Gerald Durrell = Istenek kertje

  • Published on
    28-Dec-2015

  • View
    186

  • Download
    31

Transcript

  • NNCL1312-4E0v1.1

    Gerald Durrell

    Istenek kertje

  • FORDTOTTA OSZTOVITS LEVENTE

    A FEDLTERVET S AZ ILLUSZTRCIKAT

    RBER LSZL KSZTETTE

    EURPA KNYVKIAD BUDAPEST 1986

    KTETNK A KVETKEZ KIADS ALAPJN KSZLT: GERALD DURRELL: THE GARDEN OF THE GODS

    COLLINS, LONDON, 1978

    COPYRIGHT GERALD DURRELL, 1978 HUNGARIAN TRANSLATION OSZTOVITS LEVENTE, 1986

    HU ISSN 0139-4029

  • Tartalom

    NHNY SZ ELLJRBAN

    1. KUTYK, PELK S RUMLI

    2. KSRTETEK S PKOK

    3. ISTENEK KERTJE

    4. A TAVASZ ALKOTELEMEI

    5. FAKROK S FIESTK

    6. A KIRLYI LTOGATS

    7. A SZERELEM SVNYEI

    8. A BARTSG RMEI

  • Ezt a knyvet Ann Petersnek, valamikori titkrnmnek, mig hsges bartomnak ajnlom, aki nagyon szereti Korfut, s taln mg nlam is jobban ismeri.

    NHNY SZ ELLJRBAN

    Ez a harmadik knyv, amelyet arrl az idszakrl rtam, amikor csaldommal Korfu szigetn ltnk a legutbbi vilghbor eltt. Egyesek taln klnsnek ltjk, hogy mg mindig tallok megrni val anyagot letemnek errl a szakaszrl; de legyen szabad rmutatnom, hogy mi akkoriban viszonylag s grg mrtkkel mrve felttlenl gazdagok voltunk; a sz elfogadott rtelmben egyiknk sem dolgozott, s ennlfogva idnk legnagyobb rszt szrakozssal tltttk. Ha valakinek t ve van r, hogy ezt csinlja, rengeteg lmnyt sszegyjt.

    Ha az ember sorozatban r olyan knyveket, amelyek ugyanazokrl vagy majdnem ugyanazokrl a szemlyekrl szlnak, az els nehzsg mindjrt abbl addik, hogy nem szeretn a korbbi knyvek olvasjt a szereplk hosszadalmas jellemzsvel untatni. Viszont hisgban mgsem kpzelheti, hogy azokat a korbbi knyveket mindenki olvasta, gy aztn bizonyos mrtkig fl kell tteleznie, hogy az olvas most els zben tiszteli meg figyelmvel. Teht gy kell lavroznia, hogy ne idegestse rgi olvasjt, s ne terhelje tl az jat. Mrpedig ez nem knny feladat. Remlem, hogy nekem sikerlt.

    Trilgim els ktetben Csaldom s egyb llatfajtk a kvetkezt kellett elmondanom, s azt hiszem hogy ezt most sem tudnm jobban megfogalmazni:

    Megprbltam az itt kvetkez lapokon pontos s tlzsoktl mentes kpet festeni csaldomrl; gy jelennek meg, ahogy n lttam ket. gy rzem azonban, hogy nmelyik furcsa szoksuk magyarzatul le kell szgeznem: akkoriban, amikor Korfun laktunk, a csald tagjai igen fiatalok voltak. Larry, a legidsebb, huszonhrom ves, Leslie tizenkilenc, Margo tizennyolc, mg n, a legifjabb, tzves, teht mg zsenge s fogkony. Anym letkort sosem tudtuk egsz biztosan, annl az egyszer oknl fogva, hogy nem emlkszik r, mikor szletett.

    Errl nem is mondhatok egyebet: elg ids volt ahhoz, hogy ngy gyereke legyen. Anym ragaszkodik hozz, kzljem azt is, hogy zvegy, mert, mint blcs lesltssal megjegyezte, az ember sohasem tudhatja, miket gondolnak rla. Ahhoz, hogy t v esemnyeit, megfigyelseit s boldog napjait az Encyclopaedia Britannicnl valamivel rvidebb mbe tmrthessem, knytelen voltam sszevonni, metszeni, toltani, gyhogy nem sok maradt az esemnyek eredeti sorrendjbl.

    Azt is elmondtam akkor, hogy knytelen voltam szmos olyan esemnyt s szereplt kihagyni, amelyet s akit szerettem volna megrni. Most megprblom ezt a mulasztst jvtenni. Remlem, hogy ez a knyv ugyanolyan lvezetet fog szerezni olvasinak, amilyet korbbi trsai, a Csaldom s egyb llatfajtk s a Madarak, vadak, rokonok. Szmomra letem egyik nagyon fontos fejezetrl ad kpet s arrl amiben a jelek szerint manapsg oly kevs gyermeknek van rsze: egy igazn boldog s napfnyes gyermekkorrl.

    1. KUTYK, PELK S RUMLI

    Az a lehetetlen trk pedig szmtsba sem jhet. Carlyle

  • Az a nyr klnskppen buja volt; mintha a nap rendkvli bkezsgre biztatta volna a szigetet: soha nem termett annyi gymlcsnk s virgunk, a tenger soha nem volt olyan meleg, soha annyi hal nem ficnkolt benne, soha annyi madr nem klttt annyi fikt, nem kelt ki a vidken annyi lepke s egyb rovar. A grgdinnyk, amelyeknek hsa ropogs volt s hideg, akr a rzsaszn h, hatalmas, slyos, flelmetes botanikai gygolyknak ltszottak, amelyek kzl egy is elegend, hogy egy vrost eltrljn a fld sznrl; a szeptember vgi holdhoz hasonlatos; narancssrga vagy rzsaszn szibarackok risi tmegekben csngtek a fkon, vastag, brsonyos brk csak gy duzzadozott az des ltl a zld s fekete fgk megpattantak a bels nedvek nyomsra, s az aranyzld rzsabogarak kbultan ltek a rzsaszn repedsekben kbultan a hatalmas, vgtelen bsgtl. A fk szinte nygtek a cseresznye slya alatt, gyhogy a gymlcssk olyb festettek, mintha valami nagy srknyt mszroltak volna le a fk kzt amely telefrcsklte skarltpiros s borvrs vrcseppekkel a leveleket. A kukoricacsvek olyan hosszra nttek mint az ember karja s amikor beleharaptl a kanrisrga magok mozaikjba, a tejes fehr nedv szinte spriccelt a szdba; a fkon pedig szt vrn duzzadozva jadezld mandulk, mogyork meg sima madrtojsknt fnyl olajbogyk csillogtak egyms hegyn-htn a levelek kztt. Termszetes, hogy mivel a sziget szinte kicsattant az lettl, az n gyjt tevkenysgem is megkettzdtt. Vltozatlanul hetente egyszer Theodore-ral tltttem a dlutnt, de most mr sokkal merszebb s nagyszabsbb feldert utakra is vllalkoztam, mint amilyenekre korbban, lvn, hogy mr volt egy szamaram is. Sallyt, mert gy hvtk, a szletsnapomra kaptam, s mint arra val eszkzt, hogy hossz tvolsgokat tegyen meg, rengeteg felszerelst cipeljen, felbecslhetetlen, br makacs trsnak talltam. Hogy makacssgrt krptoljon, rendelkezett egy nagy ernnyel: mint minden szamr, vgtelenl trelmes volt. Mikzben n valamilyen llnyt vagy ms egyebet figyeltem, boldogan bmult a semmibe, vagy egyszeren elszunnyadt, ahogy a szamarak szoktak, vagyis belezuhant abba az nkvlethez hasonl boldog llapotba, amely csak a szamarak szmra elrhet, amikor flig lehunyt szemmel mintha valami Nirvnrl lmodnnak, s rzketlenek a kiablsra, a fenyegetsre, st mg a botra is. A kutyk, miutn rvid ideig trelmesek, elkezdenek stozni, shajtozni, vakarzni; megannyi apr jelt mutatjk annak, hogy rzsk szerint elegend idt ldoztunk mr egy pknak vagy akrminek, s ideje volna mr tovbbmenni. Sally azonban, ha egyszer mr elbbiskolt, azt a benyomst keltette, hogy ha a szksg gy kvnn, akr tbb napig is boldogan ellldoglna itt.

    Egyszer egy bartom, egy parasztember, aki sok klnleges pldnyt szerzett mr nekem, s aki nagyon j megfigyel volt, rtestett, hogy kt risi madr cselleng egy szikls vlgyben, gy t mrfldre szakra a villtl. gy gondolta, hogy a madarak nyilvn ott fszkelnek. A lersa alapjn csakis sasok vagy keselyk lehettek, n pedig gtem a vgytl, hogy egy fikjukat begyjtsem magamnak. Ragadoz madr kollekcim mr hromfajta bagolybl, egy karvalybl, egy kis slyombl s egy vrs vrcsbl llt, gy aztn gy reztem, hogy egy sassal vagy keselyvel teljess tennm a gyjtemnyt. Flsleges is mondanom, hogy a csalddal nem mltztattam kzlni eme ambcimat, lvn hogy llataim hsszmlja mris csillagszati sszegekre rgott. Ettl fggetlenl el tudtam kpzelni, hogyan reaglna Larry arra az tletre, miszerint egy kesely kerlne a hzhoz. Ha j llatokat szereztem, mindig okosabbnak talltam Larryt ksz tnyek el lltani, mert ha egyszer az llatok mr ott voltak a villban, ltalban szmthattam r, hogy mama s Margo az n prtomra ll.

    Nagy gonddal kszltem az expedcira, tmrdek lelmet halmoztam fel magamnak s a kutyknak is bsgesen, svnyvizet, a szoksos mennyisg papr- s konzervdobozt, a lepkehlmat s egy nagy zskot, hogy abba tegyem majd a sasomat vagy keselymet. Magammal vittem Leslie ltcsvt is; jval ersebben nagytott, mint az enym. Leslie szerencsre nem volt a lthatron, gy nem kellett elkrnem tle, de biztosra vettem, hogy

  • boldogan klcsnadn, ha otthon tartzkodna. Mg egyszer utoljra megvizsgltam felszerelsemet, hogy megbizonyosodjak, nem hinyzik semmi, s nekilttam felmlhzni Sallyt a klnbz holmikkal. Sally klnsen mogorva s csknys hangulatban volt, mg a szamarak mrtkvel mrve is, s ugyancsak felbosszantott, mert szndkosan rtaposott a lbamra, aztn beleharapott a fenekembe, amikor lehajoltam, hogy felvegyem leesett lepkehlmat. Nagyon megsrtdtt, amikor neveletlensgrt pofon vgtam, gy aztn gy indultunk el erre az expedcira, hogy jformn nem voltunk beszl viszonyban. n hvsen rigaztottam szalmakalapjt szrs, liliom alak fleire, fttyentettem a kutyknak, s nekivgtunk az tnak.

    Noha mg korn volt, a nap mr forrn sttt, s az gbolt tiszta volt, perzselen kk, mint amikor az ember st szr a tzre, s a tz kr prakdt von a h. A vastag fehr porral bortott orszgton indultunk el, a por gy tapadt rnk, mint a virgpor, elhaladtunk sok paraszti bartom mellett, akik szamrhton igyekeztek a piacra, vagy a fldjeikre dolgozni. Ez elkerlhetetlenl akadlyozta az expedci elrehaladst, mert a j modor megkvetelte, hogy mindegyikkel vltsak nhny szt. Korfun az ember mindig knytelen egy bizonyos ideig elpletyklkodni, s esetleg elfogadni egy darab kenyeret, nhny szraz grgdinnyemagot vagy egy szlfrtt, mint a szeretet s nagyrabecsls jelt. gy aztn mikor le kellett trnnk a forr, poros orszgtrl, hogy tvgjunk a hvs olajfaligeteken, mr rengeteg ennivalval voltam megpakolva, amelyek kzl a legnagyobb darab egy grgdinnye volt, a bkez ajndk, amelyet Agathi mama tukmlt rm, kedves bartom, akit mr egy hete, vagyis mrhetetlenl hossz ideje nem lttam, s aki gy gondolta, hogy n ez id alatt heztem.

    A vaktan izz orszgt utn az olajfaligetek sttek voltak, rnykosak s hvsek, akr egy kt. A kutyk szoks szerint elttem haladtak, krlszaglsztk a nagy, ragys olajfatrzseket, s hbe-hba vadul ugatva zbe vettk az alacsonyan repl fecskket mert kibortotta ket a madarak pimasz vakmersge. Mivel szoks szerint nem sikerlt egyet sem elkapniok megprbltk a mrgket egy rtatlan juhon vagy egy bamba csirkn kitlteni, s knytelen voltam szigoran megdorglni ket. Sally mr megfeledkezett korbbi mogorvasgrl, j iramban haladt, egyik flt elre-, a msikat meg htracsapta, hogy jl hallhassa neklsemet s kommentrjaimat a becserkszett vidkrl.

    Hamarosan elhagytuk az olajfk oltalmaz rnykt, s megindultunk flfel a hsgtl csillog dombokon, mirtuszbokrok srjn, magyaltlgyek sarjain s nagy rekettyseken keresztl trve utat. Sally patja alatt recsegett a f, s a meleg leveg a zslya s kakukkf illatval volt teli. Dlre, amikor a kutyk mr lihegtek, s Sally meg n is kiadsan izzadtunk, fenn voltunk a kzponti hegyvonulat arany s rozsdavrs szikli kztt, s mlyen alattunk terlt l a lenkk tenger. Fl hromkor meglltunk, hogy egy hatalmas kszikla rnykban megpihenjnk. Csaldottnak reztem magam. Hven kvettk bartom utastsait, s csakugyan talltunk is egy fszket, amely legnagyobb izgalmamra egy fakkesely fszknek bizonyult. A fszek egy szikla peremn gubbasztott, benne kt kvr s mr majdnem teljesen kitollasodott fika cscslt, pontosan rkbefogadsra megfelel kor. A bkken csak az volt, hogy nem tudtam a fszek kzelbe frkzni, se fellrl, se alulrl. Hiba vesztegettem el egy teljes rt, hogy elraboljam a bbiket, knytelen voltam jllehet kelletlenl lemondani az tletrl, hogy ragadoz madr kollekcimat keselyvel egsztsem ki. Leereszkedtnk a hegyoldalon, s meglltunk, hogy megpihenjnk s harapjunk valamit az rnykban. n megettem a szendvicseket s a kemny tojsokat, Sally szraz kukoricacsveket s grgdinnyt ebdelt, a kutyk pedig grgdinnyvel s szlvel enyhtettk szomjukat, mohn habzsolva a leveses gymlcst s idnknt fulladozva s khgve, mert a dinnyemag megakadt a torkukon. Falnksguk s az tkezsi etikett teljes hinya miatt jval elbb befejeztk ebdjket, mint Sally vagy n, s miutn kelletlenl arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy nem szndkozom tbbet adni nekik, fakpnl hagytak

  • bennnket, s lekullogtak a hegyoldalon, hogy egy kis magnvadszatban leljk gynyrsgket.

    n hason fekve habzsoltam a porhanys, hideg grgdinnyt; rzsaszn volt, mint a korall. Szemgyre vettem a domboldalt. Krlbell tizent mternyire alattam egy kis paraszthz romjai lltak. A domboldalon itt-ott mg ki tudtam venni a flhold alak, kiegyengetett terleteket, amelyek hajdan a gazdasg aprcska szntfldjei lehettek. Vgl is valsznleg nyilvnvalv lett, hogy a zsebkendnyi szntfldeken, a kizskmnyolt talajon nem terem tbb se kukorica, se zldsg, s gy a tulajdonos elkltztt. A hz dledezett, a szntkat bentte a gaz s a mirtusz. Bmultam a kunyh maradvnyait, tndve, hogy vajon ki lakhatott benne, amikor hirtelen szrevettem, hogy valami pirosas mozog a kakukkf kztt az egyik fal tvben.

    Lassan ltcsvemrt nyltam, s a szememhez illesztettem. A fal tvben a beomlott kvek tmege hirtelen tisztn lthatv vlt, de egy pillanatig nem tudtam megllaptani, hogy mi vonhatta magra a figyelmemet. Aztn legnagyobb csodlkozsomra egy kakukk fcsom mgl elbukkant egy trkeny, apr kis llat, vrs, mint egy szi levl. Menyt volt, a viselkedsbl tlve fiatal s rtatlan. Ez volt az els menyt, amelyet Korfu szigetn lttam s el voltam bvlve tle. Kiss szrakozottan bmult krskrl a vilgba aztn felllt a hts lbaira s buzgn beleszimatolt a levegbe. Mivel nem rzett semmi eledelflesget a kzelben, lt, s intenzven a ltszatbl tlve ugyancsak kjesen vakarzni kezdett. Majd hirtelen felhagyott toalettel fogni egy lnk kanrisrga knlepkt. A rovar azonban kisiklott a szjbl s elreplt, otthagyta a menytet, aki az res levegt harapdlta, s egy kiss ostoba kpet vgott. Megint fellt a hts lbaira, hogy lssa, hov lett a zskmnya, aztn elvesztette az egyenslyt, s kis hjn lepottyant a krl, amelyen lt.

    n csak nztem, elbvlve parnyi mreteitl, pomps szntl s rtatlan klsejtl. Istenem, de szerettem volna megkaparintani s hazavinni, hogy kiegsztsem vele llatseregletemet, de tudtam, hogy ez nem lesz knny. Mikzben a legeredmnyesebb mdszeren tprengtem, az alattam lev kunyhban drma jtszdott le. Lttam, hogy az alacsony aljnvnyzet fltt egy rnyk siklik vgig, akr egy mltai kereszt, s megjelent egy karvaly. Alacsonyan s gyorsan replt a menyt fel, aki a levegbe szimatolva s az t fenyeget veszlyrl mit sem sejtve ldglt a kvn. ppen azon tndtem, hogy vajon kiltsak-e vagy tapsoljak, hogy figyelmeztessem, amikor is megpillantotta a karvalyt.

    Hihetetlenl gyorsan megfordult, kecsesen felugrott a romos falra, s eltnt kt k kztt egy rsben, amelyrl azt hittem volna, hogy mg egy kuszma sem tud behatolni rajta, nemhogy egy menyt mret emls. Valsgos bvszmutatvny volt: az egyik pillanatban mg a szikln lt, s a kvetkezben mr gy tnt el a falban, mint egy escsepp. A karvaly legyezszeren sztterpesztett farokkal lebegett egy ideig a levegben, kutatott, nyilvn abban a remnyben, hogy a menyt jbl megjelenik. Krlbell egy perc mlva elunta a dolgot, s lesiklott a hegyoldalon, hogy kevsb vatos aprvadat keressen. Kis id mlva a menyt kidugta pofcskjt a rsbl. Ltva hogy a terep tiszta, vatosan kibjt. Aztn elindult a fal mentn s mintha elbbi meneklse, abba a bizonyos repedsbe tletet adott volna neki, elkezdett vizsgldni, s eltnt minden egyes mlyedsben s lyukban, ami csak akadt a kvek kzt. Mikzben figyeltem, azon tprengtem, hogyan menjek le a domboldalon, hogy ingemet rdobhassam, mieltt mg szrevenn a jelenltemet. Tekintve, hogy milyen bravrosan vlt kmforr a karvalyjelenltben, a dolog nem grkezett knnynek.

    Ebben a pillanatban hajlkonyan, mint a kgy, besurrant egy lyukba, a fal tvben. s lm, egy kicsit magasabban fekv msik lyukbl elbukkant egy msik llat, ktelenl rmlten elindult a fal tetejn, s eltnt egy hasadkban. Hihetetlen izgalom fogott el, mert noha csak kurta pillantst vethettem r, felismertem, hogy olyan llny, amelyet hossz hnapok ta prblok felkutatni s foglyul ejteni: kerti pele, valsznleg az egyik legbjosabb az eurpai rgcslk kzl. Krlbell feleakkora, mint a felntt patkny,

  • fahjszn, a hasn pedig csillog fehr a bundja, hossz, bozontos farka fekete fehr ecsetszersgben vgzdik, s a flei alatt fekete szrmelarc hzdik keresztl a szemn, s ez olyan komikus klst klcsnz neki, mintha divat larcot viselne, amilyet lltlag a betrk szoktak.

    Most aztn ugyancsak dilemmban voltam, hiszen egyszerre kt llatot szerettem volna birtokolni; az egyik dhsen ldzte a msikat, s mind a kett rendkvl vatos volt. Ha nem tervezem meg gondosan a tmadsomat, j eslyem van r, hogy mind a kt llatot elvesztsem. Elhatroztam, hogy a menytet kapom el elsnek, mivel kettejk kzl a mozgkonyabb, s gy reztem, hogy a pele nem fog mozdulni j odjbl, ha nem zavarjk. Rvid gondolkods utn rjttem, hogy a lepkehlm alkalmasabb szerszm mint az ingem, gy aztn azzal felfegyverkezve indultam lefel a domboldalon a lehet legnagyobb vatossggal mozdulatlann dermedve, valahnyszor a menyt kibjt a lyukbl s krlnzett. Vgl is sikerlt nhny mternyire megkzeltenem a falat, anlkl hogy felfedeztek volna. Megmarkoltam lepkehlm hossz nyelt, s vrtam, hogy a menyt kijjjn annak a lyuknak a mlybl, amelyet most kutatott t. De amikor elbukkant, ezt olyan vratlanul cselekedte, amire nem voltam felkszlve. Lelt a hts lbra, s rdekldve, az ijedtsg minden jele nlkl bmult rm. ppen r akartam csapni a hlmmal, amikor a bokrok kzt csrtetve, lg nyelvvel, farkt csvlva megjelent a hrom kutya olyan boldogan ugatva, mintha hnapok ta nem lttuk volna egymst. A menyt eltnt. Elbb mg ott lt dermedten a rmlettl az elzdul kutyk lttn, a kvetkez pillanatban pedig mr nem volt se hre, se hamva. Szidtam a kutykat, mint a bokrot, s szmztem ket a domb magasabb rgiiba, ahol srtetten s dhmtl zavartan leheveredtek az rnykban. Aztn nekilttam, hogy foglyul ejtsem a pelt. Az vek sorn a habarcs a kvek kzt meglazult, az ers tli esk kimostk, gyhogy a hzbl jformn mr csak a puszta kfalak maradtak meg. Labirintusszer egymsba r alagtjaival s regeivel a hz idelis rejtekhelyl szolglt brmilyen kis llat szmra. Ilyen terepen csakis egyetlen mdja mutatkozott, hogy egy llatot becserksszek, spedig, hogy darabokra szedem a falat. gy aztn meglehetsen fradsgos dologba vgtam bele. Sztszedtem a fal egy j rszt, de nem kerlt napfnyre semmi izgalmasabb, csak kt mltatlankod skorpi, nhny pincebogr s egy fiatal gekk, amely vonagl farkt htrahagyva elmeneklt. Kimelegedtem s megszomjaztam a munktl, s krlbell egy ra mlva leltem a mg szt nem szedett fal rnykba, hogy megpihenjek.

    ppen azon tndtem, vajon mennyi ideig fog tartani, amg lebontom a fal tbbi rszt is, amikor egy tlem krlbell egy mterre lv lyukbl elbjt a pele. gy mszott flfel, mint egy kiss elhzott alpinista, s aztn a fal tetejre rve, lelt kvr fenekre, s gondosan elkezdte az arct mosni, tudomst sem vve jelenltemrl, Alig mertem hinni a szerencsmben. Lassan s vgtelenl vatosan felje manvereztem a lepkehlmat, megfelel llsba helyezkedtem, aztn hirtelen lecsaptam. A manver teljes sikerrel jrt volna, ha a fal teteje lapos, csakhogy nem volt az. Nem tudtam a hl peremt olyan ersen leszortani, hogy ne hagyjak rst. Mrhetetlen bosszsgomra, csaldottsgomra a pele maghoz trt pillanatnyi pnikjbl, kiprselte magt a hl all, vgignyargalt a falon, s eltnt egy msik repedsben. Csakhogy ez a vesztnek bizonyult, mert zskutct vlasztott, s mieltt mg rdbbent volna a tvedsre a hlt rcsaptam a bejratra.

    Kvetkez dolgom az volt, hogy kiszedjem s bedugjam a zskba, anlkl hogy megharapna. Nem volt knny, s mieltt vgeztem volna, a pele belemlyesztette hihetetlenl les fogait a hvelykujjam alatti prnba, gy, hogy n is, a zsebkend is, meg a pele is a sz szoros rtelmben vrben sztunk. Vgl is sikerlt beszuszakolnom a zskba. Sikeremtl mmorosan felltem Sallyre, s diadalmasan hazaszamaragoltam j szerzemnyemmel.

    A villba rkezve felvittem a pelt a szobmba, s elhelyeztem egy kalitkban, amely a legutbbi idkig egy hzipatknybbi otthonul szolglt. Ez a patkny az n fleskuvikom, Odsszeusz karmai kzt rt szerencstlen vget, aki azon a vlemnyen volt, hogy a

  • rgcslkat azrt teremtette a Jisten, hogy jllakhasson. ppen ezrt azonnal gondoskodtam rla, hogy rtkes pelm ne szkhessen el, s ne rje hasonl vgzet. Amikor mr a kalitkban volt, mdomban llt kzelebbrl szemgyre venni. Felfedeztem, hogy nstny, gyansan nagy a pocakja, s ebbl arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy felteheten vemhes. Nmi tprengs utn Esmeraldnak neveztem el (nemrg olvastam A prizsi Notre Dame-ot, s flig beleszerettem a hsnbe), s gondoskodtam szmra egy kartondobozrl, amelyet kiprnztam vattval s szraz fvel, hogy ott alapthasson csaldot.

    Az els nhny napon Esmeralda mint egy bulldog ugrott neki a kezemnek, valahnyszor a kalitkjhoz mentem, hogy kitakartsak vagy megetessem, de egy ht mlva mr megszeldlt s eltrt, br mg mindig tartzkodan mregetett. Az ablak fltti klnleges lrdjn gubbaszt Odsszeusz minden este felbredt s n kinyitottam a zsalut, hogy kireplhessen a holdfnyes olajfaligetekbe s vadszhasson, s csak hajnali kett krl trjen vissza a tnyrjn lv hsvagdalkrt. Mihelyt Odsszeusz nem volt mr tban, kiengedtem Esmeraldt a kalitkjbl, hogy egy-kt rt szabadon mozogjon. Vgtelenl bjos, elbvl teremtsnek bizonyult, s jllehet dundi volt, csodlatos, llegzetelllt ugrsokat hajtott vgre a szekrnyrl az gyra (ahonnan gy pattant vissza, mint a trambulinrl), s az gyrl a knyvespolcra vagy az asztalra, hossz, ecsetben vgzd farkt egyenslyoz rdnak hasznlva. Mrhetetlenl kvncsi termszet lvn, jszaknknt aprlkos vizsgldsnak vetette al a szobt s tartalmt, fekete larca all remeg pofaszakllal zordul vve szemgyre mindent. Rjttem, hogy szenvedlyesen imdja a nagy barna szcskket, s gyakran telepedett le meztelen mellkasomra, mikzben az gyon fekdtem, hogy ott ropogtassa el ezeket a nyalnksgokat. Az eredmny az volt, hogy az gyamat mindig szrnyfedelek, rovarlbak s tordarabok szrs-tsks lepedje bortotta, mert Esmeralda moh volt, s nem ppen illedelmesen tkezett.

    Aztn elkvetkezett az izgalmas este, amikor Odsszeusz csendes szrnyain elszllt az olajfaligetekbe, s ahogy fajtjhoz illik, elkezdett tihu-tihuzni, n meg kinyitottam a kalitka ajtajt, de Esmeralda nem jtt ki, megbjt a kartondobozban, s dhsen csipogott felm. Amikor megprbltam tvizsglni hlszobjt, vadul belecsimpaszkodott a mutatujjamba, s csak nagyon nehezen tudtam megszabadulni tle. Vgl is sikerlt lerznom, s ersen megmarkolva tarkjn a brt, megvizsgltam a dobozt. Vgtelen rmmre nyolc bbit talltam benne, akkork voltak mint egy mogyor, s rzsasznek, mint a ciklmenbimb. Boldogan, hogy Esmeralda tesett a nagy esemnyen, elrasztottam szcskvel, dinnyemaggal, szlvel s egyb finomsgokkal, amelyekrl tudtam, hogy nagyon szereti ket, s llegzetvisszafojtva figyeltem a bbik cseperedst. A bbik lassan, szpen fejldtek. Kinylt a szemk, s kintt a szrk. Az ersebbek s merszebbek rvid id mlva fradsgosan kimsztak a kartondoboz gyerekszobbl, s ide-oda bukdcsoltak a kalitka padljn, amikor Esmeralda nem nzett oda. Ez Esmeraldt riadalommal tlttte el, foga kz kapta az elcsavargott bbit, s zsmbesen morogva beszlltotta a hlszoba biztonsgba. Ez mind rendjn volt, amg eggyel vagy kettvel kellett elbnnia, de amikor mind a nyolc bbi eljutott a kvncsisgnak eme stdiumba, Esmeralda mr kptelen volt fken tartani ket, gy aztn hagyta a bbiket kedvkre kborolni. Azok elkezdtek kijrni anyjuk utn a kalitkbl, s n ekkor fedeztem fel, hogy a pelk szeretnek egymsba kapaszkodva mszklni, mint a cicknyok. Vagyis Esmeralda ment ell, a farkba kapaszkodott az els szm bbi, ennek a farkba a msodik, azba a harmadik, s gy tovbb. Elbvl ltvny volt nzni ezeket a parnyi llnyeket, amint kis fekete larccal a fejkn tnak eredtek a szobban, mint egy letre kelt szrmegallr, flugrottak az gyra, majd flmsztak az asztal lbn. Ha szcskket szrtam az gyra vagy a padlra, a bbik izgatottan nyivkolva flje gyltek, hogy egyenek, s olyan komikusan festettek, mint holmi kongresszust tart maffizk. Vgl is, amikor a bbik flserdltek, knytelen voltam kivinni az olajfaligetbe s szabadon engedni ket. Tlsgosan sok idt vett ignybe az a feladat, hogy kilenc telhetetlen pele szmra elegend

  • tpllkrl gondoskodjam. Szabadon engedtem ket az olajfaliget szln, egy kis magyaltlgyerdben, ahol sikerlt is megtelepednik. Estnknt, amikor a nap lemenben volt, az gbolt kezdett zldd vlni, mint egy levl, amelyet napsttte felhk cskoznak, kijrtam, hogy elnzzem az larcos kis pelket, amint ide-oda cikznak az gak kzt, kecsesen, mint a balerink, egymsnak csipogva s nyivkolva, mikzben a lepkket, a szentjnosbogarakat s a tbbi nyencfalatot ldztk az rnykos gak kztt.

    Szamrhton tett felfedez tjaim egyiknek az eredmnye volt, hogy elrasztottak bennnket a kutyk. Fent voltunk a dombokon, ahol a csillog fehr szirteken prbltam elfogni nhny agmt. Estefel indultunk vissza, amikor megnyltak a fasznfekete rnyak, s minden a lemen nap ferde, aranyos sugarainak a fnyben frdtt. Kimelegedtnk, fradtak voltunk, hesek s szomjasak, mert rgen megettnk s megittunk mindent, amit magunkkal vittnk. Az utols szlskert, amely mellett elhaladtunk, csak nhny frt koromfekete borszlt knlt, eceteset, cspset, a kutyk felhztk tle az nyket, a szemket forgattk, n pedig mg hesebbnek s szomjasabbnak reztem magam tlk. Mint az expedci vezetje, gy talltam, hogy az n dolgom a klntmny tbbi tagjnak az elltsrl gondoskodni. Lpsre fogtam szamaramat, s meghnytam vetettem a dolgot. Egyenl tvolsgra vagyunk hrom lelemforrstl is. Az egyik az reg Yani, a psztor, akirl tudtam, hogy adna neknk sajtot s kenyeret, csakhogy a felesge valsznleg mg kint van a fldeken, s taln mg maga Yani sem trt vissza kecskenyja legeltetsbl. Aztn ott van Agathi, aki egyedl l egy dledez kis kunyhban, csakhogy olyan szegny, hogy bntudatot reztem, valahnyszor brmit is elfogadtam tle, st mindig lnyegesnek tartottam, hogy megosszam vele az ennivalmat, ha arra jrtam. Vgl ott van az des s kedves Kondosz mama, egy nyolcvan nyarat is meglt zvegyasszony, aki hrom hajadon, s amennyire meg tudtam tlni, prtban is marad lnyval l egytt egy elhanyagolt, de azrt jvedelmez gazdasgban a dlre fekv vlgyben. Paraszti mrtkkel mrve felettbb jmdak voltak, mivel a ngy hold olajfaltetvnyen s megmvelhet fldn kvl volt kt szamaruk, ngy birkjuk s egy tehenk. k voltak azok, akiket a krnyk fldbirtokos nemessgnek lehetett volna nevezni, ezrt aztn elhatroztam, hogy rjuk hrtom a megtiszteltetst, hogy jbl ellssk lelemmel expedcimat. A hrom mrhetetlenl kvr, csnya, de j kedly lny ppen akkor trt vissza a mezei munkbl, s a kis kt krl gylekezett, tarkn s rikcsolva, mint megannyi papagj, s mosta kvr, szrs barna lbt. Maga Kondosz mama, mint egy parnyi felhzhat jtk, ide-oda tipegett, kukorict szrva a rikoltoz csirkk zillt rajnak. Kondosz mamban semmi sem volt egyenes: parnyi teste hajlott, mint a sarl pengje, lba grbe, hiszen hossz vekig cipelt slyos terheket a fejn, karja s a keze is elgrblt, mert minduntalan flszedegetett valamit, mg a fels s als ajka is befel grblt fogatlan nyn, s hfehr, pitypanghoz hasonl szn szemldke is grbe volt kk kariks fekete szeme fltt, amelyet grbe rncok hatroltak a brn, amely olyan finom volt, mint a most kibontakoz gomb. A lnyok harsny rmkiltsokkal dvzltek, krm gyltek, mint hrom jindulat igsl, risi keblkhz szortottak s sszecskolgattak, csak gy radt bellk a szeretet, a vertk- s a fokhagymaszag, egyforma mennyisgben. Kondosz mama, a grbe kis Dvid ezek kztt az illatoz Glitok kztt, flrelkte ket, s les hangon gy kiltott: Engedjtek hozzm, engedjtek hozzm! Aranyom, szvem, szerelmem! Engedjtek hozzm! Maghoz szortott, s elbortotta arcomat smirgliszer cskjaival, mivel az nye olyan kemny volt, mint a teknsbka szja.

    Vgl, miutn sszevissza cskoltak, htba veregettek s sszecsipkedtek, hogy meggyzdjenek rla, n vagyok az, a magam testi valsgban, megengedtk, hogy leljek, s magyarzatot adjak, hogy mirt maradtam olyan sokig tvol tlk. Nem vagyok tisztban azzal, hogy mr egsz hete elhanyagoltam ket? Ht szeretet az, ami ilyen kegyetlen, lusta s mlkony? De ha mr itt vagyok, ennk-e valamit? Azt mondtam, hogy igen, szvesen ennk valamit, s szeretnm, ha Sally is kapna valamit. A kutyk, lvn rossz modorak,

  • kiszolgltk nmagukat: Bdi s Csuri leszaggattk az des fehr frtket a hz oldalt befut szltvekrl, s mohn zabltk ket, mg Roger, aki inkbb szomjasnak ltszott, mint hesnek, bement a fge- s mandulafk al, s kibelezett egy grgdinnyt. gy fekdt, hogy az orrt beledugta a dinnye hvs rzsaszn belsejbe, szemt nkvletben lehunyta s fogain keresztl szopogatta az des, hideg levet. Sally tstnt kapott hrom cs rett kukorict, hogy kedvre elcsmcsoghasson rajta, meg egy vdr vizet, hogy oltsa a szomjt, engem pedig megajndkoztak egy risi battval, amelynek hjt finom fekete sznrteggel vonta be a tz, des belejlesen ragacsos volt, aztn jtt egy tl mandula meg egy kis fge, kt risi szibarack is, egy szelet fehr kenyr, olvaolajjal s fokhagymval. Mihelyt elfogyasztottam ezt a bsgtlat s elvertem hsgemet, mr koncentrlni tudtam az elhangzott pletykkra. Pepi leesett egy olajfrl, s eltrte a karjt a buta fi; Leonrnak msik gyereke lesz annak a helybe, aki meghalt; Yani nem, nem ez a Yani, hanem a domb tls oldaln lak Yani sszeveszett Takival egy szamr rn, s Taki dhbe gurult, s a vadszpuskjval beleltt Yani hznak az oldalba, csakhogy nagyon stt jszaka volt, Taki meg rszeg, s kiderlt, hogy a hz Spiro hza, gyhogy most szba sem llnak egymssal. J darabig trgyaltuk felebartaink gyengit, s taglaltuk jellemvonsaikat nagy lvezettel, aztn szrevettem, hogy Lulu hinyzik a sznrl. Lulu Kondosz mama kutyja volt, sovny, hossz lb szuka, risi, beszdes szemekkel s hossz, lelg flekkel, mint egy spniel. Akrcsak a parasztkutyk, Lulu sovny volt s rhes, bordi killtak, mint a hrfa hrjai, de megnyer jszg volt, s n szerettem. Rendes krlmnyek kztt szokott elsnek dvzlni, de most nem volt sehol sem lthat. Megkrdeztem, hogy trtnt taln vele valami?

    Klykei szlettek! mondta Kondosz mama. Po-po-po-po Tizenegy! Hitted volna? Lulut hozzktztk egy olajfhoz a hz kzelben, amikor az ells ideje kzeledett, s a kutya bemszott a fatrzs belsejbe, hogy ott hozza vilgra a klykeit. Miutn nagy lelkesedssel dvzlt, rdekldve figyelte hogyan mszom be ngykzlb az odba, s veszem ki a klykket, hogy megnzzem ket. Most is mulatba ejtett, hogy ilyen csontbr, az hsgtl flholt anyk ilyen kvr, ers klykket tudnak produklni, amelyeknek benyomott pofja harcias, s gy rikoltoznak, mint a sirlyok. A sznk szoks szerint rendkvl vltozatos volt: fekete s fehr, fehr s rozsdabarna, ezst s kkesszrke koromfekete s hfehr. Korfu szigetn minden alom kutyaklyk olyan vltozatos sznsszelltst produkl, hogy az apasg krdst eldnteni gyakorlatilag lehetetlen. ltem, lemben a nyafog, tarkabarka sztteshez hasonl kutyaklykkkel, s gratulltam Lulunak, amirt olyan gyes volt. Lelkesen csvlta a farkt.

    gyes? mondta fanyarul Kondosz mama. Tizenegy kutyaklyk nem gyessg, hanem knnyelmsg. Egy kivtelvel meg kell szabadulnunk tlk. Tisztban voltam vele, hogy Lulunak valsznleg nem engedik meg, hogy teljes kszlet klykt megtartsa, s tulajdonkppen szerencssnek mondhatta magt, hogy egyet hajlandk meghagyni neki. gy reztem, hogy n itt hasznos lehetek. Azt mondtam, biztosra veszem, hogy anym nemcsak rlne a gondolatnak, hogy lesz egy kutyaklyke, hanem vgtelen hlt rezne a Kondosz. csald s Lulu irnt, hogy megajndkoztk eggyel. Ezrt aztn hosszas tprengs utn kivlasztottam a nekem legjobban tetszt, egy dugszeren vastag, vistoz kis kant: fekete, fehr s szrke foltos volt, lnk kukoricaszn szemldkkel s lbakkal. Megkrtem Kondoszkat, hogy ezt rizzk meg nekem addig, amg elvlaszthatjuk Lulutl; n kzben majd rtestem mamt az izgalmas tnyrl, hogy jabb kutyra tettnk szert, amellyel tre egszl ki kutyakontingensnk; az t szp kerek szm, gondoltam n. Legnagyobb csodlkozsomra mama egy cseppet sem rlt kutyallomnyunk javasolt nvekedsnek.

