyra ntt tusk. Beteges, rothadt bze sztterjedt az arnban. Knnyezni kezdett a szemem. Egy dmoni szrnyeteg - jelen esetben Curran - a troll htra vetette magt. Hatalmas oroszln szjt szlesre ttotta s a lny vastag nyakba harapott. Fehr fogak villantak, csattantak, majd cssztak lejjebb a nyaki csigolyk fel, s tptk ki a gerincvelt, mintha csak ollval vgnk ki. A troll feje oldalra billent, stt vre lassan folydoglni kezdett a vlln. Curran megragadta a koponyjt s letpte a fejt a nyakrl. Arca hirtelen szrny kimrv, flig emberr, flig oroszlnn vltozott, majd Cyclone fel hajtotta a troll fejt. A Mgus nem mozdult, hogy kikerlje, csak dbbentem bmult. A fej nekicsapdott s lednttte a lbrl. Elernyedt. Dali bezuhant a mgikus krbe, kezt vdekezen a feje fl emelte. Az arca s a vlla nedves volt a vrtl, inge cafatokban lgott rajta, a sebei azonban mr gygyulflben voltak. A glem rtmadt. Pengi fmesen rvnylettek, m rohama visszapattant a mgia rcsain, s minden kardcsaps a varzslat vrs szn pulzlst eredmnyezte. Nagy halom rothad hskupac fekdt Dali lbainl, egy darabka tglalap alak rizspaprral a tetejn, amin halvnykken egyetlen kanji jel izzott. Megcsinlta. Legyzte a vmprt. - Jl vagy? - kiltottam neki, de tl ksn jttem r, hogy mr nem hall engem. Ennek ellenre, felemelte a fejt, rm nzett s felemelte a hvelykujjt. - H, bdogfi! - vetettem oda neki. - Gyere! A glem homokfelh ksretben megfordul s felm vetette magt. Felemelt karddal vrtam az rkezst. Rm tmadt. Pengje hozzrt az arcomhoz, s felhastotta a brmet. Termszetellenesen gyors volt, de nem most volt ilyenben elszr rszem. Alkalmazkodtam a sebessghez. Csaps, csaps, csaps. Minden egyes alkalommal hrtottam a csapsait, hagytam, hogy a pengi lecssszanak az enyimrl. Ismers melegsg nttte el a testemet. Izmaim hajlkonyakk vltak, mozgsom pedig knnyedd. Gyors volt s jl kpzett, de n is gyors voltam, s mg jobban kpzett. Pengink vadul rvnylettek. Felnevettem s tovbb Az egyetlen eslyem, hogy kifrasztom. Nehz beleszrni a kardot az ellenfeled szembe, mert szerencstlensgemre ez volt az egyetlen olyan rsze, ami megmaradt emberinek. Percek teltek el, kardjaink csillogsa fmes folyamm olvadt. A kznsg nmasgba burkolzott, a csendet egyedl a pengik sszetkzseinek zaja trte meg. Nem fogja tudni a vgtelensgig fenntartani ezt a lendletet, n pedig mg csak most kezdek bemelegedni. Curran magasodott a glem fel. Rpillantottam, de megfizettem rte - egy jl irnyzott szrs tdfte a bal vllamat. - Nem! - ordtottam. Curran szorosan tlelte a glemet, s megprblta sszezzni a torkt. Ezstfolyam ramlott, majd fmtskk meredtek ki a glem htbl egyenesen Curran mellkasba, teljesen felnyrsalva t. Curran felvlttt a fjdalomtl. A hang megremegtette az Arnt. A mennydrgs s a kn majdnem trdre knyszertett. A kznsg tagjai felsikoltottak s a flkre szortottk a tenyerket. Fmes tskk Curranbe nyomdtak, felzabltk a szrt, de az idita csak mg szorosabbra fonta a karjt. A glem megprdlt, mozdulata kiss lelassult, a tskk azonban tovbbra is Curranbe maradtak s a htn jttek ki Az univerzum Curranre s a fjdalmra zsugorodott. Ki kell szabadtanom. Semmi ms nem szmt. Tmadsba lendltem, mikzben bal oldalamat kiss vdtelenl hagytam. A glem szrevette. Hirtelen tmadssal felm dftt. Nem is prbltam megakadlyozni. A vkony penge thatolt a bordimon. Elszr jeges, majd les, forr Belesllyesztettem a Slayer pengjt a bal szembe. A kardom akadlytalanul hatolt a hsba. Mlyen, minden ermet beleadva szrtam. Egy a szzbl az ilyen fajta dfs. A glem elttotta a szjt. Ezst bre megremegett, kezdett felszvdni a testrl, s ahogyan lassan eltnt, a torka mlybl feltr sikoly elszr gyengn, majd egyre ersebben hangzott fel, vgl a meglepets s a fjdalom vltsv vltozott. Curran kilkte, majd lesprte magrl a tskket. Az utols ezst folt is eltnt a glem brrl. Trdre esett. Egyik lbamat a vllra tmasztottam s kihztam a pengt, amitl arccal elre bukott. Elstltam, odamentem a vrktelkhez, s belesllyesztettem a kezemet. Vrs villans ksretben megszilrdult a karom krl. Egy msodperc tredkig a vrsesen ttetsz fny krlzrta Dalit, majd feloszlott a semmibe. Megragadtam, s elrntottam onnan. Mgttnk Curran is sszeszedte magt. A tmeg rjngsbe trt ki. A fenbe ezekkel a vrszvkkal. Megprdltem magam krl, rjuk bmultam s felkiltottam. - Bassztok meg! Mg hangosabb ujjongsba kezdtek. Nagy lptekkel kimasroztam a Kzdtrrl. Jim egy pillantst vetett az arcomra a kapunl s elllt az utambl. Egyenesen a szobnk fel, Doolittle rgtnztt krtermbe siettem. Curran kvetett s becsukta az ajtt. Megfordultam. A fenevad eltnt, Curran emberi formjban llt elttem. Fekete foltok tarktottk a mellkast, ott, ahol a tskk tszrtk a testt. Egy pillanatig csak bmultam r, majd sszeszortottam az klmet s gyomorszjon vgtam. Felmordult. Doolittle lelpett. - Mi a fene trtnt veled? - Valami nehz trgy utn kutattam, amivel megthetem, de a szoba majdnem res volt, csak sebszi mszereket lttam, de egyik sem volt elg slyos, vagy les, amivel elg fjdalmat tudtam volna okozni. Curran kihzta magt. - Ezstbl volt! - vicsorogtam az arcba. - Mindent ellenrzs alatt tartottam. Mi jutott eszedbe? J, de j, itt egy ezst glem, rugrok a htra! Rohadt j tlet! Felkapott, s hirtelen a mellkashoz szortva talltam magam. - Aggdtl rtem? - Nem, baromi jl szrakoztam, mert egy bosszant ribanc vagyok! Elmosolyodott. - Idita vagy! - mondtam neki. Tovbbra is csak nzett rm. Elgedett, aranyszn fnyek tncoltak a szemben. Mr megtanultam, nagyon is jl, hogy mit jelentenek ezek a szikrk. Elszllt a dhm, helyette bekapcsolt a riasztm. - Ha megcskolsz, megllek - figyelmeztettem. - Lehet, hogy megrn - felelte halkan. Ha egy kicsit tovbb tart tlelve, elvesztem volna s n cskolom meg elszr. Annyira tkozottul boldognak reztem magam, amirt letben volt. Amikor fuldokolsz, megragadsz brmit, amit elrsz. Mg egy szalmaszl is megteszi. - Vrzik az oldalam, Felsg. Elengedett, s odahvta Doolittle-t. ***DOOLITTLE LEZRTA A SEBEIMET. Feleslegesen megszrta a lbamat egy meleg tvel, majd kijelentette, hogy normlisak a reakciim. - Csak egy apr villansnyi seb. Fj? - Nem - hazudtam. Trelmes mrtrkifejezssel az arcn felshajtott. - Minek is frasztom magam? - Nem tudom. Segtene, ha gy srnk, mint a kisgyerekek? Megrzta a fejt. - Jobban belegondolva, maradj csak ilyen nyugodt. Curran mellkasn a foltok egyre jobban sztterjedtek. Fel mutattam. Doolittle tnyjtott nekem egy szikt. - Meg kell nznem Dalit. Sokkos llapotban van. Vicces. Amikor legutoljra lttam, nem gy tnt. A doktor hatrozott lptekkel kiment. A szikre bmultam. Curran a fldn lt, s ers, izmos htt felm mutatta. , Istenem. - Csak csinld - mondtam. - Vagy el fogsz julni? - Nyugi, kirlylny. Nem elszr csinlom. Rtettem az ujjaimat az els foltra. Kezem alatt az izma meleg s feszes volt. Kicsit megnyomtam, behatroltam a clterletet, ahogyan tanultam s belevgtam a brbe. Curran megfeszlt. Fekete vr mltt ki a sebbl, s egy darab ezst bukkant a felsznre. Megragadtam a csipesszel s kihztam. Hrom centi szles, s t centi hossz volt. A francba. Ennyi ezst elg ahhoz, hogy egy tlagos alakvlt iszonyan megbetegedjen. Hny ilyen tske van benne? Rdobtam az ezstt a fm tlcra, letrltem a htrl a vrt s a kvetkez folt fel mozdultam, amilyen gyorsan csak tudtam. Vgs, hzs, trls. jra s jra. Egyszer mordult fel, de akkor is csendesen. - Majdnem ksz - motyogtam. - Ki tantott meg erre? - krdezte. - Egy vrpatkny. - Ismerem a fickt? - Nt. Mr rgen meghalt. Szerette apmat. Kilenc tske. A sebek lezrultak, az izmok s a br gygyulflben volt. Fellltam, benedvestettem egy trlkzt s letrltem a htt. Kicsit htradlt, hogy ujjaim hosszabban idzzenek a testn. Legszvesebben vgigfuttattam volna a kezemet a htn, ehelyett knyszertettem magam, hogy fellljak. Kibltettem a trlkzt, majd a Doolittle ltal fellltott trol kocsira dobtam. - Jobb lesz, ha megyek - mondtam neki, s kimentem, mieltt mg valami hlyesget csinltam volna. 