    Nem, drgm mondta hatrozottan nincs szksgnk mg egy kutyra. Ngy is ppen elg. s egybkent is annyi a baglyod meg mindenfle egyb llatod, hogy a hs gy is egy vagyonba kerl. Nem, nagyon sajnlom, de jabb kutya szba sem jhet. Hiba rveltem, hogy a klykkutyt meglik, ha nem lpnk kzbe. Mama szilrdan kitartott elhatrozsa

  • mellett. Csak egy dolgot lehetett tennem. A mltban mr szrevettem, hogy mama, ha szembekerlt egy olyan elmleti krdssel, mint pldul: Szeretnl egy fszekalja kerti rozsdafark fikt? , hatrozottan s automatikusan nemet mondott. De mikor szembekerlt a fszekalja fikval, szksgszeren megingott, s aztn igent mondott. Nyilvnval volt teht, hogy csak egyetlenegy dolgot tehetek, mgpedig hogy bemutatom neki a kutyaklykt. Bztam benne, hogy nem lesz kpes ellenllni aranyszn szemldknek s harisnyjnak. zentem Kondoszknak, s megkrdeztem, klcsn tudnk-e adni a klykt, hogy megmutassam mamnak, s az egyik kvr lny msnap szolglatkszen elhozta. De mikor kicsomagoltam a ruhadarabbl, amelyben magval hozta, nagy bosszsgomra szrevettem, hogy Kondosz mama nem a krt kutyaklykt kldte el. Ezt azonnal tudomsra is hoztam a lnynak, aki azt mondta, hogy nem tud semmit tenni, mivel ppen tban van a faluba. Okosabb, ha magam keresem fel az anyjt. Hozztette, hogy j lesz, ha sietek, mivel Kondosz mama emltette, hogy mg aznap reggel elpuszttja, a kutyaklykket. Felpattantam Sally htra, s keresztlgettem az olajfaligeteken. Amikor a tanyhoz rtem, Kondosz mamt a napon lve talltam, fokhagymafejeket ktztt fehr fzrekbe, mikzben a csirkk elgedetten kapartak s pityegtek krltte. Miutn sszecskolt, magam s a csaldom egszsge fell rdekldtt s elibm tett egy tl g, zld fgt, elvarzsoltam a klykkutyt, s kifejtettem jvetelem okt.

    Nem ezt krted? kiltott fel szemgyre vve a vonyt klykt, s megbkve a mutatujjval. Nem ezt krted? Milyen ostoba vagyok. Po-po-po-po, igazn azt hittem, hogy a fehr szemldkt akarod. Aggdva megkrdeztem, hogy vajon elpuszttotta-e a tbbi kutyaklykt.

    Ht persze felelte szrakozottan, mg mindig a kutyaklykt bmulva. Igen, ma kora reggel. Akkor ht, mondtam lemondan, mivel nem kaphatom meg azt, amelyikre vgytam, okosabb, ha megelgszem azzal, amelyiket letben hagyott.

    Nem, azt hiszem, mg el tudom kerteni azt, amelyiket akarod jelentette ki, azzal felllt, s felkapott egy szles kapt.

    Eltndtem, vajon hogyan tudja elkerteni nekem a kvnt kutyaklykt, ha egyszer elpuszttotta ket. Taln a hullt akarja ideadni? Arra nem vgytam. ppen ezt akartam kzlni vele, amikor Kondosz mama magban motyogva kitotyogott a hz melletti szntfldre, ahol az els kukoricaszrak lltak srgn s trkenyen a forr naptl kiszradt talajon. Krlnzett egy pillanatra, aztn kaplni kezdett. A msodik kapavgsra hrom vinnyog kutyaklyk kerlt el, eszelsen kaplztak, flk, szemk s rzsaszn szjuk tele volt flddel. Megbnultam a borzadlytl. megvizsglta a klykket, amelyeket kisott, megllaptotta, hogy egyikk sem az, amelyikre vgyom, flrelkte ket, s jbl sni kezdett. n csak ekkor bredtem tudatra, hogy mit is mvel Kondosz mama. Mintha a mellemben egy nagy bborszn gylletbubork pattant volna szt, a harag knnyei mlttek vgig az arcomon. Nem voltam ppen jratlan a srtegets grg tudomnyban, mindenesetre szegnyes sztrambl a lehet legdurvbbakhoz folyamodtam. Ezeket kiablva olyan kmletlenl lktem flre Kondosz mamt az tbl, hogy fenkre lt a kukoricaszrak kzt s tgra nylt szemmel bmult. Mg mindig tkozdva, felemlegetve minden lehetsges szentet s Istent, aki csak szembe jutott, megragadtam a kapt, s gyorsan, de vatosan kistam a tbbi zihl kutyaklykt. Kondosz mama gy elkpedt a hirtelen vltozson, mrmint hogy nyugalmam dhv vltozott, hogy mukkanni sem tudott; csak lt ott ttott szjjal. n minden teketria nlkl begymszltem a kutyaklykket az ingembe, felkaptam Lulut s azt a klykt, amelyet meghagytak neki, s elvgtattam Sallyn, tkokat szrva Kondosz mamra, aki mr talpra llt, s kiltozva szaladt utnam:

    De ht mi a baj, aranyom? Mirt srsz? Hiszen megkaptad valamennyi klykt. Mi a baj? Kimelegedve, knnyztatta arccal, nyakig srosan rontottam be a hzba, ingem csak gy dagadozott a kutyaklykktl. Lulu a sarkamban getett, rlt a hirtelen s vratlan

  • kirndulsnak, amelyen s ivadkai rszt vehettek. Mama szoks szerint a konyhban tartzkodott, s klnbz finomsgokat ksztett Margnak, aki eleddig a grg szrazfldn utazgatott, hogy kigygyuljon jabb szerencstlen szvgybl. Mama meghallgatta sszefggstelen s felhborodott beszmolmat a klykkutyk id eltti eltemetsrl, s kellkppen meg volt dbbenve.

    Naht! kiltott fel mltatlankodva. Ezek a parasztok! Fel nem foghatom, hogy lehetnek ilyen kegyetlenek. lve eltemetni ket. Mg soha letemben nem hallottam ilyen barbr dolgot. Nagyon helyesen tetted, hogy megmentetted ket, drgm. Hol vannak?

    Feltptem az ingemet, mintha harakirit kvetnk el, s a vergd kutyaklykk vzessknt zdultak a konyhaasztalra ahol vaktban nyivkolva elkezdtek krbetapogatzni.

    Gerry, drgm, ne az asztalra, ahol tsztt nyjtok mondta mama. Igazn, hogy milyenek vagytok ti, gyerekek. Mg ha tiszta is az a sr, nem szeretnm belerakni a pitbe. Kerts egy kosarat. Kertettem egy kosarat, s beletettk a klykket.

    Mama szemgyre vette ket. Szegny kis jszgok mondta. gy ltszik hogy borzaszt sok van bellk. Hny is?

    Tizenegy. Naht, nem is tudom, mit fogunk csinlni velk. Nem tarthatunk mg tizenegy kutyt azokon kvl, amelyekkel mr gyis meg vagyunk ldva. Gyorsan kzltem vele, hogy n mr mindent kiterveltem; mihelyt a klykk elg idsek lesznek, otthont keresnk nekik. Hozztettem, hogy Margo, aki addigra mr itthon lesz, segthet nekem; legalbb lesz valami elfoglaltsga, s nem gondol mindig a szexre.

    Gerry, drgm! mondta rmlten mama. Ne mondj ilyeneket. Ki beszlt neked ilyesmirl? Elmagyarztam, hogy Larry szerint Margo gondolatait el kell terelnnk a szexrl, s szerintem a klykkutyk rkezse meg fogja hozni ezt a boldogt eredmnyt.

    Ne halljak mg egyszer ilyesmit tled mondta a mama. Larrynek sem volna szabad ilyesmiket beszlnie. Margo csak csak egy kicsit rzelmes, ez minden. Ehhez semmi kze a szexnek; az valami egszen ms. Mit fognak gondolni az emberek, ha meghalljk hogy ilyeneket mondasz? Most menj s helyezd valahol biztonsgba a kiskutykat. Fogtam, kivittem a klykket a veranda kzelben ll olajfhoz, Lulut hozzktztem, a klykkutykat pedig megtisztogattam egy nedves ronggyal. Lulu gy vlte, hogy a kosr ugyancsak elavult, idejt mlta alkalmatossg, amelyben nem lehet felnevelni a porontyait, ezrt rgtn sott egy gdrt a fa bartsgos gykerei kztt, s gondosan belehurcolszta a klykeit. Legnagyobb bosszsgra tbb idt ldoztam az ltalam kivlasztott klyk megtisztogatsra, mint a tbbire, s megprbltam nevet tallni a szmra. Vgl is gy dntttem, hogy Lazarnak nevezem el, vagyis rviden Laznek. Gondosan elhelyeztem a testvrei kzt, aztn mentem, hogy levessem sr- s vizeletfoltos ingemet. ppen idejben rkeztem az ebdlasztalhoz, hogy halljam, miknt szmol be mama Leslie-nek s Larrynek a kiskutykrl.

    Fantasztikus jelentette ki Leslie. Nem hiszem, hogy szndkosan akarnak kegyetlenek lenni; egyszern csak nem gondolkoznak. Figyeljtek csak meg, hogyan lkik be a sebzett madarakat a vadsztskjukba. Na s mi trtnt? Vzbe fojtotta Gerry a klykket?

    Dehogy fojtotta! mondta felhborodva mama. Termszetesen idehozta ket. Jsgos isten! gy Larry. Nem kell tbb kutya! Ngy kutynk mr van. Ezek csak klykkutyk mondta mama , szegny kisjszgok. Hnyan vannak? krdezte Leslie. Tizenegyen felelte vonakodva mama. Larry letette kst s villjt, s rmeredt mamra. Tizenegyen? ismtelte meg.

    Tizenegyen? Tizenegy kiskutya! Nektek elment a jzan eszetek. De hiszen mondom, hogy csak klykkutyk apr kis jszgok mondta idegesen

    mama. s Lulu nagyon gondosan bnik velk. Ki a fene az a Lulu? krdezte Larry.

  • Az anyjuk nagyon kedves jszg felelte mama. Akkor ht tizenkt kutynk van a fene enn meg! Ht igen, azt hiszem mondta a mama. Tulajdonkppen mg nem szmoltam meg

    ket. Ez a baj ebben a hzban! csattant fel Larry. Itt senki se szmol! s mieltt mg szbe

    kapna az ember trdig jr az llatokban. Olyan az egsz, mintha megismtldne a Teremts, csak mg rosszabbul. Egy bagolybl egsz hadosztly tmad, mire szbe kap az ember; a szobk valamennyi zugban szexrlt galambok tombolnak, a laks dugig szrnyasokkal, mint egy madrkereskeds, nem is szlva a kgykrl, a bkkrl s az apr halakrl, amelyeken Macbeth boszorknyai vekig meglhetnnek. s radsul kpesek vagytok jabb tizenkt kutyt hozni a hzhoz. Ez tkletes bizonytka annak, hogy ez a csald bolond.

    Badarsg, Larry, megint tlzol mondta mama. Akkora hht csapni nhny kiskutya miatt.

    Te nhnynak nevezel tizenegy kutyaklykt? gy fog kinzni ez a hz, mint egy nemzetkzi kutyakillts grg bemutatterme, s valsznleg az is kiderl majd, hogy valamennyi szuka, s egyszerre kezdenek el majd tzelni. Az let egyetlen szexulis kutyaorgiv fog fajulni!

    Igaz is mondta mama, tmt vltoztatva. Nem volna szabad azt mondogatnod, hogy Margo szexrlt. Az embereknek itt tves elkpzelsk lesz rla.

    Igenis, az vgta r Larry. Nem ltom rtelmt, hogy takargassuk az igazsgot. Te tkletesen jl tudod, hogy mire gondolok jelentette ki hatrozottan mama. Nem

    akarom, hogy ilyesmiket beszlj. Margo csak romantikus. S ez nagyon nagy klnbsg. Ht n csak annyit mondhatok folytatta Larry , hogy amikor ezek a szukk, amelyeket

    idehoztatok, egyszerre kezdenek tzelni, Margnak ugyancsak sok versenytrsa akad. Naht, Larry, ebbl aztn igazn elg mondta mama. Klnben is az a vlemnyem,

    hogy az ebdnl nem illik szexrl trgyalni. Margo nhny nappal ezutn trt haza utazsbl, bronzbarnra slve, egszsgesen s

    szemltomst begygyult szvvel. Szntelenl a kirndulsrl beszlt; igen szemlletes s tmr kpet rajzolt azokrl az emberekrl, akikkel tallkozott, s minden esetben azzal fejezte be, hogy gy aztn azt mondtam nekik, hogyha Korfun jrnak, ltogassanak meg bennnket.

    Remlem, Margo drgm, nem hvtl meg mindenkit, akivel sszefutottl mondta kicsit rmlten mama.

    Ht persze hogy nem, mama felelte Margo trelmetlenl, miutn ppen befejezte eladst egy csinos grg tengerszrl s nyolc fivrrl, akiket nagyvonalan meghvott hozznk. n csak az rdekes embereket krtem meg, hogy jjjenek el. Azt gondoltam, rlni fogtok, hogy lesz krlttnk nhny rdekes ember.

    Ksznm, elegend rdekes embert hv meg ide nekem Larry is mondta cspsen mama , nem kell neked is elkezdened.

    Ez a kirnduls felnyitotta a szememet fejezte be Margo drmaian. Rjttem, hogy ti itt valamennyien eltunyultok. Szk ltkrek lesztek s s elszigeteltek.

    Nem hiszem, drgm, hogy ha kifogst emelek a vratlan vendgek ellen, az szkltkrsg lenne mondta mama. Vgtre is nekem kell fzni rjuk.

    De ht ezek nem vratlan vendgek magyarzta Margo ggsen. Meghvtam ket. Ht j mondta mama, aki nyilvnvalan rezte, hogy ezzel az rvelssel nem sokra

    megy. Remlem, megrjk majd, mikor jnnek, hogy fel tudjunk kszlni a fogadsukra. Ez magtl rtetdik mondta Margo hvsen. k a bartaim; nem olyan

    neveletlenek, hogy ne rtestsenek elre bennnket. Mint kiderlt, tvedett. Egy igazn pomps dlutnt azzal tltttem, hogy a part mentn csnakzva, fkk utn

    kutattam. Mikor visszatrtem a villba a naptl kimelegedve, hesen rontottam be a szalonba,

  • hogy megkeressem a tet meg azt az risi csokoldtortt, amelyet tudtommal mama ksztett. Olyan klns ltvny trult elm, hogy megtorpantam a kszbn, a szm ttva maradt a csodlkozstl, a kutyknak pedig, akik a lbam krl nyzsgtek, meredezni kezdett a szrk, s elkpedve morogtak. Mama a padln lt, knyelmetlenl kuporgott egy prnn, s egyik kezben egy ktldarabot tartott vatosan, amely egy kis fekete s rendkvl tzes koshoz csatlakozott. Mama krl trklsben egy vad klsej regember lt, piros fezzel a fejn, s hrom srn leftyolozott n, szintn prnkon. A padln limond, tea, tbb tnyr stemny s szendvics sorakozott, meg a csokoldtorta. Amikor belptem a szobba, az regember ppen elrehajolt, elhzott az vbl egy risi, cifrn dsztett trt, s levgott magnak egy hatalmas darab tortt, amelyet lthat elgedettsggel gymszlt a szjba. Olyan volt az egsz, mint egy jelenet az Ezeregyjszakbl. Mama aggodalmas pillantst vetett rm.

    Csakhogy megjttl, drgm mondta a kossal kszkdve, amely vletlenl az lbe ugrott. Ezek az emberek nem beszlnek angolul.

    Megkrdeztem, hogy kicsodk. Nem tudom felelte ktsgbeesetten mama. Csak egyszeren betoppantak, amikor

    ppen tet fztem; rk ta itt vannak. Egy szavukat sem rtem. Ragaszkodtak hozz, hogy a fldn ljenek. Azt hiszem, Margo bartai; persze lehetsges, hogy Larry bartai, de nem ltszanak elg mveltnek.

    Prbakppen megprbltam grgl szlni az regemberhez, mire talpra ugrott, boldogan, hogy valaki vgre megrti. velt sasorra volt, risi fehr bajsza, akr egy deres kukoricaszakll, s fekete szeme, amely szinte szikrzott. Fehr tunikt viselt, vrs vvel a derekn, abba volt dugva a tre, buggyos nadrgot, hossz fehr gyapjharisnyt s piros, grbe orr kharukiszt, hatalmas pomponnal a cip orrn. Teht n vagyok az imdni val signorita ccse, ugye n, bmblte izgatottan, s a csokoldtorta darabki reszkettek a bajszn, mikzben beszlt. Micsoda megtiszteltets a szmra, hogy tallkozhat velem. Maghoz lelt, olyan hevesen sszecskolt, hogy a kutyk, akik az letemet fltettk, mind elkezdtek ugatni. A ngy vadul ugat kutya lttn a kos pnikba esett; krbe-krbe rohanglta mamt, s krje csavarta a ktelet. Aztn, mikor Roger klnsen vrszomjas ugatst hallatott, ktsgbeesetten bgetni kezdett, s elmeneklt a franciaablak s a biztonsg fel hanyatt rntva mamt a kimltt limond s csokoldtorta pocsolyjba. Teljes volt a zrzavar. Roger, akinek az volt a benyomsa, hogy a vn trk tmadst akar intzni ellenem s mama ellen, nekiesett a kharukisznak, s elkapta az egyik pompont. Az reg a szabad lbval bele akart rgni Rogerbe, m azonnal elvgdott. A hrom n, aki eddig mozdulatlanul ldglt trklsben a prnkon, sikoltozni kezdett a jasmak mgtt. Mama kutyja, Dodo, aki mr rgta eldnttte, hogy az effle csetepatkban van valami nagyon is megalz a magafajta terrier szmra, elgondolkozva lelt az egyik sarokba, s vontott torkaszakadtbl. A vn trk, aki korhoz kpest meglepen ruganyos volt, elhzta trt, s bszen, de eredmnytelenl Roger fel kezdett sjtani vele, aki vadul morogva rohant egyik pompontl a msikig, knnyedn kikerlve a pengt. Csuri s Bdi a kost prbltk elcspni, s mama, aki ktsgbeesetten igyekezett kibogozni magt, sszefggstelen utastsokat kiablt felm:

    Fogd meg a brnyt Gerry, fogd meg a brnyt! Mg meglik! siktotta, limondval s csokoldtortval kesen. Ebadta kurafi! Te boszorknyivadk, te! A cipm! Hagyd bkn a cipmet! Megllek elpuszttalak! zihlta a vn trk, Roger fel

    csapkodva.

    Aj! Aj! Aj! A cipi! A cipi! vistottk krusban a nk, de nem mozdultak a prnikrl.

  • Elg nehezen kerlve el egy szrt sebet sikerlt a dhng Rogert elvonszolnom a vn trk pomponjaitl, s kivittem t is, Csurit s Bdit is a verandra. Aztn kinyitottam a tolajtt, a brnyt tmeneti intzkedsknt bezrtam az ebdlbe, s kzben a vn trk sebzett rzelmeit prbltam polgatni. Mama, aki idegesen mosolygott, s lelkesen blogatott mindenre, amit mondtam, noha semmit sem rtett belle, megprblta rendbe hozni magt, de ez nem tlsgosan sikerlt, mert a csokoldtorta egyik legnagyobb s legragadsabb alkotsa volt, amelybl csak gy folyt a tejszn, s mama pontosan a torta kzepbe knyklt, amikor hanyatt vgdott. Vgl is sikerlt lecsillaptanom az regembert, s mikzben mama flment az emeletre, hogy tltzzn, megknltam brandyvel a trkt s hrom felesgt. Bsgesen adagoltam a brandyt, gyhogy mire mama visszajtt, gyenge csuklsok hallatszottak legalbbis az egyik ftyol mgl, s a trk orra tzespirosra vltozott.

    A nvred hogy is mondjam? varzslatos jkedvben teremthette az Isten. Mg soha nem lttam hozz hasonl lnyt mondta a trk, buzgn elm tartva a pohart. n, akinek, mint ltod, hrom felesge van, mg soha nem lttam olyan lnyt, mint a nvred.

    Mit mond? krdezte mama, idegesen szemezve a trk trvel. n megismteltem, amit a trk mondott.

    Undort vnember mondta mama. Margo igazn elvigyzatosabb lehetne. A trk kiitta a pohart s ismt az orrom al tartotta, mikzben kedlyesen rm

    mosolygott.

    A cseldetek mondta, hvelykujjval mama fel bkve kicsit gyengeelmj, ugye? Nem beszl grgl.

    Mit mond? krdezte mama. Ktelessgtudan lefordtottam. Szemtelen alak! mltatlankodott mama. Komolyan mondom, legszvesebben

    felpofoznm Margt. Mondd meg neki, Gerry, hogy ki vagyok. Megmondtam a trknek, s ez olyan hatssal volt r, ami tbb volt, mint amire mama

    szmthatott. Bmblve talpra ugrott, mamhoz rohant, megragadta a kezt, s elbortotta cskokkal. Aztn a kezt mg mindig gy szortva, mint a satu, belenzett mama arcba, s kzben remegett a bajsza.

    A mama mondta dallamosan , az n Mandulavirgomnak a mamja. Mit mond? tremolzott a mama. De mieltt mg lefordthattam volna, a trk parancsolan valamit odavakkantott a

    felesgeinek, akik most mutattk els jelt rzelemvilguknak. Felugrottak prnikrl, a mamhoz rohantak, felemeltk jasmakjukat, s a tisztelet s hdolat jeleknt sszevissza cskoltk a mama kezt.

    Szeretnm, ha nem cskolgatnnak tovbb zihlta a mama. Mondd meg nekik, Gerry, hogy teljesen flsleges.

    De miutn visszaltette felesgeit a prnikra, a trk ismt a mamhoz fordult. Hatalmas karjval tfonta a vllt, gyhogy mama felsikoltott, a msik karjval meg sznokias mozdulatot tett.

    Sohasem gondoltam volna bmblte mama arcba , sohasem gondoltam volna, hogy ez a megtiszteltets r, hogy tallkozhatom az n Mandulavirgom mamjval!

    Mit mond? krdezte izgatottan a mama a trk medveszer lelsnek a csapdjban. Megint ordtottam.

    Mandulavirg? Mirl beszl? Ez az ember rlt! mondta a mama. Elmagyarztam, hogy a trk valsznleg flig szerelmes Margba, s hogy gy nevezi.

    Ez megerstette mama legsttebb flelmeit a trk szndkai fell. Naht! Mandulavirg! mondta felhborodva. Csak jjjn haza Margo, majd adok n

    neki Mandulavirgot!

  • Margo ppen ebben a pillanatban jelent meg dn s frissen az szstl, egy nem sokat leplez frdruhban.

    ! vistotta boldogan. Musztafa! s Lena s Maria s Telina! Milyen kedves! A trk hozzrohant, s tisztelettel kezet cskolt neki, felesgei is krje gyltek, s fojtott

    hangokat hallattak nagy-nagy rmkben. Mama, bemutatom Musztaft mondta ragyog arccal Margo. Mr tallkoztunk felelte zordan a mama , s tnkretette az j ruhmat, vagyis inkbb a

    brnya tette tnkre. Eredj s vegyl magadra valamit. A brnya? krdezte zavartan Margo. Mifle brny? Az a brny, amelyet az Mandulavirgjnak hozott, ahogy tged nevez mondta

    vdln mama. , az csak egy becenv! Margo elpirult. Esze gban sincs megsrteni vele. Tudom, milyenek az ilyen mocskos vnemberek mondta vszjslan a mama. Igazn,

    Margo, tbb eszed is lehetne! Az reg trk ragyog szemmel, pislogva hallgatta a szvltst s dvzlt mosoly lt ki az

    arcra; n azonban lttam, hogy fordtsi kpessgeim nem rik el azt a hatst, amire szksg volna. Mama s Margo veszekedni kezdtek, gy aztn kinyitottam a tolajtt, s beengedtem a brnyt. lnken ficnkolva jtt be, fekete volt s gndr, mint egy viharfelh.

    Hogy merszeled! kiltotta Margo. Hogy merszeled srtegetni a bartaimat! nem mocskos vnember! az egyik legtisztbb vnember, akit ismerek.

    Nem rdekel, hogy tiszta-e vagy sem jelentette ki mama, akinek most mr vgleg elfogyott a trelme. Nem maradhat itt ezekkel a ezekkel a az asszonyaival. Nem vagyok hajland egy hremnek fzni.

    Csodlatos dolog hallgatni, amikor anya s lnya egymssal beszlgetnek kzlte velem bizalmasan a trk. gy hangzik, mint a brnyok kolompjainak csngse.

    Utlatos vagy mondta Margo , utlatosak vagytok! Nem akarjtok, hogy bartaim legyenek. Szk ltkr kispolgrok vagytok!

    Kispolgr vagyok, mert kifogsolom, hogy hrom felesge van valakinek? mltatlankodott a mama.

    Engem mondta a trk knnyes szemmel a flemlk dalolsra emlkeztet a vlgyemben.

    Nem tehet rla, ha egyszer trk! rikcsolta Margo. Nem tehet rla, hogy knytelen hrom felesget tartani.

    Egyetlen frfi sem kteles hrom felesget tartani, ha nem akar kardoskodott a mama. Remlem mondta a trk jhiszemen , hogy Mandulavirg azt mesli el a

    mamjnak, hogy milyen boldogan ltnk az n vlgyemben, ugye? Ti egyfolytban elnyomtok engem mondta Margo. Minden rossz, amit csinlok. A baj az, hogy tlsgosan sok szabadsgot engedlyezek neked. Elengedlek nhny

    napra, s ezzel a ezzel a vn kjenccel meg a tncosnivel trsz vissza. Ht tessk, ez az, amire gondolok elnyomtok vgta ki diadalmasan Margo. Kln

    engedlyt kell krnem, hogy egy trkkel bartkozzam? Mennyire szeretnm elvinni ket a falumba mondta a trk, szeretettel bmulva rjuk.

    Milyen csodlatos letnk lenne tncolnnk, nekelnnk, boroznnk A brny szemltomst csaldott volt, hogy senki se trdik vele; szkdcselt egy kicsit,

    kidsztette a padlt, csinlt kt gyes piruettet, de mg ekkor is gy rezte, hogy senki se fordt r akkora figyelmet, amilyet megrdemel, gy aztn leszegte a fejt, s nekirohant a mamnak. Csodlatosan kivitelezett roham volt. Ezt szintn mondhatom, mert a krnyez olajfaligetekben rendezett expedciim sorn gyakran tallkoztam moh s vakmer fiatal kosokkal, s matador mdjra, az ingemet hasznlva kpenynek, megvvtam velk, klcsns megelgedsnkre. A sajnlatos vgeredmny ellenre cl kell ismernem, hogy a roham kitn

  • volt, gondosan eltervezett, mert a teljes ervel rohamoz izmos kos csontos feje pontosan mama trdhajlatban kttt ki. Mama gy zuhant r vgtelenl knyelmetlen lszr szfnkra, mintha gybl lttk volna ki. Zihlva elterlt rajta. A trk, akit megrmtett, hogy mit mvel az ajndka, szttrt karokkal mama el ugrott, hogy megvdelmezze a tovbbi tmadsoktl, amelyek fenyegetni ltszottak, mert a kos, elgedetten nmagval, visszavonult a szoba egyik sarkba, s ott ugrndozott s gaskodott, a ring sarkban bemelegt bokszol mdjra.

    Mama, mama, nem trtnt semmi bajod? vistotta Margo. Mama nem kapott levegt, hogy vlaszoljon neki. Aha! Ltod, a kosom ugyanolyan tzes, mint n vagyok, Mandulavirgi kiltotta a

    trk. Gyere ht, drgm, gyere! A kos a felhvsnak olyan gyorsan s hirtelen engedelmeskedett, hogy a trkt is

    meglepetsszeren rte, Mint egy fekete felh rohant vgig a szobn, lba gy kopogott a srolt deszkkon, mint a gppisztoly, nagy csattanssal nekitkztt a trk spcsontjnak, s a szfra lkte a mama mell, ahol a trk a dhtl s fjdalomtl hangosan kiablva terlt el. Engem is tmadtak mr meg a spcsontomon, gy aztn egytt tudtam rezni vele.

    A trk hrom felesge megrmlt uruk s parancsoljuk eltenyerelsn; mozdulatlanul lltak, s olyan hangokat hallattak, mint hrom mezzin naplementekor. Ebbe az rdekes szituciba toppant be Larry s Leslie. Dermedten lltak meg a kszbn, hitetlenkedve nztk a jelenetet. Ott voltam n, aki egy makacs brnyt ldztem krbe-krbe a szobban, Margo, aki hrom leftyolozott jajveszkel hlgyet vigasztalt, s mama, aki ltszlag egy ids trkkel hempergett a szfn.

    Mama, nem gondolod, hogy kicsit mr reg vagy az ilyesmihez? krdezte rdekldve Larry.

    A kutyafjt, nzd azt a csodlatos trt mondta Leslie, aki a mg mindig vonagl trkt nzte kvncsian.

    Ne hlyskedj, Larry felelte dhsen a mama, a lbt masszrozva. Ennek mind Margo trkje az oka.

    Trkkben sohasem szabad bzni jelentette ki Leslie, mg mindig a trt figyelve. Legalbbis Spiro szerint.

    De mirt hemperegsz te most itt egy trkkel? rdekldtt Larry. Lady Hester Stanhope babrjaira vgyol taln?

    Ugyan, Larry, mr ppen elegem van erre a dlutnra. Ne dhts tovbb Minl hamarabb eltnik innen ez az ember, annl jobban rlnk mondta mama.

    Lgy szves, szltsd fl, hogy tvozzon. Nem teheted! Nem teheted. az n trkm nyafogta knnyes szemmel Margo.

    Nem bnhatsz gy az n trkmmel. Flmegyek s teszek valami kencst a sebeimre mondta mama az ajt fel sntiklva,

    s szeretnm, ha ez az ember mr nem lenne itt, mire visszajvk. Mire visszatrt, Larry is, Leslie is szoros bartsgot kttt a trkkel s a trk meg a hrom felesge mama legnagyobb bosszsgra tbb ra hosszat nlunk maradt, megivott egy dzsra val des tet, megevett egy csom stemnyt mg vgre sikerlt betuszkolni ket egy caraccinba s visszakldeni a vrosba.

    Na, hla az gnek, ez is elmlt mondta mama, az ebdl fel sntiklva, hogy elksztse a vacsornkat. Csak hogy nem maradtak itt, ez is szerencse. De igazn, Margo, jobban kellene gyelned r, hogy kit hvsz meg.

    Hnyni tudnk tle, ahogy a bartaimat kritizljtok kzlte Margo. Kznsges, rtalmatlan trk volt.

    Nem gondolod, hogy elragad v lett volna belle? krdezte Larry. Margo Ali Babnak nevezhette volna el az els fit, a lnyt meg Szezmnak.

  • Ne vicceldj az ilyesmivel, Larry drgm mondta mama. Nem vicceldm. Az regfi elrulta nekem, hogy a felesgei kezdenek mr regedni, s

    hogy szvesen vette volna Margt ngyes szm felesgl. Nem, Larry, ezt nem mondhatod komolyan! Undort vn kecske! kiltotta a mama.

    Mg j, hogy ezt nem velem kzlte. n aztn megmondtam volna neki a vlemnyemet. Te mit mondtl neki?

    Inkbb elllt a szndktl amikor a tudomsra hoztam, hogy mi lenne Margo hozomnya mondta Larry.

    Hozomnya? Mifle hozomnya? krdezte rtetlenl mama. Tizenegy szops klykkutya vilgostotta fel Larry.

    2. KSRTETEK S PKOK

    rizkedjl a gonosz llektl. Shakespeare: Lear kirly; Vrsmarty Mihly fordtsa.

    Ami engem illet, egsz vben a cstrtk volt szmomra a ht legfontosabb napja, mert Theodore mindig ezen a napon ltogatott meg bennnket. Nha hossz csaldi sszejvetel kerekedett belle kikocsiztunk dlre, s pikniket rendeztnk a tvoli parton, vagy valami hasonl , de rendszerint Theo meg n kettesben indultunk el trinkra, ahogyan Theodore ezeket a kirndulsokat nevezte. Gyjtfelszerelsnkkel s zskokkal, hlkkal, vegekkel s kmcsvekkel felpakolva, a kutyk ksretben indultunk tnak, hogy felkutassuk a szigetet, a kalandnak ugyanabban a mmorban, amilyen a Viktria-korabeli felfedezk keblt tlttte el, amikor bemerszkedtek a legsttebb Afrikba. De a Viktria-korabeli felfedezk kzl nem soknak volt olyan szerencsje, hogy egy Theodore lett volna a trsa, ha az ember egy kzi lexikont akart magval vinni a kirndulsra, nla klnbet nem vihetett volna. Szmomra mindentud volt, akr egy isten, csak sokkal kedvesebb, lvn kzzelfoghat, tapinthat valsg. Nemcsak hihetetlen mveltsge ejtett csodlatba mindenkit, aki tallkozott vele, hanem szernysge is. Emlkszem, milyen gyakran ldgltnk egytt a verandn mama pomps uzsonninak maradvnyai kztt, hallgattuk, hogyan kszntik nekszval az estt a kabck, s kzben krdsekkel halmoztuk el Theodore-t. Knos elegancival ltzkdtt, ltalban tweedltnyt viselt, szke haja s szaklla makultlan volt, a szeme rdekldve csillant meg, valahnyszor j tma kerlt szba.

    Theodore krdezte tle Larry , odafnn a paliokasztritszai kolostorban van egy festmny, amelyrl a szerzetesek azt lltjk, hogy Panioti Dokszerasz ksztette. Mit gondolsz, igaz ez?

    Ht mondta ilyenkor Theodore vatosan , sajnos, ez olyan tma, amelyrl nagyon keveset tudok. Mgis azt hiszem, igazam van, amikor azt lltom, hogy nagyobb a valsznsge, hogy Tszadzanisz mve khm festette azt a nagyon rdekes kis festmnyt a paterai kolostorban tudod, az a kolostor ott fenn, a Korfubl szakra vezet t mentn. Nos, persze S a kvetkez flrban mindent tfog s tmr eladst tartott a jn szigetek festszetrl 1242 ta, majd a kvetkez mondattal vgezte:

    De ha szakrt vlemnyt akarsz rla, ott van doktor Paramthiotisz, aki sokkal bvebb informcival tud szolglni.

    Nem csoda, hogy valsgos orkulumnak tekintettk. Az a kt sz, hogy Theo szerint, a hitelessg pecstjt ttte brmilyen informcira, amivel valaki elllt, csak ennyit kellett mondani, ha az ember a mama egyetrtst ki akarta erszakolni brmiben, kezdve attl, hogy tancsos kizrlag gymlcsn lni, egszen odig, hogy rtalmatlan dolog skorpikat tartani a hlszobban. Theodore orkulum volt valamennyink szmra. Mamval eltrsalgott a

  • nvnyekrl, fleg, a gygyfvekrl s a receptekrl, s egyszersmind folyamatosan elltta olvasnivalval detektvregnyekbl ll gazdag knyvtrbl. Margval ditkrl, tornagyakorlatokrl, valamint a klnbz kencskrl beszlgettek, amelyek lltlag csods hatssal vannak a szeplkre, mitesszerekre s pattansokra. Knnyedn lpst tudott tartani brmilyen gondolattal, amely Larry btym tallkony elmjben felvillant, Freudtl kezdve a parasztok vmprokban val hitig, Leslie-t pedig a grgorszgi tzfegyverek trtnetrl oktatta ki, vagy a mezei nyl tli szoksairl. Szmomra, aki tudsra hes, moh s tjkozatlan voltam, Theodore jelentette minden trgykrben a tuds forrst, amelybl mohn ihatom.

    Cstrtknknt rendszerint tz ra krl rkezett, mltsgteljesen lve a konflis hts lsn, fejn ezstszn puhakalappal, trdn gyjtdobozval, mellette staplcjval, amelynek a vgn ott volt egy kis gzhl. n mr reggel hat ta fenn voltam, s az olajfaligeteken keresztl lestem, hogy jn-e mr. Ktsgbeessemben mr-mr azt mondogattam magamban, hogy elfelejtette, milyen nap van, hogy elesett s eltrte a lbt, vagy valami egyb szerencstlensg rte. Mrhetetlenl megknnyebbltem, amikor meglttam, hogy ott l komolyan, nyugodtan s srtetlenl a konflis hts lsn. A nap, amely eladdig szinte megfogyatkozni ltszott, jbl fnyesen ragyogni kezdett. Theodore udvariasan kezet rzott velem, kifizette a kocsist, s figyelmeztette, hogy este a megbeszlt idben trjen vissza. Aztn vllra dobta gyjtzskjt, szemgyre vette a terepet, lbujjhegyre llva, aztn jbl visszaereszkedve a fldre szpen kifnyestett bakancsban.

    Azt hiszem khm tudod szokta mondani , khm krlnzhetnnk azok krl a kis tavak krl khm Kontokali mellett. Azaz krlnzhetnnk, hacsak nincs valami ms khm hogy is mondjam csak valami ms hely, ahov szvesebben mennl. Ilyenkor boldogan kzltem vele, hogy a Kontokali kzelben lv kis tavak tkletesen megfelelnek.

    Remek felelte Theodore. Mr csak azrt is szeretnk khm arrafel menni mert az svny egy nagyon j kis vizesrok mellett vezet szval tudod egy olyan rok mellett, amelyben mr rengeteg rdekes llatot talltam.

    Vidm beszlgets kzben indultunk tnak, s a kutyk lg nyelvvel, farkukat csvlva elhagytk a mandarinfk rnykt, s kvettek bennnket. Hamarosan utolrt bennnket a liheg Lugarecia is, aki utnunk hozta az ebdnket tartalmaz szatyrot, amelyrl mind a ketten megfeledkeztnk.

    Jkedven cseverszve tvgtunk az olajfaligeteken, idnknt meglltunk, hogy szemgyre vegynk egy virgot vagy ft, madarat vagy hernyt, minden rdekelt bennnket, neknk minden aranyat rt, Theodore pedig mindenrl tudott valamit.

    Nem, fogalmam sincs, hogyan tudnd a gombkat tartstani a gyjtemnyed szmra, akrhogyan prblnd, a gombk khm tudod sszezsugorodnak. A legjobb lenne lerajzolni vagy lefesteni, vagy taln, tudod mit, lefnykpezni ket. De gyjthetnd a sprk mintit is, azok igazn nagyon szpek. Mi? Ht gy, hogy eltvoltod a khm tudod a gomba vagy mrges gomba kalapjt, s rteszed egy fehr kartonlapra. A gombnak persze rettnek kell lennie, klnben nem hullatja el a sprit. Egy id mlva vatosan eltvoltod a kartonlaprl a kalapot jobban mondva nagyon vigyzol, hogy ne kend el a sprkat, s tallni fogsz egy nagyon szp iz szval azt fogod tallni, hogy valami nagyon szp minta maradt htra.

    A kutyk legyez alakban nyargaltak elttnk, lbukat magasra emelve, beleszimatolva a nagy, reg olajfk stt odvba, s iszony lrmt csapva, de teljesen hiba vettk zbe a fecskket, amelyek nhny millimter magasan rpltek a fld fltt, vgig a hossz, kanyargs fasorokban. Hamarosan nyltabb terletre rkeztnk, ahol az olajfaligetek gymlcsfkkal, kukoricval vagy szlvel teli kis fldeknek adtak helyet.

    Aha! szlalt meg nha Theodore. Megllt egy gazos vizesrok mellett s belelesett, szeme csillogott a lelkesedstl, szaklla felborzoldott. No, itt van valami rdekes. Ott ni,

  • ltod? Pontosan a botom vgnl. Meresztettem a szememet, de nem lttam semmit. Theodore stabotja vgre erstette a hljt, gyes mertmozdulatot tett, mint aki legyet halszik ki a levesbl, aztn sszehzta a hl szjt.

    Itt van, ltod? Ez a Hydrophilus piceus vagyis khm gy is mondjk, hogy az riscsibor petezskja. Ez a nstny, tudod, ez fonja khm csinlja ezt a zskot itt. Lehetsges, hogy tven pete is van benne, a klns az egy pillanat, elveszem a csipeszemet khm itt van, ni ltod? Nos, ez khm gy is mondhatnm, hogy kmny, br taln okosabb volna rbocot mondani, levegvel van tltve, gy, hogy az egsz szerkezet olyan, mint egy kis haj, amelyik nem sllyedhet el. A khm levegvel tlttt rboc nem engedi elsllyedni Nos, igen, ha beteszed az akvriumodba, ki fog kelni, de figyelmeztetlek, hogy a lrvk nagyon khm hogy is mondjam csak nagyon tzesek, s valsznleg fel fogjk falni a tbbi llatodat. Lssuk, htha el tudunk cspni egy felnttet is. Theodore trelmesen, mint valami gzlmadr, megindult az rok mentn, hljt idnknt belemrtotta, s ide-oda sprt vele.

    Aha! Sikerlt! kiltott fel vgl, s mohn kitrt tenyerembe helyezett vatosan egy nagy fekete bogarat, amely mltatlankodva kaplzott. Megcsodltam az ers, reczett szrnyfedeleket, a szrs lbakat, s az egsz halvny olajzld, fnyl testet.

    A tbbiekhez hasonltva kiss lassan szik khm tudod mrmint a tbbi vzibogrhoz kpest, s nagyon klns mdszerrel. Khm ahelyett, hogy a lbait egyszerre hasznln, mint a tbbi vzibogrfajta, vltakozva hasznlja ket. Ettl olyan tudod grcssnek tnik az szsa.