28. fejezetMR TL KS VOLT. MLYEN ELTERLTEM A FORR VZBEN egy ablak nlkli szobban. Pra szllt fel s egy gyenge elektromos lmpa vilgtotta be a helyisget. Mg ezek sem mkdtek a mgia nlkl. Az egsz testem sajgott. A bokm, a karom s a htam is. Golem kifogott rajtam. Azon gondolkodtam, hogy vgre kimszhatnk mr a kdbl. A lbaim sszerncoldtak, s tnyleg melegem volt. De ez azt jelentette, hogy vissza kell mennem a szobba, ahol aludtam. Dntbe jutottunk, s a Vrs Grda nagyon szigoran rztt minket. Csak ksrettel lehetett kimenni a szobbl. Mg most is, amikor itt lk, az ajt eltt tbb r llt. A ltterembe fny lpett, egy veg harmatos srrel, amit egy izmos, spadt szrszlakkal bortott kar tartott. - Bke ajndk - mondja Curran. Hallottam, amikor bejtt? Nem. Elvettem a srt. Megllt a kd szemkzti oldaln. Csak egy fehr trlkzt viselt. - gy tervezem, hogy eldobom a trlkzt, s beugrok a vzbe - mondta. - Inkbb eltte figyelmeztetlek. Az letben vannak olyan idszakok, amikor a vllrndts szinte minden akaratermet ignybe veszi. - Mr lttalak meztelenl. - Nem szeretnm, hogy sikoltozva elfuss, vagy valami ilyesmi. - Tlbecsld magad. Levette a trlkzt. Nem mintha teljesen elfelejtettem volna, hogy fest meztelenl. Csak nem emlkeztem, hogy ennyire csbtan nz ki. Az alkata tkletes, mintha az elsdleges clja az letben a tlls lenne. Erteljes, de rugalmas. Szlks, de aligha lehetne sovnynak mondani. s a hasizmai kemnyek, mint a szikla. Belpett a kdba, ltszlag nem sietett. Olyan volt, mint ktlen stlni a hdon. Ne nzz le. Hatrozottan ne a cspje al... , te j g. Belevetette magt a vzbe kzel hozzm. Eszembe jutott, hogy llegeznem kellene. - Hogy van a htad? - Jl -mondta. - Ksznm. - Szra sem rdemes. - Biztosan fjhatott neki. - s mi van az oldaladdal? Nem fj? - Nem. -A mosolya elrulta, hogy ma este mindkettnknek elg volt. Kortyoltam egy kis srt, de valjban nem reztem az zt. A kd msik oldalban lv Curannal lenni olyan volt, mint egy hes tigrissel szemtl szemben rcsok nlkl, ami elvlasztana minket. Pontosabban egy hes oroszlnnal, hatalmas fogakkal. - Elkldd Jimet? - Prbltam gy tenni, mint akit nem rdekel. - Nem. - Az oroszln beszlt. Megknnyebblten shajtottam fel - s ezt is hallotta. Curran nyjtzkodott, a vllt teljesen a kd falhoz dnttte. - Elismerem, ha jobban odafigyelek, akkor mg idben elcsphettem volna a bajt. Soha nem kellett volna eljutni eddig a pontig. - Ezt hogy rted? - Jim vette t a biztonsg felgyelett nyolc hnappal Red Stalker megjelense eltt. A vmpr volt az els nagy tesztje. Elszrta. Mi mindannyian. Aztn jtt Brad. Hromszor ellopta a trkpeket, szilrdan jrklt, ahogy csak akart, rd tmadt, amikor a vdelmnk alatt voltl, s hlyre vette az egsz kutat csoportot, belertve Jimet. azt ma is szemlyes kudarcnak vli. - Kpes volt teleportlni. Hogyan lehet brmit is megvdeni egy embertl, aki hirtelen megjelenik, majd ugyan gy eltnik? - Curran a kd msik felbe mozdult s egy kicsit mlyebbre ereszkedett a vzbe. - Ha tudtam volna, hogy Jim milyen nehezen viseli, rmutattam volna. Emlkszel, amikor azt szerette volna, hogy hasznljuk t csalinak? - Emlkszem, hogy be akartam vinni neki egy tst. Az volt az els jele annak, hogy valami nincs rendben. A prioritsa megvltozott, gyzni minden ron. Mr akkor furcsllottam, de egy csom szarsg volt krlttnk, gy annyiban hagytam. Jim kezdett paranois lenni. Br ltalban az sszes biztonsgi fnk az, de Jim j rtelmet adott ennek a sznak. Megszllottja lett a lehetsges veszlyek keressnek, s amikor Derek elcseszte, s hagyta sztverni az arct, Jim teljesen kifordult nmagbl. Nem tudta volna elviselni Derek hallnak felelssgt, miutn n megltem a gyereket. Brmi ron meg akarta gygytani. Alapveten ez volt a problma, n pedig nem vettem ezt figyelembe. s holtbiztos, hogy pedig nem hozza fel. Kedves Bestik Ura, mint a biztonsgi fnkd, figyelmeztetnem kell, hogy mlyen gykerez problmim miatt, nem megfelel Hogyne, a rzsk hamarabb kihajtanak a Pokolban. - Nem tudok mindennel lpst tartani - mondta Curran. - s Jim volt az egyetlen, aki soha semmi miatt nem kezdett el pnikolni. Azt hiszem, most rajta volt a sor. Szval, hogy vlaszoljak a krdsedre... nem, nincs r okom, hogy elkldjem t. A munkjban tehetsges, s ha figyelembe veszem, hogy mivel ll szemben, jl is csinlja. Ha kirgnm, akkor egy kevsb tapasztaltabb kerlne a helyre, aki tbbet rontana. Ez egy lecke. Az a hrom hnap, amg nehz sziklkat kell grgetnie, segteni fog kitrlni neki a feszltsget az letbl. Csendben ltnk. A srt kortyolgatva kiss kbultnak reztem magam. Vicces, hogy fl v alkohol nlkl, mennyire megpuhtott. Curran a tarkjval tmaszkodott a kdnak, a szeme csukva volt. Csak bmultam az arct, amit kiemelt a fal stt szne. Jkp rohadk, ez igaz. gy, hogy elengedte magt, egszen emberien nzett ki. Senkire nem kellett benyomst keltenie. Senkinek parancsokat osztogatni. Itt most csak nmaga volt. Fradtan, srlten, nhny rtkes pillanatig pihensre vgyva, ellenllhatatlanul izgat volt. Nos, kvncsi volnk honnan jtt ez az utols megfigyels. Biztosan a sr tehet rla. Persze. Minden morgsa, fenyegetse s ggje ellenre szvesen voltam a kzelben. Vele biztonsgban reztem magam. Elgg furcsa rzs. Soha nem voltam biztonsgban. n is becsuktam a szemem. Ez volt az egyetlen mdja a helyzet megoldsnak. Ha nem ltom t, nem fogom csorgatni r a nylam. - Szval, nem akartl sebeslten ltni engem? - mondta. - Hangja megtveszten sima s puha volt, mly, rekedt, ravaszan dorombolt, mint egy hatalmas macska, aki akar valamit. Elismerem, ha nem vettem volna figyelembe a jlltt, fatlis hiba lett volna. - Nem akartam, hogy meg keljen lnd Dereket. - s ha lupus lett volna belle? - Gondoskodtam volna rla. - s pontosan hogyan is tervezted azt, hogy kihagyod belle Jimet? - Ebben a pillanatban alfa volt, a legmagasabb rang a sorban. Ez volt a ktelessge. - Fellkerekedtem volna - mondtam neki. - Kijelentettem volna, hogy mivel elfogadtad a tancs segtsgt, felettk llok. Nevetett. - s k hittek is volna neked? - Igen. s mg a drmai hats fokozsa miatt, fenyegeten morogtam is. Sajnos a szemeim nem vilgtottak volna, mint a titek. - Valahogy gy? - lehelte a flembe. A szemeim