    Ilyen alkalmakkor a kutyk hol ldst, hol bosszsgot jelentettek a szmunkra. Nha htrltattak bennnket, mert berohantak valamelyik paraszt tanyjra, s megtmadtk a csirkket, s a r kvetkez vita miatt, amelyet a csirkk tulajdonosval kellett folytatnunk, legalbb flrt elvesztegettnk, mskor viszont felettbb hasznosnak bizonyultak: kzrefogtak egy kgyt, gy az nem tudott elmeneklni, s csodlatramltan addig ugattak, amg oda nem rtnk. Engem mindenesetre j rzssel tlttt el, hogy ott vannak krlttem, Roger, akr egy zmk, nyratlan fekete brny, Csuri vgtelenl elegns, ezsts, rkavrs s fekete bundjval, Bdi pedig gy nzett ki, mint egy miniatr, fehrpettyes terrier. Nha nagyon eluntk, ha tlsgosan hossz idre meglltunk, de ltalban trelmesen fekdtek az rnykban, rzsaszn nyelvket lgatva, lihegve s bartsgosan csvlva a farkukat, amikor elkaptk a pillantsunkat.

    Roger ismertetett meg a vilg egyik leggynyrbb pkjval, amely az elegnsan hangz Eresus niger nvre hallgat. Jkora tvolsgot gyalogoltunk, s dlben, amikor a nap a legmelegebben sttt, elhatroztuk, hogy megllunk s megebdelnk a szabad g alatt, az rnykban. Letelepedtnk egy olajfaliget szln, nekilttunk a szendvicseknek s a gymbrsrnek. Amikor Theodore meg n ettnk, a kutyk rendszerint ott ltek kzttnk, lihegtek s knyrg szemmel bmultak rnk, mivel szentl meg voltak gyzdve rla, hogy a mi ennivalnk klnb az vknl, s ezrt amikor vgeztek az adagjukkal, megprbltak nagylelksgre brni bennnket, az zsiai koldusok valamennyi trkkjt felhasznlva. Ama bizonyos alkalommal Csuri s Bdi a szemt forgatta, zihlt s lihegett, s minden lehetsges eszkzzel megprblta a tudomsunkra hozni, hogy az hhall kszbn ll. Roger szoksa ellenre nem csatlakozott hozzjuk. Ehelyett kint lt a napstsben egy szederbokor eltt, s feszlt figyelemmel nzett valamit. Odamentem megnzni, mi izgatja annyira, hogy fittyet hny a szendvicseinknek. Elszr nem konstatltam semmit, aztn hirtelen megpillantottam valami olyan elkpeszten szpet, hogy alig akartam hinni a szememnek. Egy apr, bors nagysg pk volt, els pillantsra gy festett, mint egy megelevenedett rubink vagy egy mozg vrcsepp. Jkedvemben lelkesen kurjantottam egyet, gyjtzskomhoz rohantam, s elvettem egy vegfedel orvossgos dobozt, amelyben majd elhelyezem ezt a pomps teremtmnyt. De nem volt knny megfogni, mert a mrethez kpest csodlatosan nagyokat

  • ugrott, s knytelen voltam j darabig ldzni a szederbokor krl, amg biztonsgban bezrtam a dobozomba. Diadalmasan vittem a kprzatos pkot Theodore-hoz.

    Aha! mondta Theodore, nagyot kortyolva a gymbrsrbl, aztn elszedte a nagytjt, hogy alaposan szemgyre vegye zskmnyomat. Igen, egy Eresus niger khm igen ez persze a hm, azrt ilyen csodlatos, a nstny khm tudod teljesen fekete, de a hm mindig ilyen kprztatan sznes. Amikor a nagytn keresztl kzelebbrl megvizsgltam, kiderlt, hogy a pk mg sokkal szebb, mint gondoltam. Brsonyfekete ells negyedt, vagyis a cephalothoraxt apr skarltszn pettyek szeglyeztk. Tmzsi lbain fehr cskok, gyhogy olyan komikusan festett, mintha cskos nadrgot viselne. De valban elbvl a hasa volt, lnkpiros, mint a vadszok ruhja, hrom kerek fekete pettyel, a szlein fehr szrszlakkal. Ennl mutatsabb pkot mg letemben nem lttam, el is hatroztam, hogy megprblok szerezni neki egy nstnyt, htha sikerl tenysztenem ket. Aprlkos vizsglatnak vetettem al a szederbokrot s krnykt, de eredmnytelenl. Theodore elmagyarzta, hogy a nstny pk krlbell nyolc centi hossz, vastag selyemmel blelt lyukat s magnak. A tbbi pk vacktl knnyen meg tudod klnbztetni mondta , mert a selyem egy bizonyos helyen kidudorodik, mint valami ktny, s ez affle tetszersget forml az alagt szja fltt. Ezenfll a bejratot kvlrl a nstny pk elfogyasztott ebdjeinek maradvnyai fedik: szcskelbak, szrnyfedelek s bogrmaradvnyok. Ezen ismeret birtokban msnap kimentem, s mg egyszer tfsltem a szederbokrok krl az egsz terepet. Az egsz dlutnt ezzel tltttem, de nem jutottam eredmnyre. Ingerlten indultam haza tezni. Hogy lervidtsem az utamat, tvgtam nhny kis dombon, amelyet az risi fldkzi-tengeri hanga bortott ezen a homokos s meglehetsen kiszradt terepen klns elszeretettel n. Vad, szraz vidk volt, a hangyalesk, gyngyhzlepkk s egyb napot kedvel pillangk, gykok s kgyk hona. Mentem a dombon t, s hirtelen egy rgi juhkoponyra bukkantam. Egyik szemregben egy imdkoz sska rakta le ppen furcsa petezskjt ezek engem mindig valamilyen ovlis pudingra emlkeztettek, amely reczett pisktbl kszlt. Leguggoltam, hogy megnzzem ezt a klns jelensget, s azon tndtem, vajon elvigyem-e a villba, hogy gazdagtsam a gyjtemnyemet, amikor egyszer csak meglttam egy nstny pk odjt: pontosan olyan volt, amilyennek Theodore lerta.

    Elvettem a ksem, s vatosan kivjtam a fldbl egy hatalmas, k alak darabot, s amikor kiemeltem, az nemcsak a pkot, hanem a lyukat is tartalmazta. Sikeremmel eltelve gondosan beraktam a gyjtzskomba, s visszasiettem a villba. A hmet mr elhelyeztem egy kis akvriumban, de gy reztem, hogy a nstny ennl klnbet rdemel. Minden klnsebb teketria nlkl kilakoltattam kt bkt s egy teknsbbit legnagyobb akvriumombl, s berendeztem a nstny pknak. Amikor vgeztem, kidekorltam hangval s mohatrmelkkel, gondosan elhelyeztem a pkot s a fszkt tartalmaz, k alak flddarabot az akvrium fenekn, aztn otthagytam a pkot, hogy trjen maghoz a hirtelen s vratlan tkltztets utn.

    Hrom nap mlva odacsempsztem mell a hmet is. Eleinte nagyon unalmas volt a dolog, mert a hm semmi romantikusat nem produklt, csak rohanglt ide-oda, s prblta elkapni a klnbz rovarokat, amelyeket elemzsia gyannt n tettem az akvriumba. De aztn egy kora reggel felfedeztem, hogy a hm megtallta a nstny odjt. Ide-oda jrklt krltte, klns grcss mozdulatokkal, cskos lbai merevek voltak, s egsz testben remegett attl, amit egyetlen szval csak szenvedlynek lehetne nevezni. Krlbell egy percig nagy izgatottan pvskodott, aztn a lyukhoz kzeltett, s eltnt a tet alatt. Ott legnagyobb bosszsgomra mr nem tarthattam tbb szemmel, de fltteleztem, hogy nyilvn prosodnak. Majd egy ra hosszat tartzkodott a lyukban, aztn ntelten elbukkant, mintha mi sem trtnt volna, tovbb vadszott a donglegyek s szcskk utn, amelyeket n raktam be neki az akvriumba. vintzkedsl tkltztettem egy msik akvriumba, mivel tudtam,

  • hogy bizonyos fajok esetben a nstnynek kannibli szoksai vannak, s nem idegenkedik attl, hogy j tvggyal elfogyassza a frjt. A drma tovbbi alakulsrl bvebb felvilgostst nem adhatok, de egyes rszleteinek azrt tanja voltam. A nstny vgl is lerakott egy csom pett, melyet gondosan hltokba zrt. Ezt a gmbszer petetokot elraktrozta az alagtjban, de mindennap felhozta kzvetlenl a tet al. Nem tudtam, azrt csinlta-e, hogy a tojsok tbb meleget kapjanak a naptl, vagy azrt, hogy friss leveghz jussanak. A peteballont bogrdarabkk s szcskemaradvnyok lcztk a klvilg ell. Ahogy mltak a napok, a nstnynek sikerlt megnagyobbtania az alagt tetejt, vgl is egy selyemszobt alaktott ki a talaj fltt. Hosszan figyeltem ezt az ptszeti remekmvet, aztn mivel nem lttam semmit, elfogott a trelmetlensg. Egy szike meg egy hossz ktt segtsgvel gondosan flnyitottam a selyemszobt. Legnagyobb csodlkozsomra azt lttam, hogy krs-krl kis cellk vannak benne, azokban ltek a fiatal pkok, s kzpen, a kzponti cellban ott hevert anyjuknak a hullja. Ksrteties, de meghat ltvny volt. A bbik ott ltek halott anyjuk maradvnyai krl, mintha virrasztannak. De mivel a bbik kikeltek, knytelen voltam szabadon engedni ket. Krlbell nyolcvan parnyi pk szmra eledelrl gondoskodni olyan lelmezsi problma volt, amellyel mg n sem tudtam megbirkzni, akrmennyire lelkes voltam is.

    A szmtalan bart kztt, akikkel Larry jnak ltott sjtani bennnket, akadt egy furcsa festpros, Lumis Beari s Harry Bunny. Amerikaiak voltak, s mrhetetlenl imdtk egymst, olyannyira, hogy huszonngy ra mlva a csald egyms kzt mr csak gy emlegette ket, hogy Lumy des s Harry drgm. Fiatalok voltak, nagyon jkpek, s olyan kecsesen mozogtak, amilyen kecsessget csak szneseknl tapasztal az ember, eurpaiaknl ritkn. Egy rnyalattal taln a kelletnl tbb arany karperecet viseltek, s ugyancsak egy lehelettel tbb klnit s hajkrmet hasznltak, de nagyon csinosak voltak, s ami a nlunk megfordul festk kzt szokatlan volt kemnyen dolgoztak. Mint oly sok amerikait, ket is valami bjos naivits s komolysgjellemezte, s ezek a tulajdonsgok legalbbis ami Leslie-t illeti alkalmass tettk ket arra, hogy goromba trfk eszmnyi alanyai legyenek. Ezekben a trfkban n magam is rszt vettem, aztn beszmoltam az eredmnyrl Theodore-nak, aki ugyanolyan rtatlan rmt lelte bennk, mint Leslie meg n. Minden cstrtkn jelentenem kellett, mire jutottunk, s nha az volt az rzsem, hogy Theodore nagyobb rdekldssel vrja a trfkrl, mint az llatseregletemrl szl hreket.

    Leslie zsenilisan tudott vaskos trfkat kitallni, s kt vendgnk gyermeteg rtatlansga szinte szrnyakat adott neki. Rviddel rkezsk utn sikerlt rvennie ket, hogy szvbl gratulljanak Spirnak, amirt vgl is sikerlt elnyernie a trk llampolgrsgot. Spiro, aki a legtbb grghz hasonlan a trkket alig valamivel tartotta gonoszabbnak a Stnnl, s aki veken t harcolt ellenk, gy robbant, mint egy vulkn. Szerencsre mama ott volt kznl, s gyorsan a halottspadt, zavartan tiltakoz Lumy s Harry meg Spiro hord alak, izmos teste kz vetette magt. Pontosan gy festett, mint egy parnyi kis Viktria-korabeli misszionriusn, amikor egy rohamoz rinocrosszal tallja szemben magt.

    A szentsgit, Mrs. Durrellsz! bmblte Spiro, srknyszer kpe bborvrsltt a dhtl, sonkaszer kezt klbe szortotta. Hadd tm agyon legalbb az egyiketsz!

    Nono, Spiro mondta mama , biztos vagyok benne, hogy csak flrerts. Biztos vagyok benne, hogy van r magyarzat.

    Mg hogy nyavalys trksznek neveznek! bmblte Spiro. n grgsz vagyok. Nem nyavalys trksz.

    Persze hogy nem mondta csillaptan mama. Biztos vagyok benne, hogy flrerts az egsz.

    Flszrerts! bmblte Spiro esszei csak gy sziszegtek a dhtl. Flszrerts! Nem vagyoksz hajland trni, hogy ez a kt tkozott buzi nyavalys trksznek nevezzen, mr megbocssson a kifejezsemrt Mrs. Durrellsz.

  • Eltelt egy kis id, mg mamnak sikerlt lecsillaptania Spirt, s sszefgg beszmolt szedni ki a hallra rmlt Lumy desbl s Harry drgmbl. Az epizdtl mamnak csnyn megfjdult a feje, s nagyon megharagudott Leslie-re. Bizonyos id mlva mama knytelen volt kikltztetni a kt festt a hlszobjukbl, mivel ki akartak festetni. Mama tmenetileg egyik nagy, komor padlsszobnkba helyezte el ket. Ez alkalmat adott Leslie-nek arra, hogy elmeslje nekik Kontokali fej nlkli csengettysnek trtnett, aki a padlsszobban halt meg. volt az a szrnyeteg, aki 1604-ben vagy akrl a hivatalos hhr s knvallat munkjt vgezte Korfu szigetn. Elszr megknozta ldozatait, mieltt pedig lefejezte volna ket, hosszan rzta a csengjt. Mivel hamarosan elegk lett belle, Kontokali falu laki egy jszaka betrtek a villba, s lefejeztk. Mostanban, mintegy megjelensnek eljtkul mert a ksrtet fej nlkl, vres trzzsel szokott megjelenni mindig hallani lehet, hogy eszelsen rzza a csengjt.

    Miutn sikerlt meggyznnk komoly bartainkat a mese hitelessgrl, lvn, hogy Theodore is igazolta, Leslie klcsnkrt tvenkt vekkert egyik rs bartjtl a vrosban, a padlsszobban felszedett kt padldeszkt, s gondosan a gerendk kz helyezte az rkat, valamennyit hajnali hromra lltva be. Az tvenkt egyszerre megszlal vekker hatsa rendkvli volt. Lumy s Harry nemcsak hogy hanyatt-homlok kimenekltek a padlsszobbl, rmlten ordtozva, hanem siettkben mg el is gncsoltk egymst, aztn egyms karjba kapaszkodva legurultak a lpcsn. Az ktelen felforduls felbresztette az egsz hzat, s csak nagy sokra sikerlt meggyznnk ket, hogy csak trfa volt az egsz, s egy kis brandyvel lecsillaptanunk ket. Mamnak, akrcsak vendgeinek, msnap megint csnyn fjt a feje, s alig akart szba llni Leslie-vel. A lthatatlan flamingk gye egyik nap teljesen vletlenl vetdtt fel, mikzben a verandn ltnk s teztunk. Theodore megkrdezte a mi kt amerikainkat, hogyan haladnak a munkjukkal.

    Drga Theo mondta Harry drgm , istenien haladunk, egyszeren istenien, igaz, szvem?

    De mennyire, hogy igaz mondta Lumy des , de mennyire, hogy igaz. Itt fantasztikusak a fnyek, egyszeren fantasztikusak. Mintha a nap valahogy kzelebb lenne a fldhz, tudjtok.

    Csakugyan gy ltszik rtett egyet vele Harry drgm is. Pontosan gy van, ahogy Lumy mondja, a nap itt egszen alacsonyan van, s egyenesen rnk vilgt.

    Ezt n mondtam neked ma reggel, Harry drgm, igaz? krdezte Lumy des. Te mondtad, Lumy des, te. Ott fnn a mellett a kis csr mellett, emlkszel, ott mondtad

    nekem Igyanak mg egy cssze tet szlt kzbe mama, mert tapasztalatbl tudta, hogy ezek a

    trsalgsok, amelyek a kt ember sszetartozst bizonytjk, a vgtelensgig el tudnak nylni.

    A beszlgets a mvszetek birodalmra tereldtt, nekem mshol jrt az eszem, amikor is egyszerre csak arra figyeltem fel, hogy Lumy des azt mondja:

    Flamingk! , Harry drgm, flamingk! A kedvenc madaraim. Hol vannak, Les, hol? , ht odat felelte Leslie, lendletes mozdulattal, amely magba foglalta Korfut,

    Albnit s Grgorszg nagyobbik felt. Egsz sereg van bellk. Lttam, hogy Theodore visszafojtja a llegzett, akrcsak n, flve, nehogy mama, Margo vagy Larry esetleg mondjon valamit, ami megcfoln ezt az gbekilt hazugsgot.

    Flamingk? krdezte anym rdekldve. Nem is tudtam, hogy vannak erre flamingk.

    Vannak mondta komolyan Leslie. Szzval. Maga tudta, hogy vannak itt flamingk, Theodore? krdezte mama. n khm tudja egyszer futlag lttam ket a Hakiopouloszt mellett mondta

    Theodore, az igazsghoz hven, csak azt mellzte megemlteni, hogy mindez hrom ve

  • trtnt, s csak akkor egyszer ltogattak el flamingk Korfu szigetre. Ennek a ltogatsnak az emlkt rzi egy maroknyi rzsaszn toll a gyjtemnyemben.

    Istenkm! kiltotta Lumy des. Vethetnnk rjuk mi is egy pillantst, Les drgm? Gondolod, hogy a kzelkbe lopakodhatnnk?

    Persze mondta knnyedn Leslie , ennl mi sem knnyebb. Mindennap ugyanazon az tvonalon vndorolnak.

    Msnap reggel Leslie egy klns alak trggyal jelent meg a szobmban: tehnszarvbl kszlt trombitnak tetszett. Megkrdeztem tle, mi az, mire elvigyorodott.

    Flamingcsalogat mondta elgedetten. Nagyon rdekelt a dolog, s kzltem vele, hogy mg sohasem hallottam

    flamingcsalogatrl. n se vallotta be Leslie. Ez egy znvz eltti lporszaru, elltlt puskkhoz.

    Tehnszarvbl kszlt, a vge le van trve, hogy bele lehessen fjni. Hogy illusztrlja is a dolgot, ajkhoz emelte a tehnszarv hegyes vgt, s belefjt. A szarv hossz zengzetes hangot produklt, valahol a kdkrt s egy lefityml prsszgs kztt, meg egy csom vibrl felhangot. Kritikusan hallgattam, s megjegyeztem, hogy egyltaln nem hasonlt a flaming hangjra.

    Az igaz, de lefogadom, hogy Lumy des s Harry drgm ezt nem tudj a mondta Leslie. Most mr csak arra van szksgem, hogy add klcsn a flamingtollaidat.

    Kicsit habozva vltam meg gyjtemnyem eme ritka darabjaitl, amg Leslie el nem magyarzta, hogy mire kellenek neki, s meg nem grte, hogy nem trtnik semmi bntdsuk.

    Tz rakor Lumy s Harry megjelent, flamingvadszatra beltzve, Leslie tancsai szerint. Mind a ketten szles karimj szalmakalapot s gumicsizmt viseltek, mert miknt Leslie elmagyarzta, lehetsges, hogy a flamingk utn be kell mennnk a mocsarakba is. Lumy s Harry mris kipirultak s izgatottak voltak az elttk ll nagy kalandtl, s lelkesedsk nem ismert hatrt, amikor Leslie megmutatta nekik a flamingcsalogatt. Olyan harsog tlklsbe fogtak, hogy a kutyk megrltek, vontottak s ugattak, Larry meg dhsen kihajolt hlszobja ablakbl, s kijelentette, hogy ha tovbbra is gy viselkednk, mint a gylekez falkavadszok, akkor inkbb elkltzik.

    Mr elg ids vagy, tbb eszed is lehetne! mondta mg bcszul, amikor becsukta az ablakot, mamhoz intzve a szavakat, aki ppen csatlakozott hozznk, hogy lssa, mi ez az ktelen lrma.

    Vgl is kivittk vakmer vadszainkat a szntfldre, s gyalogoltattunk velk krlbell kt mrfldet, s ez id alatt a flamingvadszat irnti lelkesedsk kezdett lelohadni. Aztn biztatsunkra ngykzlb felvergdtek egy majdnem megkzelthetetlen domb tetejre, ahol bekldtk ket egy tskebokor kzepbe, hogy onnan csalogassk egyfolytban a flamingkat. Flrig fjtk nagy odaadssal a szarvat, de a llegzetk kezdett kifogyni. A vge fel a zaj mr inkbb egy hallra sebzett elefntbika ktsgbeesett ordtsra hasonltott, mint brmihez, ami hangot madarak adhatnak. Ekkor kvetkeztem n. Lihegve s izgatottan felrohantam a dombra, s kzltem vadszainkkal, hogy erfesztsk nem volt hibaval. A flamingk csakugyan reagltak r, de sajnos, egy vlgyben a domb alatt, vagy fl mrfldnyire keletre tboroztak le. Siessenek oda, Leslie mr vrja ket. Nem gyztem csodlni amerikai szvssgukat. Ormtlan gumicsizmjukban elnyargaltak a tvolabbi dombhoz, idnknt utastsaink szerint meg-meglltak, hogy zihlva belefjjanak a flaming-csalogatba. Amikor vertkcenban frdve felrtek a domb tetejre, ott talltk Leslie-t. Azt tancsolta, hogy maradjanak ott, fjjk tovbb a csalogatt, pedig megkerli a dombot, elmegy a vlgyig, s feljk kergeti a flamingkat. tadta nekik a puskjt meg a vadsztarisznyjt, hogy miknt magyarzta knnyebben tudja becserkszni a flamingkat. Aztn eltnt. Ezen a ponton lpett sznre kedvenc rendrnk, Filimona Kontakosza.

  • Ktsgtelenl Filimona volt a legkvrebb s leglomkrosabb valamennyi korfui rendr kztt, harmincegynhny ve szolglt mr a rendrsg ktelkben, de nem lptettk el, mert mind ez idig egyetlen szemlyt sem tartztatott le. Terjengsen el is magyarzta neknk, hogy tulajdonkppen fizikailag kptelen r, a puszta gondolatra, hogy szigoran lpjen fel egy bnzvel szemben, knnyek szktek stt, rvcskaszn szembe, s nnepnapokon a borgzs falusiak kzti civakods legkisebb jelre elszntan elkacszott az ellenkez irnyba. Szvesebben folytatott bks letet, s ltalban kthetenknt elltogatott hozznk, hogy megcsodlja Leslie fegyvergyjtemnyt (amelyre nem volt engedlynk), s csempszett dohnyt hozzon ajndkba Larrynek, virgot mamnak s Margnak, s cukrozott mandult nekem. Ifjkorban matrz volt egy teherhajn, szert tett nmi angoltudsra, s ez a tny, valamint hogy a tbbi korfuihoz hasonlan imdta a vaskos trfkat, tkletess tette t a mi cljainkra.

    Filimona ezttal is a helyzet magaslatra emelkedett. Egyenruhjban pompzva felkacszott a domb tetejre, minden kilja valsgos megszemlyestse volt a trvnynek s a rendnek, magnak a Rendrsgnek. Ott tallta vadszainkat, amint llegzet utn kapkodva fjjk a csalogatt. Jindulatan megkrdezte tlk, hogy mit csinlnak. Jindulatra gy reagltak, mint kt klykkutya. Lumy des s Harry drgm magasztaltk Filimona hinyos angoltudst, s boldogan elmagyarztk neki, hogy mi a helyzet. Az amerikaiak legnagyobb meghkkensre a nyjasan hunyorg kvr rendr hirtelen rideg, krlelhetetlen Hivatall vltozott t.

    Maga nem tudjk, hogy flamangkat nem szabad durr-durr? frmedt rjuk. Flamangkat durr-durr tilos!

    De kedves uram, mi nem lttnk rjuk hebegett Lumy des. Mi csak ltni akartuk ket.

    Bizony. Maga tved mondta behzelg hangon Harry drgm. Mi nem lni akarunk a kis madrkkra, mi csak ltni akarjuk ket. Nem akarunk lni, rti?

    Ha nem lni, minek a puska? krdezte Filimona. Ja, ez mondta Lumy des elvrsdve. Ez egyik bartunk iz amgnk rti? gy van, gy van bizonygatta Harry drgm , az egyik bartunk, Les Durrell.

    Lehet, hogy ismeri is? Mindenki ismeri errefel. Filimona ridegen s krlelhetetlenl bmult rjuk. Nem ismerek azt a bartuk mondta vgl. Krek kinyitni azt a tskt. Ugyan mr, nyugalom, lassabban a testtel tiltakozott Lumy des. Ez nem a mi

    tsknk, biztos r. Nem bizony mondta Harry drgm. Ez is a bartunk. Durrell. Puska van. Tarisznya van hangslyozta Filimona. Krek kinyitni azt a tskt. Meg kell mondanom, szerintem tllpi a hatskrt, biztos r, s ezt komolyan gondolom

    jelentette ki Lumy des, mikzben Harry drgm buzgn blogatott egyetrtse jell. De ha ez megnyugtatja, akkor tessk, kukkantson bele, ha mr annyira akarja. Kszkdtt egy kicsit a szjakkal, aztn kinyitotta a tskt, s odanyjtotta Filimonnak. A rendr belekukucsklt, diadalmasan mordult egyet, s elhzott a tska belsejbl egy megkopasztott, fej nlkli csirkt, amelyhez egy csom rzsaszn toll volt ragasztva. A kt elsznt flamingvadsz falfehrre spadt rmletben.

    De ht ide figyeljen iz egy pillanat kezdte Lumy des, de elcsuklott a hangja Filimona vdl tekintetre.

    Mondok, hogy flamangkat lni tilos mondta Filimona. Mind a kettt letartztatok. A kt rmlt s tiltakoz flamingvadszt leterelte a falu rendrrszobjra, s tbb ra

    hosszat ott tartotta: ket, amely id alatt majd megrltek, annyi vallomst kellett rniok, s gy sszezavarodtak az idegessgtl s a kudarctl, hogy vallomsaik folyton ellentmondtak

  • egymsnak. Hogy fokozzuk riadalmukat, Leslie meg n sszegyjtttk egy csom falusi bartunkat, akik aztn olyan ijeszt mdon kiabltak s bmbltek, ahogy. csak a grgk tudnak, idnknt azt vltve, hogy: Flaming! , s kvekkel dobltk a rendrrszobt. Vgl is Filimona megengedte foglyainak, hogy levelet kldjenek Larrynek, aki leviharzott a faluba, kzlte Filimonval, hogy sokkal okosabb volna, ha nhny igazi gonosztevt fogna el, mint hogy ilyen durva trfban vegyen rszt, s kt flamingvadszunkat hazacipelte a csaldi fszekbe.

    Ennek vget kell vetni! dhngtt Larry. Nem vagyok hajland trni, hogy a vendgeimet kt flesz csm ilyen brdolatlan trfnak tegye ki. Meg kell mondanom, hogy Lumy des s Harry drgm csodlatosan viselkedtek.

    Ne mrgeldj, Larry szvem mondta Lumy des. Jkedvkben tettk. Mi legalbb olyan hibsak vagyunk, mint Leslie. gy van blogatott Harry drgm. Lumynak: igaza van. A mi hibnk, hogy olyan

    hiszkenyek vagyunk, olyan ostobk. Bizonytand, hogy nincs harag, bementek a vrosba, s egy lda pezsgvel trtek vissza,

    hogy egy kis murit csapjanak, aztn maguk vonultak le a faluba Filimonrt. ltek a teraszon, kzttk a rendr, s dvaj tsztokat mondtak Filimona egszsgre, Filimona pedig: meglepen j tenorjn szerelmes dalokat nekelt, amelyektl csillog knnyekkel telt meg nagy stt szeme.

    Tudod kzlte bizalmasan Lumy des Larryvel a muri cscspontjn , ez a rendr egsz jkp lenne, ha ditzna egy kicsit. De ne ruld el Harrynek, hogy ezt mondtam, drgm, drgm, j?

    3. ISTENEK KERTJE

    Nzd, megnylt a menny, s lenznek, Az istenek, s e termszettelen Ltvnyt kacagjk. Shakespeare: Coriolanus; Petfi Sndor fordtsa.

    A sziget olyan alak, mint egy idomtalan j, kt vge majdnem rintkezik a grg s albn partvonallal, s a Jn-tengernek a sziget grbletbe fogott kk vize olyan, mint egy kk t. Villnk eltt a hatalmas, kockakvekkel kirakott verandt szllugas fedte, amelyrl gy lgtak le a hatalmas, zld frtk, mint megannyi csillr, innen az ember a mlyebben fekv kertben lev mandarinfk s az ezsts-zld olajfaligetek fltt kiltott a tengerre, amely kk volt s sima, akr egy virgszirom.

    J idben mindig a verandn tkeztnk a rozoga, mrvnytetej asztal mellett, s valamennyi nagyobb csaldi dnts ennl az asztalnl szletett. A legtbb nzeteltrs s csps megjegyzs reggelizs kzben fenyegetett, mert ilyenkor olvastuk el a leveleket, ha rkeztek, s ilyenkor ksztettk el, mdostottuk s vetettk el napi terveinket, ezek alatt a kora reggeli sszejvetelek alatt szerveztk meg a csaldi vllalkozsokat, jllehet vaktban, gyhogy egy egyszer kvnsg, hogy valaki omlettet szeretne, vgl is hrom hnapos tborozss fajulhatott valamilyen tvoli parton, amiknt egyszer meg is esett. Vagyis amikor sszeltnk a trkeny reggeli fnyben, sohasem tudhattuk biztosan, hogyan fog vgl alakulni a nap. Kezdve azon, hogy mindenkinek nagyon vatosan kellett kezdemnyeznie, mert a hangulatok ugyancsak szeszlyesek voltak, de aztn a tea, kv, pirts, a hzilag kszlt narancsdzsem, a tojs s rengeteg gymlcs hatsra fokozatosan megenyhlt a kora reggeli feszltsg, s megrtbb lgkr kezdte tjrni a verandt.

  • Az a reggel, amely hrl adta a grf rkezst, semmiben sem klnbztt ms reggelektl. Mr a kvnl tartottunk, s ki-ki a gondolataival volt elfoglalva. Margo, a nvrem, aki szke hajt srga pettyes fehr selyemkendvel kttte be, kt divatlap fltt tprengett, vidman, de dallamtalanul ddolva magban, Leslie kiitta a kvjt, s egy kis automata pisztolyt varzsolt el a zsebbl, sztszedte s szrakozottan tisztogatni kezdte a zsebkendjvel, anym egy szakcsknyvet lapozgatott, valamilyen ebdre val receptet keresett, az ajka hangtalanul mozgott, csak idnknt hagyta abba, hogy a semmibe meredjen, mikzben megprblt visszaemlkezni r, hogy megvannak-e a szksges hozzvalk. Larry tarka hzikntsben egyik kezvel a cseresznybl eszegetett, a msikkal a postjt tartotta, s azt olvasgatta.

    n legjabb szerzemnyemet, egy fiatal cskt tplltam buzgn, amely klnsen lass ev volt, olyannyira, hogy elkereszteltem Gladstone-nak, mivel gy hallottam, hogy ez az llamfrfi mindig mindent szzszor megrgott. Mikzben vrtam, hogy a cska megemsszen egy-egy falatot, lenztem a dombrl a hvogat tengerre, s napi programomat tervezgettem. ljek fel a szamaramra, Sallyre, rnduljak ki a sziget kzepn lv olajfaligetekbe, s prbljak meg elfogni nhny agmt, amely a csillog fehr sziklkon l, ott stkrezik a napon, s hallatlan vgyat bresztett bennem maga irnt, ahogy srga fejt csvlta, s felfjta narancsszn nyakt? Vagy menjek le inkbb a hz mgtt lv vlgybe a kis thoz, ahol most kelnek ki ppen a szitaktlrvk? Vagy taln inkbb s ez volt a legszvdertbb gondolat induljak legutbbi szerzemnyemmel, a csnakommal, nagyobb tengeri kirndulsra? Tavasszal a szinte zrt vztkr, amely elvlasztotta Korfut a szrazfldtl, spadt volt s halvnykk, aztn mikor a tavasz tment a forr, sisterg nyrba, a tenger mintha sttebb vlt volna, s valszntlenebb sznt kapott, olyasflt, mint a szivrvny ibolyakkje, s ahol sekly volt a vz, ott jade-zldre vltozott. Estnknt, amikor a nap lement, mintha ecsetet hztak volna vgig a tenger felletn: bborra maszatolta, s arany- s ezstszn, mandarin s halvny rzsaszn cskokkal ltta el. Ha nyaranknt rnzett az ember erre a csendes, bels tengerre, szeldnek ltszott, valsgos kk legelnek, amely nyugodtan, egyenletesen llegzik a partok mentn, nehz volt elhinni rla, hogy haragos is tud lenni, de mg nyron is, egy csendes forr napon valahol a szrazfld szlftta dombjai kzt hirtelen dhs, forr szl kerekedett, s sivtva a szigetre vetette magt, olyan sttt vltoztatva a tengert, hogy szinte fekete lett, valamennyi hullm tetejre fehr tajtkfodrot varzsolt, aztn gy kergette ket maga eltt, mint egy pnikba esett kk lovakbl ll mnest, amg hozz nem csapdtak kimerlten a tengerparthoz, s ki nem mltak a sziszeg tajtkradatban. Tlen pedig a vasszrke gbolt alatt a tenger szntelen hullmai izmokknt dagadoztak jghidegen s bartsgtalanul, itt-ott srtl s trmelktl mocskosan, amelyet a tli esk mostak ki a vlgyekbl, s sodortak le az blbe.

    Szmomra ez a kk birodalom klns llatfajtknak a kincseshza volt, amelyeket begyjteni s megfigyelni szerettem volna. Eleinte csaldst reztem, mert holmi sznand gzlmadrknt csak kapirglhattam a tengerparton, a sekly vzben apr halakat fogdosva, s idnknt knz vgyakozssal tltttek el azok a rejtlyes s csodlatos kpzdmnyek, amelyek a partra vetdtek. De aztn megkaptam a csnakomat, a derk Buci-Bigyt, s az egsz kirlysg fltrult elttem, az aranyvrs sziklavraktl, mly tcsiktl s fld alatti barlangjaiktl kezdve, amelyek szakon voltak, a dlen lev hossz, csillog fehr homokdnkig, amelyek gy hevertek a parton, mint megannyi htorlasz. A tengeri kirnduls mellett dntttem, s olyan feszlt figyelemmel tervezgettem, hogy teljesen megfeledkeztem Gladstone-rl, aki kifulladva s mltatlankodva lihegett rm, mint asztms ember a kdben.

    Ha mr felttlenl meg kell tartanod ezt a tollas harmniumot szlalt meg Larry idegesen felpillantva , legalbb megtanthatnd tisztessgesen nekelni. Larry nyilvnvalan

  • nem volt olyan hangulatban, hogy vgighallgasson egy eladst a cskk nektudsrl, gy aztn csendben maradtam, s betmtem Gladstone szjt egy nagy mark tellel.

    Marco elkldi hozznk nhny napra Rossignol grfot szlt oda mamnak hanyagul Larry.

    Ki az? krdezte a mama. Nem tudom felelte Larry. Mama megigaztotta szemvegt az orrn, s rnzett Larryre: Hogy rted azt, hogy nem tudod? Ahogy mondom mondta Larry. Nem tudom. Mg sohasem tallkoztam vele. Na s ki az a Marco? Nem tudom, mg vele se tallkoztam, soha. De azrt j fest. Larry, drgm, lgy szves, ne hvj olyan embereket hozznk, akiket nem is ismersz

    mondta a mama. Elg nehz elszrakoztatni azokat is, akiket ismersz, nemhogy mg azokat is, akiket nem ismersz.

    Mi kze van a dologhoz annak, hogy ismerem-e ket? krdezte rtetlenl Larry. Az, hogy ha ismered ket, legalbb tudjk, hogy mire szmtsanak mutatott r a mama. Hogy mire szmtsanak?! krdezte hidegen Larry. Ha tged hall az ember, azt hiheti, azrt hvtam meg ket, hogy valami gettban

    lakjanak!

    Nem, nem, drgm, nem arra gondoltam mondta a mama , csak arrl van sz, hogy ez a csald ritkn ltszik normlisnak. n mindent megprblok, de gy ltszik, sehogy sem sikerl gy lnnk, mint a tbbi embernek.

    Ht ha egyszer idejnnek, akkor el kell fogadniok bennnket olyannak, amilyenek vagyunk okoskodott Larry.

    Klnben is ne engem hibztass: a grfot nem n hvtam meg. Marco kldi. De ht ppen ez az mondta a mama. Teljesen idegen emberek teljesen idegen

    embereket kldenek hozznk, mintha valami szlloda vagy micsoda lennnk. Az veled a baj, hogy antiszocilis vagy! vgta oda Larry. Mama felhborodott: Te is az lennl, ha neked kellene fzni. Az ember legszvesebben

    elvonulna remetnek! Nos, mihelyt a grf tvozott, ha akarsz, elvonulhatsz remetnek. Senki sem fog

    megakadlyozni. Nagy a valsznsge, hogy igenis bellok remetnek, ha tmegestl hvod ide a

    vendgeket. Persze elmehetsz, ha megszervezed a dolgot mondta Larry. Leslie majd pt neked

    egy barlangot az olajfaligetekben. Margt meg rveheted, hogy varrja ssze Gerry kevsb bds llatbreit, gyjts egy fazkra val epret, s ksz is. n majd odaviszem hozzd az embereket, hogy jl nzzenek meg. Ez az anym fogom mondani. Elhagyott bennnket, hogy remete legyen.

    Mama haragosan nzett r: Larry, te nha igazn kihozol a sodrombl. Megyek s megnzem Leonora csecsemjt szlalt meg Margo. Nem kell valami a

    falubl? Ja igen mondta Larry , errl jut eszembe. Leonora engem krt fel, hogy legyek a

    porontynak a keresztapja. Leonora a cseldnknek, Lugarecinak a lnya volt, aki, ha vendgsget rendeztnk, fljtt

    kisegteni, s aki feltnen szp klseje miatt Larry els szm kedvence volt. Tged? Keresztapnak? csodlkozott Margo. Mindig azt hittem, hogy a

    keresztapknak erklcssnek, vallsosnak meg hasonlnak kell lennik.

  • Igazn kedves Leonortl ktkedett a mama. De azrt egy kicsit mgiscsak furcsa, nem?

    Flig se olyan furcsa, mintha arra krte volna Larryt, hogy legyen a gyermeknek az apja mondta Leslie.

    Leslie drgm, mg trfbl se mondj ilyeneket Gerry eltt gy a mama. Elfogadod a felkrst, Larry?

    El. Mrt ne addhatna meg szegny kis jszgnak az a szerencsje, hogy n kalauzolom majd az letben?

    Haha! kacagott gnyosan Margo. No, majd megmondom Leonornak, hogy ha azt hiszi, valaha is erklcss s vallsos ember vlik belled, akkor az annyi, mintha azt hinn, hogy kutybl szalonna lesz egyszer.

    Ha ezt le tudod fordtani grgre, nem bnom, mondd el neki mondta Larry. Semmi akadlya.

    ppen olyan jl tudok grgl, mint te vlaszolta ket a mama. Szeretnm, ha nem a zsebkendddel tisztogatnd a fegyvereidet, Leslie, nem jn ki belle az olaj.

    Leslie megsrtdtt. De ht valamivel csak kell tisztogatnom ket! Ekkor kzltem mamval, hogy a napot a tengerpart felkutatsval szndkozom tlteni,

    s megkrdeztem, vihetek-e magammal ennivalt. Igen, drgm mondta szrakozottan. Szlj Lugarecinak, hogy ksztsen ssze neked

    valamit. De lgy vatos, drgm, s ne menj be nagyon mlyen a vzbe. Nehogy megfzz, s vigyzz a cpkra. Mama szemben minden tenger, akrmilyen sekly vagy jindulat volt, rosszindulat, hborg vztmegnek szmtott, tele szkrral, vztlcsrekkel, rvnyekkel, forgszelekkel, risi polipok, tintahalak s vad, kardfog cpk laktak benne, s valamennyi letnek legfbb clja az volt, hogy meglje s felfalja az valamelyik gyermekt. Miutn megnyugtattam mamt, hogy nagyon fogok vigyzni, beszaladtam a konyhba, sszeszedtem az telt magamnak meg llataimnak, fogtam a gyjtfelszerelsemet, fttyentettem a kutyknak, s elindultam lefel a dombon a stg fel, ahol a csnakom horgonyzott.

    A Buci-Bigy, lvn Leslie els ksrlete csnakptsben, majdnem kerek volt s lapos fenek, gyannyira, hogy vonz narancssrga s fehr cskos sznsszelltsval nagyon hasonltott egy dszes manyag kacsra. Bartsgos, ers jszg volt, de az alakja s a tkesly hinya miatt mindig nagyon izgatott lett, valahnyszor hborogni kezdett a tenger, s azzal fenyegetett, hogy felborul, s gy szik tovbb, s erre izgalmi llapotnak brmelyik pillanatban hajlamos volt. Valahnyszor hosszabb kirndulsra merszkedtem vele, rengeteg lelmet s ivvizet vittem magammal arra az esetre, ha a szl letrtene bennnket tvonalunkrl, vagy hajtrst szenvednnk, s mindig a lehet legkzelebb maradtam a parthoz, hogy gyorsan biztonsgba meneklhessek, ha a Buci-Bigyt megtmadn valami hirtelen sirokk. Az alakja miatt nem lehetett hossz rboca, mert knnyen felborult volna, s zsebkend nagysg vitorlja csak maroknyi szelet tudott befogni. gy aztn tbbnyire evezvel kellett noszogatnom egyik helyrl a msikra. Ha teljes volt a szemlyzet ltszma a fedlzeten hrom kutya, egy bagoly, nhny galamb , s teljes volt a rakomnyunk is kt tucat, tengervzzel s klnbz llatfajokkal teli tartly , derkfjdt feladat volt a csnakot keresztlhajtani a vzen. Roger olyan kutya volt, amely nagyon brta a tengert, s kimondottan lvezte kirndulsainkat, mlysgesen s rtelmesen rdekldtt a tengeri llatok lete irnt, rkig fekdt a flt hegyezve, s figyelte a trkeny tengeri csillag klns kgyzst a gyjtednyben. Csuri s Bdi viszont nem tengersznek szlettek, s csak akkor reztk magukat otthon, ha a mirtuszligetekben hajszoltak valamilyen nem tlsgosan vad zskmnyt, valahnyszor tengerre szlltak, megprbltak a segtsgemre lenni, de ritkn sikerlt nekik, s vlsgos helyzetben elkezdtek vontani, vagy kiugrottak a csnakbl, vagy ha szomjasak voltak, tengervizet ittak, s aztn lehnytk az ember lbt, ppen amikor

  • valamilyen navigcis trkkt csinlt. Azt tulajdonkppen sohasem tudtam megllaptani, hogy Odsszeusz, a flesbaglyom kedveli-e a tengeri kirndulsokat, ktelessgtudan lt, ahov tettem, flig hunyt szemmel, felhzott szrnyakkal, pontosan olyan volt, mint egy rosszindulat tvol-keleti istensg szobra. A galambom, Quilp els galambomnak, Quasimodnak a fia volt , imdott csnakzni: elhelyezkedett a Buci-Bigy parnyi elfedlzetn, s gy stlgatott rajta, mintha az a Queen Mary stafedlzete volna. Fel-aljrklt, idnknt megllt, valcerozott egyet, s mellt kidllesztve mly alt hangon nekelt gy festett, mint egy tengeri utazson lv testes operanekes. Csak ha bartsgtalann vlt az id, olyankor lett ideges, akkor leszllt, s vigasztalsrt befszkelte magt a kapitny lbe.

    Ezen a bizonyos napon gy hatroztam, hogy egy kis blbe ltogatok el, amelyet egyik oldalon egy ztonyokkal krlvett apr sziget hatrolt, s a ztonyok kzt rengeteg, rdekesnl rdekesebb llatfajta lakozott. Kedvenc zskmnyom egy pvaszemes nylkshal volt, amelyrl tudtam, hogy rengeteg l belle abban a sekly vzben. A nylkshalak klns formj, hosszks test, krlbell tz centi hossz halak, hasonltanak az angolnra, kidlledt szemk s vastag ajkuk pedig kicsit a vzilra emlkeztet. Przs idejn a hmek csuda sznekben pompznak, szemk mgtt a fekete foltot gkk szegly veszi krl, fejkn halvny narancsszn, ppszer tarj, stt testket ultramarin s lila pettyek bortjk. A torkuk halvny, tengerzld, stt cskokkal. Velk ellenttben a nstnyek halvny olajzldek, spadt-kk foltokkal s levlzld uszonyokkal. Nagyon szerettem volna foglyul ejteni nhnyat ezek kzl a sznes kis halak kzl, mivel ppen przsi idszak volt, s buzgn remltem, hogy sikerl beteleptenem egy csoportot bellk valamelyik akvriumomba, s megfigyelhetem, hogyan udvarolnak egymsnak. Flrai kemny evezs utn elrtnk az blbe. Ezsts olajfaligetek s nagy, aranyszn rekettys szeglyeztk, amelynek pzsmaillata sztradt a mg tiszta vz fltt. Lehorgonyoztam a Buci-Bigyt a hatvan centi mly vzben a ztonyok kzelben, aztn levetkztem, s a lepkehlmmal meg egy szles szj lekvrosveggel felszerelve belelptem a tengerbe, amely tiszta volt, mint a gin, s meleg, mint a frdvz. Mindenfel olyan bujn burjnzott az let, hogy szigor koncentrcira volt szksg, hogy az ember ne trjen el a feladattl. Az egyik helyen a tengeri uborkk mint risi bibircskos barna kolbszok hevertek seregestl a tarkabarka nvnyek kztt. A sziklkon sttvrs s fekete tprnkknt hevertek a tengeri snk, tskik gy mozogtak jobbra-balra, mint az irnyt mutatja. Itt-ott, a sziklkhoz tapadva, mint megannyi tlmretezett pincebogr, chitonok hevertek s fnyespettyes kpcsigk, az utbbiak ide-oda mozogtak, mindegyikben benne volt a csigahzjogos tulajdonosa, vagy ppen a bitorlja, a vrs kp, skarltvrs ollj remeterk. Egy apr gyommal fedett szikla hirtelen megindult az ember lba all, s kiderlt rla, hogy tengeri pk, htn egy egsz kis fves kerttel, hogy lczza t ellensgei ell.

    Hamarosan eljutottam az blnek abba a rszbe, amelyrl tudtam, hogy klnsen kedvelik a nylkshalak. Hamarosan ki is szrtam egy szp hmet, sznpomps volt, akr a szivrvny, tarka udvarlszerelsben. vatosan felje lendtettem a hlmat, mire gyanakodva visszavonult, nagyokat nyeldekelve biggyesztette rm vastag ajkait. Hirtelen gyors mozdulatot tettem a hlval, de a nylkshal vatos volt, s knnyedn kikerlte. Tbbszr is prblkoztam, de mindig kudarcot vallottam, s a nylkshal valamennyi ksrletem utn messzebbre vonult vissza. Vgl elunta a ksrleteimet, elillant, s bemeneklt a hzba, amely egy olyanfajta flbetrtt terrakotta fazk volt, amilyet a halszok raknak a vzbe, hogy csapdba ejtsk velk az vatlan polipokat. Noha a nylkshal gy rezte, hogy biztonsgba jutott, valjban ez volt a veszte, mert egyszeren felmarkoltam fazekastul-mindenestl, beleraktam a hlmba, aztn tteleptettem a hzt vele egytt a csnakban lev egyik nagyobb tartlyba.

  • Sikeremtl mmorosan folytattam a vadszatot, s ebdidig sikerlt fognom kt zld felesget a nylkshal szmra, valamint egy tintahalbbit s egy rdekes tengeri csillagfajt, amilyet addig mg nem lttam. A nap mr olyan forrn sttt, hogy felhlyagzott az ember bre, s a tengeri llnyek tbbsge eltnt a sziklk alatt, rnykba hzdott. Partra szlltam, letelepedtem az olajfk al, s nekilttam az ebdnek. A leveg tele volt a rekettye illatval s a kabck nekvel. Mikzben ettem, egy risi, srknyzld, egsz testn vilgoskk pettyeket visel gykra lettem figyelmes, amely vatosan lopzott egy fekete-fehr cskos, fecskefark pillang utn, majd elkapta. Nem akrmilyen teljestmny volt ez, mivel a fecskefark pillangk ritkn lnek sokig mozdulatlanul, s rplsk szeszlyes s kiszmthatatlan. Radsul a gyk a pillangt a szrnynl ragadta meg, krlbell negyven centimternyire ugorva fel a fldrl.

    Mihelyt befejeztem ebdemet, megraktam a csnakot, a fedlzetre parancsoltam kutykbl ll legnysgt, s elkezdtem hazafel evezni, hogy minl elbb elhelyezhessem nylkshalaimat az egyik akvriumban. A villba rve a hmet a fazekval egytt beraktam az egyik nagyobb akvrium kzepbe, aztn gondosan beletettem a kt nstnyt is. Noha a dlutn htralv rszben mst se csinltam, mint ket figyeltem, nem produkltak semmi klnset. A hm csak fekdt nyeldekelve s ajkt biggyesztve a fazeka bejratnl, mikzben a nstnyek ugyanolyan buzgn nyeldekeltek, s biggyesztettk ajkukat az akvrium kt vgben.

    Amikor msnap reggel flkeltem, mrhetetlen bosszsgomra azt talltam, hogy a nylkshalak hajnalban nyilvn aktivizldtak, mert az akvriumban egy csom ikra hevert a fazk tetejn. Hogy melyik nstnyvolt a felels, azt nem tudtam, de a hm nagyon vatos s elsznt apa volt, dhsen megtmadta az ujjamat, amikor a fazkhoz nyltam, hogy megnzzem az ikrkat. Mivel elhatroztam, hogy semmit sem mulasztok el a trtnendkbl, elrohantam a reggelimrt, s az akvrium eltt guggolva fogyasztottam el, mereven bmulva a nylkshalakat. Csaldomnak, amelyik eddig a halakat tekintette valamennyi llatom kzl a legkevsb veszedelmes bajkevernek, kezdtek ktsgei tmadni a nylkshalakkal kapcsolatban, mert ahogy teltmlt a dleltt, n a csald valamennyi arra elhalad tagjt molesztltam, hogy hozzon nekem egy narancsot vagy egy pohr vizet, vagy hegyezze ki a ceruzmat, tudniillik azzal tttem agyon az idt, hogy lerajzoltam a nylkshalakat a naplmba. Az ebdemet is az akvrium mellett kltttem el, s ahogy telt-mlt a hossz, forr dlutn, kezdtem ellmosodni. A kutyk, amelyek mr rgta eluntk, hogy olyasmi mellett rkdjenek, amit nem rtenek, elvonultak az olajfaligetekbe, s otthagytak engem meg a nylkshalakat, hogy csinljunk, amit akarunk.

    A hm mlyen bent volt a fazekban, alig lehetett ltni. Az egyik nstny bekelte magt egy kis szikladarab mg, mg a msik nyeldekelve lt a homokban. Az akvriumot a halon kvl kt kis tengeri pk is lakta, mindegyiknek nvnyrteg volt a htn, s az egyik egy kis rzsaszn tengeri anemont viselt a fejn, mint valami kackis sapkt. Nos, ez a pk siettette a nylkshalak romnct. Ide-oda mszklt az akvrium aljn, ollival knyesen tmve a szjba mindenfle trmelkdarabot mint valami finnys vnkisasszony, aki uborks szendvicset eszik , amikor a fazk szjhoz tvedt. A hm azonnal megjelent, csak gy izzott az irizl sznektl, s harcra kszen llt. Lecsapott a tengeri pkra, s ismtelten dhsen beleharapott. A pk, miutn nhny sikertelen ksrletet tett, hogy karmaival elhrtsa magtl a halat, gyvn megfordult s elmeneklt. A nylkshal ott maradt, csak gy dagadt a bszkesgtl, mivel gyztt, s ggs pofval ldglt a fazeka eltt. Ekkor teljessggel vratlan dolog trtnt. A homokban l nstny, amely elzleg a tengeri pkkal folytatott kzdelmet figyelte, most odaszott, s megllt krlbell ngy-t hvelyknyire a hmtl. A nstny lttra a hm nagyon izgatott lett, s sznei mg jobban felizzani ltszottak. Aztn hirtelen megtmadta a nstnyt. Rrohant, s beleharapott a fejbe, ugyanakkor begrbtette a testt, mint egy jat, s nagyokat szott r a farkval. n elkpedve figyeltem a hm

  • viselkedst, amg r nem jttem, hogy a nstny ez alatt az klzs s pfls alatt mindvgig teljesen passzvan viselkedett, s ksrletet sem tett a megtorlsra. Aminek a tanja voltam, nem orvtmads volt, hanem tzes udvarls. Mikzben figyeltem, lttam, hogy farknak a csapsaival, s azzal, hogy a nstny fejbe harapott, a hm tulajdonkppen a hza fel terelte a nstnyt, mint ahogy a juhszkutya tereli a juhokat.

    Mivel rjttem, hogy ha egyszer bent lesznek a fazkban, tbb nem lthatom ket, berohantam a hzba, s egy olyan szerkentyvel trtem vissza, amelyet rendszerint madrfszkek vizsglatra szoktam hasznlni. Egy bambuszrd volt, amelynek bizonyos szgben egy kis tkr volt a vgre erstve. Ha egy madrfszek elrhetetlen volt, a tkrt gy hasznlhattam, mint valami periszkpot, s segtsgvel megvizsglhattam a tojsokat vagy a madrfikkat. Most is ugyangy hasznltam, de fellrl lefel. Mire visszartem az akvriumhoz, a nylkshalak mr eltntek a fazkban. vatosan, hogy meg ne zavarjam ket, belesllyesztettem a bambuszrdon lv tkrt a vzbe, s addig manvereztem vele, mg a fazk szjhoz nem rt. Amikor megfelel helyzetbe pofozgattam, rjttem, hogy nemcsak a fazk belsejt ltom nagyon tisztn, hanem a napfny mg vissza is verdik a tkrrl, s gynyren megvilgtja a fazk belsejt.

    A kt hal eleinte nem mozdult egyms melll, nagyban remegtettk az uszonyaikat, de ms egyb nem trtnt. A hmnek a nstny ellen intzett tmadsai megszntek, mert a nstny mr biztonsgban bent volt a fazkban, s a hm kmletesebbnek ltszott irnta. Krlbell tz perc mlva a nstny elmozdult a hm melll, s nekillt lerakni egy csom ttetsz ikrt, amelyek gy tapadtak a fazk oldalhoz, mint a bkapetk. Amikor ezzel vgzett, arrbb ment, s a hm helyezkedett el a petk fltt. Sajnos, a nstny kzm s a hm kz kerlt, gy aztn nem lthattam, hogy tulajdonkppen hogyan termkenyti meg az ikrkat, de nyilvnval volt, hogy ezt csinlja. Aztn a nstny, rezve, hogy az szerepe a mveletben vget rt, kijtt a fazkbl, tszott az akvriumon, s tbb nem rdekeltk a petk. A hm azonban mg egy ideig a petk krl srgtt-forgott, aztn kifekdt a fazk szjba, mintegy rkdve. Mohn vrtam, hogy a nylkshal bbik megjelenjenek, de valami baj lehetett a vz szellzsvel, mert csak kett kelt ki az ikrk kzl. Az egyik parnyi bbit rmletemre a szemem lttra ette meg a tulajdon anyja. Mivel nem akartam, hogy ketts gyermekgyilkossg terhelje a lelkiismerett, s nem volt elg hely az akvriumban, a msodik bbit betettem egy lekvrosvegbe, s eleveztem vele az bl partjra, oda, ahol elfogtam a szleit. Itt ldsomat adva r, szabadon eresztettem az aranyszn rekettyvel szeglyezett tiszta, langyos vzben, s remltem, hogy sok szp tarka porontyot fog majd maga is a vilgra hozni.

    Hrom nap mlva megjelent a grf. Magas volt s karcs, takarosan kigndrtett haja aranysrga, mint a selyemherny gubja, olajtl fnyes, elkelen kipdrtt bajsza hasonl rnyalat, kiss kidlledt szeme meg kellemetlenl halvnyzld. Megijesztette mamt, mert egy risi szekrnykofferrel rkezett, s mama meg volt gyzdbe rla, hogy egsz nyron nlunk akar maradni. De hamarosan kiderlt, hogy a grf felettbb vonznak tallja nmagt, s ezrt szksgesnek rzi, hogy naponknt nyolcszor is tltzzk, mert ami egy ilyen szpembernek kijr, az kijr. Rendkvl elegns ruhi voltak, csodlatosak, kzzel varrottak, s olyan drga anyagbl kszltek, hogy Margo csak gy vergdtt a grf ruhatra miatt rzett irigysg s a niessgn rzett utlat kztt. Azon kvl, hogy a grf ilyen narcisztikusan elvolt telve nmagval, akadtak egyb kifogsolni valtulajdonsgai is. gy locsolta magra a klnit, hogy vastagon, szinte lthatan lt krltte a klniszag, s csak egy msodpercig kellett egy szobban tartzkodnia, hogy a szag tjrja az egsz lgkrt, a dvnyprnk pedig, amelyeknek nekitmaszkodott, s a szkek, amelyekre rlt, napokig bzlttek utna. Angoltudsa korltozott volt, de ez nem akadlyozta meg abban, hogy brmilyen trgyrl gnyos, ellentmondst nem tr hangon fejtse ki llspontjt, gyhogy mindenkinek gnek llt tle a haja. Filozfijt, ha ugyan annak lehet nevezni, a kvetkezkben lehetett

  • sszefoglalni: Mi ezt Franciaorszgban jobban csinljuk, s ezt mindennel kapcsolatban elismtelte. Brmivel kerlt is kapcsolatba, vrbeli francia mdjra rgtn az irnt rdekldtt, vajon meg lehet-e enni, gyhogy nyugodtan vlhette volna az ember, hogy egy kecsknek a reinkarncija. Sajnos ppen ebdidben rkezett, s mire vgre rtnk az tkezsnek, anlkl hogy trekedett volna r, sikerlt elidegentenie magtl mindenkit, mg a kutykat is. Tulajdonkppen komoly teljestmny volt ntudatlanul is felingerelni t ennyire klnbz termszet embert az rkezstl szmtott kt rn bell. Az. ebd folyamn kijelentette, ppen az utn, hogy elfogyasztott egy habknny szuflt, amelybe frissen kifogott kis rkok halvny rzsaszn teste volt gyazva, szval kijelentette, hogy mama szakcsa nyilvnvalan nem francia. Mikor megtudta, hogy a szakcs maga a mama, egyltaln nem jtt zavarba, csak annyit mondott, hogy akkor mama boldog lehet, hogy itt van, mert majd bevezeti a konyhamvszet rejtelmeibe. E pimaszsgra a mama szhoz sem tudott jutni a dhtl a grf meg Larryre fordtotta minden figyelmt, akivel kzlte, hogy csakis a francik a j rk. Shakespeare emltsre vllat vont, majd le petit poseurnek, kis pozrnek minstette. Leslie-t arrl tjkoztatta, hogy mindenkiben, akit rdekel a vadszat, felttlenl bnz sztnk vannak, egybknt kztudoms, hogy a legjobb fegyvereket a francik gyrtjk, legyenek azok pisztolyok, kardok vagy egyb tmadfegyverek. Margval kzlte, hogy egy n feladata az, hogy szpnek rizze meg magt a frfiak szmra, s klnsen, hogy ne legyen moh, ne egyk sokat, s ne tegye tnkre az alakjt. Mivel Margo ppen akkoriban kicsit kvrks volt, s ennek kvetkeztben szigor ditt tartott, ezt a felvilgostst nem nagy rmmel fogadta. A grf az n szememben is lejratta magt, mivel a kutykat falusi korcsoknak nevezte, s sszehasonltotta ket az labradorokkal, szetterekkel, vizslkkal s spanielekkel bszklked kutyagyjtemnyvel, amelyek termszetesen egy szlig francia tenyszetekbl szrmaztak, vagyis az sszehasonlts nem kedvezett az n kutyimnak. Tovbb sehogy sem rtette, mrt tartok otthon egy sor olyan llatot, amelyeket nem lehet megenni. Franciaorszgban az ilyeneket ledurrantjuk, s ksz mondta. gy aztn nem csoda, hogy ebd utn, amikor a grf felment az emeletre, hogy tltzzn, az egsz csald gy reszketett a dhtl, mint egy kitrni kszl vulkn. Csakhogy mama aranyszablya az volt, hogy a vendget nem szabad itt tartzkodsa els napjn megsrtennk, gyhogy fegyelmeztk magunkat. De olyan volt az idegllapotunk, hogy ha valaki elkezdi a Marseillaise-t ftylni, valsznleg szttptk volna.

    Ltod mondta vdl tekintettel Larrynek mama , ez az eredmnye annak, hogy hagyod, hogy ismeretlen emberek ismeretlen embereket kldzgessenek hozznk. Ez az alak elviselhetetlen!

    Ht azrt nem olyan rossz mondta Larry, bgyadtan tiltakozva egy olyan llsfoglals ellen, amellyel is egyetrtett. Szerintem szmos dologban helytll a vlemnye.

    spedig miben? krdezte baljslatan a mama. Igen, miben? reszketett a mregtl Margo. Ht mondta ttovn Larry , gy gondolom, hogy az a szufl csakugyan egy kicsit

    tlsgosan is tpll volt, s Margo csakugyan kezd egy kicsit gmbly lenni. Te vadllat! kiltotta Margo, s knnyekben trt ki. Na, ebbl elg, Larry csattant fel mama. Hogy fogjuk elviselni ezt a ezt a te

    illatos aranyifjadat mg egy htig, arrl fogalmam sincs. Ne felejtsd el, hogy nekem is egytt kell laknom vele mondta ingerlten Larry. Ht hiszen a te bartod mrmint a bartod bartja akarom mondani, brki is, de a

    tied jelentette ki mama , s a te ktelessged gondoskodni rla, hogy a lehetsgek szerint ne legyen utunkban.

    Klnben borsot hintek a fenekre a bds kis kezdte Leslie. Ebbl elg mondta mama.

  • De ha egyszer bds makacskodott Leslie. Tudom, hogy az, drgm, de azrt nem kell mondanod magyarzta mama. J, n mindent megteszek shajtott fel Larry , de azrt ne engem hibztass, ha bemegy

    a konyhba, hogy fzsbl leckt adjon neked. Figyelmeztetlek lzadozott a mama , hogy ha ez az ember beteszi a lbt a

    konyhmba, n kijvk s elmegyek elmegyek, s Remetnek? vetette fel Larry. Nem, elmegyek, s szllodban fogok lakni, amg itt van mondta mama, kedvenc

    fenyegetsnek adva hangot. s ezttal valban komolyan mondom. Larry becsletre legyen mondva, a kvetkez nhny napon frfiasan igyekezett megkzdeni Rossignol grffal. Bevitte a vrosba a knyvtrba s a mzeumba, megmutatta neki a csszr nyri palotjt, valamennyi undort szobrval egyetemben, mg elvitte Korfu legmagasabb pontjra, a Pantekrator hegyre is, s megmutatta neki a kiltst. A grf a knyvtrra azt mondta, hogy mi az a Bibliothque Nationale-hoz kpest, a mzeum nyomba sem r a Louvre-nak, a csszri palota mretvel, alakjval s berendezsvel meg se kzelti az kertsze kunyhjt, s vgl megllaptotta, hogy a Pantekratorrl a kiltst sem lehet egy napon emlteni azzal a kiltssal, amely Franciaorszg brmelyik magas pontjrl nylik.

    Ez az ember elviselhetetlen mondta Larry, mikzben felfrisstette magt egy brandyvel mama hlszobjban, mert mindannyian oda menekltnk, hogy elkerljk a grf trsasgt. Valsggal megszllottja Franciaorszgnak; el se tudom kpzelni, hogy egyltaln mrt hagyta ott. Mg arrl is meg van gyzdve, hogy az telefonszolglatuk a legjobb a vilgon! s a vilgon semmi humora, az ember azt hinn rla, hogy svd.

    Nem baj, drgm nyugtatgatta a mama. Mr nem tart sokig. Nem vagyok benne biztos, hogy vgig kitartok mondta Larry. Eddig egyetlen

    dologrl nem lltotta, hogy francia: Istenrl Aha, de Franciaorszgban valsznleg jobban hisznek Istenben mutatott r Leslie. Nem lenne csodlatos, ha valami igazn undok dolgot csinlnnk vele? krdezte

    vgyakozva Margo. Valami igazn borzasztt. Nem, Margo mondta hatrozottan a mama , mi soha semmi undok dolgot nem

    csinlunk senkivel, aki nlunk lakik legfeljebb egy kis trft vagy vletlent leszmtva s ezt nem is fogjuk elkezdeni. Ki kell jnnnk vele; vgl is mr csak nhny nap van htra. gy elrepl, mint a pinty.

    Jsgos isten! szlalt meg vratlanul Larry. Most jut eszembe. Htfn lesz az az tkozott keresztel! Szeretnm, ha nem beszlnl ilyen csnyn intette mama. Mi kze annak ehhez a dologhoz?

    Szerinted elvihetem ezt az llatot egy keresztelre? krdezte Larry. Nem, majd elmegy valahov mshov, egyedl.

    Nem hagyhatjuk, hogy egyedl kboroljon mondta mama, mintha valami fenevadrl beszlne. Mg sszeakadhat valamelyik bartunkkal. Csak ltnk, s trtk a fejnket a megoldson.

    Mirt ne vihetn el valahov Gerry? szlalt meg vratlanul Leslie. vgl is nem akar eljnni arra az unalmas keresztelre.

    Ragyog tlet! sikkantott boldogan a mama. Ez a megolds! Ltfenntartsi sztneim rgtn felbredtek. Kijelentettem, hogy igenis el akarok menni a

    keresztelre, igenis elre rltem neki, mert ez az egyetlen lehetsg, hogy valaha keresztapnak lthassam Larryt, s gyis el fogja ejteni a csecsemt, s n ezt nem mulaszthatom el; s a grf klnben sem szereti a kgykat, teknsket, madarakat meg hasonlkat, vagyis mit kezdhetnk n a grffal? Csend tmadt, mikzben a csald, mint valami eskdtszk, vizsglatnak vetette al rvelsemet.

    Mr tudom! Vidd el csnakzni vetette fel ragyog szemekkel Margo.

  • Kitn! mondta Larry. Biztos vagyok benne, hogy akad egy szalmakalap meg egy cskos blzer a szabszati remekmvei kzt. s klcsnzhetnk egy bendzst is.

    Prma tlet lelkesedett a mama. Vgl is csak egy-kt rrl van sz, drgm. Biztosan tudom, hogy nincs kifogsod ellene.

    Hatrozottan leszgeztem, hogy igenis nagyon sok kifogsom van ellene. Mondok n neked valamit fordult hozzm Leslie. Htfn nagy halhajtst rendeznek a tavon. Ha rveszem a fickt, aki irnytja, hogy

    engedjen tged is oda, elviszed a grfot? Meginogtam, mert mr rgta vgytam egy halhajtson rszt venni. Mr tudtam, hogy el

    fogom vinni a grfot dlutnra, gyhogy most mr csak arrl volt sz, hogy milyen hasznot hzhatok belle.

    Aztn majd trgyalhatunk arrl az j lepketartrl, amelyre annyira vgysz mondta mama.

    Margtl meg tlem pedig kapsz egy kis pnzt knyvekre. Larry nagylelken ellegezte Margo hozzjrulst a vesztegetshez.

    n meg neked adom azt a bicskt, amelyet gy imdsz tette fel a pontot az i-re Leslie. Beleegyeztem. Ha el is kell vinnem egy dlutnra a grfot, legalbb kellkppen krptolnak rte. Aznap este a vacsornl mama elmagyarzta, hogy mi a helyzet, s olyan dicshimnuszokat zengett a halhajtsrl ltalban, hogy azt hihette volna az ember, maga tallta ki.

    Ennival lesz? krdezte a grf. Hogyne, persze felelte a mama. A szban forg halat kefaliasznak hvjk, s nagyon

    zletes. s nem lesz nagyon meleg a tavon? krdezte a grf. Nem fog nagyon forrn stni a

    nap?

    Ht ht igen dadogott a mama. Nagyon meleg lesz. Kalapot okvetlenl vigyen magval.

    A gyerekjachtjn megynk? krdezte a grf, aki szeretett mindent tisztzni. Azon mondta a mama. A grf a kirndulsra halvnykk vszonnadrgot vett fel, elegns, gesztenyebarna,

    vaktan fnyes cipt, fehr selyeminget s gondosan megkttt kk s arany-szn nyakkendt meg egy elegns jachtsapkt. Noha a Buci-Bigy eszmnyien megfelelt az n cljaimnak, n lettem volna az els, aki beismeri, hogy egyltaln nem rendelkezik egy cenjr jacht tklyvel. s erre a grfis hamarosan rjtt, amikor a hz alatti rgi velencei sprl aknk kzt levezettem a csatornhoz, ahol a csnak horgonyzott.

    Ez egy jacht? krdezte a grf meglepdve s kicsit rmlten. Mondtam neki, hogy csakugyan ez a mi jachtunk, ers s stabil alkotmny, s amint

    bizonyra ltja, lapos a feneke, hogy knnyebb legyen jrni benne. Hogy megrtett-e, nem tudom; lehetsges, hogy azt gondolta a Buci-Bigyrl, hogy az csak a dingi, amelyben a jachthoz fogunk evezni, de knyeskedve belemszott, ugyancsak knyeskedve rtertette a zsebkendjt az lsre, s vatosan lelt. Beugrottam a csnakba, s egy rd segtsgvel elkezdtem vgiglkdni az alkotmnyt a csatornn, amely ennl a pontnl mintegy hat mter szles s hatvan centi mly volt. ldottam az eszemet, hogy csak ppen az elz napjelentettem ki: ez gy nem mehet tovbb, a Buci-Bigy mr majdnem olyan bds, mint a grf, mert az idk folyamn rengeteg dgltt rk, moszat s egyb szemt gylt ssze a fedlzet alatt. Lesllyesztettem vagy hatvan centire a tengervzbe, s alaposan megtisztogattam a fenekt, gyhogy most vaktan csillogott-villogott, s kprzatosan illatozott a napsttte ktrnytl, festktl s ss vztl. A t mentn hzd rgi saknk risi sakktblt alkottak, amelyet ezek a szeld csatornk szeltek t szltben s hosszban; nmelyikk olyan szk, mint egy szk, msok tz mter szlesek. Ezek kzl a vzi utak kzl

  • a legtbb csak fl mter mly volt, de a vz alatt szinte vgtelen vastag, finom, fekete iszaprteg hevert. A Buci-Bigy alakja s lapos feneke kvetkeztben viszonylag knnyen lehetett ezeken a belvzi utakon elrehaladni, mert az embernek nem kellett hirtelen szlrohamoktl vagy felcsap hullmoktl flnie, ugyanis a Buci-Bigynak e kt dologtl azonnal inba szllt a btorsga. Htrnya volt viszont a csatornknak, hogy mindkt oldalrl magas, zizeg bambuszligetek szeglyeztk ket, amelyek ugyan rnykot adtak, m egyszersmind ki is zrtk a szelet, gyhogy a lgkr csendes volt, stt, meleg, s olyan bds, mint egy trgyadomb. A grf mestersges illata vetekedett egy darabig a termszet illataival, de vgl is a termszet gyztt.

    Bds van llaptotta meg a grf. Franciaorszgban a vz higinikus. Azt mondtam neki, hogy nemsokra elhagyjuk a csatornt, s kijutunk a tra, s ott mr

    nem lesz bds. Meleg van szlt a grf jabb felfedezse, s megtrlte az arct s bajszt klnitl

    csurg zsebkendjvel. Nagyon meleg van. Az igazsg az, hogy az arca egy kicsit lilsrzsaszn rnyalatot kapott. ppen azt akartam

    mondani, hogy ez a nehzsg is meg fog olddni, mihelyt kijutunk a nylt tra, amikor a legnagyobb rmletemre szrevettem, hogy valami baj van a Buci-Bigyval. Lomhn megtelepedett a barna vzben, s alig mozdult, hiba lkdstem. Egy percig el sem tudtam kpzelni, hogy mi a baj; nem futottunk ztonyra, s tudtam, hogy ebben a csatornban nincsenek homokpadok. Aztn egyszerre csak szrevettem a haj fenekn rvnyl vizet. Csak nem kapott lket?

    Megigzve figyeltem, hogyan emelkedik a vz, s hogyan lepi el a mit sem sejt grf cipjnek talpt. Hirtelen rdbbentem, hogy mi trtnhetett. Amikor elz nap a haj fenekt tisztogattam, termszetesen el kellett tvoltanom a dugt a Buci-Bigy aljbl, hogy beengedjem a friss tengervizet; nyilvnvalan nem tettem vissza elgg gondosan, s most a csatorna vize betdult a lyukon. Els gondolatom az volt, hogy felszedem a deszkkat, megkeresem s helyre teszem a dugt, de a grf mr krlbell t centi mly vzben cscslt, s elkerlhetetlennek ltszott, hogy amg mg tudok manverezni, a part fel fordtsam Buci-Bigyt, s elkel utasomat kirakjam a szrazfldre. Engem egyltaln nem zavart volna, ha a Buci-Bigy elsllyed a csatornban vgl is mindig gy ugrltam ki-be a csatornkba, mint egy vzisiklkat, teknsket, bkkat s apr halakat ldz vzipatkny , de tudtam, hogy a grf rossz nven venn, ha fl mter mly vzben kellene ugrlnia, alatta vgtelen iszappal. Emberfeletti erlkdssel prbltam a vzzel megtelt csnakot a part fel irnytani.

    Egyre jobban reztem a holt sly hatst, s a csnak orra sehogy sem akart a part fel fordulni. Centirl centire araszoltam a bambuszliget fel, s krlbell hrom mterre lehettnk a parttl, amikor a grf szrevette, mi trtnik.

    Mon Dieu! (Uramisten! francia) sikoltott fel lesen. Sllyednk. A cipm mr vz alatt van! Sllyed a csnak. Rvid idre abbahagytam a rddal val

    manverezst, hogy lecsillaptsam a grfot. Elmagyarztam neki, hogy nincs veszly; mindssze mozdulatlanul kell lnie, amg ki nem teszem a partra.

    A cipm! Regardez, (Nzze! francia) a cipm! kiltotta, most mr csuromvizes s elszntelenedett lbbelijre mutatva, olyan srtett kifejezssel az arcn, hogy alig tudtam legyrni a nevetsemet.

    Egy pillanat, mondtam neki, s mris kiteszem a szrazfldre. Ez is trtnt volna, ha azt csinlja, amit mondok neki, mert sikerlt a Buci-Bigyval mr krlbell ktmternyire megkzeltenem a bambuszligetet. Csakhogy a grfot tlsgosan aggasztotta cipjnek az llapota, s ennek eredmnyeknt ktelen ostobasgot kvetett el. Hiba kiltottam r, hiba figyelmeztettem. Mikor htranzett, s ltta, hogy kzeledik a szrazfld, felllt s felugrott a Buci-Bigy parnyi elfedlzetre. Az volt a szndka, hogy mihelyt a csnakot egy kicsit

  • kzelebb viszem a parthoz, azonnal kiugrik a szrazfld biztonsgba. Csakhogy nem szmolt a Buci-Bigy vrmrskletvel. A bks csnaknak akadt egy s ms szeszlye, s ezek kz tartozott az is, hogy ki nem llhatta, ha valaki a fedlzetn csorog; ilyenkor egyszeren csak furcsn rndult egyet, mint a lovak a cowboy filmekben, s tdobta az illett a vlln. Ezt mvelte most a grffal is. A grf ordtva, kezt-lbt sztvetve pottyant a vzbe, mint egy idtlen bka, s jachtsapkja bszkn szott a bambuszndak fel, mikzben ktsgbeesve kaplzott a vz s iszap ksapoklban. Engem flelem s gynyrsg tlttt el egyszerre; lveztem, hogy a grf beleesett a vzbe br tudtam, hogy a csaldom soha nem fogja elhinni, hogy ezt nem n idztem el , ugyanakkor megijesztett, ahogyan a vzben kaplzott. Ha az ember sekly vzben tallja magt, sztnsen megprbl felllni, csakhogy ebben az esetben az erlkdsnek az lett a kvetkezmnye, hogy a grf egyre mlyebbre sllyedt a nylks iszapban. Egyszer Larry is beleesett az egyik ilyen csatornba, amikor a szabadban vadszott, s gy beleragadt az iszapba, hogy Margo, Leslie s jmagam egyeslt erfesztsre volt szksg, hogy kihzzuk. Amennyiben a grf ott ragad a csatorna fenekn, nekem egyedl nem lesz elg erm kihzni, s mire segtsget kapok, lehetsges, hogy a grf egyszer s mindenkorra eltnik a csillog iszapban. Fakpnl hagytam a hajt, s beugrottam a csatornba, hogy segtsek neki. Tudtam, hogyan kell iszapban jrni, s mivel csak negyedannyi lehetett a slyom, mint a grf, nem is sllyedtem olyan mlyre. Odakiltottam neki, hogy maradjon mozdulatlanul, amg hozz nem rek.

    Merde! nygte a grf, bizonytkt advn, hogy legalbb a szja mg a vz fltt van. Egyszer megprblt felllni, de az iszap szrny, falnk szortsra olyan ktsgbeesett kiltst hallatott, mint egy megzvegylt sirly, s mozdulatlann dermedt. St, annyira megrmlt az iszaptl, hogy amikor elrtem hozz, s megprbltam a part fel vonszolni, sikoltozott, kiablt, s azzal vdolt, hogy mg mlyebbre akarom nyomni. Olyan nevetsgesen, gyerekesen viselkedett, hogy rhggrcst kaptam, s ettl persze mg dhsebb lett. A francia nyelv hasznlathoz folyamodott, amelyen olyan gyorsan hadrlt, ahogy a gppuska tzel, s az n szerny franciatudsommal kptelen voltam megrteni. Vgl is sikerlt valahogy fkeznem udvariatlan nevetsemet, jra megragadtam a hna alatt, s elkezdtem a part fel vonszolni. Aztn hirtelen eszembe jutott, hogy milyen komikusak lehetnk egy kvlll szemben: egy tizenkt ves fi prbl megmenteni egy szznyolcvan centi magas frfit, s megint ert vett rajtam a nevets, lecscsltem a srba, s rhgtem, hogy csurgott a knnyem.

    Mrt nevetsz? Mrt nevetsz? vistotta a grf, s prblt visszanzni rm. Ne nevess, hanem hzzl, vite, vite! (Gyorsan, gyorsan francia) Vgl is, mikzben nagyokat csuklottam a visszafojtott nevetstl, ismt vonszolni kezdtem a grfot, s sikerlt arnylag kzel jutnom vele a parthoz. Akkor elengedtem, s kimsztam a vzbl. Ez jabb hisztrikus kitrsre ksztette.

    Ne hagyj itt! Ne hagyj itt! ordtotta pni rmlettel. Elsllyedek! Ne hagyj itt! gy tettem, mintha nem hallanm. Kivlasztottam a kzelben hetet a legmagasabb

    ndszlak kzl, egyms utn meghajltottam ket, amg a szaruk meghasadt, de azrt nem trt kett; aztn belktem ket a grf fel, gyhogy egyfajta zld hidat alkottak kzte s a part kztt. Utastsaim szerint cselekedve hasra fordult, s beljk kapaszkodva, segtsgkkel kivergdtt a szrazfldre. Amikor reszketve talpra llt, gy nzett ki, mintha derktl lefel olvasztott csokoldba mrtottk volna. Mivel tudtam, hogy ez a nylks iszap rekordid alatt meg tud szradni, felajnlottam, hogy egy bambuszdarabbal levakarok rla egy kicsit. Gyilkos tekintetet vetett rm.

    Espce de con! szitkozdott. Mivel nem igazn rtettem a grf anyanyelvt, nem is tudtam szavait lefordtani, de az a

    lelkeseds, amellyel kiejtette ket, arra a kvetkeztetsre indtott, hogy kijelentst rdemes egy letre megjegyeznem. Elindultunk hazafel, a grf forrt a haragtl, vitriolos hangulatban

  • volt. Miknt elre sejtettem, a sr szinte varzslatos gyorsasggal megszradt a lbn, s rvid id mlva gy nzett ki, mintha a nadrgja egy kiraks rejtvny halvnybarna darabjaibl kszlt volna. Htulrl nzve egy indiai rinocrosz pnclos br htsrszre emlkeztetett, s gy kis hjn megint elfogott a nevets.

    Valsznleg pechnk volt, de a grffal ppen akkor rkeztnk a villa bejrata el, amikor az risi Dodge, amelyet a mi morcos, hord alak, njellt rangyalunk, Spiro Hakiapoulosz vezetett, a hts lsen a bortl kipirult csalddal. Az aut megllt, s a csald hitetlenked szemekkel meredt a grfra. Spiro trt maghoz elsnek.

    Azannya, Mrs. Durrellsz mondta, htrafordtotta busa nagy fejt, s mosolyogva nzett a mamra. Gerrysz rfisz elintzte a gazembert.

    Nyilvn ugyanez az rzs tlttte el az egsz csaldot, de mama menteni igyekezett a helyzetet.

    risten, grf r mondta a mama, brilinsan tettetett felhborodssal , mit csinlt a fiammal?! A grf gy elkpedt ezen a pimasz megjegyzsen, hogy csak ttogott.