kipattantak. Kzel volt hozzm, gy tz-hsz centimter vlasztott el minket. A kezeivel a kd mindkt oldaln tmaszkodott krlttem. A szeme szne az olvadt aranyra emlkeztetett. De ez nem az alfa komoly, hallos ragyog pillantsa volt. Ez az arany meleg volt s rzki, egy csipetnyi vggyal rejtve. - Ne akard, hogy szttrjem az veget a fejeden - suttogtam. - Azt nem teszed meg - vigyorgott. - Nem akarod, hogy brki bntson engem. - Egyszerre rohantuk le egymst. Kzpton tallkoztunk, rlt hsggel a msik megkstolsa irnt. A fejemben ezer riaszts s figyelmeztets hangzott fel, de figyelmen kvl hagytam. A pokolba vele. Akartam t. Az ajkai rtalltak az enymekre. Amikor a nyelve tallkozott az enymmel, majdnem elszdltem. Az ze isteni volt. Viszonoztam a cskjait. Ajkaimmal, nyelvemmel, fogakkal kapaszkodtam bel. A szja perzsel tra indult a szm szlre, onnan az llkapcsomra, majd le a nyakamig. Az egsz testem dalolt a forrsgtl, az intenzv rmtl. A hangja a flemben csak rekedt morgsnak hangzott. - Csak ha szeretnd... ha nem, abba hagyom. - Nem - suttogtam, kvncsian a reakcijra. Curran elhzdott. A szemeiben ltszott a szksglet. Tiszta, leplezetlen s szinte ellenrizhetetlen. Nyelt egyet. - Rendben. Ez volt a legerotikusabb dolog, amit valaha lttam. Kinyjtottam a kezem fel, s vgig hztam azt a mellkasn. reztem az ujjaim alatt, ahogy megfeszlnek az izmai. Elkapta a kezemet, s gyengden belecskolt a tenyerembe. A szeme forr, szigoran ellenrztt vgytl csillogott. Elhztam a kezem, majd a falhoz tmaszkodva megcskoltam a nyakt, pontosan az llkapcsa alatt. Ez teljesen rltsg volt. Remnytelenl elveszett voltam. Becsukott szemmel morgott. - Mit csinlsz? - Meghzglom a Hall bajszt - mormoltam, s jtkosan vgigfutattam a nyelvemet az rdes brn. J illata volt, gynyr, tiszta s frfias. A kezem feljebb vndorolt a bicepszhez, az ujjaim enyhe nyomsa alatt mg egy kicsit megfeszltek az izmai. Majdnem elnevettem magam. Az sszes olyan pillanat, amikor ranyom-nak nevezett... a bossz des. - Ez igent vagy nemet jelent? - krdezte. Kzelebb cssztam hozz s egy pillanatig az als ajkt gyengden a fogaim kz szortottam. - Ezt igennek veszem. - Az izmai hullmoztak a kezem alatt. Megragadott, s kzelebb hzva maghoz megcskolt. Mohn s lelkesen. tleltem a nyakt. A jobb kezvel a hajamba trt, a bal pedig a htsmra tvedt, gy hzva mg kzelebb maghoz. reztem a brmn milyen izgatott, forr s kemny. Vgre... - Engedjetek be - morgott Derek az ajt mgl. Tnj el. Az r mondott valamit. Curran keze a mellemre csszott, gy simogatta az rzkeny brt, hogy gy reztem, mintha ramts ment volna keresztl rajtam. gy reztem, elolvadok. - Igen - vicsorogta Derek. - Tagja vagyok a rohadt csapatnak! Nyugodtan krdezztek meg ket. - Curran - suttogtam. - Curran! Csak morgott s folytatta tovbb. Az ajt kitrult. Tarkn vgtam. Elsllyedt. Segtsg. Vzbe fojtottam a Bestik Urt. Derek nagy lptekkel rkezett a kd szlhez. Curran a msik oldalon jtt a felsznre, vicsorogva. - Mi trtnt? - Egy Reaper n jabb dobozt hozott. Egy kz van benne. Nem Lvi, nincs rajta a szaga, de egy ni kz. gy kt napos, taln tbb. Valahol jegeltk. Becsuktam a szemem, s hagytam, hogy a valsg jra belm eressze a karmait. Valamilyen nnek hinyzik a keze. A test tbbi rsze valsznleg valakinek a tnyrjra kerlt. Az undor rzse nyilallt belm, majd a dh s a felhborods. - Add oda a kezet a Vrs Grdnak. Holnapig gy sem csinlhatunk vele semmit - mondta Curran. Derek elment. Curran a kd msik vgbl nzett rm, a vz elvlasztott minket, mint egy csatatr. A szemei mg mindig gy nztek ki, mint a folykony friss mz, bellrl fnylettek. Muszj volt kontrollnom magam. Szmra ez csak egy csata volt. Azt mondta, hogy az v leszek, n nemet mondtam, pedig nyerni akart brmi ron. - Leksted a lehetsgedet. Mr nem megyek a kzeledbe, szval nyugodtan kikapcsolhatod a fnyszrdat. - Felm mozdult. - Nem. Elg meggyz voltam. Megllt. - Akartl engem - mondta. A hazugsggal csak rmet szereznk neki. A kd msik oldaln kell tartanom t, mert megint r vetem magam. - Igen, akartalak. - Mi trtnt? - Eszembe jutott ki vagyok n, s ki vagy te. - s ki vagyok n? Vilgosts fel. - Egy olyan frfi vagy, aki szeret jtszani, s utl veszteni. s n egy idita vagyok, aki mindig megfeledkezik errl. Fordulj meg krlek, ki akarok menni. - Majdnem elkapott. Knyelmesen nekidlt a kdnak, s ott heverszett. Semmi jelt nem mutatta annak, hogy meg szeretne mozdulni. - Rendben. Fejezzk be. Leguggoltam, majd gyorsan fellltam. A vz a combom kzepig rt. Durva hangot adott ki magbl. Inkbb nygsnek hangzott. Kimsztam a kdbl, felkaptam a trlkzt, magam kr tekertem, majd elmentem. Nincs tbb forr vizes kdban frds. Hossz-hossz ideig. 29. fejezetKORN FELBREDTEM. TLSGOSAN IS KORN - a falira mg csak hrom harmincat mutatott. Pr pillanatig csak nyitott szemmel fekdtem, vgl aztn fellltam, megragadtam Slayer-t s kiosontam a hlszobbl. Az ajtnl Derek vrt egy szken lve. Srga szemekkel nzett rm. - Hol vannak a Grdistk? - krdeztem motyogva. Vllat vont. - Mszakvlts. Aki itt volt az elmlt hat rban felllt s elment. - Mikor ment el? - Hrom perce. Lehet, hogy tnyleg mszakvlts volt, de ktelkedtem benne. A Farkas Gymnt volt a garancia, hogy becsletessgre trekednek. Mart ezt ltta a drgakben. Szksge volt r, hogy kpes legyen, megtmadni a falkt. A Rakshask ltszlag nem szeretik az egyenl eslyeket. Ez az egy elny, s a Farkas Gymnt nlkl az alakvltk felmosnk velk a padlt. Elgg magabiztos voltam a mai kzdelemmel kapcsolatban. Termszetesen Mart hihetetlenl gyors volt s a Reaper varzslatos kpessgeit nem szabad lebecslni, de a mi csapatunk olyan remekl harcolt, mint egy olajozott gpezet. Br a Reaper csapatknt jtt az Arnba, de a prbaj azrt nincs kizrva. - Mindjrt visszajvk - mondtam. - Hova msz? - Csak vetek egy pillantst a Kzdtrre. Blintott. Keresztl mentem az elszobn az Arna irnyban. Vgig futattam a kezem a homlokomon, hogy sszeszedjem az emlkeim, akkor taln kpes leszek jra rtelmesen gondolkodni. A leggyorsabb t az edztermen t vezetett. Meztlb mentem t az Arany Kapun. Egy pillanat alatt ott voltam. A hatalmas tettri ablakok fedelt eltvoltottk a kzdelemre val elkszlet miatt. A homokos terletet megvilgtotta a holdfny. A Kzdtr szln Hugh dAmbary, Nick s egy fiatal harcos egy lepellel letakart dolgot adott t Martnak s Cesare-nak. A hideg futkosott a htamon. Meglltam. Az elem hossz volt, s gy nzett ki, mint egy vszonba tekert kard. Szval ez volt az ahova a Grdistk siettek. Hugh nem volt hlye. Megvesztegette ket. Ltta a harcokat s rjtt, hogy mennyi az eslye a holnapi gyzelemre. gy dnttt, hogy kiegyenlti az eslyeket. Ez biztos nem egy szoksos kard. Cesare grimaszt vgott. Mart sziszegett rm s a kett Reaper beleolvadt a sttsgbe. Hugh dAmbray rm nzett s n csak nztem t. - Nem meglep, hogy Roland szvetsgre lp Rakshaskkal. k egy mgikus, si faj. Tiszteletben tartjk a hatalmat - szltam vgl. Nem lep meg, ha arra akarnk hasznlni, hogy gyengtsk a falkt. k brutlisak, de nem tl okosak. Ha vesztenek, akkor el fognak vrezni. Mindenestre meglep