    Gerry drgm folytatta a mama , azonnal vesd le magadrl ezeket a nedves ruhadarabokat, mieltt megfzol. Lgy j fi.

    J fi! ismtelte meg a grf les hangon, hitetlenkedve. Cest un assassin! Cest une espce de (Ez egy gyilkos! Ez egy francia) Nono, kedves bartom mondta Larry, s tkarolta a grf iszapos vllt , biztos vagyok benne, hogy ez csak valami tveds lehet. Jjjn, igyon meg egy brandyt, s ltzzn t. Igen, igen, legyen nyugodt, hogy csm megkapja a magt. Termszetesen meg fogjuk bntetni.

    Larry bevezette az ordtoz grfot a hzba, a csald tbbi tagja meg nekem esett. Mit csinltl vele? krdezte mama. Kzltem, hogy nem csinltam n semmit; jelen llapotrt a grf s csakis a grf a

    felels. Nem hiszek neked mondta Margo. Te mindig ezt mondod. Tiltakoztam: ha n lennk felels, bszkn bevallanm. A csaldra komoly benyomst tett

    kijelentsem kikezdhetetlen logikja. Teljesen mindegy, hogy Gerry-e az oka a trtnteknek vagy sem mondta Leslie , a

    vgeredmny szmt. Na menj, s ltzz t, drgm utastott mama , s aztn gyere a szobmba, s mesld

    el, hogy csinltad. mde a Buci-Bigy gy nem vltotta be a mindenki ltal tpllt remnyeket. A grf krlelhetetlenl nlunk maradt, mintha bntetni akart volna bennnket, s ktszer olyan srtn viselkedett, mint annak eltte. n azonban mr nem bosszankodtam a grfon; valahnyszor eszembe jutott, hogyan kaplzott a csatornban, azon nyomban elfogott a rhgs, gyhogy mit sem szmtott mr ekkor holmi srtegets. Radsul a grf akaratlanul is egy remek j kifejezssel bvtette francia szkincsemet. Ki is prbltam egyszer, amikor hibt kvettem el a francia fogalmazsomban, s akaratlanul kicsszott a szmon. A hzitantmra, Mr. Kralefskyre gyakorolt hatsa azonban egszen ms volt. nkvletben jrklt fl s al a szobban, kezt htracsapva, mint egy ppos gnm. Arra, amit mondtam, hirtelen megtorpant, tgra nylt a szeme, s gy nzett ki, mint egy gnm, akit ramts rt egy mrges gombtl.

    Mit mondott? krdezte rekedt hangon. Megismteltem a srt mondatot. Mr. Kralefsky lehunyta a szemt, orrcimpja remegett,

    s maga megborzongott. Ezt meg hol hallotta? krdezte. Megmondtam neki, hogy a grftl tanultam, aki nlunk lakik. ! Naht, soha tbb nem szabad kimondania, rti? parancsolt rm Mr. Kralefsky.

    Soha tbb! Meg kell meg kell tanulnia, hogy az letben nha mg az arisztokratk szjn

  • is kicsszik egy-egy szerencstlen mondat, ha stresszllapotban vannak. Nem kell felttlenl utnoznunk ket.

    rtettem, mire gondol Kralefsky. Vagyis ha egy grf belepottyan a csatornba, az stresszllapot. De a grfrl szl hskltemnynek ezzel mg nincs vge. Krlbell egy httel az elutazsa utn Larry egy reggel a reggelinl bevallotta, hogy nem rzi jl magt. Mama fltette az okulrjt, s agglyosan szemgyre vette.

    Hogyhogy nem rzed jl magad? krdezte. Nem vagyok olyan, mint szoktam lenni, olyan frfias, olyan eleven. Fj valamid? Nem, nem nyilatkozta Larry. Tulajdonkppen nem fj semmim. Csak valami

    fradtsg, unalom, valami gyngesg l rajtam, mintha kiszipolyoztak volna, mintha Drakula grffal tltttem volna az jszakt; pedig ht minden esendsge ellenre is legutbbi vendgnk nem volt vmpr.

    Nem ltok rajtad semmit mondta a mama , de azrt nem rt, ha megvizsgltatunk. Doktor Androukhelli szabadsgon van, gy ht el kell kldennk Spirt Theodore-rt.

    Rendben van nygte Larry apatikusan , s azt is mondd meg Spirnak, hogy nzzen be az angol temetbe, s riassza ket.

    Larry, hogy mondhatsz ilyeneket? Mama kiss megijedt. No, eredj s fekdj le, s az isten szerelmre, maradj gyban.

    Ha Spirt az rangyalunknak lehetett nevezni, aki nem ismert teljesthetetlen krst, dr. Theodore Stephanides az orkulumunk volt, s minden dologban vezrl kalauzunk. Megrkezett, nyugodtan lve Spiro Dodge-nak hts lsn, makultlan tweedltnyben, puhakalapja a kell szgben volt flrecsapva, szaklla csillogott a napstsben.

    Ht ez igazn khm nagyon klns mondta Theodore, miutn mindannyiunkat dvzlt , ppen azt gondoltam magamban, hogy milyen szp lenne egy kirnduls khm mert ugye gynyr ez a mai nap nem tlsgosan meleg, meg hasonlk, tudjk khm s akkor vratlanul megjelent a laboratriumomban Spiro. Igazn szerencss vletlen.

    Repes a szvem, hogy az n knszenvedsem valakinek lds nyilatkozta Larry. Ah! Micsoda khm hogy is mondjam csak mi lenne az a baj? krdezte

    Theodore, s rdekldve vette szemgyre Larryt. Semmi konkrtum ismerte be Larry. Csak olyan globlis rzs, hogy hamarosan

    meghalok. Mintha minden ert kiszvtak volna bellem. Felteheten mr megint tlsgosan felldoztam magam a csaldomnak.

    Nem hinnm, hogy ez volna a bajod ellenkezett a mama. Szerintem agyonetted magad mondta Margo , nem rtana egy kiads dita. Friss levegre s testgyakorlsra volna szksge tette hozz Leslie. Ha csnakzna

    egy kicsit J, j, majd Theodore megmondja neknk, mi a baj mondta a mama. Theodore megvizsglta Larryt, s egy flra mlva jbl megjelent. Nem tallok semmi khm semmifle szervi bajt. Theodore megfontoltan

    emelkedett sllyedt lbujjhegyn. Taln csak egy kicsit elhzott. Na tessk! Mondtam, hogy ditznia kell mondta diadalmasan Margo. Hallgass, drgm intette le a mama. Szval mit tancsol, Theodore? n egy napig gyban tartanm ajnlotta Theodore. Knny ditt kell neki adni,

    semmi zsrosat, s n majd kldk valami orvossgot khm azazhogy valami erstt Aztn holnaputn ismt eljvk, s megnzem, hogy van.

    Spiro visszaszlltotta Theodore-t a vrosba, s a megfelel id mlva jbl megjelent az orvossggal.

    Ezt n nem iszom meg mondta Larry, ferde pillantst vetve az vegcsre. Mintha denevrpetefszek-kivonat lenne.

  • Ne butskodj, drgm! Mama egy keveset csepegtetett az orvossgbl a kanlba. Jt fog tenni.

    Nem fog jt tenni. Ez ugyanaz az orvossg, amit a bartom, doktor Jekyll vett be, s lm, mi trtnt vele.

    Mi trtnt vele? krdezte meggondolatlanul mama. Amikor rtalltak, a csillron lgott, vakarzott, s azt mondta, hogy Mr. Hyde. Ugyan mr, Larry, hagyd abba a bolondozst! mondta erlyesen mama. Nagy nehezen sikerlt rvennnk, hogy vegye be az orvossgot, s bjjon gyba. Msnap reggel arra bredtnk, mghozz pldtlanul korn, hogy dhs ordts hallatszik

    Larry szobjbl. Mama! Mama! bmblte. Gyere, s nzd meg, mit mveltl! Meztelenl talltuk a szobjban, ott ugrlt krbe, nagy tkrrel a kezben. Harciasan

    mama fel fordult, s mamnak elllt a llegzete. Larry arca ktszer akkorra dagadt, mint amilyen normlis krlmnyek kztt lenni szokott, s olyan szne volt, mint a paradicsomnak.

    Mit csinltl magaddal, drgm? krdezte mama ertlenl. Mit csinltam? Te mit csinltl?! ordtotta Larry, nehezen ejtve ki a szavakat. Te meg

    az a nyavalys Theodore meg az a rohadt orvossg ezt mvelte a hipofizismirigyemmel! Nzz csak rm! Rosszabbul nzek ki, mint Jekyll s Hyde.

    Mama zavartan fltette a szemvegt, s rbmult Larryre. Mintha mumpszod volna. Ostobasg! Az gyerekbetegsg mondta trelmet lenl Larry. Nem, ez Theodore hlye

    orvossgnak a hatsa. Mondom neked, megtmadta a hipofzis mirigyemet. Ha nem adtok be azonnal ellenmrget, akkorra nvk, mint egy ris.

    Ostobasg, drgm, biztos vagyok benne, hogy mumpszod van nyugtatgatta mama. Csak az a furcsa benne, hogy neked mr volt mumpszod. Ebben biztos vagyok. Nzzk csak, Margnak 1920-ban Darjeelingben kanyarja volt Leslie-nek trpusi blfertzse Rangoonban nem, tvedek, ez 1900-ban trtnt Rangoonban, s neked volt blfertzsed, aztn Leslie kapott brnyhimlt 1911-ben Bombayben vagy 12-ben? Nem emlkszem pontosan, s aztn neked kivettk a manduldat Rajaputanban 1922-ben, vagy az is lehet, hogy 1923-ban erre sem emlkszem pontosan, aztn meg Margo kapott

    Sajnlom, hogy flbeszaktom a Csaldi Krok Almanachjnak szves felolvasst vgott kzbe hvsen Larry , de lenne szves valaki ellenmregrt kldeni, mieltt mg akkorra nvk, hogy nem frek majd ki a szobbl?!

    Amikor megjelent Theodore, mama diagnzisval rtett egyet: Igen iz khm ez egszen biztosan mumpsz.

    Hogy rted azt, hogy egszen biztosan, te sarlatn? Larry dhsen meredt r vizenys, dagadt szemvel. Mrt nem tudtad ezt mr tegnap? s klnben is nem lehet mumpszom, mert az

    gyerekbetegsg. Nem, dehogy mondta Theodore. ltalban gyerekek kapjk meg, de gyakran

    elfordul, hogy felnttek is megkapjk. Mrt nem ismertl fel egy ilyen kznsges betegsget els ltsra? krdezte Larry.

    Mg egy mumpszot se vagy kpes felismerni! Tged gondatlan kezelsrt ki kell dobni az orvosi karbl, vagy hogy a fenbe hvjk.

    A mumpszot nagyon nehz diagnosztizlni a khm korai stdiumban mondta Theodore , amg meg nem jelennek a daganatok.

    Jellemz az orvosi szakmra gnyoldott keseren Larry. Mg felismerni sem tudnak egy betegsget, amg a pciens ktszer akkorra nem n, mint amilyen volt. Botrny!

  • Hacsak nem tmadja meg a khm tudod khm iz alsfertlyodat tndtt el Theodore , nhny nap mlva kutya bajod.

    Alsfertly? krdezte rtetlenl Larry. Mifle alsfertly? Ht iz tudod a mumpsztl megduzzadnak a mirigyek magyarzta Theodore , s

    ha ez elterjed a testben, s megtmadja a mirigyeket a khm az alsfertlyt, az csakugyan nagyon fjdalmas lehet.

    gy rted, hogy meg fogok dagadni, s gy fogok kinzni, mint egy elefntbika? borzadt el Larry.

    Hm iz igen mondta Theodore, aki gy rezte, hogy ennl jobban nem tudn lerni a betegsget.

    Ez sszeeskvs, hogy sterilizljanak ordtotta Larry. Te meg a denevrvrbl kszlt tinktrd. Te fltkeny vagy a frfiassgomra!

    Ha azt mondjuk, hogy Larry rossz pciens volt, enyhe kifejezst hasznlunk. Egy risi kzi csengt tartott az gya mellett, s szntelenl kolompolt, hogy magra vonja a figyelmet, s mamnak naponta hsszor meg kellett vizsglnia az alsbb rszeit, s biztostania, hogy semmi elvltozst nem szlelt. Amikor kiderlt, hogy Larry a mumpszt Leonora csecsemjtl kapta, Larry fenyegetzni kezdett, hogy kitkozza a csecsemt.

    n vagyok a keresztapja mondta. Mrt ne tkozhatnm ki a hltlan kis csirkefogt? A negyedik napon mr mindannyian a vgkimerlshez kzeledtnk. Aztn megjelent Creech kapitny, hogy megltogassa Larryt. Creech kapitny, ez a buja termszet, nyugdjas tengersz, mama fekete brnya volt. Creech jllehet mr hetvenegynhny ves volt elszntan hajkurszott minden nstnyt, de klnsen mamt, s lland bosszsg forrsa volt mama szmra gtlstalan viselkedse s korltolt elmje miatt.

    Hah! kiltotta, mikzben bedlnglt a hlszobba, csmps lla ide-oda mozgott, gyr szaklla s haja gnek llt, csips szeme knnyezett. Hah, hell! Lssuk a halottat!

    Mama, aki aznap ppen negyedszer vizsglta meg Larryt, felegyenesedett, s rmeredt a kapitnyra.

    Nem szgyelli magt, kapitny? krdezte hvsen. Ez lltlag betegszoba, nem pedig kocsma.

    Vgre egytt vagyunk, egy hlszobban sugrzott Creech, tudomst sem vve mama arckifejezsrl.

    No, ha a fi nem nz ide, ciczhatunk egy kicsit. Ksznm, nem rek r a ciclkodsra mondta fagyosan mama. Naj, naj. A kapitny letelepedett az gy szlre. Mi ez a knyeskeds, mi ez a

    nyafogs? Mumpszod van, mi, fi? Gyerekes dolog! Ha mr mindenron beteg akarsz lenni, lgy beteg tisztessgesen, ahogy frfihoz illik. n bezzeg a te korodban legfeljebb csak egy kiads trippert kaptam.

    Nagyon rlnk, kapitny, ha nem Gerry eltt eleventen fel emlkeit mondta hatrozottan mama.

    Csak nem tmadta meg a betegsg a frfiassgodat? krdezte aggdva Creech. Borzaszt, ha az embernek az gykra megy. Ha a mumpsz

    az gykra megy, tnkreteheti egy frfi szexulis lett. Larry teljesen jl van, ksznjk hzta ki magt mama mltsgteljesen. Ha mr az gykrl van sz folytatta a kapitny , hallottak arrl a Kucsbl val hindu

    szzrl, aki kt szeld kgyt tartott a combjai kzt, s azt mondta, hogy amikor tekeregnek, az olyan finoman csiklands, csak a bartaim nem szeretik, ha gy csikland az gykom, hahaha!

    De kapitny mondta srtdtten mama , nagyon krem, ne beszljen gy Gerry eltt! Amikor eljttem a postahivatal eltt, beugrottam a maguk postjrt is folytatta a

    kapitny, tudomst sem vve mama szigor figyelmeztetsrl, elhzott nhny levelet s

  • levelezlapot a zsebbl, s az gyra lkte ket. Istenemre, csoda csinos kis kisasszony szolgl most itt a postn. Djat nyerhetne akrmilyen szpsgversenyen.

    Larry azonban nem figyelt oda; mr kihzott egy levelezlapot a postbl, amelyet Creech kapitny hozott. Elolvasta, s ktelen rhgsbe trt ki.

    Mi az, drgm? krdezte mama. Egy levelezlap a grftl. Larry a szemt trlgette. , tle fintorgott a mama. Nos, rla hallani se akarok. Igenis, hallani fogsz mondta Larry. Mr azrt is megri, hogy beteg vagyok, hogy ezt

    a levlapot kzhez kaphattam. Mris jobban rzem magam. Azzal fogta a levelezlapot, s felolvasta. A grf nyilvn kertett valakit, az rta meg helyette, az illet elg gyngn tudott angolul, de nagyon tallkonynak bizonyult.

    Rmba rkeztem kezddtt a szveg , a klinikn fekszem, valami slyos betegsgben, amit bumpsznak hvnak. Egsz testemre kiterjedt. Sehogy se tudok, kilbalni belle. Nem vagyok hes, s nem tudok lni. Vigyzzanak, nehogy bumpszot kapjanak. Rossignol grf.

    Szegny ember mondta mama minden meggyzds nlkl, amikor mindnyjan abbahagytuk a nevetst. Igazn nem volna szabad nevetnnk rajta.

    Nem jelentette ki Larry. rni fogok neki, s megkrdezem tle, vajon a grg bumpsz van-e olyan fertz, mint a francia.

    4. A TAVASZ ALKOTELEMEI

    Saklok hajlka s struczok udvara. zsais, 34,13.

    Amikor eljtt az ideje, a tavasz gy trt ki, mint valami lz; mintha a sziget knyelmetlenl hnykoldott-forgoldott volna a tl meleg s nedves gyban, aztn hirtelen, vibrlva teljesen felbredt, pezsgett az lettl a jcintkk gbolt alatt, amelybe gy hatolt be a finom, ttetszen srga kdbe burkolz flkel nap, mint egy vgs formjt elnyert selyemhernygub. Szmomra a tavasz volt az egyik legszebb idszak, mert a sziget teljes faunja j, mozgalmas letre kelt, s a leveg megtelt remnnyel. Igen, taln ma fogom elkapni a legnagyobb vziteknst, amelyet valaha is lttam, vagy ma jvk r a nyitjra annak a rejtlynek, hogy a teknsbbi, mely amikor a tojsbl kibjik, rncos s tprdtt, mint egy di, miknt nvekszik egy rn bell a ktszeresre, s ennek kvetkeztben hogyan simul ki gyszlvn valamennyi rnca. Az egsz sziget csupa nyzsgs volt s csupa hang. Korn bredtem, gyorsan bekaptam a reggelit a korai nap melegtl mr illatoz mandarinfk alatt, sszeszedtem hlimat s gyjtdobozaimat, fttyentettem Rogernek, Csurinak s Bdinek, s elindultam, hogy feldertsem birodalmamat. Fenn a dombokon, a miniatr hanga- s rekettye-erdkben, ahol a naptl meleg sziklkat klns zuzmk dsztettk, mint megannyi rgi pecst, a teknsk elbjtak tli lmukbl, flretoltk a fldet, amely alatt aludtak, s lassan kikecmeregtek a napra, hunyorogtak s nyeldekeltek. Addig pihentek a napon, amg fel nem melegedtek, aztn lassan elindultak lherbl, pitypangbl vagy esetleg egy kvr, fehr pfeteggombbl ll els ebdjk fel. Akrcsak birodalmam tbb rszt, a teknsbka-dombokat is jl megszerveztem: valamennyi tekns szmos megklnbztet jellel rendelkezett, gyhogy figyelemmel tudtam ksrni a fejldst. Hasonl gonddal jelltem meg a csalncscsok s bartposztk fszkt is, az imdkoz sskk petinek paprszer buckit, a pkok hljt, s valamennyi sziklt, amely alatt valamelyik nekem kedves llat rejtztt.

  • De hogy a tavasz megkezddtt, igazban mindig a teknsk tmeges megjelense jelezte szmomra, mert csak amikor a tl valban elmlt, akkor cammogtak el, hogy prt vlasszanak, nehzkesen s slyos pnclban, mint valami kzpkori lovag, aki elrabolt szerelme megmentsre indul. Mihelyt kielgtettk hsgket, frgbbek lettek ha ugyan szabad ezzel a szval jellemezni egy teknst. A hmek lbujjhegyen jrtak, nyakukat kinyjtottk, amennyire csak tudtk, nha meglltak, s valami elkpeszt, hangos s erlyes csaholsba fogtak. Sohase hallottam, hogy egyetlen nstny is vlaszolt volna erre a cseng, pincsiszer kiablsra, a hm azonban valamilyen mdon mindig kinyomozta a nstnyt, s aztn mg mindig csaholva, harcba bocstkozott vele, nekittte a pncljt a pncljnak, megprblta rvenni, hogy adja meg magt, s kzben a nstny, aki egy csppet sem riadt meg, a kt menet kzti pillanatnyi sznetekben megprblt tovbb tpllkozni. gy trtnt, hogy a dombok csak gy visszhangoztak a csaholstl s a prz teknsk egymsnak td pncljaitl, a csalncscsok llhatatos tak-takozstl, amely gy hangzott, mint egy zemben lv miniatr kfejt lrmja, a rzsaszn mell erdei pintyek csipogstl, amely olyan volt, mintha apr escseppek hullottak volna ritmikusan egy tcsba, valamint a tengelick vidm, zihl nektl, amint keresztltrtettek a srga rekettyn, mint megannyi tarka ruhs bohc. Mlyen lent a teknsbka-dombok alatt s a borvrs anemonkkal, aszfodloszokkal s rzsaszn ciklmenekkel teli olajfaligetek alatt, ahol a szarkk tttk fel fszkket, s a szajkk riogattk az embert vratlan les, ktsgbeesett rikoltozsukkal, ott terltek el a rgi velencei uralom sprli, mint valami sakktbla. Mindegyik flddarabot nmelyik csak akkora, mint egy kis szoba szles, sekly, ss viz, sros csatorna hatrolt. A flddarabon egsz kis dzsungel volt szltvekbl, kukoricbl, fgefkbl, paradicsomokbl, amelyeknek olyan csps szaga volt, mint a mezei polosknak, akkora grgdinnykbl, mint valami mitikus madr risi zld tojsai, cseresznye-, szilva- s barackfkbl, naspolybl, eperbokrokbl s battbl ez mind egytt alkotta a sziget lskamrjt. A tenger fel es oldalon valamennyi ss viz csatornt ndas szakaszok veztek, a ndszlak hegye akr megannyi lndzsahegy; de a szrazfld fel, ahol az olajfaligetekbl patakok zdultak al a csatornkba, s a vz des volt, buja nvnyzet tenyszett, s a szeld csatornkat vzililiomok dsztettk, s aranysrga boglrkk szeglyeztk. Tavasszal ezen a rszen szokott a vziteknsk kt faja az egyik fekete s aranypettyes, a msik meg szrke hajszlcskos-lesen fttyenteni, majdnem gy, mintha madr volna, mikzben ldzbe vette prjt. A zld s barna bkk, amelyeknek combja foltos, mint a leoprd, gy nztek ki, mintha frissen lakkoztk volna ket. Szenvedlyesen, kidlledt szemmel lelkeztek, kuruttyoltk vgtelen karnekket, s felhszer, nagy szrke petecsomkat raktak le a vzbe. Ahol a csatornkat rnykot ad ndas, fge- vagy egyb gymlcsfa szeglyezte, a parnyi levelibkk fjtk fel srga kis tokjukat, akkorra, mint a di, s brekegtek monoton tenor hangon. lnkzldek voltak, s a brk puha, mint a nyirkos zergebr. A vzben a moszatok vkony tekercsei mozogtak s ingadoztak szelden a gyenge ramlatokban; itt a levelibkk helyeztk el kis szilva nagysg, srgs petecsomikat.

    A fldek egyik oldaln lapos fves terlet hzdott, amelyet a tavaszi eszsek alkalmval elnttt a vz, s krlbell tz centi mly, fvel blelt hatalmas, de sekly viz tv vltozott. Itt, ebben a meleg vzben szoktak sszegylekezni a mogyorbarna, srga has gtk. A hm felllt a nstnnyel szemkzt, begrbtette a farkt, aztn szinte komikus koncentrcival vadul elkezdte csvlni a farkt, spermt bocstott ki magbl, s a nstny fel sodorta. A nstny viszont egy falevlre helyezte el a fehr, vztisztn ttetsz, megtermkenytett petket, aztn hts lbaival sszehajtogatta s sszeragasztotta a falevelet, gyhogy a pete valsggal dobozba kerlt.

    Tavaszonknt ezen a vzzel elrasztott tszer vidken klns marhacsordk bukkantak fel. risi, csokoldszn llatok voltak, hatalmas, htrahajl szarvuk fehr, mint a gomba; hasonltottak a kzp-afrikai ankole-marhhoz, de nyilvn valahonnan kzelebbrl hoztk

  • ket ide, Perzsibl vagy taln Egyiptombl. Az llatokat vad, klns, cignyfle npek riztk, akik hossz, alacsony, lvontatta szekereken tboroztak a legel mellett: a zord klsej, kormos kp frfiak s a fekete, brsonyos szem s vakondprmre emlkeztet haj csinos asszonyok s lnyok a tz krl ldgltek, pletykltak vagy kosarat fontak, s olyan nyelven beszltek, amit n nem rtettem: a rongyos, sovny s barna, szajkszer hangon kiltoz, saklhoz hasonl fik lttk el a psztori teendket. Amikor a hatalmas llatok egymsnak rontottak, hogy feneketlen hsgkben elkergessk a msikat az tbl, szarvaik gy koppantak s csattantak ssze, mint a musktk. Barna bundjuk desks tehnszaga virgillatknt terjengett a levegben. A legel egyik nap mg res volt, msnap mr mintha sidk ta beteleplt volna egyms hegyn-htn zsfold strakkal, amelyeket pkhlknt vett krl a csillog tzekrl felszll fst; a marhacsordk lassan mozogtak a sekly vzben, szntelenl vizslat, rng pofjuk s csobog patik hallra rmtettk a gtket; a bkkat meg a tekns-bbiket pedig pnikszer meneklsre ksztettk a szrny invzi ell. Borzasztan szerettem volna egyet magamnak tudni ezek kzl az risi barna marhk kzl, de tisztban voltam vele, hogy a csaldom semmilyen krlmnyek kztt sem engedn, hogy egy ekkora s ennyire zordnak ltsz llatot tartsak, akrmilyen knyrg hangon bizonygattam is, hogy olyan szeldek, hogy hat-ht ves kis lurkk terelgetik ket. A csaldnak mr az is betett, amikor viszonylag kzel kerltem a birtokls lehetsghez. Kint jrtam a fldeken, ppen az utn, hogy a cignyok leltek egy bikt; a mg vres br ki volt fesztve, s egy csapat lenyz ksekkel vakarta s fahamut drzslt bele. A br kzelben hevert a vres, feldarabolt tetem, csillogott, nyzsgtek rajta a legyek, nem messze pedig a hatalmas fej, a szrs flek htracsapva, a szemek flig hunyva, mintha a fej gondolkodna, s vr szivrgott az egyik orrlyukbl. Az velt fehr szarvak egy mternl is hosszabbak voltak, olyan vastagok tnt a combom, s n vgyakozva nztem ket, svran, mint az sember, akinek nagyvadra fj a foga. gy dntttem, semmi rtelme se volna megvsrolnom az egsz fejet; noha meg voltam gyzdve rla, hogy mestere vagyok az llatkitmsnek, a csaldom nem osztotta ezt a hitemet. Klnben is csak az imnt zrdltem ssze velk egy dgltt tekns miatt, amelyet meggondolatlanul a verandn boncoltam fel, gy aztn mindenki pesszimista mdon vlekedett anatmiai rdekldsem fell. Igazn kr volt, mert a bikafej pompsan festett volna a hlszobm ajtaja fltt, ha gondosan felszerelem a falra, s gyjtemnyem legszebb darabja lett volna, fellmlva mg kitmtt replhalamat s majdnem teljes kecskecsontvzamat is. Tudva azonban, hogy milyen krlelhetetlen tud lenni a csaldom, kelletlenl gy dntttem, hogy be kell rnem a szarvakkal. Miutn egy darabig lelkesen alkudoztam a cignyok elg jl tudtak grgl , tz drachmrt s az ingemrt megvsroltam a szarvakat. Az ing hinyt azzal magyarztam az anymnak, hogy elszakadt, amikor sajnlatos mdon leestem egy frl, s a maradvnyait mr nem is volt rdemes hazahoznom. Aztn a hatalmas szarvakat diadalmasan felcipeltem a szobmba, s a dlelttt azzal tltttem, hogy kifnyestettem s felszgeztem ket egy falemezre, aztn az egsz alkotmnyt gondosan felakasztottam egy kampra az ajt fl.

    Htralptem, hogy megcsodljam a hatst, s ebben a pillanatban hallottam meg Leslie dhs, flemelt hangjt:

    Gerry! kiltotta. Gerry! Hol vagy? Eszembe jutott, hogy klcsnvettem egy doboz fegyverolajat a szobjbl, hogy

    kifnyestsem vele a szarvakat, azt tervezve, hogy visszaviszem, mieltt mg szrevenn. De mieltt mg brmihez kezdhettem volna, kinylt az ajt, s harcra kszen megjelent Leslie.

    Gerry! Te vetted el a fegyverolajamat? krdezte. Az ajt Leslie belpsre visszalendlt s becsapdott. Az n csodlatos kt szarvam gy

    pattant le a falrl, mintha a bika szelleme sarkallta volna, az a bik, amely hajdann a tulajdonosuknak mondhatta magt; a szarvak Leslie feje tetejn ktttek ki, s letaglztk, akrha hentesbrdok lettek volna.

  • Els flelmem az volt, hogy szp szarvaim esetleg sszetrtek. A msodik, hogy a btym netn meghalt. Mindkt flelmem tvesnek bizonyult. A szarvak srtetlenek maradtak, a btym meg mg mindig veges szemmel l helyzetbe tornszta magt, s rm meredt.

    Jesszusom! A fejem! nygte a halntkt szorongatva, s ide-oda imbolygott. Hogy az a magassgos risten!

    Hogy enyhtsem haragjt, elindultam megkeresni mamt. Nagy tprengs kzepette talltam a hlszobjban, az gy fl grnyedve, amely telis-tele volt ktsmintkat tartalmaz knyvekkel. Elmagyarztam, hogy Leslie-t vletlenl megsebeztk a szarvaim. Mama szoks szerint komorabbik oldalrl ltta a dolgot, s meg volt gyzdve rla, hogy egy bikt rejtegetek a szobmban, s az taposta hallra Leslie-t. Flttbb megknnyebblt, amikor psgben megtallta: a padln lt, srtetlenl, de mondhatni kiss bosszsan.

    Ht te meg mit csinltl, Leslie drgm? krdezte mama. Leslie rmeredt, az arca lassan egy tlrett szilva rnyalatt vette fel. Elg nehezen sikerlt

    megtallnia a hangjt. Ez a rohadt klyk nygte ki vgl, amgy fojtottan bmblve. Agyon akart tni

    Fejbe vgott egy pr bazinagy szarvasaganccsal! Ne beszlj ilyen csnyn, drgm mondta automatikusan mama. Biztos vagyok

    benne, hogy nem akart rosszat.

    Ht persze hogy nem, mondtam n is, dehogyis akartam krt tenni benne, m a pontossg kedvrt rmutattam, hogy a szarvak nem egy szarvas agancsai, mert azok egszen ms alakak, hanem egy specilis bikafajtnak az kessgei, amelyet mg nem sikerlt azonostanom.

    Nem rdekel, hogy mifle fajta vicsorgott Leslie , akkor se rdekel, ha egy kurva brontoszaurusznak a szarva!

    De Leslie drgm mondta mama , teljesen felesleges ennyit kromkodnod! Egyltaln nem felesleges! kiltotta Les. Ha tged tttek volna fejbe egy

    blnabordval, te is kromkodnl! Elkezdtem magyarzni, hogy a blnaborda tulajdonkppen egyltaln nem hasonlt az n

    szarvaimhoz, de Leslie gyilkos pillantsa belm fojtotta a szt, gyhogy anatmiai eladsom szpen elhalt a torkomban.

    Ltod, drgm, nem tarthatod azokat a szarvakat az ajt fltt mondta mama , az nagyon veszedelmes hely. Lethetted volna Larryt is.

    A vr is meghlt bennem a gondolatra, hogy a bikmnak a szarva esetleg Larryt is letaglzhatta volna.

    Mshov kell akasztanod ket folytatta mama. Nem! kiltotta Leslie. Ha mr mindenron meg kell tartania azokat a vackokat, ne

    akassza fel ket sehova. Tegye ket egy szekrnybe vagy valahov. Kelletlenl ugyan, de belementem ebbe a megszortsba, gy aztn a szarvak az ablakprknyra kerltek, s nem okoztak egyb krt, mint hogy rendszeresen restek cseldnk, Lugarecia lbra, minden este, amikor becsukta a zsalukat, mivel azonban nem lebecslend kpessgekkel rendelkez hivatsos hipochonder volt, lvezte az gy szerzett srlseket. Ez a baleset azonban egy idre rnykot vetett Leslie-vel val kapcsolatomra, s ez volt a kzvetlen oka, hogy akaratlanul is felkeltettem Larry haragjt.

    Mg kora tavasszal hallottam a sprlk fell egy blmbika furcsa ordtozst, amely zengve visszhangzott a ndasban. Hatalmas izgalom fogott el, mert eddig mg egyetlen ilyen madarat sem sikerlt megfigyelnem, s abban remnykedtem, hogy ott fszkel, de hogy pontosan hol tevkenykedik, azt igen nehz volt megllaptani, lvn a ndas risi kiterjeds. De miutn szmottev idt tltttem egy olajfa magasabb gain kuporogva, amely a ndas fl nylt, sikerlt kutatsi terletemet gy egy hektrnyira leszkteni. A blmbikk nemsokra abbahagytk a bmblst, n meg biztosra vettem, hogy elkezdtek

  • klteni. Egyik reggel korn el is indultam, a kutykat otthon hagytam. Hamarosan elrtem a mezkre, s bevettem magam a ndasba, gy mozogva benne jobbra-balra, mint a szimatol kutya, ellenllva a ksrtsnek, hogy clomtl eltrtsen egy vzisikl ltal okozott vratlan fodrozds, egy vzbe ugr bka csobbansa vagy egy frissen kikelt pillang csbos tnca. Percek alatt eljutottam a hvs, zizeg ndas szvbe, s a legnagyobb megdbbenssel konstatltam, hogy a terlet risi kiterjeds, a ndszlak pedig olyan magasak, hogy kptelen vagyok tjkozdni. Minden oldalrl mint valami kerts vett krl a nd, leveleik villog zld baldachint alkottak a fejem fltt, amelyen keresztl csak az lnkkk gboltot lthattam. Nem az aggasztott, hogy eltvedtem, mert tisztban voltam vele, hogy ha brmelyik irnyba elg sokig gyalogolok, elbb-utbb a tengerhez vagy az orszgthoz rek, hanem az izgatott, hogy nem tudom biztosan, vajon a helyes terletet cserkszem-e be. Talltam a zsebemben nhny szem mandult, s leltem, hogy megegyem, mikzben fontolra vettem a helyzetet. Elfogyasztottam az utols mandult is, s eldntttem, hogy legokosabb, ha visszamegyek az olajfkhoz, s jbl tjkozdom, amikor felfedeztem, hogy tudtomon kvl az utbbi t percben krlbell hrom mter tvolsgra ltem egy blmbiktl. A madr ott llt mereven, mint egy rszem, nyakt egyenesen kinyjtva, hossz, zldesbarna csrt az g fel tartva, s kzben keskeny kis koponyjnak oldalrl dhsen s beren meredt rm stt, kidlledt szemvel. A teste halvny-srga volt, sttbarna pettyekkel, s tkletesen beleolvadt a csillog, rnykfoltos ndasba, s hogy fokozza az illzit, miszerint csak rsze a mozg httrnek, jobbra-balra himblzott. El voltam bvlve, csak ltem s figyeltem a madarat, mg llegezni is alig mertem. Aztn hirtelen mozgs tmadt a ndszlak kztt, a blmbika megunta, hogy gy nzzen ki maga is, mint egy ndszl, s nehzkesen flrppent a levegbe, mivel lg nyelvvel s vidman csillog szemekkel megjelent a ndasban csrtet Roger.

    Ktsgek kzt hnykoldtam, vajon szemrehnyst tegyek-e Rogernek, amirt elijesztette a blmbikt, vagy megdicsrjem ktsgtelenl hsi tettrt, hogy kpes volt kiszimatolni a nyomomat egy tbb mint msfl mrfld hossz, nehz tvonalon. Roger szemltomst annyira rlt a teljestmnynek, hogy nem volt szvem leszidni. Talltam mg kt szem mandult, amelyet az elbb nem fedeztem fel a zsebemben, s jutalmul odaadtam neki. Aztn hozzlttunk megkeresni a blmbika fszkt. Hamarosan meg is talltuk, egy takaros kis ndkosr formjban, amelynek aljn ott fekdt az els zldes tojs. Rendkvl boldog voltam, s elhatroztam, hogy szemmel fogom tartani a fszket, s figyelemmel ksrem a fika nvekedst; aztn gondosan behajltgatva a ndszlakat, hogy megjelljem a fszek helyt, kvettem Roger tmpe farkt. Neki nyilvn sokkal jobb irnyrzke volt, mint nekem, mert alig tettnk meg harminc mtert, mris kirtnk az orszgtra. Roger kirzta a vizet gyapjas bundjbl, s meghempergett a finom, szraz, fehr porban.

    Amikor elhagytuk az orszgutat, s elindultunk flfel a domboldalon a fnytl s rnyktl csillog olajfaligeten keresztl, amelyet szz meg szz vadvirg tarktott, meglltam, hogy tpjek nhny anemont mamnak. Mikzben a borszn virgokat szedtem, a blmbikn tprengtem. Ha majd a nstny madr felnevelte ivadkait odig, hogy teljesen kitollasodnak, ellopok kzlk kettt; s kiegsztem velk mr amgy sem jelentktelen llatseregletemet. A baj csak az volt, hogy mr meglvjszgaim egy dolmnyos sirly, huszonngy vzitekns s nyolc vzisikl halszmlja jelents volt, s sejtettem, hogy mama a kt fiatal s hes blmbika rkezst enyhn szlva vegyes rzelmekkel fogadja majd. Ezt a krdst fontolgattam, s beletelt egy kis id, mire tudatra bredtem a furulyasznak, amely szinte srgetett, hvogatott.

    Lenztem az alattam hzd orszgtra, s megpillantottam a rzsabogaras embert. Ez egy klns, llandan ton lv hzal volt, akivel gyakran tallkoztam az olajfaligetekben tett kirndulsaim sorn. Sovny volt, rkakp s nma, s elkpeszten ltzkdtt risi, szles karimj kalapot hordott, amelyhez rengeteg fonal volt fzve, s a fonalak vgn

  • csillog aranyzld rzsabogarak himblztak; a ruhja csupa tarka foltbl llt, mintha valamilyen sokszn anyagbl sszelltott paplant viselne. Ezt az egyttest szles, vilgoskk nyakkend egsztette ki. A htn zskokat, dobozokat, galambokkal teli kalickkat cipelt, s a zsebbl kpes volt brmit elvarzsolni, kezdve a fafurulyktl, faragott llatoktl s fsktl egszen Szent Szpiridion szentelt kntsnek a darabjaiig.

    Szmomra a rzsabogaras ember egyik legfbb vonzereje abban llt, hogy sket lvn, knytelen volt pratlan utnzkpessgre hagyatkozni, hogy megrtesse magt. A furulyjt gy hasznlta, mintha a nyelve lenne. Amikor szrevette, hogy sikerlt magra vonnia a figyelmemet, elvette a furulyt a szjtl, s hvogatan intett. Lerohantam a dombrl, mert tudtam, hogy a rzsabogaras embernek nha nagyon rdekes holmijai vannak. Tle kaptam pldul gyjtemnyem legnagyobb kagylhjt, radsul olyat, amelyben ott volt a kt kis parnyi parazita kagylr rk is. Meglltam a rzsabogaras ember mellett, s kszntttem. Elmosolyodott, kivillantak elsznezdtt fogai, levette szles karimj kalapjt, mlyen-mlyen meghajolt, s ezzel a kalaphoz ktztt bogarakat lzas izgalomba hozta, amelyek addig lmosan zmmgtek, s gy nztek ki, mint egy csom smaragd. Aztn az egszsgem fell rdekldtt, elrehajolva, krdn s aggodalmasan, tgra nylt szemmel, majd kzlte, hogy maga jl van, spedig gy, hogy egy gyors, vidm, gyngyz futamot jtszott a furulyjn, aztn nagyokat szvott be a meleg tavaszi levegbl s kifjta, szemt szinte extzisban lehunyva. Miutn tlestnk az udvariassgi formulkon, rtrtnk az zletre. Megkrdeztem, mit akar tlem. Ajkhoz emelte a furulyjt, sirnkoz, elnyjtott s gyszos futamot jtszott rajta, aztn elvve ajktl a furulyt, tgra nyitotta a szemt s sziszegett, fejt jobbra-balra ingatva, s idnknt a fogait csattogtatva. Ezzel olyan tkletesen utnzott, legalbbis szerintem, egy dhs baglyot, hogy az volt a benyomsom, most menten el fog replni. Izgatottan dobogott a szvem, mert mr rgta vgytam egy prra az n fleskuvikom, Odsszeusz mell, aki napjait mint valami olajfbl faragott totem a hlszobm ablaka fltt tlttte, jszaknknt pedig az egereket tizedelte a villa krl. De mikor megkrdeztem a rzsabogaras embert, csak gnyosan nevetett, hogy n olyan kznsges dologra gondolok, mint egy flesbagoly.

    Kivlasztott a sok batyuja kzl egy nagy rongyzskot, kibontotta, s tartalmt vatosan a lbam el rtette. Ha azt mondom, hogy szhoz se jutottam a meglepetstl, enyhn fogalmazok, mert lbam eltt a fehr porban hrom hatalmas bagolyfika izgett-mozgott, sziszegve, jobbra-balra inogva, s gy csattogtatva a csrt, mintha a rzsabogaras ember pardija volna. risi, mandarinsrga szemkben dhvel vegyes flelem tkrzdtt. Uhubbik voltak, s ebben a minsgkben olyan ritkk, hogy a magamfajta brnivgy embernek legszebb lmait is meghaladtk. Tudtam, hogy meg kell szereznem ket. Az a krlmny, hogy ha enym lesz a hrom kvr s falnk bagoly, a hsszmlt legalbb gy megemeli, mint ahogyan a blmbikknak a gyjtemnyemhez csatolsa megemelte volna a halszmlt, nem szmtott. A blmbikk a jv zenje voltak, elkpzelhet, hogy egyszer valsg lesz bellk, de az is lehetsges, hogy nem, viszont a baglyok, ez a hrom nagy, csrt csattogtat s a porban rumbz szrksfehr hgoly, maguk voltak a megtesteslt valsg.

    Lekuporodtam a fikk mell, s mikzben valami fllomflbe simogattam ket, alkudozni kezdtem a rzsabogaras emberrel. Hrhedten tudott alkudni, s ez csak rdekesebb tette a dolgot, ugyanakkor azonban a vele folytatott alkudozs nagyon is bksen zajlott, vagyis teljes csendben. gy ltnk egymssal szemkzt, mint kt mrt, aki az Agnew galriban kicsinyesen alkudozik, mondjuk hrom Rembrandt kp fltt. Elg volt az ll felemelse, a legkisebb fhajts vagy fejrzs, s aztn hossz sznetek kvetkeztek, amikor is a rzsabogaras ember furulyja segtsgvel s a zsebbl elkapart nhny szem ehetetlen nugttal megprblta elhatrozsomat alaknzni. De ht nagy volt a knlat, s ezt is tudta: ki ms lett volna olyan bolond ezen a szigeten, hogy nem is egy, hanem hrom uhubbit

  • vsroljon? Vgl is megktttk az zletet. Mivel tmenetileg ppen pnzzavarban voltam, megmagyarztam a rzsabogaras embernek, hogy a fizetsre vrnia kell a kvetkez hnap elejig, amikor is esedkess vlik a zsebpnzem. A rzsabogaras ember maga is gyakran kerlt hasonl kutyaszortba, gy aztn tkletesen mltnyolta helyzetemet. Elmagyarztam neki, hogy a pnzt kzs bartunknl, Yaninl fogom hagyni az tkeresztezdsnl lv kvhzban, ahol majd tveheti, ha jra errefel jr. Miutn testnk az zlet piszkos, kereskedelmi rszn, megosztoztunk egy kkulacs gymbrsrn, amely a rzsabogaras ember egyik hatalmas csomagjbl kerlt el. Aztn rtkes baglyaimat gondosan visszatettem a zskjukba, s folytattam utamat hazafel, a rzsabogaras embert pedig otthagytam az rok szln heverszve, portki s a tavaszi virgok kztt. Lelkesen furulyzott. A villhoz viv ton a baglyocskk vad vijjogsa juttatta eszembe az j szerzemnyeimmel kapcsolatos tkeztetsi bonyodalmakat. Nyilvnval, hogy a rzsabogaras ember nem etette ket. Ki tudja, mita nem lttak lelmet, mert a lrmjukbl tlve rendkvl hesek lehettek. Sajnltam szegnyeket. Eszembe jutott, hogy Leslie-vel val viszonyom mg mindig feszlt, pedig ha nem az, taln rvehetnm, hogy ljn nhny verebet vagy esetleg egy-kt patknyt jonnan szerzett bbijeimnek. A helyzet vilgos: jfent csak a mama pratlan j szvre tmaszkodhatom.

    Mamt a konyhban talltam meg, ahol dhsen kavart egy risi, illatosan bugyborkol stt, sszerncolt homlokkal nzte a kezben tartott szakcsknyvet, szemvege prs volt, az ajka nmn mozgott, s kzben olvasott. Az olyan ember arckifejezsvel varzsoltam el baglyaimat, aki felbecslhetetlen rtk ajndkot hozott a hzhoz. Anym megigaztotta a szemvegt, s rpillantott a hrom sziszeg, ide-oda himblz gmbcskre.

    Nagyon helyesek, drgm mondta szrakozottan , nagyon helyesek. Ugye biztonsgba helyezed ket valahol?

    Megmondtam neki, hogy a szobmban fogom elhelyezni ket, s senki nem fogja tudni, hogy nlam vannak.

    Az nagyon j lesz mondta mama, ideges pillantst vetve a baglyokra. Tudod, hogyan rez Larry, amikor jabb s jabb llatok kerlnek a hzhoz. Tudtam, de mg mennyire, s pp ezrt mindenron titokban szndkoztam tartani eltte a baglyok rkezst. Van azonban egy kis nehzsg, magyarztam, spedig az, hogy a baglyok nagyon hesek tulajdonkppen az hhall szln llnak.

    , a kis drgim! Mama rokonszenve azon nyomban felbredt a baglyok irnt. Adjl nekik egy kis kenyeret s tejet.

    Elmagyarztam, hogy a baglyok hst esznek, s hogy hskszletem teljesen kifogyott. Nincs vletlenl mamnak egy darab hsa, amelyet klcsnadhatna, hogy a baglyok ne haljanak hen?

    Ht magam is kifogytam a hsbl vlaszolta. Ebdre sertskarajt esznk. Menj s nzd meg, nincs-e valami egyb a jgszekrnyben.

    Bementem az lskamrban terpeszked hatalmas jgszekrnyhez, amely romlkony ennivalinkat tartalmazta, s bekukucskltam jeges, kds belsejbe. Csak a tz szelet karajt voltam kpes felfedezni; mg ez is a fl fogra ha elg hrom farkashes uhunak. Ezzel a hrrel mentem vissza a konyhba.

    , drgm shajtott a mama. Biztos vagy benne, hogy nem esznek kenyeret s nem isznak tejet? Biztos voltam. A baglyok csak hst esznek. Abban a pillanatban az egyik bbi olyan ersen himblzni kezdett, hogy orra bukott, mire n gyorsan felvilgostottam a mamt: lm, mr ennyire elgyngltek!

    Ht akkor, azt hiszem, a legokosabb, ha odaadod nekik a karajt mondta elgytrten a mama. Mi majd fzelket ebdelnk, curryvel.

    Diadalmasan felvittem a baglyokat s a karajszeleteket a hlszobmba, s torkig lakattam az hes bbiket hssal.

  • A baglyok rkezsnek az volt a kvetkezmnye, hogy egy kicsit ksve ltnk le az ebdhez.

    Sajnlom, hogy nem ebdelhettnk korbban mondta mama, s levette a hatalmas levesestl fedelt, amelybl curry illat gz szllt fel , de a krumpli valamilyen okbl egyszeren nem akart megfni.

    n azt hittem, karaj lesz ebdre panaszolta srtdtten Larry. zlelszemlcseim egsz dleltt mst se tettek, mint a karajra fentk a fogukat. Mi trtnt a karajjal?

    Sajnos, drgm, a baglyok az okai mentegetztt mama. Hatalmas tvgyuk van. Larry kezben flton megllt a szjhoz vitt curryvel teli kanl. Baglyok? meredt a mamra. Baglyok? Mi az, hogy baglyok? Mifle baglyok? Ja! mondta mama teljesen sszezavarodva, mert rjtt, hogy taktikai hibt kvetett el.

    Ht baglyok tudod, olyan madarak teljesen rtalmatlanok. Mirt, taln bagolyjrs van errefel? krdezte Larry. Megtmadtk az

    lskamrnkat, s karmaik kzt a karajjal elrepltek? Nem, dehogy, drgm, ezek mg fikk. Dehogyis tennnek ilyet. Gynyr szemk

    van, s nagyon hesek voltak szegny kicsikim. Fogadni mernk, hogy Gerry jabb szerzemnyei mondta savany kppel Leslie. Ebd eltt hallottam, hogy dudorszik valakinek. Azonnal el kell engedni ket vakkantotta Larry. Nem tehetem, mondtam, mivel csak bbik. Csak bbik, drgm csittotta ket mama. Nem tehetnek rla. Hogy rted azt, hogy nem tehetnek rla? krdezte Larry. Azok a nyavalysok

    elzabltk az n karajomat A mi karajunkat vgott kzbe Margo. Hogy te milyen nz vagy. Ennek vget kell vetni folytatta Larry, tudomst sem vve Margrl. Tlsgosan

    sokat engedsz meg a klyknek. Az a mi karajunk is volt, nemcsak a tid mondta Margo. Badarsg, drgm intette le mama Larryt , te mindig tlzol. Vgeredmnyben csak

    nhny bagoly-bbirl van sz. Csak! mondta cspsen Larry. A klyknek van mr egy baglya, s azt is a mi

    kltsgnkn tartja. Odsszeusz nagyon kedves madr, s nem csinl semmi bajt jegyezte meg vdekezen

    mama.

    Az lehet, hogy hozzd kedves mondta Larry , de nem a te gyadra jr, nem a tidet hnyja tele telmaradkkal, amit nem tud megemszteni.

    Az mr rgen volt, drgm, s azta nem csinlta. s mi kze ennek tulajdonkppen a mi karajunkhoz? krdezte Margo. Nemcsak arrl van sz, hogy baglyok folytatta Larry , hanem arrl, hogy ha ez gy

    folytatdik tovbb, isten a tudja, hamarosan annyi baglyunk lesz, mint Pallasz Athnnek. gy ltszik, te egyltaln nem tudsz neki parancsolni. Gondolj csak r, mit mvelt a mlt hten azzal a teknssel.

    Az csak tveds volt, drgm. Nem akart senkinek se rtani. Csak tveds! mondta lesjtan Larry. Kpes volt a verandn kibelezni azt a

    nyavalys jszgot. A szobm olyan bds volt, mint Ahab kapitny hajjnak a belseje. Egy hetembe kerlt, s krlbell t hekt klnivizet kellett eltkozolnom, hogy belphessek a szobmba, s ne juljak el rgtn.

    Mi pontosan ugyangy reztk a szagot, mint te sziszegte felhborodva Margo. Mg azt hihetn valaki, hogy egyedl te rezted azt a bzt.

  • gy van! kiltott fel Leslie. Az n szobmban mg bdsebb volt. A hts verandn kellett aludnom. Mondd, mrt hiszed, hogy mindig mindennek te vagy az egyetlen szenved alanya?

    n nem hiszek semmit mondta lesjtan Larry. Csak nem rdekelnek az alacsonyabb rend lnyek szenvedsei.

    Az a baj veled, hogy nz vagy!! Margo kitartott eredeti diagnzisa mellett. Rendben van! csattant fel Larry. Ne hallgassatok rm. Hamarosan mindnyjan

    panaszkodni fogtok, hogy derkig bagolykpetben ll az gyatok. n elkltzm egy szllodba.

    Azt hiszem, mra kitrgyaltuk a baglyokat mondta hatrozottan mama. Ki lesz itthon tera? Kiderlt, hogy tera mindnyjan itthon lesznk.

    Palacsintt csinlok skt mdra folytatta mama, mire elgedett shajok hangzottak fel az asztal krl, mert mama hzilag ksztett eperdzsemmel, vajjal s tejsznnel lenttt skt palacsintjt valamennyien imdtuk. Mrs. Vadrudakisz jn tera, gyhogy szeretnm, ha tisztessgesen viselkedntek:

    Larry felnygtt. Ki a fene az a Mrs. Vadrudakisz? krdezte. Valami vn boszorkny, ugye? Ugyan mr, ne kezdd jra intette rendre a mama. Nagyon derk asszony. Roppant kedves levelet rt nekem; szeretn kikrni a tancsomat. Mire vonatkozan? krdezte Larry. Teljesen ktsgbe ejti, ahogyan a parasztok bnnak az llataikkal. Hiszen nap mint nap

    ltjuk, hogy megy a soruk a kutyknak meg a macskknak, meg a szegny, csupa seb szamaraknak. Nos, Mrs. Vadrudakisz szeretne egy trsasgot kezdemnyezni az llatokkal val kegyetlen bnsmd kikszblsre Korfu szigetn. s szeretn; ha segtennk neki.

    n ugyan nem segtek neki szgezte le Larry. Nem vagyok hajland segteni semmifle trsasgot, amely az llatokkal val kegyetlen bnsmdot hajtja megakadlyozni. Abban hajland lennk segteni, hogy minl kegyetlenebbl bnjanak velk.

    Ugyan, Larry, ne beszlj ilyeneket mondta szigoran a mama. gyse gondolod komolyan.

    De mg mennyire hogy komolyan gondolom jelentette ki Larry , s ha ez a Mrs. Vadrudakisz csak egy hetet tltene ebben a hzban, is ugyangy rezne. Puszta kzzel fojtan meg a baglyokat, hogy letben maradhasson.

    Mindegy, azt akarom, hogy mindnyjan udvariasak legyetek! csapott az asztalra mama, s hozztette:

    s szeretnm, ha nem szlnl a baglyokrl, Larry. Mg azt hinn, hogy klnck vagyunk.

    Azok is vagyunk zrta le a vitt meggyzdssel Larry. Ebd utn felfedeztem, hogy Larry most is ppen azt a kt embert idegentette el magtl,

    aki szvetsgese lehetett volna bagolyellenes hadjratban: Margt s Leslie-t. Amikor Margo megltta a kis baglyokat, el volt ragadtatva. ppen akkor sajttotta el a kts mvszett, s nagylelken felajnlotta, hogy azt kt a baglyoknak, amit csak szeretnk. Eljtszadoztam a gondolattal, hogy valamennyi baglyot egyforma cskos pulverbe kellene ltztetnem, de a j szndk javaslatot nem talltam praktikusnak, s kelletlenl ugyan, de elhrtottam.

    Az a segtsg, amelyet Leslie ajnlott fel, mr jval praktikusabb volt. Kijelentette, hogy szvesen lepuffant szmomra egy rakomny verebet. Megkrdeztem, hajland-e ezt mindennap megcselekedni.

    Ht mindennap nem vlaszolta Leslie. Esetleg nem vagyok itthon; pldul bemegyek a vrosba, vagy valami. De amikor csak tudom, megteszem. Felvetettem, hogy esetleg lhetne szmomra egyszerre annyi verebet, hogy a kszlet egy egsz htre elegendnek bizonyuljon.

  • Nem rossz tlet mondta Leslie, akinek megtetszett a gondolat. Csak szmtsd ki, hny verbre van szksged egy hten, s n lelvm neked ket. Mivel a matematika nem volt ers oldalam, fradsgos munkval kiszmtottam, hogy (a hs kiegsztsl) hny verbre lenne szksgem egy hten, s belltottam az eredmnnyel Leslie szobjba, ahol ppen fegyvergyjtemnye legutols szerzemnyt, egy pomps, rgi, trk elltlt puskt tisztogatott.

    Igen ok mondta, mikor szmtsaimat ellenrizte. Beszerzem ket. De okosabb lesz, ha a lgpuskt hasznlom s nem a vadszpuskt, mert az a hlye Larry mg kiveri a balht a lrma miatt. gy aztn a lgpuskval s egy hatalmas paprzskkal felszerelve kivonultunk a villa mg. Leslie megtlttte a puskt, nekitmaszkodott egy olajfa trzsnek, s elkezdett lvldzni. Simn ment a dolog, mintha cllvldben csinlta volna, mert abban az vben rengeteg volt a verb, s a villa teteje csak gy feketllett tlk. Amikor a kitn cllv Leslie tallt, legurultak a tetrl, s lepottyantak a fldre, ahol sszegyjthettem s paprzskba tehettem ket.

    Az els nhny lvs utn a verebek kezdtk knyelmetlenl rezni magukat, magasabbra vonultak vissza, s a vgn mr a tet gerincn foglaltak helyet. Leslie ott is knnyen lelhette ket, csakhogy akkor testek a tetgerincen, s a hz msik oldaln lv verandra pottyantak le.

    Vrj, amg mg lepuffantok nhnyat, csak aztn szedd ssze ket mondta Leslie, s n ennek megfelelen ktelessgtudan vrakoztam.

    Lvldztt mg egy darabig, ritkn tvesztett clt, s a puska gyenge pukkansval egy-egy verb mindig eltnt a hztetrl.

    A szentsgit neki szlalt meg vratlanul. Eltvesztettem a szmolst. Hnyat lttem eddig? Mondtam neki, hogy n se szmoltam.

    Ht akkor menj s szedd ssze a verandn ket, s vrj meg ott. Lvk mg vagy hatot. Ennyi elg lesz. A paprzskot szorongatva megkerltem a hzat, s legnagyobb rmletemre konstatltam, hogy Mrs. Vadrudakisz, akirl megfeledkeztnk, megrkezett tera. s mama kicsit feszlyezve ldgltek a verandn, a tescsszket szorongatva, krlttk megannyi verb vrfoltos hulljval.

    Igen mondta ppen mama, szemmel lthatlag abban a remnyben, hogy Mrs. Vadrudakisz nem vette szre a dglttmadr-est , igen, mi mindnyjan nagy bartai vagyunk az llatoknak.

    Hallom mondta Mrs. Vadrudakisz, jindulatan mosolyogva. Hallom, hogy szeretik az llatokat, mint n.

    , igen mondta mama. Rengeteg llatot tartunk is. Tudja, az llattarts gyszlvn a szenvedlynk.

    Idegesen rmosolygott Mrs. Vadrudakiszra, s egy dgltt verb abban a pillanatban pottyant bele az eperlekvrba.

    Lehetetlen volt eltitkolni s ugyangy lehetetlen gy tenni, mintha nem volna ott. Mama szinte hipnotizltan meredt a verbre, aztn vgl megnyalta az ajkt, s rmosolygott Mrs. Vadrudakiszra, aki a csszjt egyenslyozva lt a szken, s borzadly lt ki az arcra.

    Egy verb nygte ki mama elhal hangon. gy ltszik iz rengeteg hullik el bellk az idn is. Leslie ebben a pillanatban rontott ki a hzbl a lgpuskval a kezben.

    Eleget ltem meg? krdezte. A kvetkez tz perc tele volt izgalommal. Mrs. Vadrudakisz kijelentette, hogy fl van

    hborodva, mint mg soha letben, s hogy mi mindnyjan emberbrbe bjt stnok vagyunk. Mama meg egyre hajtogatta, hogy biztos benne, hogy Leslie nem akart senkit se megbntani, s abban is biztos, hogy a verebek egy percig sem szenvedtek. Leslie hangosan s harciasan egyre azt ismtelgette, hogy minek ez a sok hh semmirt, s klnben is a baglyok verebet esznek, s taln Mrs. Vadrudakisz azt akarja, hogy a baglyok hen haljanak?

  • De Mrs. Vadrudakisz nem volt hajland megenyhlni. Tragikusan srtett arcot vgva beburkolzott a kpenybe, egsz testben borzongva tlpett a verbhullkon; beszllt a kocsijba, s srgsen elhajtott az olajfaligeteken keresztl.

    Nagyon krlek, mskor ne csinljatok ilyeneket, gyerekek mondta mama, mikzben tlttt magnak egy cssze tet, n meg flszedtem a verebeket. Ez nagyon ez igen-igen tapintatlan volt tled, Leslie.

    De ht honnan tudhattam, hogy idekinn l az a vn tyk? krdezte felhborodva Leslie. A hz faln mg nem ltok t!

    vatosabbnak kellett volna lenned, drgm mondta mama. A j g tudja, hogy mit gondol most rlunk.

    Azt gondolja, hogy vadak vagyunk kuncogott Leslie. Meg is mondta. Annyi baj legyen, ostoba vn bolond.

    Jaj, de megfjdult a fejem! Menj s krd meg Lugarecit, hogy fzzn mg egy kis tet, j, Gerry? Miutn megivott kt kanna tet, s bevett egy mark aszpirint, mama kezdte jobban rezni magt. n is ott maradtam a verandn, eladst tartottam neki a baglyokrl, amire csak fl fllel figyelt oda, idnknt ezt mondogatva: Igen, drgm, nagyon rdekes , mikor egyszerre csak ramtsknt rte egy dhs bmbls, amely a villa belsejbl hallatszott.

    Jajaj, drgm, ezt mr nem brom nygte. Most meg mi a baj? Larry rontott ki a verandra.

    Mama! ordtotta. Ennek vget kell vetni. Egyszeren nem vagyok hajland tovbb trni.

    J, j, drgm, ne kiablj. Mi a baj? krdezte mama. Mintha egy rohadt termszettudomnyi mzeumban laknnk. Hogyhogy, drgm? gy, hogy elviselhetetlen itt az let. Nem vagyok hajland tovbb trni! ordtotta

    Larry.

    De ht mi a baj, drgm? krdezte zavartan mama. Ki akartam venni magamnak egy italt a jgszekrnybl, s mit talltam? Mit talltl, drgm? krdezte rdekldve mama. Verebeket! vlttte Larry. Egy zacsk gennyes, antihiginikus verebet! Nem volt valami j napom.

    5. FAKROK S FIESTK

    A sttsg fejedelme nemes ember.

    Shakespeare: Lear kirly* * Vrsmarty Mihly fordtsa

    llatseregletem rendszerint ks tavasszal duzzadt akkorra, hogy mg mama is pnikba esett; ugyanis ilyenkor landolt krnyknkn s klttt minden llat, s bbiket vgl is knnyebb betakartani, mint felntteket. Ez volt az az idszak is, amikor a madarakat, akik ppen csak hogy megrkeztek, hogy fszket rakjanak s felneveljk fikikat, kjjel lvldztk le a helybeli riemberek, jllehet nem volt vadszati idny. Ezeknek a vrosi kocavadszoknak mindegy volt, mire lnek; a parasztok csak az gynevezett vadmadarakat puszttottk, mrmint a rigkat, feketerigkat s sziklarigkat, meg hasonlkat, k azonban mindent elpuszttottak, ami rplt. Aztn ltta az ember, hogyan trnek haza diadalmasan, roskadozva puskjuk s tltnytart veik slya alatt, vadsztskjuk tele mindenfle llat ragads, vres, tollas tetemvel, a vrsbegytl kezdve a kerti rozsdafarkig, a csuszktl a

  • flemlig. gy aztn tavaszonknt a szobm s a verandnak az a rsze, amely erre a clra volt elklntve, mindig tele volt vagy fl tucat kalickval s dobozzal, bennk csrket ttogat madrbbikkel, vagy olyan madarakkal, amelyeket sikerlt megmentenem a vadszoktl, s amelyek szrnyukra vagy lbukra alkalmazott rgztktssel lbadoztak.

    Ebben a tavaszi mszrlsban az egyetlen j dolog az volt, hogy kivl alkalmat knlt annak feldertsre, mifle madarak tallhatk a szigeten. Ha egyszer az ldklst nem akadlyozhatom meg, legalbb hasznomra fordtom. Kinyomoztam a btor s nemes Nimrdokat, s megkrtem ket, hogy mutassk meg vadsztskjuk tartalmt. Ilyenkor listba szedtem a dgltt madarakat, s egy kis knyrgs rn megmentettem azoknak az lett, amelyek csak megsebesltek. Ilyen mdon kerlt a birtokomba Hiawatha.

    Egy rdekes s mozgalmas dlelttt tltttem el a kutykkal. Korn keltnk, s kimentnk az olajfaligetekbe; mg mindig hvs volt, s nedves a harmattl; pomps id a rovargyjtsre, mert a hideg letargikuss teszi ket, s nincs kedvk replni. gy aztn viszonylag knnyen elkaphattam ket. Fogtam kt pillangt, egy molylepkt, kt ismeretlen bogarat s tizenht sskt, amelyeket madrfikim tpllsra szntam. Amikor mr magasan llt a nap az gbolton, s felmelegedett a leveg, s mr tl voltunk egy kgy s egy zld gyk eredmnytelen ldzsn, egy gyjtvegbe megfejtk Agathi kecskjt, lvn mindannyian szomjasak, s benztnk reg bartunkhoz, Yanihoz, a psztorhoz, aki adott neknk egy kis kenyeret, fgs stemnyt, s megtlttte szalmakalapomat szamcval, hogy ne haljunk hen.

    Tovbbmentnk egy kis blhz, ahol a kutyk lihegve elnyltak, vagy rkra vadsztak a sekly vzben, n meg kezem-lbam sztvetve, hason fekve, llegzetemet visszatartva lebegtem a tengermlyi tj fltt. Amikor kzeledett a dl, s a gyomrom jelezte, hogy mr nyilvn ksz az ebd, megszrtkoztam a napon a s ezsts csipkemintt rajzolt a brmre , s elindultunk hazafel. Mikzben az rnykos s hvs olajfaligeteken csrtettnk keresztl, mintha forrs trt volna fel a hatalmas fatrzsek kztt, egy lvssorozatot hallottam a jobb kz fel es mirtuszligetek fell. Elindultam arrafel, hogy megnzzem, mi az, vigyzva, hogy a kutyk ne mozduljanak melllem, mert a grg vadszok izgatottak, s mieltt mg megllaptank, mire lnek, mr lnek. Ez a veszly nrm is vonatkozott, gy aztn vatossgbl hangosan beszltem a kutykhoz: Ide, Roger Utnam! Lgy j fi, Bdi! Csuri, ide gyere! Lbhoz! gy ni, rendben van. Bdi, gyere vissza! Aztn kiszrtam a vadszt: egy risi olajfagykren lt, a homlokt trlgette, s amikor lttam, hogy szrevett minket, odamentem hozz.

    Fehr br, kvrks emberke volt, durcs kis szja fltt olyan bajusszal, mint egy hossz fekete fogkefe, fekete szemveget hordott, s olyan kerek s vizenys volt a szeme, akr egy madr. A legutols divat szerint volt vadszatra ltzve: fnyesre suvickolt lovaglcsizmban, j, fehr kord bricsesznadrgban, frtelmesen szabott mustrszn s zld tweedzakban, amelyen annyi volt a zseb, hogy gy festett, mint egy fecskefszkekkel teli hzeresz. Zld tiroli kalapjt, rajta egy csom skarltvrs s narancsszn tollal, htratolta gndr hajn, s egy olcs klnitl ktelenl illatoz hatalmas zsebkendvel trlgette elefntcsontszn homlokt.

    Kalimera, Kalimera! dvzlt, sugrz arccal s fjtatva. Isten hozott. Uff? Meleg van, ugye? Igazat adtam neki, s megknltam egy kis szamcval, ami mg megmaradt a kalapomban. Aggodalmas pillantst vetett a szamcra, mintha attl flne, hogy mrgezett, egy szemet knyeskedve megfogott kvr ujjaival, s hlsan mosolygott, mikzben a szamct bedugta a szjba. Az volt a benyomsom, hogy mg soha letben nem evett szamct kalapbl, mghozz puszta kzzel, s nem egszen biztos benne, hogy milyenek az effle szamcaevs illemszablyai.

    Remekl sikerlt a vadszat ma dleltt jelentette ki bszkn, oda mutatva, ahol baljslatan, vrfoltosan s tollasan dagadoz vadsztskja fekdt. A tska szjbl egy

  • pacsirta szrnya s feje lgott ki, olyan csnyn sztroncsolva, hogy alig lehetett felismerni. Megkrdeztem, tvizsglhatnm-e a tskja tartalmt.

    Termszetesen mondta. Majd megltod, hogy mesterlvsz vagyok. Meg is lttam. Volt a tskjban ngy feketerig, egy srgarig, kt msik rig, nyolc

    pacsirta, tizenngy verb, kt vrsbegy, egy csalncscs s egy krszem. Elismerte, hogy ez az utbbi elg kicsi, de paprikval s fokhagymval elksztve pomps eledel.

    De ez a legklnb jelentette ki bszkn. Vigyzz, mert nem teljesen dgltt meg. Azzal tnyjtott egy vrfoltos zsebkendt, s n vatosan kibontottam. A zsebkendben egy nagy, liheg, kimerlt bbosbanka hevert; nagy, kemny vrfolt volt a szrnyn.

    Ezt persze nem lehet megenni magyarzta a vadsz , de a tollai prmn fognak festeni a kalapomon. Rgta vgytam egy ilyen gynyr, cmerpajzsra ill madrra, amelynek finom taraja s lazacrzsaszn meg fekete teste van, s mr mindenfel kutattam a fszkei utn, htha sikerl hozzjutnom egy fiatal pldnyhoz. Most ott volt a kezemben egy eleven, illetve hogy pontosabb legyek, egy flholt bbosbanka. Gondosan szemgyre vettem, s gy lttam, hogy llapota sokkal jobb, mint amilyennek ltszik, mert csak az egyik szrnya trt el, s amennyire meg tudtam tlni, a trs tiszta volt. A gond csak az volt, hogyan tudom rvenni ggs, kvr vadszomat, hogy vljon meg tle. Hirtelen remek tletem tmadt. Elkezdtem sopnkodni, hogy mennyire elkesert s bosszant, hogy anym nincs itt velem, mivel , magyarztam, vilghr szaktekintly, ha madarakrl van sz. (Mama nehezen tudott megklnbztetni egy verebet egy strucctl.) St, mondtam, mama rta az angliai vadszok szmra a legfontosabb madarakrl szl knyvet. Hogy ezt bebizonytsam, elvettem gyjttskmbl Edmund Sanders knyvnek, a Madaras zsebknyv cm mnek ttt-kopott s sokat tanulmnyozott pldnyt, amely nlkl soha egy lpst se tettem.

    Kvr bartomnak rendkvl imponlt a dolog. Elismeren popopo-pzva magban, vgigpergette a knyv lapjait, s azt mondta, hogy anym igazn kivl asszony lehet, ha ilyen knyvet rt. n meg folytattam: azrt szeretnm, ha most itt lenne anym, mert mg soha letben nem ltott bbosbankt. A szigeten tallhat valamennyi madrral tallkozott mr, belertve a ritkn elfordul jgmadarat is; ezt bebizonytand, elvettem egy dgltt jgmadr skalpjt, amelyet egyszer vletlenl talltam, s talizmnknt hordoztam a gyjtzskomban, s odatettem a vadsz el. El volt bvlve a csillog kk tollakkal teli kis madrskalptl. Ha az ember meggondolja, folytattam, ezek a tollak sokkal szebbek, mint a bbosbanki. Eltartott egy kis ideig, amg megrtette, mirl van sz, s akkor mr knyrgtt, hogy vigyem haza a bbosbankt az anymnak, cserbe pedig hagyjam ott neki a brsonyos kk tollakkal bortott brfoszlnyt. Nagyszeren megjtszottam, hogy egy pillanatig ttovzok mg, aztn alzatos hllkodsba csaptam t, betettem a sebeslt bbosbankt az ingem al, s hazasiettem vele, otthagyva vadsz bartomat az olajfa gykern ldglve, amint boldogan prblgatta a jgmadr skalpjt egy gombostvel a kalapjra tzni. Amikor hazartem, felvittem j szerzemnyemet a szobmba, s gondosan megvizsgltam. Nagy megknnyebblsemre a madr hossz; grbe, gumiszer csre, amely olyan volt, mint egy karcs handzsr, srtetlen volt, ugyanis e finom szerv hasznlata hjn a madr nem tudott volna letben maradni. A kimerltsgtl s az ijedelemtl eltekintve az egyetlen baj az volt vele, hogy trtt volt a szrnya. A trs a szrny fels rszn volt, s amikor vatosan megvizsgltam, gy talltam, hogy tiszta trs, a csont elpattant, mint egy szraz gally, nem zzdott szt, s nem repedt szilnkokra, mint egy zld gally. Boncolollmmal gondosan levgtam a szrnyrl a tollakat, meleg vzzel s ferttlentvel lemostam rla a vrmocskot s a tolltredket, a csontot snbe raktam kt grbe bambuszforgcs segtsgvel, s szorosan felktttem az egszet. Szakszer munka volt, s bszke is voltam r. A baj csak az volt, hogy a kts tlsgosan slyosnak bizonyult, s mikor elengedtem a madarat, azonnal oldalt bukott, mert lehzta a sly. Nmi ksrletezs utn sikerlt bambuszbl s ragtapaszbl jval knnyebb rgzt snt ksztenem, s egy keskeny

  • csk ragtapasszal a madr oldalhoz erstenem a szrnyat. Aztn egy pipetta segtsgvel megitattam, s betettem egy ronggyal blelt kartondobozba, hogy ott lbadozzon.

    A bbosbankt Hiawathnak neveztem el, s a csald a madr krnkbe val rkezst fenntarts nlkl helyeslssel fogadta, mert kedveltk a bbosbankkat, meg aztn ez volt az egyetlen egzotikus madrfajta, amelyet k mr hsz lps tvolsgbl is felismertek. Hiawatha lbadozsnak els nhny napjn mst se csinltam, csak megfelel ennivalt kerestem neki, mert ugyancsak finnys beteg volt, kizrlag eleven tpllkot volt hajland enni, s mg ebben is vlogatsnak bizonyult. Szabadon eresztettem a szobmban, gy dobltam elje az nyencfalatokat, a zamatos, jade-zld szcskket, a kvr comb sskkat, amelyeknek olyan ropogs volt a szrnyuk, mint a keksz, kis gykokat s apr bkkat. Ezeket a bbosbanka megragadta, s erlyesen hozzverte valamilyen alkalmatos kemny fellethez a szk vagy az gy lbhoz, az ajt vagy az asztal szlhez , amg biztos nem volt benne; hogy megdglttek. Aztn nhny gyors nyels, s mris ksz volt a kvetkez zskmny elfogyasztsra. Egyszer, amikor az egsz csald sszegylt a szobmban, hogy megtekintse, hogyan etetem Hiawatht, egy hsz centi hossz kuszmt adtam neki. Elegns csrvel, finoman cskozott tarajval s gynyr rzsaszn s fekete sznsszelltsval a bbosbanka nagyon tartzkod madrnak ltszott, mr csak azrt is, mert a bbitjt rendszerint koponyjn htracsapva viselte. De most csak egy pillantst vetett a kuszmra, s azonnal ragadoz szrnyetegg vltozott. Bbitja felllt s sztterlt, remegett, mint a pva farka, nyaka kidagadt, a torka mlybl valami furcsa dorombol-morg hangot hallatott, s gyorsan, cltudatosan arrafel ugrott, ahol a kuszma tekergett fnyes rzszn testvel, mit sem sejtve a r vr vgzetrl. Hiawatha megllt, kiterjesztette srlt s egszsges szrnyt, elrehajolt, s odavgott a csrvel a kuszmra trknt villant a csre, szinte alig lehetett szrevenni. A kuszma az tsre grcssen egy nyolcas figurjba tekeredett, s dbbenten tapasztaltam, hogy Hiawatha els tse teljesen sztzzta a hll tojshj-finom koponyjt.

    Jsgos isten! kiltott fel Larry, aki ugyancsak elkpedt. Ezt mr nevezem. Ennek a madrnak hasznt vehetjk. Mg tz-hsz a fajtjbl, s nem kell tbb aggdnunk a kgyk miatt.

    Nem hiszem, hogy egy nagyobb kgyt is el tudna intzni mondta a szakrt Leslie. Az se baj, ha csak a kisebb kgykat takartja el vgta r Larry. Kezdetnek az is elg. gy beszlsz, mintha a hz tele volna kgykkal, drgm vetette kzbe mama. Tele is van felelte zordan Larry. Ht az a rengeteg kgy, amelyet Leslie tallt

    egyszer a frdkdban? Olyanok voltak, mint egy medzaf. Azok csak vzisiklk voltak mondta mama. Nem rdekel, hogy mik voltak! Ha Gerrynek szabad kgykkal telepakolni a frdkdat,

    akkor n egypr bbosbankt fogok tartani. , nzzetek csak oda! vistotta Margo. Hiawatha nhny gyors csapst mrt a kuszmra, aztn flkapta a mg mindig tekerg

    testet, s ritmikusan a padlhoz verte, ahogy a halszok csapjk sziklhoz a polipokat. Kis id mlva szemltomst minden let elszllt belle; Hiawatha bbitjt felmeresztve, fejt flrebillentve lenzett r. Elgedetten a csrbe kapta a kuszma fejt. Lassan, fejt htravetve, hvelykrl hvelykre nyelte el. Perceken bell csak a farka vge maradt belle, amely kilgott Hiawatha csrbl. Hiawatha sohasem szeldlt meg igazn, ideges volt, de megtanulta elviselni az emberi lnyeket, mg a kzvetlen kzelben is. Amikor egy kicsit megszokott, kivittem a verandra, ahol ms madarakat is tartottam, s megengedtem, hogy stlgasson a verandt bort szl rnykban. Ez a veranda krteremhez hasonltott, mert akkoriban ppen hat verb volt gygyulban abbl a megrzkdtatsbl, amelyet a parasztfik ltal fellltott egrfogk okoztak nekik, azonkvl ngy feketerig s egy msik rig is ott lbadozott, akik felcsalizott horgokat kaptak be az olajfaligetekben, meg egy fl tucat egyb madr, kezdve egy csrtl egszen egy szarkig, amelyek vadszpuska okozta

  • srlseiket hevertk ki ppen. Ezenkvl tallhat volt a verandn egy fszekalja fiatal tengelic is s egy mr majdnem teljesen kitollasodott zldike, amelyet n neveltem fel. Hiawatha lthatlag nem trdtt a tbbi madrral, hanem magba zrkzva, lassan jrklt fl al a kockakveken, flig lehunyt szemmel tndve, olyan zrkzottan s arisztokratikusan, mint egy szpsges kirlyn, akit egy vrba bebrtnztek. Persze ha megltott egy frget, bkt vagy szcskt, viselkedse mindennek volt nevezhet, csak kirlyninek nem.

    Krlbell egy httel az utn, hogy Hiawatha a madrkliniknkra kerlt, egy dleltt tnak indultam, hogy tallkozzam Spirval. Ez affle mindennapi szertarts volt: Spiro hangosan dudlt, amikor elrt a krlbell tven hektr kiterjeds birtoknak a szlre, mire n meg a kutyk keresztlrohantunk az olajfaligeteken, hogy valahol a fasorban elkapjuk. Zihlva trtem ki az olajfaligetekbl, a kutyk hisztrikusan ugattak elttem, feltartztattuk a nagy, csillog Dodge-ot, amelynek le volt hajtva a teteje, Spiro pedig cscsos sapkjban tereblyesen, barnn s morcosan kuporgott a kormnykerk mgtt. n elfoglaltam helyemet a kocsi felhgjn, jl belekapaszkodtam a szlvdbe, Spiro pedig tovbbhajtott, a kutyk meg szinte eksztzisban, dht sznlelve prbltak beleharapni az ells gumikba. A trsalgs is minden dleltt bizonyos vltozatlan ritul szerint folyt.

    Jreggeltsz, Gerrysz rfisz szokta mondani Spiro: Hogyansz van? Miutn meggyzdtt rla, hogy az jszaka folyamn nem estem ldozatul semmifle

    veszedelmes betegsgnek, a csald tbbi tagja utn rdekldtt: s hogyansz van a csaldsz? Hogyansz van a mama? s Larrysz rfisz? s Lesliesz

    rfisz? s Margosz kisasszonysz? Mire megnyugtattam, hogy valamennyink egszsgi llapota kitn, mr meg is

    rkeztnk a villhoz, ahol Spiro a csald egyik tagjtl a msikig csoszogott, mintha ellenrizni akarn, hogy az n informciim megfelelnek-e a valsgnak. Engem untatott Spirnak mindennapi, szinte jsgrhoz ill rdekldse, amelyet a csald egszsge irnt tanstott, mintha kirlyi famlia lettnk volna. azonban makacsul vgigcsinlta, mintha az jszaka folyamn valamilyen szrny vgzet csaphatott volna le rnk. Egyszer rmjtt a gonoszkods, s az komoly rdekldsre azt vlaszoltam, hogy valamennyien meghaltak. A kocsi azon nyomban letrt az trl, s egyenest belerohant egy nagy oleanderbokorba, rzsaszn szirmokkal rasztva el mindkettnket. n kis hjn lesodrdtam a felhgrl.

    Az istenrtsz, Gerrysz rfisz! Nem szabad ilyesmiketsz mondani! bmblte, klvel verve a kormnykereket. Hallra rmtsz, amikor ilyeneketsz mondsz. Egszen beleizzadtamsz! Soha tbb ne mondj ilyetsz. Nos, azon a bizonyos reggelen, miutn megnyugodott, hogy a csald valamennyi tagja egszsges, felemelt maga melll az lsrl egy fgefalevllel befedett kis szamcskosarat.