felfedezs, hogy Huh dAmbary lefizeti a Grdistkat s gy lopakodik az jszakban, mint egy tolvaj, hogy fegyverrel lssa el a Rakshaskat. Milyen szp egy mszakvlts. Rettenten gusztustalan. Kzelebb jtt hozzm, majd blintott. - Stljunk egyet. Meg kell tudnom, hogy mit adtak nekik. A tllsnk fgg tle. gy lassan stltam mellette. Nick s a tbbi harcos lemaradt pr lpssel mgttnk. A kerts mellett stltunk. - Nagyon tetszik, ahogy mozogsz. Tallkoztunk azeltt? - Csak gy kvncsisgbl, mgis mit adott nekik? - Egy kardot - vlaszolta. - Nagyon rtkesnek kell lennie. Jtkknt hasznljk a fegyvereket. Lehet beolvasztjk az egszet s majd egy alakvlt arcba ntik. DAmbray szja megrndult. Persze rgtn semleges arcot vgott, de n lttam. Egy pont Kate-nek. - Teht ez egy nagyon klnleges kard. Valami, amit valsznleg nem kellene rjuk bzni, valami, ami holnap az elnykre vlhat. Ez Roland fegyvere? - Tetszett amit a Glemmel tett - szlalt meg. - Gyors, pontos, hatkony. Kivl technika. - A Scourget adta oda? A kardnak, amit tadott, szles pengje volt. Ez akr a Scourget is lehet, de remltem, hogy nem az. A Scourget olyan varzslatot szabadt fel, amivel egy teljes hadsereg elpusztthat. Nem, valami msnak kell lennie. Egy kard, amit rvid tvolsgon bell hasznlhat. - Ha nem lpett volna szvetsgre a rossz oldallal, akkor hasznlhat lett volna - vlaszolta. - Ksznm, hogy nem srtett meg egy ajnlattal. - Szvesen. Sajnlom, hogy holnap meg fog halni. - s ez a tny mirt szmt? Vllat vont. - Ez a tehetsg elpazarolsa. Ott ment az apm utdja. Voron tantotta t, ahogy tantott engem, de nem volt Hughhal szletstl kezdve. Mesteri kardforgat volt. Apm azt meslte nekem, hogy soha nem ismert tehetsgesebb harcost. Ha felismerte a kpessgeimet, az tnyleg bk volt. - Mirt szolglod t? - krdeztem vgl. Az arcn zavaros kifejezs jelent meg. Igazn tudni akartam. Voron befogadta. Voron tette azz aki. Rolandot csak a varzslat tartotta fiatalon - az arca s a teste alig nzett ki idsebbnek nlam, de kzel jrt az tvenhez. nem regszik. A frfiak Roland vezeti krben, nem rzik az id mlst. Akik t szolgltk, azoknak ez volt az ajndka. De biztos, hogy nmagban nem elg ok. - ersebb nlam. Nem talltam eddig senkit, aki jobb lett volna nlam. - Hugh rm nzett. - Milyen gyakran kap parancsokat gyengbb, ostobbb emberektl, mint n? - Srtette a bszkesgem. - Szabad elhatrozsbl teszem, amit teszem. - s mirt nem dnt gy, hogy ersebb embert szolgl? - Mert a ltsmdja hibbant, s n nem hiszek benne. - A vzija egy jobb vilg, atrocitsok nlkl. - Taln - vlaszolta Hugh. A szembe nztem. - Amg lek, nem lesz torony Atlanta felett. - Mily szerencse, hogy az lete holnap vget r. - Hugh elmosolyodott. Nevetsgesnek tallt s ezt nyugodtan tette. - Szeretne megkzdeni velem? - krdezte vgl. - Bven van idnk. A Grda nagylelk. Annyira csbt ajnlat volt. Hugh dAmbray klnleges, veleszletett tehetsg harcos. Egy bartsgos buny ellene majdnem olyan, mint egy bartsgos verekeds Voron ellen. De nem reztem ksztetst, hogy harcoljak. Ha megsebest, akkor a kezre jtszank. - Nincs sajnos elg idm, hogy tantsam. - Ezt kapd ki. Megfordultam s elstltam. - Csak kvncsi vagyok, hogy mennyire gyors - vlaszolta. Aztn hrtelen a szke harcos megtmadt htulrl. Lebuktam az tse ell s Slayer-t a hasba dftem. A kard thatolt a gyomron s a hasi aortt is tvgta. Ez elvitte a lendletem, hogy ellkhessem, de Hugh elkapta. Letoltam a harcost a pengmrl. A penge felsznt skarltvrs vr bortotta s a frfi a fldre esett. A hasbl az tvgott tr miatt mltt a vr. Egy normlis ember mr rg meghalt volna. De rszeslt Roland mgijbl gy eltart mg egy-kt percig, mg meghal. Hugh-ra nztem. Az arca nem rult el semmit, de a szeme elkerekedett. Pontosan tudtam, hogy mi jr a fejben. Ugyanez szaladt t az n agyamon is, amikor lttam a bravrjt - vajon is kpes erre? sszenztnk. Egy gondolat teljesen vilgos volt: egy nap mi harcolni fogunk. Azonban nem ma, mert holnap harcolnom kellet a Reaperekkel. - Eldobtad egy embered Hugh. Hanyag vagy. Htralpett. Tl ksn esett le, hogy Voron kedvenc dorglst hasznltam. Csak kiszaladt a szmon. Szar gy. Elmentem s nem kvetett. ***REGGEL AZ ALAKVLTK MEDITLSSAL KEZDTEK. Aztn a tornateremben gyakorolssal folytattuk. Jim tartott neknk egy rvid eligaztst. - A Reaper harc olyan, mint a szamurj kzdelem. A taktika itt semmit sem r. Az egyni prbajok kzdelme. Kedvelik a villongsokat, de hatkonyak. Mindenki kapott feladatot. Az enym Mart lett. De n nem t akartam. n Cesare-t akartam. De Jim stratgijnak volt rtelme, gy kvetni fogom. Kaphatnk egy lehetsget Ceasere ellen. Srgsen meg akartam lni t, s nem akartam, hogy megfosszanak ettl. De nincs olyan taktika, sem stratgia, amelyiknek rtelme lenne, hogy Hugh kardot ad a Reapersnek. Nagy lehetsg, hogy az utols jszaka oda adjk nekik. Tudta, hogy nem lesznek kpesek ellenllni a kardnak. Roland tbb fegyvert is ksztett s mindegyik pusztt hats volt. A gondolattl csikorgattam a fogaim. Hugh-nak kellett kiadni a parancsot, hogy a Rakshasek gyzzenek. Azon tprengtem vajon ez mennyire idegestette Hugh-ot. ***KT PERCCEL DL ELTT FELSORAKOZTUNK A KZDTREN. A tetablakokon keresztl beramlott a napfny. Az alakvltk harci dszben lltak, ahogy Raphael s Curran is. Andrea annyi jpuskt s fegyvert vett maghoz, amivel akr egy kisebb orszgot is elfoglalhatott volna. Ezen kvl mg Dali is felpakolt tartalk lszerekkel. tmentnk az Arna padljn s a homokra lptnk. A msik oldalt ht Reaper llt kt sorban. Martra pillantottam s a tekintetem rajta is hagytam. A kardja a hvelybe van. A fenbe. Mi ez? Mit adtak neki? Felmrtem a tbbieket. Cesare Mart bal oldaln llt. A hatalmas Rakhasa mg mindig emberi alakban volt, kt khandassal, hrom mter hossz ktl karddal. A khandas nem az n vilgom, tl nehz s furcsn les. Mart jobb oldaln Rakhasa a Szikla llt. Vagy tz mter magas volt s a szles, nagy fleivel gy nzett ki, mint egy elefnt. De a bre nem stt szrke volt, hanem srgs. A vllain a lncinge, gy csillogott, mint a hamis arany. Az elefntok szvesen mennek sznesen csatba. A vlln egy kecses teremtmny lt. Kopasz, stt vrs br - mint a nyers mj - s a csontos vgtagjain fekete karmok virtottak. Olyan volt, mint egy maki, mint egy kis ember. A vllra kt hatalmas szrny simult, a kezben kt Talwaret tartott, rvid, szles kardokat. A Reaper sor mindssze hrom harcosbl llt. Az els az a n volt, aki a hajat hozta nekem. A msodik egy humanoid lny, ngy karral s zld, barna foltos brrel. A harmadik pedig Livie. Szokatlanul vkony zld hll volt s fel volt fegyverkezve. Livie-nek egy egyenes kardja volt s rmlten nzett. A feje kopaszra volt borotvlva. Dhs lettem. Persze, hogy ostoba s gyenge volt amit tett. De nem harcos. Nem volt joguk ide rngatni. Nem ezt rdemelte. Livie-vel sszetallkozott a pillantsunk. A szeme knnytl csillogott. gy vadsztak rnk, mint az llatokra. Dereket megsebestettk. Eltrtk a csontjait, ezstt ntttek az arcra, s kinevettk. Megltk az alakvltkat, a fiatal lnyokat pedig az Arnba vittk. A ltezsk nagy igazsgtalansg volt. Megrdemeltk, hogy