    Nesze mondta, s morcosan rm nzett. Ajndkot hoztamsz neked. Levettem a fgefalevelet a kosrrl. A kosrban kt csupasz, visszataszt klsej madr

    kuporgott. El voltam bvlve, s radozva mondtam ksznetet Spirnak, mert szajkfikkkal lepett meg, miknt kiserken szrnytollaikbl megtlhettem, s szajkm idig mg nem volt. Annyira rltem nekik, hogy akkor is magammal vittem ket, amikor tanulni mentem Mr. Kralefskyhez. Lm, micsoda elny, ha az ember tanra is bolondul a madarakrt. Nagyon izgalmas s rdekes dlelttt tltttnk egytt: megprbltuk megtantani a szajkkat, hogy nyissk ki a szjukat s egyenek, holott az angol trtnelem fnyes lapjait kellett volna az emlkezetnkbe vsnnk. De a fikk pldtlanul ostobk voltak, s nem voltak hajlandk elfogadni ptmamnak se Kralefskyt, se engem.

    Ebdidben hazavittem a madaraimat, s a dlutn folyamn megprbltam rvenni ket, hogy viselkedjenek rtelmesen de eredmnytelenl. Csak gy voltak hajlandak tkezni, ha erszakkal sztnyitottam a csrket, s az ujjammal nyomtam le a torkukon a tpllkot az eljrs ellen zajosan tiltakoztak. De vgl is megtmtem ket annyira, hogy ne haljanak hen, aztn otthagytam ket a szamcskosarukban a verandn, s elmentem megetetni Hiawatht.

  • Hiawatha sokkal szvesebben tkezett a verandn, mint az n szobm magnyban. Letettem a kkockkra, s elkezdtem doblni neki a szmra gyjttt szcskket. Azonnal hozzjuk ugrott, felkapta az elst, vgzett vele, s szinte illetlen gyorsasggal lenyelte.

    Ahogy ott lt s nagyokat nyelt, egy bloz, reged, csontos, zvegy fhercegnre hasonltott, akinek cignytra ment a szrbet. A kt szajkbbi pedig fejt lgatva, vaksi szemekkel hajolt ki a kosr pereme fltt. Hirtelen szrevettk Hiawatht. Azonnal mind a kett zihlni, kiablni kezdett teli torokbl, fejt jobbra-balra ingatva, mint kt vnember egy kerts fltt. Hiawatha felborzolta tarajt, s rjuk bmult. Nem szmtottam r, hogy tudomst vesz rluk, mivel az is hidegen hagyta, amikor a tbbi madrfika rikoltozott, hogy megetessem. Most azonban kzelebb ugrott a kosrhoz, s rdekldve szemgyre vette a szajkbbiket. Odadobtam neki egy szcskt, megragadta, meglte, aztn mrhetetlen csodlkozsomra odaugrott a kosrhoz, s beletmte a rovart az egyik szajk kittott szjba. A kt fika zihlt s vistozott, s a szrnyval csapkodott rmben, s szemltomst Hiawatha is ppgy meghkkent azon, amit mvelt, akrcsak n. Odadobtam neki mg egy szcskt, azt is meglte, s megetette a msik fikt. Ez utn az eset utn a szobmban etettem meg Hiawatht, aztn rendszeresen kivittem a verandra, ahol eljtszotta az anyaszerepet a szajkbbikkel.

    Egybknt msfle anyai rzst sohasem tanstott a fikk irnt; pldul sohasem szedte ki a szajkk fenekbl a betokosodott rlkdarabokat, amikor azok kidugtk htsjukat a kosr peremn. Ez a feladat rm maradt. Mihelyt megetette a bbiket, gyhogy azok abbahagytk a vistozst, teljesen elvesztette az rdekldst irntuk. Arra a kvetkeztetsre kellett jutnom, hogy valsznleg a hangjuk rnyalatban van valami, ami felkelti Hiawatha anyai sztneit, mert noha ms fikkkal is ksrleteztem, s azok majd kiordtottk a tdejket, rluk nem vett tudomst. A szajkk egy id utn mr azt is hagytk, hogy n etessem meg ket, s mihelyt nem rikoltoztak tbb a megjelensre, Hiawatha nem vett rluk tudomst. Nemcsak egyszeren ftylt rjuk: mintha a szmra nem is lteztek volna. Amikor meggygyult a szrnya, eltvoltottam rla a rgztktst, s rjttem, hogy noha a csont szpen sszeforrt, a szrnyizmok elgyengltek, mivel nem hasznlhatta ket, s gy Hiawatha hajlamos volt kmlni a szrnyt; inkbb gyalogolt, mint replt. Hogy gyakoroltassam vele a replst, kivittem az olajfaligetekbe, s feldobtam a levegbe. gy knytelen volt a szrnyait hasznlni, hogy biztonsgban rjen fldet. Ahogy a szrnyai lassan megersdtek, mr rvidebb tvokat replt is, s mr-mr azt fontolgattam, hogy hamarosan szabadon engedhetem, amikor utolrte a hall. Egyszer kivittem a verandra, s mikzben klnbz fikimat etettem, amelyek csak az imnt keltek ki, Hiawatha kireplt, azaz inkbb kiosont egy kzeli olajfaligetbe, gyakorls vgett, no meg hogy belakmrozzon a lsznyogokbl, amelyek ppen akkor raktk le a tojsaikat. n elmerlten etettem a fikkat, s nem nagyon figyeltem mshova, amikor egyszerre csak meghallottam Hiawatha rekedt, ktsgbeesett kiltst. tugrottam a veranda korltjn, s berohantam a fk kz, de elkstem. Egy nagy, rhes, viharvert kbor macska llt elttem a bbosbanka ernyedt tetemvel a szjban, nagy zld szeme szinte szikrzott rm a madr rzsaszn teste fltt. Kiltottam egyet, s elrerohantam; a macska olajosan sima mozdulattal megfordult, s beugrott a mirtuszbokrok kz, magval cipelve Hiawatht. zbe vettem, de mihelyt a macska elrte a mirtuszbokrok labirintust, lehetetlen volt kvetnem. Dhsen s felhborodva trtem vissza az olajfaligetbe, ahol csak nhny rzsaszn toll s nhny csepp vr, amely gy csillogott a fvn, mint a rubin, emlkeztetett Hiawathra. Megfogadtam, hogy ha a macska mg egyszer a szemem el kerl, meglm. Mert hiszen madrgyjtemnyem megmaradt rszre is fenyegetst jelentett. De Hiawatht nem gyszolhattam sokig, mert krnkbe rkezett egy, mg a bbosbanknl is egzotikusabb valami, s mg tbb gondot zdtott a nyakunkba. Larry vratlanul bejelentette, hogy elutazik Athnba a bartaihoz, s valami kutatmunkt fog vgezni. Az elutazsval jr felfordulst

  • kveten nyugalom kltztt a hzba. Leslie ideje legnagyobb rszben egy puskval piszmogott, Margo meg, aki pillanatnyilag ppen nem volt belebonyoldva semmifle viharos szvgybe, nekillt szappanbl szobrokat kszteni. Bezrkzott a padlsszobba, s meglehetsen idomtalan s skos malkotsokat produklt valamilyen csps szag srga szappanbl, s az tkezseknl virgos munkakpenyben s mvszhez ill nkvleti llapotban jelent meg.

    Mama kapva kapott ezen a vratlanul nyugodt idszakon, s elhatrozta, hogy elvgez egy olyan munkt, amelyen mr rgen szeretett volna tl lenni. Elz vben rendkvl j volt a gymlcsterms, s mama rkat tlttt azzal, hogy klnbz dzsemeket s szrpket ksztett, valamelyik nagyanyja Indibl szrmaz receptjei alapjn, amelyek mg a XVIII. szzad elejn keletkeztek. Minden jl sikerlt, s a nagy, hideg lskamra csak gy csillogott az vegek garmadjtl. Sajnos, egy klnsen vad tli vihar alkalmval az lskamra teteje bezott, s ennek az lett a kvetkezmnye, hogy amikor mama egy reggel bement a kamrba, azt kellett konstatlnia, hogy valamennyi vegrl levlt a cmke. Tbb szz lekvrosveggel tallta szembe magt, amelyeknek a tartalmt egyedl gy lehetett volna azonostani, ha az ember kinyitja ket. Most, mivel pillanatnyi nyugalma volt a csaldtl, elhatrozta, hogy elvgzi ezt a szksges mveletet. Mivel a feladat kstolssal is jrt, felajnlottam, hogy segtek. Krlbell szztven lekvros- s befttesveg llt kztnk a konyhaasztalon, s mi kanalakkal s j cmkkkel felfegyverkezve ppen neki akartunk kezdeni a mamutmret kstolgatsnak, amikor betoppant Spiro.

    J napot kvnoksz, Mrs. Durrellsz. J napot, Gerrysz rfisz drgte, s gy kacszott be a konyhba, mint egy gesztenyebarna dinoszaurusz. Tviratsz rkezett magnak, Mrs. Durrellsz.

    Tvirat, Spiro? rebegte a mama. Vajon kitl? Remlem, nem valami rossz hr. Nem, ne aggdsz, nem rossz hr, Mrs. Durrellsz mondta Spiro, s tadta mamnak a

    tviratot. Rvettemsz a postahivatalnokot, hogy olvassza el nekem. Larrysz rfisztl jtt. Jaj, istenem shajtott rosszat sejtve mama. A tviratban egyszeren csak ennyi llt: Elfelejtettem szlni, hogy Prince Jeejeebuoy

    11-n rkezik rvid tartzkodsra. Athn csodlatos. Csk Larry. Larry az idegeire megy az embernek! kiltott fel mrgesen a mama. Mit kpzel, hogy

    elmegy, s ugyanakkor idecsdt nekem egy herceget? Tudja jl, hogy nincsenek kirlyi szemlyek szmra megfelel szobink. s mg csak nem is lesz itt, hogy szrakoztassa. Mit gondol, mit kezdek n egy herceggel?

    Feldltan bmult rnk, de sem Spiro, sem n nem tudtunk neki semmifle rtelmes tancsot adni. Mg csak nem is tviratozhattunk Larrynek, s nem parancsolhattuk tstnt vissza, mert jellemz mdon gy ment el, hogy elmulasztotta megadni bartai cmt.

    Tizenegyedike holnap van, ugye? Gondolom, Brindisibl jn a hajval. Spiro, lenne szves elje menni s idehozni? s lenne szves egy kis brnyhst is hozni ebdre? Gerry, te menj s szlj Margnak, hogy tegyen virgot a vendgszobba, s gyzdjk meg rla, hogy a kutyk nem bolhztk tele a szobt, s szljon Leslie-nek, hogy menjen be a faluba, s mondja meg Vrs Spirnak, hogy halra volna szksgnk. Igazn nem szp dolog Larrytl Meg is mondom neki a vlemnyemet, ha hazajn. Nem kvnhatja tlem, hogy az n koromban hercegeket szrakoztassak. Mama dhsen s cltalanul srgtt-forgott a konyhban, s csapkodott a lbasokkal s fazekakkal.

    Majd n hozok nhny szlat a dliimbl az asztalokra. Akarszja, hogy pezsg is legyensz? krdezte Spiro, aki nyilvnvalan gy rezte, hogy egy herceget illenden kell fogadni.

    Nem, ha azt hiszi, hogy egy fontot is kiadok egy veg pezsgrt, nagyon tved. Herceg ide, herceg oda, igyon csak ouzt s bort, mint a tbbiek mondta mama hatrozottan, aztn

  • hozztette: Azt hiszem, azrt nem rt, ha hoz egy ldval. Nem kell felttlenl megknlnunk, de egy kis pezsg mindig jl jn a hznl.

    Nem kell aggdsz, Mrs. Durrellsz nyugtatgatta Spiro. n majd elintzeksz mindent, amit akarsz. Akarodsz, hogy elkertsem megint a

    kirly inast? Valahnyszor nagyobb vendgsget rendeztnk, Spiro mindig elrnciglta visszavonultsgbl a kirly inast, egy arisztokrata szabs regfit.

    Nem, nem, Spiro, csak semmi felhajts. Vgl is vratlanul rkezik, fogadjon el bennnket gy, ahogy vagyunk. Elgedjen meg azzal, amink van s s ksz. s ha nem tetszik neki ht akkor nagyon sajnlom mondta mama, mikzben remeg kzzel fejtette a borst, s tbbet ejtett belle a padlra, mint a szitba.

    Te meg, Gerry, krd meg Margt, hogy tegye fel az j fggnyket az ebdlben. Az anyag a hlszobban van. A rgi fggnyk mr nem olyanok, mint rgen, amita Les felgyjtotta ket.

    Vagyis a villa talakult lzasan nyzsg mhkass. A vendgszoba deszkapadljt addig sroltk, amg olyan nem lett a szne, mint a tejszn, mert ki tudhatja, nem hagytak-e a kutyk bolhkat a deszkk rseiben;

    Margo rekordid alatt feltette az j fggnyket, s virgokkal dsztett fel minden helyisget; Leslie megtiszttotta a puskit s a csnakot, arra az esetre, ha a herceg esetleg vadszni vagy jachtkirndulsra akarna menni. Mama a hsgtl kipirulva eszelsen getett ide-oda a konyhban, lngost, tortt, alms rtest, gymbres stemnyt, prkltet, pitt, kocsonyt s manduls pisktt ksztve. Nekem csak azt az utastst adta, hogy valamennyi llatomat tvoltsam el a verandrl, s tartsam ket szigor ellenrzs alatt, aztn vgassam le a hajam, s okvetlenl vegyek fel tiszta inget gy aztn msnap mindnyjan a mama utastsa szerint kiltzve ltnk a verandn, s trelmesen vrtuk, hogy Spiro elhozza neknk a herceget.

    Tulajdonkppen minek a hercege? krdezte Leslie. Ht n azt igazn nem tudom felelte a mama. Bizonyra egy olyan kis llamnak,

    amelynek egy maharadzsa az uralkodja. Nagyon furcsa a neve, Jeejeebuoy jegyezte meg Margo , biztos, hogy valdi nv? Persze hogy valdi, drgm mondta a mama. Indiban rengeteg a Jeejeebuoy.

    Nagyon rgi csald, olyan, mint a iz mint a Smith vetette fel Leslie. Nem, nem, kzel sem olyan kznsges nv. Nem, a Jeejeebuoyok messze vezetik vissza

    a csaldfjukat. Jeejeebuoyok mr jval azeltt lehettek Indiban, mieltt a nagyszleim odakltztek.

    Valsznleg az sei szerveztk meg a szipolylzadst vetette fel kjesen Leslie. Krdezzk meg tle, vajon nem az nagypapja tallta-e ki a calcuttai Fekete Lyukat.

    gy van, krdezzk meg helyeselt Margo. Gondolod, hogy az nagypapja volt? Tulajdonkppen mi az?

    Mr megint miket nem mondasz, Leslie, drgm?! csattant fel a mama. Vgl is meg kell bocstanunk s el kell felejtennk, ami trtnt.

    Mit kell megbocstani s elfelejteni? krdezte zavartan Leslie, aki nem tudta mama gondolatmenett kvetni.

    Mindent szgezte le a mama, majd kicsit homlyosan hozztette: Biztos vagyok benne, hogy jt akartak.

    Mieltt Leslie tovbb firtathatta volna a tmt, a kanyarban felbdlt az aut, s imponl fkcsikorgssal megllt a veranda eltt. A hts lsn feketbe ltzve fejn gynyren elrendezett turbnnal, amely olyan fehr volt, mint egy hvirgbimb, ott lt egy karcs, apr kis hindu, risi, mandula alak szemekkel, amelyek villogtak, mint a folykony acht, s

  • olyan vastag volt a szempillja, mint egy sznyeg. gyesen kinyitotta a kocsi ajtajt, s kiugrott. dvzl mosolya mint a fehr villm vilgtotta t barna arct.

    Naht, vgre itt vagyunk mi! kiltotta izgatottan, s mint a lepkeszrnyakat trta ki karcs barna kezeit, s flszkellt a verandra. n bizonyra Mrs. Durrell, termszetesen. Milyen bjos! s n meg a csald vadsza Leslie. s Margo, a sziget szpe, semmi ktsg. s Gerry, a tuds, a par excellence termszettuds. El sem tudom mondani, milyen forr n vagyok, hogy tallkozhatok nkkel.

    igazn iz iz igen, mi is rlnk, hogy megismerhettk nt, felsg kezdte a mama. Jeejeebuoy rikkantott egyet, s a homlokra csapott.

    rdg s pokol! Mr megint a hlye nevem. Hogyan is krjek bocsnatot, kedves Mrs. Durrell? A Prince az n keresztnevem. Anym tlete volt, hogy csinljunk a mi szerny csaldunkbl kirlyi csaldot, tetszik rteni? Ht ilyen az anyai szeretet, nem? Arrl lmodik, hogy a fia feljut az arany magaslatokra, igaz? Nem, nem, szegny asszony, bocsssunk meg neki. J? n egyszeren vagyok csak Prince Jeejeebuoy, szolglatukra.

    mondta mama, aki mr belelte magt, hogy egy kirlyi fensggel fog trsalogni, s most egy kicsit csaldott volt. Ht akkor hogy szltsuk?

    A bartaim, k pedig rengetegen vannak folytatta buzgn az j jvevny , egyszeren csak Jeejeenek szltanak. Szvbl remlem, hogy nk is gy fognak szltani.

    gy kerlt hozznk Jeejee, s az alatt a rvid id alatt, amg ott volt, nagyobb izgalmakat keltett s jobban megkedveltette magt velnk, mint brmelyik ms vendgnk. Sajtos angolsgval, komoly, kedves arcval olyan mlysges s szinte rdekldst tanstott minden s mindenki irnt, hogy egyszeren levett bennnket a lbunkrl. Lugarecia szmra klnbz bds s ragacsos anyagokat szerzett klnbz tgelyekben, amelyekkel szmtalan kpzeletbeli fjdalmt s knjt gygytgathatta; Leslie-vel komolyan s rszletesen megtrgyalta a vadszat helyzett a nagyvilgban, s szemlletes, br bizonyra valtlan trtneteket adott el olyan tigris- s vadkanvadszatokrl, amelyeken is rszt vett. Jkora szvetdarabokat szerzett Margo szmra, s szrit csinlt bellk; megtantotta Margt, hogyan kell viselni; Spirt a Kelet gazdagsgrl s titokzatossgrl szl meskkel bvlte el, meg egymssal vereked felkszerezett elefntokrl s olyan maharadzskrl meslt neki, akiken annyi a drgak, amennyi a slyuk. gyesen bnt a ceruzval is, s azonkvl, hogy mlysges s szinte rdekldst tanstott valamennyi llatom irnt, tkletesen megnyert magnak, amikor finom kis vzlatokat ksztett nekem rluk, hogy ragasszam be ket a termszettudomnyos naplmba, amely dokumentum vlemnyem szerint jval fontosabb volt, mint a Magna Charta, az Evangliumok Knyve s a Gutenberg Biblia egyttvve, s kivl zls vendgnk ekknt is kezelte. De mamt aztn vgleg elbvlte, mert nemcsak tmrdek olyan receptet sorolt fel neki, hogy az embernek sszefutott a nyl a szjban, amelyeket mama gondosan lert, s nemcsak valsgos kincsestra volt a folklrnak s a ksrtethistriknak, hanem ltogatsa azt is lehetv tette mama szmra, hogy vg nlkl mesljen Indirl, ahol szletett, nevelkedett, s amelyet igazi hazjnak tekintett. Estnknt sokig ltnk a vacsornl a nagy, recseg ebdlasztal mellett, a hatalmas ebdl sarkaiban ll petrleumlmpk kankalinsrga fnytcskat vetettek, a kis pillk gy rvnylettek a lngok krl, mint a h; a kutyk a kszbn fekdtek most, hogy szmuk ngyre emelkedett, nem volt nekik szabad bejnni az ebdlbe , stoztak s shajtoztak, hogy milyen lassan llunk fel az asztal melll, mi azonban gyet sem vetettnk rjuk. Odakint a tcskk ciripelse s a levelibkk pattogsa lnktette fel a brsonyos jszakt. A lmpafnyben Jeejee szeme nagyobbnak s feketbbnek ltszott, mint egy bagoly, s valami klns, folykony tz csillogott bennk.

    Persze, Mrs. Durrell, az n idejben ms volt a helyzet. Nem lehetett keveredni. Nem, nem bizony, szigor elklnts volt, igaz? Ma mr jobb a helyzet. Elszr a maharadzsk vltoztattak magatartsukon, s manapsg mg kzlnk, alacsonyabb rang hinduk kzl is

  • szabad nmelyiknek keverednie, s gy nmi hasznot hzhat a civilizci elnyeibl mondta egy este Jeejee.

    Az n idmben emlkezett a mama legfkppen az eurpaiakkal szemben viseltettek ellenszenvvel. Minket mg jtszani sem engedett az indiaiakkal a nagymamm. Persze, azrt mi mindig jtszottunk velk.

    A gyerekek klnskppen rzketlenek a megfelel civilizlt magatarts irnt mosolygott Jeejee. Eleinte mg mindig addnak nehzsgek. De ht Rma sem egy nap alatt plt fel. Hallott n arrl az elangolosodott hindurl vrosomban, akit meghvtak a blba?

    Nem. Mi trtnt? Nos, ltta, hogy miutn az urak befejeztk a tncot a hlgyekkel, visszaksrik ket a

    szkkhz, s a hlgyek legyezivel legyezgetik ket. gy miutn egy meglehetsen elkel eurpai hlggyel eljrt egy frge valcert, biztonsgban visszaksrte a hlgyet a szkhez, elvette tle a legyezjt, s azt krdezte: Asszonyom, megengedi, hogy az arcba szellentsek?

    Ez gy hangzik, mintha Spiro mondta volna jegyezte meg Leslie. Emlkszem a mama boldogan adta t magt az emlkezsnek , amikor a frjem

    fmrnk volt Rourkiban. Borzaszt ciklon trt rnk. Larry akkor mg csecsem volt. Egy hossz, alacsony hzban laktunk, s emlkszem, hogy szobrl szobra rohantunk, s prbltuk bezrni az ajtkat, hogy ne trjn be rajtuk a szl. De ahogy szobrl szobra rohantunk, a hz egyszeren sszeomlott mgttnk. Vgl is az inas kamrjban ktttnk ki. De mikor renovltattuk a hzat, az elangolosodott hindu, aki az jjptst intzte, egy olyan szmlt kldtt neknk, amelyre ez volt rva: A fmrnk htsjnak a renovlsrt.

    India akkoriban igazn lenygz lehetett mondta Jeejee , mert nk rszei voltak az orszgnak, nem gy, mint a legtbb eurpai.

    Ht igen helyeselt a mama , mg a nagyanym is ott szletett. Amikor az emberek tbbsge a hazjrl beszlt, Anglit rtette rajta, mi viszont mindig Indit.

    n nyilvn igen sokat utazott mondta irigyen Jeejee. Gondolom, tbbet ltott hazmbl, mint n.

    Gyakorlatilag minden zegt-zugt felelte mama. Mivel a frjem mrnk volt, termszetesen sokat kellett utaznia. n mindig vele mentem.

    Ha hidat kellett ptenie vagy vasutat kint a dzsungelben, vele mentem, s a szabad g alatt tboroztunk.

    Csuda izgalmas lehetett lelkesedett Leslie primitv mdon lni, storponyvk alatt. , az is volt. Imdtam az egyszer tbori letet. Emlkszem, az elefntok mentek ell a nagy storszobkkal, a sznyegekkel meg a

    btorral, a szolgk meg az krs szekereken kvettk ket a ruhanemvel meg az ezstnemvel

    Ezt nevezed te szabad g alatt hlsnak? vgott a szavba hitetlenkedve Leslie. Lakstrakkal?

    Csak hrom ilyen strunk volt szabadkozott mama. Egy hlszoba, egy ebdl s egy szalon. s klnben is beptett sznyegekkel voltak elltva.

    Naht, n ezt nem neveznm szabad g alatt val tborozsnak jelentette ki Leslie. Pedig az volt vgta r a mama. A tbor kint volt a dzsungelben. Hallottuk a tigriseket,

    s valamennyi szolga borzasztan flt. Egyszer az ebdlasztal alatt ltek meg egy kobrt. Kzvetlenl mieltt Gerry megszletett fzte hozz Margo. Meg kellene rnia a memorjait, Mrs. Durrell mondta komolyan Jeejee. Jaj, dehogy nevetett mama. Aligha tudnm megrni. Klnben is milyen cmet adnk

    neki?

    Mit szlnl ahhoz, hogy Tizenngy elefntunk volt? vetette fel Leslie.

  • Vagy ahhoz, hogy Sznyeges storban az serdn keresztl? javasolta Jeejee. Magukkal, frfiakkal, az a baj, hogy soha semmit sem vesznek komolyan vonta fl a

    szemldkt mama. Igenis mondta Margo , szerintem nagyon hsies dolog volt mamtl a szabad g alatt

    tborozni gy, hogy csak hrom stra volt, meg kobrk voltak meg hasonlk. Mg hogy ez tborozs! horkant fel gnyosan Leslie. Ht pedig az volt, drgm. Emlkszem, egyszer az egyik elefntunk elveszett, s hrom

    napig nem volt tiszta gynemnk. Aptok nagyon bosszs volt. Sohasem tudtam, hogy akkora llat, mint egy elefnt, el tud veszni lepdtt meg Jeejee. Pedig gy van mondta Leslie , az elefntok knnyen flrelpnek. Ht akrhogy is van, ti se rltetek volna neki, ha ott lltatok volna tiszta gynem

    nlkl mondta mltsgteljesen mama. Persze hogy k se rltek volna szlt kzbe Margo , s szerintem nagyon

    szrakoztat az si Indirl hallani, mg ha szmukra nem is az. De ht n nagyon tanulsgosnak tallom tiltakozott Jeejee. Maguk mindig gnyt znek a mambl mondta Margo. n nem tudom, hogy maga

    mrt olyan bszke, csak azrt, mert a maga apja tallta ki a Fekete Lyukat vagy mi a fent? Erre Jeejee-t gy elfogta a nevets, hogy kis hjn az asztal al esett, s jkedve lttn

    valamennyi kutya dhs csaholsba kezdett. De Jeejee-ben a legmegnyerbb az volt, hogy mrhetetlenl tudott lelkesedni brmi irnt,

    ami vletlenl szba kerlt, mg akkor is, ha a ktsg rnyka sem merlt fel, hogy az adott terleten nem szmthat sikerre. Amikor Larry megismerkedett vele, Jeejee elhatrozta, hogy lesz India legnagyobb kltje, s egyik honfitrsa segtsgvel, aki beszlt egy kicsit angolul ( volt az n szedm, magyarzta Jeejee), indtott egy folyiratot, amelynek az volt a cme, hogy Kltszet a npnek, vagy ltszett a npnk, vagy Ktszet a napnak, attl fggen, hogy Jeejee ellenrizte-e a szedje munkjt vagy sem. Ez a kis folyirat havonknt egyszer jelent meg, s munkatrsa volt mindenki, akit Jeejee ismert, s miknt rjttnk, nmelyik szma ugyancsak klns olvasmnynak bizonyult ugyanis Jeejee brndjei tele voltak a folyiratnak kifakult pldnyaival, amelyeket fnek-fnak a kezbe nyomott, aki rdekldst tanstott irnta.

    Amikor ttanulmnyoztuk a folyiratokat, olyan rdekes cikkeket fedeztnk fel bennk, mint pldul Sexpir tojzisa kritikkai rdekels. Jeejee szed bartja nyilvnvalan meg volt gyzdve rla, hogy a szavakat gy kell kinyomtatni, ahogy hangzanak, illetleg inkbb gy, ahogy hallani vlte ket egy adott pillanatban. gy aztn volt egy hossz s dicshimnuszokkal teli cikk Jeejee tollbl Tiesz Eljott, a zisten cmmel. A szed jszer helyesrsa a sajthibkkal prosulva, amelyek egy ilyen jelleg munkban termszetesen mindig megtallhatk, a folyirat olvasst lvezetes, de zavarbaejt foglalkozss tettk. gy pldul az egyik cikk azt a csalafinta fldrajzi krdst tette fl, hogy Hon van a Don ma?. Mg az a cikk, amelynek a cme az volt: Hny fontot r egy Eszra?, elgondolkoztatta az embert, hogy vajon mifle versek kvetkeznek. Jeejee-t azonban nem kedvetlentettk el a nehzsgek, kztk az a tny, hogy szedje soha nem ejtette ki a h bett, s gy soha nem is hasznlta. Jeejee legjabban azt taglalta lelkesen, hogy egy msodik folyiratot is fog indtani (ugyanazon a kzisajtn fogja nyomtatni ugyanaz a mihaszna szed), amelyet jonnan kifejlesztett tannak fog szentelni, amelyet Fakjnak nevezett, s amelyet az els szmban gy jellemzett, mint a titokzatos Kelet tvzett, amely egyesti magban a jga s a fakrizmus legjavt, rszletes felvilgostsokkal szolglva, s megtanttya az embereket, hogyan csinjjk. Mamt rendkvl rdekelte a Fakj, amg Jeejee el nem kezdte gyakorolni. Egy szl gykktbe ltzve s hamuval bortva rkig meditlt a verandn, vagy gyesen mmelt nkvletben stlt keresztl a hzon, valsgos hamusvnyt hagyva

  • maga utn. Ngy teljes napig lelkiismeretesen bjtlt, s az tdik napon hallra rmtette mamt azzal, hogy eljult, s leesett a lpcsn.

    Igazn, Jeejee mondta dhsen mama , ennek vget kell vetni. Magnak nem szabad bjtlnie. Miutn gyba dugta, mama rengeteg, ert ad curryt ksztett, de csak azt rte el vele, hogy Jeejee panaszkodni kezdett, hogy nincs benne szrtott hal, az a halfajta, amely olyan csps s vonz zt ad a currynek.

    De ht az itt nem kaphat, Jeejee. n mindent megprbltam mentegetztt mama. Jeejee csak legyintett halvny bronzszn lepkhez hasonl kezvel a fehr lepedn.

    A Fakj szerint az letben mindent lehet ptolni jelentette ki hatrozottan. Amikor mr gy ahogy flplt, ltogatst tett a vrosban a halpiacon, s risi

    mennyisg friss szardnit vsrolt. Mi egy kellemes dlelttrl, amelyet vsrlssal tltttnk a vrosban, arra rkeztnk haza, hogy a konyha s krnyke megkzelthetetlen csatatr. Jeejee egy konyhakssel hadonszva azzal belezte ki a halakat, mieltt kitette ket szradni a napra a hts ajt el csatzott ajtn szigetek gyszlvn valamennyi legyvel, dongjval s darazsval. Legalbb tszr meg is szrtk mr, a fl szeme bedagadt, s alig ltott. A gyorsan bomlsnak indul szardnik bze mindent elrasztott, s a konyhaasztalt s a konyha padljt htorlaszknt bortotta az ezsts halbr s a zsigerek tmege. Jeejee csak akkor mondott le arrl, hogy a szardniival helyettestse az indiai aprhalat, s akkor is csak kelletlenl, amikor mama megmutatta neki az Encyclopaedia Britannicban az emltett halrl szl cikket. Mamnak kt napjba, rengeteg vdr forr vizbe, ferttlentjbe kerlt, amg megszabadtotta a konyht a bztl, de mg akkor is akadt j nhny darzs, amely remnykedve szllt be a konyhaablakon.

    Taln okosabb volna, ha Athnban vagy Isztambulban keresnk nnek valamilyen ptanyagot mondta remnykedve Jeejee. Arra gondoltam, hogy a slt s porr trt homr

    n a maga helyben nem izgatnm magam ezzel, Jeejee drgm vgott kzbe gyorsan a mama. Mr j ideje indiai aprhal nlkl csinljuk a curryt, s kibrjuk.

    Jeejee Trkorszg rintsvel Perzsiba kszlt, hogy megltogasson egy ott praktizl hindu fakrt.

    Sok mindent fogok tle tanulni, amivel kiegszthetem a Fakj-t mondta Jeejee. Nagy ember. Klnsen nagy szakrtje annak, hogyan kell visszatartani a llegzetet, s transzba esni. Egyszer szzhsz napig el volt temetve.

    Szenzcis mondta mlysges rdekldssel mama. gy rti, hogy lve volt eltemetve? krdezte Margo. lve eltemetve szzhsz napig?

    De hisz ez borzalom! Valahogy nem tetszik termszetes dolognak. De ht ilyenkor transzban van, drga Margo nem rez semmit magyarzta Jeejee. n ebben nem vagyok olyan biztos gondolkodott el a mama. Tudjtok, ezrt is

    szeretnm, ha elhamvasztannak. Arra az esetre, ha vletlenl transzba esnk, s senki sem venn szre.

    Ne nevettesd ki magad, mama mondta Leslie. Ez nem nevetsges vlaszolta hatrozottan mama. Manapsg nagyon gondatlanok az emberek. s mi egyebet csinl mg egy fakr krdezte Margo. Tud magokbl mangft

    nveszteni? Mrmint azonnal? Egyszer lttam ilyet Simlban. Az egyszer trkk mondta Jeejee. Amit Andrawathi csinl, sokkal bonyolultabb.

    pldul szakrtje a levitcinak, s ez az egyik dolog, amit szeretnk ltni tle. De ht n azt hittem, hogy a levitci valami krtyatrkk csodlkozott Margo. Dehogy mondta Leslie , az lebegs. Olyan replsfle, ugye, Jeejee? Igen felelte Jeejee. Csodlatos kpessg. Sok korai keresztny szent is meg tudta

    csinlni. n magam mg nem jutottam el a kpessgnek erre a fokra ezrt is szeretnk Andrawathi irnytsa mellett tanulmnyokat folytatni.

  • Milyen isteni lehet, ha valaki gy tud lebegni, mint egy madr llaptotta meg Margo gynyrsggel. Milyen remek mka lehet.

    Szerintem valban csodlatos lmny felelte Jeejee csillog szemmel. Az ember gy rzi, mintha felemelkedne az gbe.

    Msnap, kzvetlenl ebd eltt Margo ktsgbeesve rontott be a szalonba. Gyertek gyorsan! Gyertek gyorsan! vistotta. Jeejee ngyilkos akar lenni! Kirohantunk, s lm, a szobja ablaknak prknyn ott kuporgott Jeejee, nem volt rajta

    semmi egyb, csak egy gykkt. Mr megint transzot kapott llaptotta meg Margo, mintha a dolog valamilyen raglyos

    betegsg lenne. Mama megigaztotta a szemvegt, s flnzett. Jeejee kezdett gyengden himblzni.

    Szaladj fel s fogd le, Les mondta mama. Gyorsan. Addig n majd szval tartom. Az, hogy Jeejee elragadtatott llapotban egy szt sem szlt, fel sem tnt mamnak. Leslie

    berohant a hzba. Mama megkszrlte a torkt. Jeejee drgm fuvolzta , nem hinnm, hogy okos dolog magtl ott fnn kuporogni.

    Mirt nem jn le ebdelni? Jeejee lejtt, de nem egszen gy, ahogy mama kpzelte. Vidman kilpett az rbe, s

    mama s Margo elborzadt kiltozsaitl ksrve zuhanni kezdett. Rpottyant az ablaka alatt krlbell hrom mterre lv szllugas tetejre, a szlfrtk zport zdtva a kockakvekre. A szltvek szerencsre regek voltak s szvsak, s felfogtk a nem tlsgosan slyos Jeejee-t.

    risten! kiltotta. Hol vagyok? A szllugas tetejn! sikoltotta Margo. Oda esett. Ne mozduljon, amg nem kertnk egy ltrt . mondta elhal hangon mama. Kertettnk egy ltrt, s kiszabadtottuk a zillt Jeejee-t a szltvek kzl. Tele volt

    horzsolssal s karcolssal, de klnben psgben maradt. Mindegyiknk brandyvel nyugtatta meg idegeit, s kicsit ksve ltnk le ebdelni. Mire beesteledett, Jeejee elhitette nmagval, hogy tulajdonkppen sikerlt lebegnie.

    Ha a lbujjaim nem gabalyodnak bele abba a nyavalys szlbe, krlrepltem volna a hzat jelentette ki, mikzben bektzve, de boldogan fekdt a dvnyon. Ez aztn a teljestmny!

    Igen, de azrt n sokkal jobban rlnk, ha nem gyakoroln, amg nlunk van tiltakozott a mama. Az n idegeim ezt nem brjk.

    Majd visszajvk Perzsibl, s a szletsnapomat nknl fogom tlteni, kedves Mrs. Durrell mondta Jeejee , s akkor majd bemutatom, mit fejldtem.

    Rendben van, csak ma nem szeretnm, ha megismteln mondta szigoran a mama. Az letbe kerlhetett volna.

    Jeejeebuoy kt nap mlva elindult Perzsiba, mg mindig teli ragtapasszal, de rettenthetetlenl.

    Kvncsi vagyok, tnyleg visszajn-e a szletsnapjra mondta Margo. Ha visszajn, rendezznk neki egy klnleges partyt.

    Igen, nem rossz tlet ismerte el mama. Nagyon kedves fi, csak nagyon szeszlyes nagyon kiszmthatatlan.

    Mindenesetre az egyetlen vendgnk eddig, akirl igazn elmondhatjuk, hogy rpltogatst tett llaptotta meg Leslie.

    6. A KIRLYI LTOGATS

    A kirlyok s a medvk gyakran

  • flnek az reiktl. Skt kzmonds

    A tli napfordul tjkn Korfu szigetn valamennyi nap klnleges volt, klnlegesen sznes, klnleges esemnyekben bvelked, vagyis teljesen klnbztt az v msik hromszzhatvanngy napjtl, s emiatt volt emlkezetes. De egy bizonyos nap klnsen lnken l emlkeim kztt, mert nemcsak a csaldom s egsz ismeretsgi kre szerepelt benne, hanem Korfu egsz lakossga.

    Ez volt az a nap, amelyen Gyrgy kirly visszatrt Grgorszgba, s a szigeten mg soha semmi nem keltett ennyi izgalmat, ennyi bonyodalmat, s nem bizonyult ilyen sznesnek. E mellett az esemny mellett mg a Szent Szpiridion krmenetnek megszervezsvel jr nehzsgek is jelentktelenn halvnyultak. A megtiszteltetsrl, amely Korfut kszlt rni, tantmtl, Mr. Kralefskytl rtesltem. gy elbortotta az izgalom, hogy alig fordtott figyelmet arra a hm kenderikre, amelyet nem kis fradsg rvn szereztem neki.

    Nagy jsg van, kedves fiam, nagy jsg! J reggelt, j reggelt dvzlt, kerek, kifejez szeme knnybe lbadt a meghatottsgtl, forms kezvel felajzva hadonszott, s feje izgatottan himblzott a ppja fltt.

    Zeuszra mondom, fnyes nap virrad a mi szigetnkre! Igen bizony, fnyes napja ez egsz Grgorszgnak, de klnsen fnyes napja ennek a mi

    kis szigetnknek. Iz micsoda? Ja, a kenderike Igen, kedves madr Pipi. De miknt mondtam, micsoda diadal szmunkra itt ebben a kis birodalomban a kk tenger kzepn, hogy megltogat bennnket a kirly! Lehetsges, gondoltam. n nem nagyon tudtam lelkesedni egy valdi kirlyrt, hacsak nem jr vele valamifle mellkes haszon. Mifle kirlyrl van sz, krdeztem, s vajon tantsi sznet lesz-e aznap, amikor rkezik?

    Ht Grgorszg kirlyrl, Gyrgy kirlyrl van sz felelte Mr. Kralefsky, akit megdbbentett a tudatlansgom. Nem tudta?

    Rmutattam, hogy mi otthon nlklzzk a rdi ktes ldsait, gy aztn tbbnyire a boldog tudatlansg llapotban leledznk.

    Ugyanis mondta Mr. Kralefsky, kicsit nyugtalanul pillantva rm, mintha nmagt hibztatn tudatlansgomrt , ugyanis, mint tudja, Metaxasz volt az llamfnk, s dikttor volt. Most, Istennek hla, sikerlt megszabadulnunk tle, gylletes ember volt, s gy felsge hazatrhet.

    Megkrdeztem, hogy mikor szabadultak meg Metaxasztl? Engem senki sem tjkoztatott. Ejnye, bizonyra emlkszik r! kiltotta Kralefsky. Felttlenl emlkeznie kell:

    amikor a forradalom volt, s az a cukrszda olyan csnyn megsrlt a gppuskagolyktl. Mindig is az volt a vlemnyem, hogy a gppuska nagyon veszedelmes dolog. Csakugyan emlkeztem a forradalomra, mivel hrom boldog napot kaptam, amikor nem kellett tanulnom, s az emltett cukrszda egyike volt kedvenc zleteimnek. Csakhogy n ezt sohasem hoztam kapcsolatba Metaxasszal. Vajon, krdeztem remnykedve, megint kibeleznek gppuskval egy zletet, ha megjn a kirly?