meghaljanak. s lveznm is a hallukat. Istenem , lvezni is fogom! A mgia felledt, de a tmeg mg csak vrt. Mart arcn hatalmas mosoly terlt szt. A penge mg a hvelyben volt. Curran felemelte a karmos mancst mellettem a homokban. Felettnk az erklyen, Sophia a producer felemelt egy hatalmas srga kvet. Vilgt, citromsrga, olyan alak, mint egy knny s gy fnylett a kezeiben, mint amikor az arany szikrzott a fnytl. A karjaival a kvet a feje fl emelte, a slya alatt kicsit megremegett, majd gy kiltott: - Kezddjk a jtk! The Rakshasas mgus karjait sszefonta a levegben. A kardjaim lendtettem, Slayer a jobb kezemben, s a kisebb kard a balomban. Mart a hvelyrt nylt, kitpte belle a kardot, majd a hvelyt a homokba dobta. A szles, rubinvrs pengje szinte bmult. Hirtelen minden mozgs lelassult, csak a szvversem hangja hallatszott. Scarlet Csillaga. Roland pokoli fegyverei kzl az egyik. A kardja, amit maga kovcsolt t vvel ezeltt a sajt vrvel. Mint elvarzsolt frszlapok gy hastottk az utat. Nem lehet elle kitrni. Nem lehet blokkolni. A pengjt nem is lehet egy kznsges fegyverrel eltrni. Mg Curran se tudn. Mindannyian azonnal meg fogunk halni. Lehet, hogy Curran addig marad csak letben, amg a Rakshask szt nem tpik. Nem engedhetem, hogy meghaljon. Olyan lassan fordultam meg mintha vz alatt lettem volna, s a nagy szrke szemeibe nztem. Mit kellene tennem? Hogy lhetem ezt tl? Minden rendben lesz, olvastam le Curran szjrl. De nem hallottam a pniktl a hangjt. Visszafordultam. Mart kt kzzel megragadta a kardot. A vrs penge gy fnylett mintha vr bortan. Meg kell semmistenem a pengt, mert ha egy csapst is befejezne, mind meghalnnk. Vr. Ugyangy Roland vrbl kovcsoltk, mint ami az n ereimben is ramlik. Lehet, hogy mgis van egy md, amivel megsemmisthetjk a pengt. Ha meg tudnm ragadni a kardot. A gong felzengett. A vilg a szoksos tempjba trt vissza. Tmadtam. Mart kt kzzel kezdte emelni a kardot. Soha nem futottam egsz letemben ilyen gyorsan. A homok elhomlyosult. A penge fenyegeten kzeledett felm. Megragadtam a vrs pengt s a gyomromba lktem. Nagyon fjt. A vrem elztatta a kardot. Mart csak dbbenten bmult rm. Megragadtam a kezt s a kardot mlyebbre toltam. A hegye ttrt a htamon. A markolatig bennem volt a kard. Most, hogy a penge bennem volt, forr gytrelmet okozott. A vrem a fmen kapcsolatot ltestett Roland vrvel. Az alakvltk krlettem sszecsaptak a Rakshaskkal. Elsuttogtam a megfelel szt: Hessaad. Az enym. A mgia vibrlt a brmn, lbujjaimtl egszen az ujjaim vgig, a kard pengjig, amit fogtam. A penge szikrzott, mikzben a fjdalom vgigszguldott rajtam. gy reztem, mintha szgesdrtok tekeregnnek a beleimen. Prbltam a valsgba kapaszkodni, hogy ne vesztsem el az eszmletemet. Az arna gy forgott, mint az rvny, az arcok elmosdtak, lttam, ahogy Hugh dAmbray gy bmul rm, mintha egy dmont ltott volna. A biolgia apm vrre reaglt s felismerte. A kard mr az enym volt. s engedelmeskedett nekem. Most. - Ud - suttogtam. Hall. A hatalomsz soha nem mkdtt. Hogy valami meghaljon, elszr teljesen birtokolni kell azt. A mgia bellem radt. A kard meghajolt a testemben, mint egy llny, vibrlt, trekedve arra, hogy kiszabaduljon. A fjdalom keresztlszguldott rajtam. Felkiltottam. A kard eltrt, a penge szilnkjai a fldre estek. Roland vre gy getett, mintha forr olajba mrtogattk volna a bels szerveim. Annyi er A lbaim sszecsuklottak s eldltem a porba. Prbltam mozogni, de az izmaim nem engedelmeskedtek. Minden egyes sejtem lngolt. Az egsz vagy t-hat msodpercig tartott. Hugh-nak igaza volt: n ma meghalok. De a trhetetlen kard megsemmislt s Curran letben maradt. Akr a tbbiek. Nem rossz eredmny t msodpercnyi munkval. Egy szrny vlts rzta meg az Arnt. A hang fel fordtottam a fejem. Curran ltott engem sszecsuklani, rohanni kezdett felm. Az elefnt ordtott, ahogy elfogtk, de Curran egy mancsval lecsapott s tugrott rajta. Nem kell annyira sietni felsg. Nekem mr gyis ks. Mart elejtette a hasznlhatatlan markolatot a homokba, megragadott s harag lobbant a szemben. Curran felm nylt. De Mart nylegyenesen replt fel a levegbe. Curran csak az res helyet markolta utnam. Egy fl msodperc hinyzott. A repls miatt a szl httte az arcomat. Elkpzeltem milyen lehet a tlvilgi let, de mg nem haltam meg. Az ember nem rez fjdalmat a hall utn, de nekem fjt. des Istenem, de fjt. A napsugarak thatoltak a tetablakokon s mi az Arna homokja felett lebegtnk. Lttam, hogy csak hrman ltk tl a kzdelmet a Kzdtren: Mart, Livie s Cesare. A brnek apr pttyei szabadultak ki Mart arcrl, mikzben lebegtek a fnyben. Llegzett, s az egsze ezer darabba hullt, mikzben felfel ramlott, mint szmtalan lepke, ahogy egyszerre rppen fel, hogy tnjn el az izzsban, mikzben felfed egy j teremtmnyt. Magas, szles vllt, keskeny derkkal. Borostynbr bortotta az izmait. A hossz, fekete haja a derekig rt. A szemei that kobaltkkek voltak, az arcn arrogancia s ragadoz vidmsg volt. Martnak nem volt szksge emberi brre. Engem tartott, s lttam, hogy Sophia ersebben szortja a Farkas Gymntot. Szemmagassgban eltte lebegtnk. - Add nekem a kvet - kvetelte Cesare s a kezt nyjtotta. A k tkt akartk felhasznlni a falka ellen, de a falka gyztt. Mart inkbb kockztatn a Farkas Gymnt haragjt, az alakvltk helyett. Sophie idegesen nyelt egyet. - Ne - szltam r. Alattunk az Arnban felhborodva kiabltak. - Add nekem a kvet, asszony. - A tetovlt kgyk felemelkedtek Cesare brrl s sziszegtek. Sophia hossz, spadt ujjai elengedtk lassan a Farkas Gymntot s Cesare hatalmas tenyerben landolt. - A titek - mondta. Idita! A Rakshasek felreplt, de a tetablak eltorlaszolt minket. Mart kezvel intett egyet s az veg, mint egy ragyog szilnkvzess zdult al. Keresztl toltuk magunkat a rsen s trepltnk a vros felett. ***EGY ARANY KETRECBEN TRTEM MAGAMHOZ, A SAJT VREMBEN FEKDVE. A hajam, az arcom, a ruhim mind nedvesek voltak. A mgitl bzlttem. reztem, hogy vr van krlttem, reztem a vgtagjaimat s az ujjaimat. Elhagyta a vr a testem, de reztem a kapcsolatot kzttk. Mindig is reztem a mgit a vremben, de soha nem ennyire. A gyomromban reztem a rszecskket Roland kardjbl. A testem lassan egyesvel elnyeli ket. A vre a sajtommal keveredet, mikzben a hatalma letben, ugyanakkor fjdalomban is tartott. Nem mozogtam s prbltam minden ert s mgit megrizni. Kntltam magamban, alig mozgatva az ajkaim, igyekezve jraleszteni a testem. Nem engedelmeskedett valami jl, de azrt prblkoztam. Legalbb a fjdalom kicsit halvnyult, gy ki brtam nyitni a szemem. Magasan felettem az aranymennyezet flhomlyba burkolzott. Magas falak vettk krl a barlangszer termet s a kpadlt lnk selyem s brsony prnk bortottk. Natarja, az Emberek atlantai Vezrnek volt hasonl szobja, mint ez. De a Casino mennyezete ezzel a szobval sszehasonltva eltrplt. Natarja egsz vagyona nem lett volna elg az aranyfalak egyetlen paneljre se. Azon tndtem, hogy vajon Vimana ltogatsrl kapta az tleteket a dsztshez. Az Emberek s a Rakshassk kztti kapcsolat elg hossz idre nylik vissza. A Farkas Gymnt egy keskeny fmtalapzaton fnylett nem messze tlem. A Rakshassk kt trfeja: a drgak s n. Hol van az tkod, te nyamvadt k? Az lland zmmgs thatolt vgl a gondolataimon. Vimana propellerjei. A repls ideje alatt nem voltam eszmletemnl. Akkor trtem magamhoz mikor leszlltunk egyenesen a dzsungelbe egy palota erklyn, aztn Mart bedobott a ketrecbe. Most itt fekdtem se nem lve, se nem halva, hrom mter magasan egy kalitkban, mint egy kanri. Mart lt a prnkon. Lecserlte a fekete ruhjt egy trkiz kntsre, ami a vllt s a karjt szabadon hagyta. Hrom n sndrgtt krltte, mint a kolibrik. Egyikk a lbt mosta, msik a hajt fslte s a harmadik pedig az italt tartotta. A msik Rakshassek a fal mellett, kell tvolsgra lt egy tarka szedett-vedett ruhban. Mart kk szemeivel rm bmult, flre lkte a nket majd a ketrecemhez jtt. Abbahagytam a kntlst, s gy fekdtem ott, mint egy rongybaba. Egyetlen egy tettre van mg erm. Ha kinyitn a ketrecajtt, eltrnm a nyakt. Megrndult a keze, aztn Livie lpett be. Az arca spadt volt Marthoz kpest. Mart beszlt, dallamos szavak tarktottk a kemny hangot. - Azt mondta, ha tlled, akkor szolglni fogod. Ha meghalsz, akkor a hsod s a csontod felfaljuk. Ha engem megesznek, akkor mg tbb energit nyernek. Fogalmam sem volt, hogy ezt hogyan tudnm megakadlyozni. Mit nem adnk egy kis spontn gsrt Mart ismt megszlalt, mikzben engem tanulmnyozott. - Tudni akarja, hogy rti-e, amit mondtam. Most kell tllnem. Nem hagyott ms vlasztst. - rted? Arrogns seggfej. Egy apr fodrozds lktetett a vrem pocsolyjban. Egyikk sem vette szre. A hangom csak reszels suttogs volt. Ez volt minden, ami tudtam. - Elszr meg fogom lni Cesaret. Aztn meg t is meglm. Livie habozott. - Mond el neki. Csak egy sz hagyta el Mart ajkt. Livie sszerezzent, majd lefordtotta, amit mondtam. Mart mosolygott, kivillantva tkletesen fehr fogait s visszalpett a helyre. Mozdulatlanul fekdtem, mikzben bellegeztem a vrem gzt. A ltsom elhomlyosult aztn egy rvid ideig megint vilgos lett minden, de aztn megint elhomlyosult. Az egyetlen valsg, ami maradt az a fjdalom a gyomromba s a csendes kntlsom. Egy hatalmas alak jelent meg a terem msik vgn. Cesare. Mg mindig emberi alakban volt. A kgyk felemelkedtek a testrl s sziszegetek. Egy aranyserleget vitt. Egy kis sznet utn mondott valamit Martnak. A vrembl akart inni. Ersebb tenn. A vrem azt a lnyt tplln, aki Dereket akarta meglni. Nem hiszem. Cesare tnylt a rcsokon, majd a serlegbe mert a vrembl. Fellngolt bennem a harag. Az ujjaim remegtek. reztem a mgit feszlni kztem s a serleg vr kztt. Mg mindig reztem. A vr mg mindig a rszem volt. Meglibbentette a serleget a szjhoz. Nem. Az enym. A harag ismt fellngolt bennem, parancsoltam a vremnek, hogy mozogjon s az engedelmeskedett. Cesare szeme kidlledt. A vrs folyadk hirtelen megszilrdult a szjban s felnygtt, mintha kivgtk volna a nyelvt. Ez gy j, kibaszott seggfej. Tbb ert kldtem a vrbe. Fjt, nagyon fjt, de nem rdekelt. Hegyes, vrvrs trk hatoltak t Cesare arcn, tszrva a bal szemt, szjt, orrt s a torkt. vlttt, ahogy a bal szeme sztroncsoldott. Bossz Derekrt.! J szrakozst , Zaraza! Megint cseppfolystottam a vrt. Msodik kr! Cesare vonaglott, ordtott, mikzben Rakshask futkostak ssze vissza. Valaki kiltozott. rmmel folytattam volna a knzst, gy, mint ahogy k knoztk Dereket. Megint cseppfolyss tettem a vrt, csavargattam, olvasztgattam, vgl mgit kldtem bele s a vr pengeknt trt fel Cesare torkbl. Karmazsinvrs volt a gallr a nyaka krl. Engedtem a vrnek, hogy lefolyjon, s fekete porr vltozzon, nem birtokolva tovbb a varzslatot. Rolandnak meg volt a hatalma ahhoz, hogy megszilrdtsa a vrt s irnytsa, s most mr n is megtanultam. Nem tudtam, hogy ez a vrkard lkse vagy a harag miatt gylt fenn bennem, de csak az rdekelt, hogy Cesare szenvedjen. Cesare feje a fldnek csapdott. A teste sszeroskadt s vr bugyogott belle. A hta mgtt meglttam Martot. Livienek mondott valamit s nevetett. Megnyalta az ajkt s felm fordult, Livie pedig odakiltott. - Azt mondja, most mr hasznosnak bizonyulsz. ***AZ ID LASSAN TELT, NAGYON LASSAN. Rakshasak jttek mentek. Csendben kntltam tovbb, hogy a testem meggygytsa nmagt, a kicserepesedett ajkaim csak suttogtk jra meg jra a szavakat. Hideg ujjak rintettk meg a kezem. Felnztem s Livie hajolt felm. Knnyek futottak vgig az arcn. - Krlek, bocsss meg - suttogta. - n tnyleg annyira sajnlom, hogy belekevertelek. - Ne tedd. Nem a te hibd. Egy grimasz torztotta el az arct. Egy kis darab fm valamit cssztatott a kezembe. Valaki vicsorgott a httrben. Livie elrohant a ketrectl. Megnztem a fmet, amit adott. Egy ks. Segteni prblt nekem. Ha egy nap kikerlk a ketrecbl, akkor nem leszek teljesen egyedl. ***A STTSG BEKSZOTT A LTTEREMBE S LASSAN TERJEDT. Lassan, de biztosan nvekedett a sarokban. A fjdalom, a zsibbads falai mgtt. Megnyugtatott, mintha mr nem lesne rm hesen. Haldokoltam. Vrtam, hogy az letem leperegjen a szemeim eltt, de nem trtnt meg. Az res barlangszer termet bmultam s nztem a Farkas Gymnt csillogst. Az ajkaim mg mindig a gygyt igt kntltk. Igazbl mr rg halottnak kellett volna lennem. A makacssgom s Roland vre tartott letben. De egy bizonyos ponton az let eltnik s akkor vge a mknak. Mindig azt hittem, hogy harcban fogok elesni, vagy egy siktorban fegyveres rabls sorn. De nem gy. Nem egy arany ketrecbe zrva, ahol egy csoport szrny azzal fenyeget, hogy hallom utn felfalnak. De vgl is a tbbiek lnek, Curran, Derek, Andrea s Jim Ha lenne vlasztsom, akkor sem csinlnm msknt. Brcsak. Brcsak tbb idm lenne. A sttsg megint krm fonta magt. Taln t kne engednem magam a hallnak. Elegem volt mr a fjdalombl. Hirtelen a Rakshask felbolydultak. Ide-oda futkostak. Mart felemelkedett a prnkrl s elkezdett rendet tenni. Egy csoport Rakshasa bizarr fegyvereket lblva szaladtak be az ajtn. A gyenge szvem ersebben kezdett kalaplni. Ez nem lehet igaz. Mindenki, mint rmlt csirkk, rohangltak ssze vissza aztn meghallottam: egy mly vlts, amely tvoli menydrgsknt drrent fel. Curran. Hallucinltam. Nem lehet itt. Hallottam a propeller zgst. Mg mindig a levegben vagyunk. Az oroszlnvlts a kzelben megint megrzta Vimana-t. Rakshask hatoltak a szobba felfegyverkezve. Egy sszeszabdalt testrsz replt t a szobn. Livie hozzm rohant s a ketrecem mg bjt el. A szrnyek a fbejrathoz nyomultak. Kzdttek, harcoltak valamivel, de vrben sztak. Curran viharzott be a terembe. llat alakban volt. A szrke bundja vres volt s a Rakshasak htrahkltek amikor felordtott. gy doblta ket, mint a jtk babkat. Eljtt rtem. El sem hiszem. Eljtt a dzsungel kzepre, egy repl palotba, amin tbb ezer fegyveres Rakshassa van. te idita, te hlye. Ha n megmentettem az lett , hogy dobhatja gy el? Curran mgtt egy risi vadllat lpett a terembe. Stt, barna bundja, szles szja volt s bevetette magt a tmegbe. risi mancsval sztzzta egyik Rakshasa koponyjt. Mahon volt, az Atlantai Medve. Egy pokoli lny furakodott be a Mahon ltal hagyott rsen. Izmos, homok szn barna foltokkal. A mancsain hatalmas karmok voltak. Az agyarai kilgtak a hatalmas llkapcsaibl. Groteszk s rmiszt ltvny volt. Felvlttt majd nevetsben trt ki, mint a baljs hink. A szr a htamon gnek llt. Curran tiszttotta meg az utat hozzm. Vgsok tarktottk a testt. Vrzett, de mgis megllthatatlanul trt elre. Az ordtsa, mint mennydrgs s a Rakshask tl sokan voltak. Az egyetlen lehetsge, hogy a pnik hossz ideig tart. Elbb utbb tisztv vlik nekik, hogy emberflnyben vannak a hrom lny ellen. Mart a ketrecem s Curran kz llt. A Rakshask tbbi rsze visszahzdott, de Curran szre se vette. Neki esett Martnak. A pengk hihetetlenl gyorsan villantak fel. Mart megprdlt s Curran htra vgott. A Bestik Ura nem trdtt a srlssel s a karmaival Mart kpenybe tpett. Vrs vr tarktotta Mart arany szn brt. sszetkztek. A kardok tkztek, fogak csattantak. Mart rvid kardjt Curran oldalba szrta. Curran felmordult fjdalmban, fldre vetette magt s Mart lba fel kapott. Mart azonnal talpra ugrott kt karddal a kezben, de flton tallkozott Curannal. Balfasz mozdulat. A Bestik Ura folyamatosan Mart arct ttte. A Rakshasa a padln vgigcsszott, majd ismt felugrott. Curran tovbb ldzte. Mart megprdlt, mint egy dervis. A pengi hallos forgszlknt sprtek vgig. Curran fel ugrott, levetette a bundjt s megragadta Mart-ot. A Rakshasa felugrott s a levegben lebegett. Curran megfeszlt. A hatalmas izmok a lbain, mint az acl rugk megfeszltek. Felugrott a levegbe. A karmaival elkapta Mart lbt. Mart kzdtt, de Curran egy nagy darabot tpett ki belle, ahogy felmszott r. Az oroszln szjt bmultam, mg Curran megharapta Mart oldalt. Mindketten lezuhantak a padlra, mint egy k, nhny mterre tlem. Mart a sajt vrben fekdt. A tekintett a Farkas Gymntra szegezte, ami mg mindig a talapzatn volt. Utna vetette magt. A vres kezvel megragadta a kvet. Htrlni kezdett, vgl a ketrecembe tkztt. Megragadtam Livie kst s a rcson keresztl a torkba dftem vgigvgva a bal vlla fel. A vrtcsm megremegett s engedelmeskedett az akaratomnak, s mint szz ks a htba frdott. A drgak kicsszott a kezbl. A karjaimat a nyaka kr fontam s prbltam megfojtani, de az erm hinyzott. Curran felkapta a Farkas Gymntot, a bal kezt Mart vllra tette s a kvel beverte Mart arct. A Rakshasa felsiktott. Curran csak ttte s ttte a drgakvel Mart arct, a vre frcsgtt. Az tsek sztvertk Mart tkletes arct. A kard kiesett a kezbl. Curran csak ttte s ttte a ketrecemtl tvol tartva. A vrkseim fekete porr vltak. Megragadta s egy mozdulattal eltrte a nyakt, majd az lettelen testet a Rakshasa tmeg fel dobta. Azok meneklni kezdtek. Egymst taposva prbltak elmeneklni. Curran elrntotta a ketrec kt rdjt egymstl. - Te ngyilkos idita - recsegtem. - Mit keresel itt? - Visszafizetem a szvessgedet - vicsorogta. Kihzott a kalitkmbl s a gyomor sebemre nzett. Az arca megrndult. A mellkashoz vont. - Maradj velem. - Hol lennk mshol, felsg? A fejem forgott. Mgttem egy lidrces vadllat hzta ki Livie-t a ketrec mgl. - Minden rendben - mondta neki a szrny, aki az egyik kezvel a Farkas Gymntot, msikkal az kezt fogta. - B nni itt van veled. A terem msik vgben valaki harcolt a Rakshaskkal. A kard felvillant s felismertem Nick-et Hugh dAmbray-vel. Megltott minket s kiltott valamit. - Mit keres ez itt? - morogta Curran. - Roland egyik legfelsbb parancsnoka. Miattam van itt. - Eljtt a n miatt, aki eltrte a mestere pengjt. - Pech. Te az enym vagy. - Curran megfordult s rohanni kezdett a karjban velem. Hugh felsiktott, de a menekl Rakshask radata kitolta a kamrbl. n csak ringtam Curran karjaiban, ahogy futott velem Vimanarl. Msok is csatlakoztak hozznk, magas szrs alakok. Mr nem tudtam megklnbztetni az arcokat. Csak pihentem a karjaiban, addig, amg egy hatalmas szrst nem reztem a htamon. A sttsg megprblt elbortani. - Maradj velem, baby. - gy lesz. Hogy egy lom vagy rmlom, nem tudtam eldnteni. Mindazonltal addig nem vltam ntudatlann amg Vimanarl le nem ugrottunk, ami vgl lezuhant a zld dombok kz. Mg akkor is bren voltam, amg tfutottunk a dzsungelen. Az utols, amire emlkszem, az Doolittle arca s a kromok. EpilgusLMOMBAN CURRAN AZT MONDTA - FOLTOZD SSZE! - majd Doolittle erre azt vlaszolta, nem Isten, s az kpessgei is vgesek. Arrl lmodtam, hogy Julie az gyamon srt, Jim csak mellettem lt, Andrea pedig azt mondta, ez egy rettenetes, bonyolult trtnet. A hangok sszemosdtak a fejemben addig, amg mr nem brtam elviselni ket. - Nem maradhatna mindenki csendben? Krlek. Kinyitottam a szemem s Curran arct lttam meg. - H - szltott meg. - Hell - mosolyogtam r. letben van. s n is letben vagyok. - Szltam az embereknek a fejemben, hogy fogjk be. - Begygyszereztnk azrt. - Valsznleg nem engedhetem meg magamnak. Gyengden megsimogatta az arcom. - Megmentettl - suttogtam. - Mindig rmmel - vlaszolta csendben. - Te egy kibaszott nagy idita vagy! El akarod dobni az leted? - Ez csak egy laza edzs volt. Megmenteni tged, formban tart. Hozzm hajolt s lgyan megcskolta az ajkam. Fel nyltam s maghoz szortott, pr pillanatig gy tartva. Behunytam a szemem s egyszeren mosolyogtam, ahogy reztem a brt az enymen. De aztn a karom elnehezlt. Finoman visszatett a prnra s elstlt. A fodros takarm melege s biztonsga alatt tkletesen boldognak reztem magam s jra elaludtam. ***A REGGEL KNZSSAL KEZDDTT, AMIKOR DOOLITTLE feltartotta hrom ujjt az arcom eltt. - Hny ujjat mutatok? - Tizenegyet. - Istennek hla - vlaszolta. - Mr kezdtem aggdni. - Hol van a falkavezr? - Tegnap este elment. Kzdttem a kusza rzelmeim halmazval: sajnlat, hogy nem lthatom, megknnyebbls, hogy elment, boldogsg, hogy jra lbra llt. Szmomra nem igazn volt remny. Doolittle felshajtott. - Most a szoksosat mondjam neked? Azt, hogy hol, vagy, azt hogy, hogyan kerltl ide, s miknt jutottl be? Rnztem Doolittle-re. - Doki, abba kellene hagynunk az effle tallkozsokat. Savany kpet vgott. - A krusnak prdiklsz. Jim volt az els ltogatm aznap, igaza volt, engem megbkttek, tkkel megszurkltak, a hmrskletemet mrtk s j nhny napig nem bredtem fel. Jim bejtt s csak csendben lt, ami egyltaln nem emlkeztetett a mogorva zsoldosomra. Komoly pillantst vetett rm s vgl ezt mondta: - Mi majd vigyzunk rd. - Ksznm. - Nem brok tbb gondoskodst elviselni. Doolittle gy is majdnem kicsinl. Jim furcsn blintott, majd eltnt. Ksbb aztn megjelent Julie. bemszott az gyamba s olyan gyszos kppel fekdt mellettem, amg n megdorgltam, mert Currant korbban kiengedte a ketrecbl. Aztn Derek is befutott. - Hogy van Livie? - Elment - vlaszolta. - Kszni, de nem tudott maradni. - Sajnlom - szltam. - n nem - mondta Julie. - Nem szmtottam arra, hogy marad - vlaszolta Derek. Az arca maszkszer volt, mentes minden rzelemtl. Annak az egsznek az ellenre ami trtnt, azt hiszem, hogy szerette. - n csak a kit voltam a szmra, semmi tbb. De nem gond. A dolgok vltoznak.. - Az arcra mutatott. Julie leugrott az gyrl. - Csak, hogy tudd, engem nem rdekel, - majd kifutott. Derek rm nzett. - Nem rdekeli, mi? Az n kicsikm szerelmes a vrfarkas segdembe. Mirt pont n? Mirt? Mit tettem n? Fszkeldtem az gyamba s az llamig hztam a takart. - Az arcod, Derek. Nem rdekli, hogy nzel ki. Menj, szedd ssze magad. Aztn elaludtam s amikor felbredtem Andrea pp Doolittle-t kergette ki. Az gyhoz hzta a szket s lelt. - Hol vagyok s hogy kerltem ide? - krdeztem tle. Doolittle felajnlotta, hogy elmesli, de gondoltam minek az, ami mentes Andrea szemrehnystl. - Jim biztonsgi hzban vagy - vlaszolta. - Miutn Rakshask elragadtak tged, Curran bekattant. Kihzta az sszes alakvltt az Arnbl - Mg tbben voltak Mahont s B nnin kvl? - Igen, a tmegben voltak. gy gondoltk megvrjk a nagy finlt. Ne szlj kzbe. Kvettk Jimet az Unicorn Lane-nen keresztl a dzsungelbe, Vimana legkzelebb landolt - rnknt pihennie kell a propellernek vagy mi. Aztn lerohantuk. Harcoltunk s ezutn nem tudom mi trtnt. n azzal a csoporttal voltam, aki a motort szabotlta. Amikor legkzelebb lttam Currant, te a karjaiba voltl s elg szar llapotba. - Ok. - Ez nagyjbl az, amit gondoltam. Andrea kemny pillantst vetett rm s lehalktotta a hangjt. - Te sszetrted a Scarlet Csillagt. Szent szar. Nem is tudtam, hogy kpes felismerni a kardod. - Mi? - Krlek, ne nzz hlynek. Nemsokra a Rend kinevezett fegyvermestere leszek. - Andrea rncolta a homlokt. - Voltam mr biztonsgi eligaztson. Tudom mire kpes a kard. - Mondtl valamit a tbbieknek rla? - Igen. - Nem gy tnt, mint aki sajnlja. - Mondtam nekik, hogy mire kpes a kard, s, ha te nem tetted volna azt, amit tettl, akkor mi lettnk volna a Rakshask ebdje. - Br ne tetted volna. Leintett. - Ez a lnyeg. Ripityra trted. Roland vrbl kovcsoltk s te eltrted. Nem vagyok hlye, Kate. Soha ne nzz hlynek. sszeadta a kettt a kettvel. Csak egy vrrokon tudja a kardot megsemmisteni. - A lnya vagy? - krdezte. Nos, taln egy kis hazugsg nem rt. - Igen. Elspadt. - n azt hittem, nem akart tbb gyereket. - Anymnl kivtelt tett. - Mg mindig l? - Roland meglte. Andrea fradtam megdrzslte az arct. - Vajon Curran tudja? - Senki sem tudhatja meg - vlaszoltam. Te vagy a legjobb bartom. Az egyetlen. Krlek, ne knyszerts arra, hogy meg kelljen lnm tged. Nem tudnm megtenni. Vett egy mly levegt. - Rendben - mondta. - Jobb, ha senki sem tudja meg. Taln gy lesz a legjobb. ***- EZ ANNYIRA NEVETSGES - MOROGTAM. - Hallgass! - Andrea a kulcsot a zrba cssztatta majd kinyitotta a laks ajtt. - Velem maradsz. Csak pr napig. Meggrtem Doolittle-nek, hogy vigyzok rd a htvgn. Azt hiszik, hogy tvol tartalak tged a kastly lerohanstl. Vagy ez, vagy Doolittle gondozsban mg 48 ra. volt a legjobb gygyt, akivel valaha tallkoztam. Bartsgos, trd doktor volt, nlam ezerszer jobb ember. Minl tovbb maradok vele, annl ersebbek az anyatyk hajlamai. Ha elhagynm magam, akr kanllal is kpes lenne etetni. Andrenl maradni a kisebbik rossz. - Mg mindig azt mondom, hogy meg kellett volna tartanod azokat a virgokat - szlalt meg. - Saiman-tl voltak. - Saiman, ahogy vrhat volt, kldtt egy nagy csokor fehr rzst, egy kszn levllel. A csokrot Jim ajtkszbn hagyta, ami olyan helyen volt, amirl elmletileg senki sem tudott. Jim majdnem szltst kapott, amikor megtallta. A krtyn az llt, hogy Sophia, a bemutat producere, a Farkas Gymntbl szilnkokat adott a Rakshasknak. Ltszlag tbb lbukmkert foglalkoztatott, s az elejtl fogva tbb nagy sszeget rakott fel a Rakshaskra, amikor k mg ismeretlen rucikkek voltak, s alig volt esly ellenk. Saiman nem emltette, hogy mit tett vele. Ahogy ismertem t, semmi kellemeset. Andrea benzett a nappaliba s megdermedt. Mozdulatlanul llt, mint egy szobor. A tska lecsszott a vllrl s a fldre zuhant. Egy hatalmas dolog fggtt a mennyezetrl Andrea nappalijban. Nem is csillr, nem is mobil, egy karcs tbb mint kt mter magas srgarz szerkezet. A munka egyrtelmen Lorna Sterling nevhez fzdik. A karcsonyfa szer szerkezetn, egytl nyolcig szalagokkal dsztve knyvek sorakoztak. A knyvek alatt finom kristlydsztsek lgtak le aranylncokrl. A kis szalagok klnbz sznekben pompztak: fehr, pasztell, rzsaszn, kk Mintha egy lomban lenne, Andrea kinyjtotta a kezt s leszedte a frl az egyik elemet. Az kinylt a kezben. Legngylte a barack szn szvet darabot, s feltartott egy tangt. Hihetetlenl pislogtam. Sztlanul bmult, megrzta a tangt, mint, aki nem hisz a szemnek. - Azt hiszem, jobb, ha megyek - mondtam s elmenekltem. Doolittle soha nem fogja megtudni. Most legalbb mr megtudtam, hogy hova tnt Raphael az jfli Jtkok alatt. A Falka egy lovn hazalovagoltam. A tny, hogy nem estem ssze, a hsies akaratomnak volt ksznhet. A rajong tmegek hinya kicsit kibrndt volt. s virggal sem vrt senki. Beugrottam a gondnokhoz az j kulcsrt s megnztem az j zrat. Nagy, fm s fnyes s egy karcols sincs rajta. A kulcs is elg bizarrul nzett ki, lltlag betrs biztos. Tbbet nem trd fel a zram, felsg. Kinyitottam az ajtt, majd mikor belptem az ajtn becsuktam mgttem. Lergtam a lbamrl a cipt s sszerezzentem a gyomromban rzett fjdalomtl. Hossz ideig fog tartani mire rendbe fogok jnni. De legalbb mr nem vreztem. A feszltsg lassan elszllt bellem. Rrek holnap aggdni Hugh dAmbray, Andrea s Roland miatt. Most egyszeren boldog voltam. Ahh. Vgre itthon. A kuckm, az illataim, az ismers sznyeg a lbam alatt, a konyhm ahol Curran l a szkembeVrjunk csak egy rohadt percet. - Te! - Rnztem a zrra, majd vissza r. Ennyit a betrs biztos ajtrl. Nyugodtan lert valamit egy darab paprra majd felm indult. A szvem rlten vert. Kis aranyszikrk pattogtak a szemeibe. Oda adta a paprt s elmosolyodott. - Mr alig vrom. Mint egy idita, gy nztem r. Beszvta az illatom, kinyitotta az ajtt, majd elment. A kvetkez nyolc htben elfoglalt leszek, gy a november 15.-t javaslom. Men: Brny vagy szarvashst szeretnk. Mell slt burgonyt, mzes vajjal, ftt kukoricval s zsemlvel. Desszertnek alms pitt, amilyet egyszer mr stttl. Nagyon finom volt. Hozz fagylaltot. Jssz nekem egy meztelen vacsorval, de lsd, hogy nem vagyok, egy vadllat, viselhetsz melltartt meg bugyit, ha kvnod. A kk, a masnikkal tetszik. Curran Atlantai Bestik Ura Lbjegyzetek Flute: magas, keskeny boros pohr; pezsg felszolglsra hasznljk. A dl-indiaiban 600850 kztt Tamilnduban kezdtek templomi ptkezsekbe a pallavk alatt (kbl kifaragott rathk az isteni szekerek mintjra Mahbalipuramban. Dlen, a dravida terleteken jellegzetes regionlis stlust fejlesztettek ki, amelyet kiemelt tetk, lekerektett oromdszek jellemeznek, a falak mentn egymsba illeszked oszlopokkal, tbboszlopos csarnokokkal, koncentrikus falazattal, masszv bejrati kapukkal. Ez a formavilg is a korai 7. szzadi sziklba vjt templomokra vezethet vissza, ahol mr oszlopos csarnokok vezettek a mlyen sziklba vjt bels szentlybe. Elektron: az arany s az ezst termszetes tvzete Mon Dieu, je me souviens de toi. Petite Tueuse des Istenem, emlkszem rd. Kicsi Gyilkos tanto-: rvidebb szamurjkard pauldron: ltalban a vllakat s a felkart vd pncl. Legtbb esetben aszimmetrikus. Kanji: knai rsjel Youre preaching to the choir. A krusnak prdiklsz. Jelentsben annyit tesz, hogy valakinek valami olyat mondasz, amit az illet mr rgta tud