    Nem, dehogy felelte megbotrnkozva Kralefsky. Nem, az rendkvl vidm alkalom lesz. Ahogy mondjk, mindenki nnepi dszt lt. Nos,

    ez olyan izgalmas hr, hogy azt hiszem, megbocsthat, ha ezt a dlelttt ennek a megnneplsre fordtjuk. Jjjn fel a padlsra, s segtsen megetetni a madarakat.

    gy aztn felmentnk az risi padlsszobba, ahol Kralefsky vadmadarakbl s kanrikbl ll gyjtemnyt tartotta, s nagyon kellemes dlelttt tltttnk a madarakat etetve. Kralefsky krbetncolta a szobt, lblta az ntzkannt, talpa gy csikorgott a padlra szrdott magokon, mintha kavicsos tengerparton jrna, s a Marseillaise-t ddolta magban. A kirly ltogatsnak hrt ebd kzben kzltem a csald tagjaival. A hrt mindegyikk a maga jellemz mdjn fogadta.

  • Remek lesz mondta mama , azt hiszem, j lesz, ha mr ma megtervezem a menket. Hl istennek, nem idejn lakni mutatott r Larry. Tudom, drgm felelte mama , de iz lesz majd itt rengeteg party meg ilyesmi,

    gondolom.

    Nem rtem, mrt lenne jelentette ki Larry. Mert mindig szoktak lenni mondta mama. Amikor Indiban ltnk, az udvari

    nnepsgek alatt is egyik party a msikat rt. Ez itt nem India szgezte le Larry , szval eszem gban sincs az idmet arra

    pazarolni, hogy kidolgozzam az elefntok beistllzsnak tervezett. Jl jegyezztek meg, amit mondok: ez az egsz dolog amgy is zlleszt hatssal lesz az letnk menetre.

    Ha vendgsget tartunk, vehetek magamnak j ruht? krdezte mohn Margo. Igazn nincs mit felvennem.

    Kvncsi vagyok, vajon adnak-e majd dszsortzet tprengett Leslie. Csak azok a rgi velencei gyik vannak, de szerintem azok

    istentelenl veszedelmesek. Kvncsi vagyok, vajon nem kellene-e benznem az erd kapitnyhoz, s beszlnem vele.

    Ne sd bele az orrod tancsolta Larry. Ksznteni akarjk a kirlyt, nem meglni. Nagyon szp piros selymet lttam a minap vgott kzbe Margo abban a kis

    zletben tudjtok, abban, amelyik ott van, ahol Theodore laboratriumtl jobbra kell fordulni.

    Igen, drgm, nagyon helyes mondta mama, oda se figyelve. Mit gondoltok, tudna Spiro egykt pulykt elteremteni?

    De a kirly ltogatsnak a csaldra gyakorolt hatsa jelentktelenn halvnyodott azzal a traumval sszehasonltva, amelyet Korfu egszre gyakorolt. Valaki, aki aztn tudta, mirl van sz, kln is hangslyozta, hogy nemcsak arrl van sz, hogy a szigetet ltogatsval tiszteli meg az uralkod. Az egsz esemny klnleges szimbolikusjelentsget nyer azltal, hogy amikor a kirly Korfura rkezik, tulajdonkppen szmzetse ta elszr teszi grg fldre a lbt. Erre a gondolatra a korfuiak lzas tevkenysgbe kezdtek, s az elkszletek hamarosan olyan bonyolultak lettek, s olyan fejetlensgbe csaptak, hogy mindennap ktelessgnknek reztk bemenni a vrosba, hogy a tbbi korfui trsasgban elldgljnk a Platin, s rtesljnk a legjabb botrnyokrl.

    A Platit nagy boltveivel francia ptszek terveztk Korfu francia megszllsnak kezdetn, hogy a rue de Rivolihoz hasonltson. A Platia volt a sziget kzpontja.

    Ha az ember elldglt a boltvek vagy a csillog fk alatt a kisasztaloknl, elbb-utbb tallkozott a sziget valamennyi lakjval, s minden nzpontbl meghallgathatta minden egyes botrny legjabb hreit. Az ember csak lt ott csndesen iddoglva, s elbb-utbb a sznjtk valamennyi fszereplje az asztalhoz sodrdott.

    Korfu n vagyok jelentette ki Malinopoulosz grfn. Ennlfogva rm hrul a feladat, hogy megalaktsam a bizottsgot, amely kidolgozza, hogyan fogadjuk kegyes kirlyunkat.

    Igen, csakugyan, n is gy ltom helyeselt idegesen a mama. A grfn, aki narancsszn parkt visel kirzsozott fekete varjhoz hasonltott,

    ktsgtelenl flelmetes ert kpviselt, csakhogy az gy tlsgosan fontos volt, semhogy mindenkit a sarka al hajthasson. Rvid idn bell nem kevesebb, mint hat fogadbizottsg alakult, s valamennyi arrl igyekezett meggyzni a kormnyzt, hogy az terveiket kell a tbbiekvel szemben elnyben rszesteni. Az a hrjrta, hogy a kormnyz fegyveres rt llttatott az ajtaja el, s bezrt ajtk mgtt alszik, miutn az egyik nbizottsgi tag megksrelte a szzessgt is felldozni azrt, hogy a kormnyz hozzjrulst az bizottsgnak a terveihez nyerje meg.

  • Undort! harsogta Lena Mavrokondasz, fekete szemt forgatva, s gy csettintve piros ajkaival, mintha azt kvnn, brcsak nekijutott volna eszbe ez a ragyog idea. Kpzeljk el, drgim, egy n az korban megprbl meztelenl behatolni a kormnyz szobjba!

    Klns mdja annak, hogy valaki kormnyzi meghallgatst prbljon nyerni helyeselt rtatlan kppel Larry.

    Nem klns: egyenesen elkpeszt folytatta Lena, bborpiros szjba olyan szakrtelemmel dugdosva az olajbogykat, mintha puskt tltene. Beszltem a kormnyzval, s biztos vagyok benne, hogy az n bizottsgomat fogja hivatalosnak tekinteni. Szgyen, gyalzat, hogy a brit flotta nincs a kiktben, elintzhettk volna, hogy dszrsget adjanak. , azok a csinos tengerszek, azok a pazar egyenruhk! Azok a fik mindig olyan nettek s frfiasak.

    A jrvnyos betegsgek elfordulsa a kirlyi haditengerszetnl kezdte Larry, de a mama gyorsan kzbevgott:

    Mesljen a terveikrl, Lena. Dhs pillantst vetett Larryre, aki mr a nyolcadik pohr ouznl tartott, s kezdett kiss beszmthatatlan lenni.

    Micsoda terveink vannak, drgim, de micsoda terveink! Az egsz Platit kkkel s fehrrel fogjuk dekorlni, csakhogy folyton problmink vannak azzal a bolond Marko Paniotisszval. Lena ktsgbeesetten forgatta a szemt.

    Markrl tudtuk, hogy megszllott rlt, s csodlkoztunk, hogy mi kze lehet egyltaln a bizottsghoz.

    Mirt, mit akar Marko? krdezte Larry. Szamarakat! sziszegte Lena, mintha valami trgr szt mondana ki. Szamarakat? ismtelte meg Larry. Szamarakat akar? Ht mit gondol, mi kszl itt?

    Mezgazdasgi killts? n is ezt magyarzom neki mondta Lena , de folyton csak szamarakat akar. Azt

    mondja, ez jelkpes lenne, mint Jzus bevonulsa Jeruzslembe, ezrt aztn kk meg fehr szamarakat akar.

    Kk meg fehr szamarakat? gy rti, kkre meg fehrre festett szamarakat? krdezte mama. Minek?

    Hogy olyanok legyenek, mint a grg zszl felelte Lena, felllt, kihzta magt, kezt klbe szortotta, s vadul nzett le rnk , de n megmondtam neki:

    Marko, szamarakat csak a holttestemen t vonultathat fel. Azzal nagy lptekkel elindult a Platin, mint egy minden zben grg honleny. A kvetkez szemly, aki megllt az asztalunknl, Velvit ezredes volt, magas, szp

    regember, Byronhoz hasonl profillal s olyan szgletes testtel, amely gy rngatzott s mozgott, mint egy szlftta marionettbbu. Gndr sz hajval s villog fekete szemvel nagyon furcsn festett mltsggal viselt cserkszegyenruhjban. Mita nyugdjba vonult, az letben egyetlenegy dolog rdekelte: a helybeli cserkszcsapat, s noha voltak kajn emberek, akik kpesek voltak azt lltani, hogy a cserkszek irnti rdekldse nem egszen nzetlen, kemnyen dolgozott, s ktsgtelen, hogy mg soha nem kaptk rajta semmin.

    Elfogadott egy pohr ouzt, lelt, s levendulaklnis zsebkendjvel megtrlte az arct. Azok a fi kezdte panaszosa , azok az n fiaim a hallomat fogjk okozni. Tlsgosan

    lelkesek.

    Taln egy csapat ivarrett cserkszlnyra volna szksgk tancsolta Larry. Erre mg nem gondolt?

    Ez nem trfadolog, kedvesem mondta az ezredes, s zord pillantssal illette Larryt. Olyan lelkesek a fik, hogy attl flek, mg valami csnyt fognak elkvetni. Egyszeren elborzasztott, amit ma is csinltak. A kormnyz is fel volt hborodva.

    gy ltszik, ez a szegny kormnyz minden irnybl megkapja a magt mondta Leslie.

  • Mirt? Mit csinltak a cserkszei? krdezte mama. Nos, miknt tudja, kedves Mrs. Durrell, arra tantom be ket, hogy klnleges bemutatt

    tartsanak felsgnek rkezse estjn. Az ezredes beleszrcslt az italba, knyesen, mint egy macska. Elszr is kivonulnak, nmelyik kkbe, nmelyik meg fehrbe ltzve, a hogy is mondjk? a dszpdium el. Igen, a dszpdium el. Aztn ngyszget alkotnak, s dvzlik a kirlyt. Aztn veznyszra helyzetet vltoztatnak, s kialaktjk a grg zszlt. Ritka impozns ltvny lesz, br n termszetesen elfogult vagyok. Elhallgatott, kiitta pohart, s htradlt a szkn.

    Mrmost a kormnyz ltni szerette volna, hogy haladunk, eljtt ht, felllt az emelvnyre, mintegy a kirly kpviseletben, aztn n kiadtam a veznyszt, s a csapat kivonult.

    Behunyta a szemt, s egsz testben megborzongott. Tudjk, mit csinltak? krdezte ertlen hangon. Mg soha letemben nem

    szgyelltem gy magam. Kivonultak, meglltak a kormnyz eltt, s fasiszta dvzlssel kszntttk. A cserkszek! Fasiszta dvzlssel!

    Csak nem azt kiltottk, hogy Heil kormnyz!? krdezte Larry. Szerencsre nem mondta Velvit ezredes. Egy pillanatra megbnultam a dbbenettl,

    aztn abban a remnyben, hogy a kormnyz nem vette szre a dolgot, kiadtam a veznyszt, hogy alaktsk ki a zszlt. Ki is alaktottk, s ekkor legnagyobb rmletemre a kormnyz egy kk-fehr horogkereszttel tallta szembe magt. Dhngtt. Kis hjn megtiltotta, hogy rszt vegynk az nnepsgen. Milyen csaps lett volna a cserkszmozgalomra!

    Igen, csakugyan vlekedett a mama , de ht vgl is gyerekek mg. Az igaz, drga Mrs. Durrell, de nem engedhetem meg, hogy az emberek azt mondjk,

    hogy egy csapat fasisztt kpzek ki mondta komolyan Velvit ezredes. Legkzelebb mg kpesek lesznek azt mondani, hogy t akarom venni a hatalmat Korfu

    szigetn. A kvetkez napokban, ahogy kzeledett a nagy esemny idpontja, a sziget lakossga egyre fktelenebb s fktelenebb lett, s az indulatok mind magasabbra csaptak. Malinopoulosz grfn mr nem llt szba Lena Mavrokondasszal, Lena pedig nem llt szba Velvit ezredessel, mert az ezredes cserkszei flrerthetetlenl biolgiai jelleg mozdulatot tettek, amikor elvonultak a hza eltt. A falusi rezesbandk, amelyek mindig rszt vettek a Szent Szpiridion-krmenetben, elszntan veszekedtek egymssal, hogy melyiknek hol legyen a helye a felvonulsban, s egy este a Platin rszesei voltunk annak a ltvnynak, amikor hrom felbszlt bombardonos zbe vett egy stdobost. Tettl talpig egyenruhban voltak, hangszerkkel felfegyverkezve. A bketrsket vesztett bombardonosok sarokba szortottk a dobost, kitptk a kezbl a hangszert, s rugrltak. A Platia azon nyomban feldhdtt zenszek vres csataterv vltozott. Mr. Kralefskynek, aki rtatlan nz volt csupn, egy repl cintnyr csnya vgst ejtett a feje bbjn, s az reg Mrs. Kukudopoulosz, aki kt spanieljt stltatta a fk kztt, knytelen volt felkapni a szoknyjt, s elmeneklni. Az incidens (legalbbis mindenki ezt mondta, amikor a kvetkez vben meghalt) vekkel rvidtette meg az lett, de ht mivel kilencvent ves korban hunyt el, ez aligha hihet. Hamarosan senki nem volt beszl viszonyban senkivel, velnk azonban mindenki szba llt, mert mi szigoran semlegesek maradtunk. Creech kapitny, akirl senki se gyantotta, hogy egy makula hazafias rzs is szorult bel, vad izgalomba jtt a kszl esemnytl, s mindenki legnagyobb bosszsgra bizottsgtl bizottsgig jrt, pletykzva, trgr dalokat nekelve, belecsipkedve a gyantlan s vdtelen keblekbe s fenekekbe, egyszval az idegeire ment mindenkinek.

    Undort vnember! mondta mama villml szemekkel. Hogy viselkedhet gy? Elvgre lltlag brit llampolgr.

  • lland harckszltsgben tartja a bizottsgokat, ha szabad ezt a kifejezst hasznlnom kzlte Larry. Lena mesli, hogy a legutbbi lsk utn, amelyen a kapitny is rszt vett, csupa kk-zld folt volt a feneke.

    Mocskos vn diszn! trt ki a mama. Szigoran tlsz, mama jegyezte meg Larry. Tudom jl, hogy csak fltkeny vagy. Fltkeny? vistotta a mama, s kedlye felborzoldott, mint egy parnyi terrier htn a

    szr. Fltkeny! Arra a arra a zlltt vn disznra! Hogy lehetsz ilyen gusztustalan? Ilyesmit mg viccbl se mondj, Larry!

    De ht ha egyszer az irntad rzett viszonzatlan szerelem kszteti arra, hogy borba s nbe fojtsa a bnatt mutatott r Larry. Te tisztessges embert faraghatnl belle.

    Mr akkor is borba s nkbe fojtotta a bnatt, amikor mg nem is ismert engem mondta a mama , s ami engem illet, nyugodtan csinlja csak tovbb. Semmi kedvem j tra trteni.

    A kapitny azonban mit sem tudott az t rt slyos brlatrl. Drga kislny! fordult mamhoz, amikor legkzelebb tallkoztak. Nincs vletlenl

    egy angol zszl a komdja als fikjban? Nincs, kapitny, sajnos, nincs mondta mltsgteljesen a mama. Egyetlen als

    fikom sincs. Micsoda? Ilyen szp nnek, mint maga? Nincs als fikja a komdjban? Ht hova rakja

    a fodros fekete bugyikollekcijt, amellyel rletbe kergetheti legkzelebbi frjt? krdezte Creech kapitny, csips szemvel bujn mregetve mamt.

    Mama elpirult s megmerevedett. Senkit sincs szndkomban rletbe kergetni, se bugyiban, se bugyi nlkl! jelentette

    ki mltsgteljesen. Ht ez maga, kacr bartnm mondta a kapitny. Tudja, mi maga? Maga egy ledr nszemly, egy rmlny, az! Az igazat szlva, egy kis

    nudizmust magam sem vetek meg.

    Minek kell magnak angol lobog? krdezte mama, ridegen tmt vltoztatva. Termszetesen lengetni mondta a kapitny. Ezek a helybli vadak mind ott

    hadonsznak majd az bikolorjukkal, meg kell ht mutatnunk nekik, hogy a j reg Birodalmat nem lehet mg lerni.

    Nem prblkozott a konzulnl? krdezte a mama. Nla? vlaszolta gnyosan a kapitny. Azt mondta, hogy a szigeten csak egyetlenegy

    angol lobog van, s azt csak klnleges alkalmakkor hasznljk. Azt a szajha desanyjt neki! Ha ez nem klnleges alkalom, akkor Szent Vitus tkre krdezem, melyik az? Meg is mondtam neki, hogy hasznlja irrigtornak a zszlrdjt.

    Nagyon krlek, mskor ne invitld az asztalunkhoz ezt a mocskos vnembert, Larry sirnkozott a mama, mikor a kapitny eltntorgott, hogy kertsen egy angol zszlt. Olyan nagyon trgrul beszl, s nem szeretem, ha ilyeneket mond Gerry eltt.

    Te vagy a hibs, te btortod mondta Larry. Ki mondta azt, hogy te bugyi nlkl Larry! Te tkletesen jl tudod, hogy rtettem. Nyelvbotls volt. De t remnnyel tlttte el folytatta Larry. J lesz, ha vigyzol, klnben bebjik az

    als fikodba, mint egy idomtott spaniel, hogy kivlassza a hlingeket a nszjszakra. Hallgass mr! mondta dhsen a mama. Te nha igazn gy fel tudsz dhteni! A szigeten egyre feszltebb s feszltebb lett a lgkr. A tvoli hegyi falvaktl, ahol az

    regasszonyok tehnszarvbl kszlt fejdszeiket fnyestettk, s zsebkendiket vasaltk, egszen a vrosig, ahol minden ft meg. nyrtak, s a Platin minden asztalt s szket jramzoltak, csupa dhdt aktivits volt a vilg. A vros rgi negyedben, ahol az utck olyan szkek voltak, hogy kt szamr nem frt el egyms mellett, s a leveg mindig friss

  • kenyrtl, gymlcstl, napststl s csatornabztl szaglott, ott volt az n Costi Avgadrama nev bartom kis kvzja.

    A kvz joggal volt arrl hres, hogy ott ksztik Korfu szigetn a legjobb fagylaltot, mert Costi Olaszorszgban tanulta ki a fagylaltkszts stt mvszetnek minden trkkjt. Nagyon keresettek voltak a ksztmnyei, s a szigeten alig akadt party, amely megrdemelte a party nevet, hogy trendjn ne szerepelt volna Costi valamelyik risi habos, csupaszn krecija. Costi meg kztem j munkamegllapods jtt ltre n hromszor egy hten eljrtam a kvzjba, s sszeszedtem a konyhjban a svbbogarakat, hogy megetessem ket madaraimmal s egyb llataimmal, meg viszonzsul megengedte, hogy annyi fagylaltot fogyasszak munka kzben, amennyit csak brok. Mivel gy gondoltam, hogy a kirlyi ltogatsra tisztnak illik lennie Costi zletnek, gy hrom nappal a felsges vizit eltt elmentem Costi kvzjba, s olyan ktsgbeesett, ngyilkos hangulatban talltam, amilyenbe csak egy grg tud kerlni az ouzo segedelmvel. Megkrdeztem tle, mi a baj.

    Tnkre vagyok tve mondta sri hangon, s elm tett egy kors gymbrsrt meg egy nagy tl csillog fehr fagylaltot a tl akkora volt, hogy a Titanic is elsllyedt volna benne , tnkrement ember vagyok, kria Gerry. Nevetsg trgya lettem. Soha tbb nem fogja senki se mondani, hogy: , Korfu, onnan val Costi fagylaltja. Nem, ehelyett azt fogjk mondani: Korfu? Onnan val annak a hlye Costinak a fagylaltja. Knytelen leszek elhagyni a szigetet, nincs ms vlasztsom. Zantba megyek vagy Athnba, vagy kolostorba vonulok. A felesgem meg a gyermekeim hen fognak halni, szegny reg szleim meghalnak szgyenkben, amikor kenyrrt fognak koldulni Flbeszaktottam stt jslatait, s megkrdeztem, mi trtnt, mi kergette ily ktsgbeesett lelkillapotba.

    n zseni vagyok mondta Costi egyszeren, minden hencegs nlkl. Lelt mellm az asztalhoz, s szrakozottan tlttt magnak egy pohr ouzt. Korfu szigetn senki nem tud olyan fagylaltot kszteni, amilyen az enym, olyan zleteset, olyan szpsgeset, olyan olyan hideget.

    Biztostottam rla, hogy ez igaz. Aztn folytattam is, mert szemltomst btortsra volt szksge, s kijelentettem, hogy az fagylaltja egsz Grgorszgban, st taln Eurpa-szerte is hatalmas hrnvnek rvend.

    Ahogy mondod nygte Costi. gy aztn termszetesnek ltszott, hogy amikor a kirly ltogatst tesz Korfun, a kormnyz rajta lesz, hogy megkstolja az n fagylaltomat.

    Le voltam nygzve, s ezt a tudomsra is hoztam. Igen mondta Costi , tizenkt kil fagylaltot kellett volna szlltanom a palotba s egy

    klnleges fagylaltot a nagy bankettre, amelyet felsge rkezsnek estjn fognak tartani. ! Ez a klnleges fagylalt volt a vesztem. Ezrt kell majd hen halnia felesgemnek s gyermekeimnek. , kegyetlen s knyrtelen vgzet!

    Mirt? krdeztem tompn, mert a szm tele volt fagylalttal. Nem volt kedvem a cifrzsait hallgatni, a dolog lnyegre voltam kvncsi.

    gy dntttem, hogy annak a fagylaltnak valami jnak, valami pratlannak, valami olyannak kell lennie, amilyenrl mg ember nem lmodott mondta Costi, s kiitta az ouzjt. Egsz jszaka bren fekdtem, s vrtam valamilyenjelre.

    Behunyta a szemt, s jobbra-balra forgatta a fejt, mint valami forr, knyelmetlen kpzeletbeli prnn.

    Nem tudtam aludni, lzas voltam. Aztn, pont amikor az els kakasok elkezdtk, hogy Kukurik! mint a villm hastott belm az ihlet.

    Olyan kemnyen a homlokra csapott, hogy majdnem leesett a szkrl. Reszket kzzel mg egy pohr ouzt tlttt magnak.

    Forr, fradt szemem eltt megjelent vziknt egy zszl, Grgorszg zszlaja, az a zszl, amelyrt annyian szenvedtnk s meghaltunk, csakhogy ez a zszl az n legklnb, legfinomabb, legjobb minsg krmfagylaltombl kszl jelentette ki diadalmasan, s

  • htradlt, hogy lssa arcomon a hatst. Azt mondtam, hogy szerintem ennl ragyogbb tlete nem is tmadhatott volna egyszeren zsenilis. Costi sugrzott, aztn, mikor eszbe jutott, mi trtnt, arcra ismt kilt a ktsgbeess.

    Kiugrottam az gybl folytatta gyszosan , s, rohantam a konyhba. Ott rjttem, hogy nincsenek meg a tervem kivitelezshez szksges hozzvalk. Csokoldm volt, hogy a barna sznt ellltsam, meg festkem is, hogy pirosat, zldet vagy akr srgt is ksztsek, de nem volt semmim, amivel a zszln lv kk cskokat elllthatnm. Elhallgatott, nagyot ivott, aztn bszkn kihzta magt. Egy hitvnyabb ember egy trk vagy egy albn lemondott volna a tervrl. Costi Avgadrama azonban nem. Tudod, mit csinltam? Fejemet rztam, s ittam egy nagy korty gymbrsrt.

    Elmentem Michaelihez, az unokatestvremhez. Tudod, a patikban dolgozik lent a kiktben. Nos, Michaeli Szent Szpiridion tka sjtsa

    t s ivadkait! adott valamit, amivel a cskokat kkre festhetem. Ide nzz! Costi a htkamrjhoz ment s eltnt, aztn botladozva kijtt egy hatalmas tllal, s

    letette elm. Tele volt kk s fehr cskos fagylalttal, s csakugyan olyan volt, mint a grg zszl, mg akkor is, ha a kk egy kicsit lilnak ltszott. Azt mondtam, hogy vlemnyem szerint remek.

    Szrny! sziszegte Costi. Szrny, akr egy bomba. Lelt, s ellensgesen meredt az risi tlra. Nem lttam azon semmi rosszat azon kvl,

    hogy a kk inkbb a spiritusz sznhez hasonltott, mint az igazi kkhez. Megszgyentett! A sajt unokatestvrem, az a kurafi! Ideadta nekem a port, azt mondta,

    hogy j lesz, azt grte az a vipera, hogy sikerlni fog. De ht sikerlt, mutattam r, mi ht a baj?

    Istennek s Szent Szpiridionnak legyen hla folytatta jmboran Costi , az az tletem tmadt, hogy ksztek a csaldomnak egy kis zszlt, csak azrt, hogy megnnepelhessk apjuk diadalt. El nem tudom kpzelni, mi trtnt volna, ha ezt nem teszem. Felllt s kinyitotta a kvzbl a laksba vezet ajtt.

    Megmutatom, mit csinlt az unokatestvrem, az a szrnyeteg mondta, s flszlt a lpcsn: Katarina! Petra! Spiro! Gyertek le!

    Costi felesge s kt fia lassan s kelletlenl lejtt az emeletrl, s megllt elttem. Elkpedve lttam, hogy mindhrmuknak lila a szja, pomps sttlila, mint az jbogr szrnyfedele.

    Nyjtstok ki a nyelveteket! adta ki a parancsot Costi. A csaldtagok kinyitottk szjukat, s kidugtk pspklila nyelvket. Olyan volt a

    nyelvk, mint egy rdgi orchidea vagy taln inkbb mint egy klnleges nadragulyafajta. Azonnal megrtettem Costi problmjt. Az unokatestvre, a maga segtksz, de meggondolatlan mdjn ilyenek a korfuiak egy csomag metilnkket adott neki. Egyszer n is bedrzsltem a lbamon egy horzsolst ezzel a vegylettel, s tudtam,! hogy sok egyb tulajdonsga kztt felettbb tartsan a megrzi a sznt. Costinak j nhny htig lila felesge s gyermekei lesznek.

    Kpzeld csak el fordult felm fojtottan suttogva, miutn visszakldte az emeletre elsznezdtt felesgt s ivadkait , kpzeld csak el, ha elkldm ezt a palotba. Kpzeld el az egyhzi mltsgokat csupa-csupa lila szakllal! Lila kormnyz s lila kirly! Agyonlttek volna.

    Azt mondtam, hogy vlemnyem szerint irt mulatsgos lett volna. Costi mrhetetlenl megdbbent. Majd ha felnvk, jelentette ki szigoran, r fogok jnni, hogy vannak bizonyos dolgok az letben, amelyek nem komikusak, hanem nagyon is komolyak.

    Kpzeld csak el, mi lett volna a sziget hrnevvel kpzeld csak el, mi lett volna az n hrnevemmel, ha lilv vltoztatom a kirlyt mondta, mikzben jabb adag fagylaltot adott nekem, hogy kimutassa, nincs harag kzttnk. Kpzeld csak el, hogy rhgtek volna a

  • klfldiek, ha a grg kirly lilv vltozik. Po! po! po! po! Szent Szpiridion mentsen meg tle!

    s mi van az unokatestvrvel? krdeztem. hogy fogadta a hrt? mg nem tudja vigyorgott Costi bszen , de hamarosan meg fogja tudni. Az imnt

    kldtem el neki egy grg zszl alak fagylaltot! Szval a sziget az elviselhetetlensgig fel volt csigzva, amikor a nagy nap felvirradt.

    Spiro talaktotta risi, rgi Dodge-t leeresztve a tetejt , egy faltr kos s egy tribn kombincijra, mert gy dnttt, hogy a csaldnak mindenron jl kell ltnia a ceremnit. nnepi hangulatban hajtottunk be a vrosba, s ittunk meg egy pohrral a Platin, hogy begyjtsk a vgs elkszletekrl szl hreket. Lena zld-piros ruhban pompzott, s elmeslte, hogy Marko, ha kelletlenl is, lemondott nagy tletrl, a kk-fehr szamarakrl, de most meg egy jabb, nem kevsb bizarr tlete tmadt.

    Tudjk, ugye, hogy az apjnak nyomdja van? krdezte Lena. No, azt mondja, hogy az apja tbb ezer grg zszlt fog nyomtatni, meg a jachtjn kimegy velk a tengerre, s a zszlkat sztszrja a vzen, hogy a kirly hajja mintegy grg zszlsznyegen fusson be a kiktbe. rtik?

    Marko jachtja llandan csipkelds trgya volt Korfun. A hajdani egyszer kajts motorcsnakra Marko rengeteg felptmnyt szerelt, s ezrt, miknt Leslie helyesen kifejezte, gy nzett ki, mint egy tengerjr kristlypalota, amely ersen jobbra dl. Valahnyszor Marko kifutott vele a tengerre, fogadsokat ktttek, hogy vajon mikor fog visszatrni, ha egyltaln visszatr.

    gy aztn folytatta Lena elszr kinyomtatta a zszlkat, aztn rjtt, hogy nem maradnak lebegve a vzen, hanem elsllyednek. Erre kis fakereszteket csinltatott, s ezekre tzte r a zszlkat, hogy megmaradjanak a vz felsznn.

    Kivl tletnek tartom lelkesedett a mama. Ha bevlik mondta Larry. Tudod, Marko mekkora organiztor. Emlkezz csak vissza

    Constantin szletsnapjra. A nyr folyamn Marko fnyz pikniket rendezett unokaccse, Constantin

    szletsnapjra. Fnyes esemnynek grkezett, volt ott minden, slt malactl pezsgvel tlttt grgdinnyig. Korfu trsadalmnak elitje volt r hivatalos. Az egyetlen bkken az volt, hogy Marko sszetvesztette a tengerpartokat, s mikzben nagy pompban, annyi tellel krlvve ldglt a dli part egyik szakaszn, amennyivel egy hadsereget jl lehetett volna tartani, Korfu trsadalmnak elitje hesen s verejtkezve a sziget szaki rszn vrakozott a msik tengerparton.

    De ht Lena sokatmondan megvonta a vllt mr nem akadlyozhatjuk meg. Valamennyi zszl fent van mr a hajjn. s elkldtt egy embert egy raktval Colourra.

    Egy embert raktval? krdezte Leslie. Minek? Lena beszdesen forgatta a szemt. Ha az az ember megpillantja a kirly hajjt, kilvi a raktt vilgostott fel bennnket

    Marko megltja, s akkor mg elg ideje lesz arra, hogy kifusson a tengerre, s teleszrja zszlkkal.

    Ht remlem, sikerl neki mondta Margo. n kedvelem Markt. Mindnyjan gy vagyunk vele, drgm kzlte Lena. A faluban, ahol a villm van,

    van egy bolondunk. Bbjos ember, trs sympathique, (Nagyon rokonszenves. francia) de polgrmestert azrt nem csinlnnk belle.

    Ezzel a fullnkos megjegyzssel otthagyott bennnket. Kvetkeznek Velvit ezredes rkezett az asztalunkhoz, rendkvl izgatottan.

    Nem lttak vletlenl hrom kvr kiscserkszt? krdezte. Nem, nem hinnm, hogy lttak. A kis marhk! Egyenruhban mentek be a faluba a kis vadak, s gy jttek vissza, mint

  • a disznk Elkldtem ket a tiszttba, hogy hozassk rendbe az egyenruhjukat, s nyomuk veszett.

    Ha ltom ket, maghoz kldm ket nyugtatgatta a mama. Ne aggdjon. Ksznm, kedves Mrs. Durrell. Nem aggdnk, de a kis rdgk fontos rszt alkotjk

    az eladsnak mondta Velvit ezredes, s mr kszlt is tovbb keresni az eltnt cserkszeket. Ugyanis k nemcsak a zszl egyik cskjt alaktjk, hanem nekik kell a hidat is lerombolniok.

    Ezzel a titokzatos megjegyzssel fakpnl hagyott bennnket, gy loholva tova, akr egy kutya.

    Hidat? Mifle hidat? krdezte zavartan anym. Ja, az a msor egyik rsz felelte Leslie. Egyebek kzt ptenek egy pontonhidat egy

    kpzelt foly fltt, tkelnek rajta, aztn felrobbantjk, hogy az ellensg ne vehesse ldzbe ket.

    n mindig azt hittem, hogy a cserkszek bks termszetek gy a mama. De nem a korfuiak mondta Leslie. Valsznleg k Korfu legharciasabb laki. Ebben a pillanatban rkezett meg Theodore s Kralefsky, akik velnk egytt akartak jnni

    a kocsin.

    Volt egy kis khm tudjk egy kis hiba a dszsortz krl jelentette Theodore. Tudtam! dhngtt Leslie. Az a hlye parancsnok! Nagyon knnyedn vette, amikor

    beszltem vele. Mondtam neki, hogy azok a velencei gyk fel fognak robbanni. Nem, nem khm az gyk nem robbantak fel. Khm legalbbis eddig mg nem

    mondta Theodore.

    Nem, a gond az idztssel van. A parancsnok javasolta, hogy a dszsortzet abban a pillanatban adjk le, amikor a kirly grg fldre lp. A khm a nehzsg, gy ltszik, abban van, hogyan adjanak le olyanjelzst a kiktbl, amit meglthatnak a tzrek a khm tudjk az erdben.

    Na s miben llapodtak meg? krdezte Leslie. Kikldtek a kiktbe egy tizedest egy negyventssel folytatta Theodore. Egy

    perccel azeltt kell elstnie, hogy a kirly a partra lp. s tudja, hogyan kell elstni? krdezte szkeptikusan Leslie. Ht khm nygtt tovbb Theodore , elg sok idmbe telt, mg megrtettem vele,

    hogy veszedelmes dolog iz tudjk megtltve s felhzva bedugni a pisztolytskba. tkozott hlye a sajt lbt fogja keresztllni! kiltott fel Leslie. Nem rdekes mondta Larry , valami vrldozatnak gyis kell lennie, mieltt mg

    lemenne a nap. Remlem, magaddal hoztad az elsseglyes lddat, Theodore? Ne mondj ilyeneket, Larry knyrgtt a mama. Felidegestesz. Ha kszeksz, Mrs. Durrellsz, indulnunksz kellene. Spiro jelent meg a sznen, barnn,

    morcosan gy festett, mint a Notre-Dame egyik vzkpje, akit ppen szabadsgoltak. A tmeg egyre szrbb.

    Srbb, Spiro, srbb javtotta ki Margo. Hiszen azt mondom, Margo kisasszonysz, szrbb mondta Spiro. De ne aggdjanak.

    Majd elintzem ket. Elritktom ket az tbl a dudmmal. Spirnak sztrt kellene rnia mondta Larry, mikor bemsztunk a Dodge-ba, s

    beprseltk magunkat a szles brlsekre. A fehr porral bortott orszgutakon reggel ta nyzsgtek a szekerek s szamarak,

    amelyek a parasztokat hoztk be a fvrosba a nagy esemnyre, gy aztn vastag porrteg bortotta az egsz krnyket, hfehrr vltoztatva az t menti nvnyeket s fkat, s a por mikroszkopikus hpelyhekknt lebegett a levegben. A vros most zsfolt, taln mg

  • zsfoltabb is, mint Szent Szpiridion napjn, s nneplbe ltztt nagy embercsoportok rvnylettek a Platin, mint szlftta virgszirom felhk. Minden mellkutca tmve volt szamarakkal s emberekkel, a tmegjghegyszer lasssggal mozgott, s a leveg zsongott az izgatott beszlgetstl, nevetstl, bzltt a fokhagyma csps szagtl s a naftalin penetrns illattl. Mindenfell hallani lehetett, hogyan hangolnak a rezesbandk, ordtanak a szamarak, kiltoznak az utcai rusok, s vistoznak az izgatott gyerekek. A vros gy fel volt bolydulva s gy lktetett, mint egy risi, sokszn, illatoz mhkas. Spiro csigatempban hajtva, nagy, gumigmbs dudjt nyomkodva, hogy elritktsa az tbl a vigyzatlanokat, a kiktbe hajtott velnk. Ott volt aztn csak srgsforgs, nagyban folytak az elkszletek, hogy minl hatsosabb legyen a dolog, egy rezesbanda felsorakozott, hangszereik csillogtak, egyenruhik makultlanok voltak, mltsgteljes klsejkn csak keveset rontott az a tny, hogy kettnek kzlk fekete monokli keskedett a szeme krl. A rezesbanda kzelben helyezkedett el a helybeli katonasg egy zszlalja, rendkvl tisztn s takarosan. A gondosan fslt fehr, ezst s vasszrke szakll, fnyes s vidm ltzk egyhzi mltsgok, akr egy csapat papagj, csevegtek lelkesen egymssal, pocakjuk kidudorodott, szaklluk lengett, kvr, gondosan manikrztt kezkkel finomkodva gesztikulltak. A kiktben, kzel a helyhez, ahol a kirlynak partra kellett szllnia, egy ktsgbeesettnek ltsz tizedes llt, felelssge nyilvn slyosan nehezedett a vllra, mert idegesen tapogatta revolvertskjt, s egyfolytban rgta a krmt. Hirtelen izgalom tmadt, s a tmegen vgigfutott a moraj: A kirly! A kirly! Jn a kirly! A tizedes megigaztotta sapkjt, s mg feszesebb vigyzzba vgta magt. A hresztelsre az adott okot, hogy meglttk Marko Paniotissza jachtjt, amint kifut az blbe, jobbra-balra dlnglve, mikzben Marko a haj tatjban llva ktegszmra doblja a tengerbe a grg zszlkat.

    n nem lttam a raktt, te lttad? krdezte Margo. Nem, de a fldnyelv nem is ltszik innen felelte Leslie. Azt hiszem, Marko remekl vgzi a dolgt mondta Margo. Ktsgtelenl nagyon hatsos blogatott a mama. s csakugyan az volt, mert a sima tenger tbbhektrnyi terlett apr zszlcskk

    sznyege bortotta. Igazn mly benyomst tett az emberre. Sajnos, miknt a kvetkez msfl rn bell meg kellett llaptanunk, Marko tvesen idztette a dolgot. Az az ember, akit killtott a sziget szaki rszre, hogy gyjtsa meg a jelzraktt, rendkvl megbzhat volt, de hajismerete sok kvnnivalt hagyott, olyannyira, hogy amikor az lltlag a kirlyt szllt haj megjelent, kiderlt rla, hogy csak egy piszkos kis tankhaj, amely Athn fel tart. Ez nmagban mg nem lett volna olyan slyos tveds, de Marko, akit ppgy magval ragadott a hv, mint aznap megannyi honfitrst, elmulasztotta ellenrizni a ragasztt, amellyel a zszlkat a kis fadarabokra erstettk, hogy ne sllyedjenek el. Mikzben a kirlyt vrtuk, lttuk, hogyan olvad fel a ragaszt a tengervz hatsra, s hogyan sllyed el mltatlanul tbb ezer grg zszl az bl fenekre.

    , szegny Marko, szintn sajnlom! Margo knnyezett. Sose trdj vele vigasztalta Larry , lehet, hogy a kirlyunknak tetszeni fognak azok a

    fadarabkk. Khm n nem is tudjk n nem nagyon hiszem motyogta Theodore. Nzzk

    csak, mindegyiknek olyan kis kereszt alakja van. Mrpedig a keresztet Grgorszgban nagyon rossz mennek tekintik.

    , istenem! shajtott fel a mama. Remlem, hogy a kirly nem fogja megtudni, hogy Marko csinlta.

    Ha van esze Marknak, nknt szmzetsbe megy tette hozz Larry. Na, itt jn vgre mondta Leslie, mikor a kirly hajja fensgesen vgigvitorlzott a

    tbb hektr terleten lebeg kis fakeresztek kztt, mintha egy tengersz-temetn vonulna keresztl.

  • Leeresztettk a hajhidat, a rezesbanda harsogva megszlalt, a katonk vigyzzban lltak, s az egyhzi mltsgok tmege gy indult meg elre, mint egy hirtelen gykerestl kitpett virggys. Elrtek a hajhd aljig, a rezesbanda abbahagyta a jtkot, s egy elragadtatott ah-okbl ll krus utn megjelent a kirly megllt s tisztelgett, aztn lassan elindult lefel a hajhdon. Elkvetkezett a kis tizedes nagy pillanata. Csorgott rla a vertk, olyan kzel lpett a hajhdhoz, amilyen kzel csak tudott, s tekintett a kirly lbra szegezte. Kldetse vilgos volt: hrom lpssel az eltt, mieltt a kirly lelp a hajhdrl s grg fldre teszi a lbt, le kell adnia a jelzst. gy az erdben ppen akkor sthetik el az gykat, amikor a kirly partra lp. A kirly lassan lpkedett a hajhdon. A lgkr pattansig feszlt. A tizedes a pisztolytskjval babrlt, aztn a dnt pillanatban elhzta 45-st, s krlbell hetven centire a kirly jobb fltl leadott t lvst. Azonnal nyilvnvalv vlt, hogy az erdben nem gondoltak arra, hogy a jelads e formjrl tjkoztassk a fogadbizottsgot, ezrt aztn a bizottsg enyhn szlva meghkkent, mint ahogy a kirly is, meg mi valamennyien.

    risten, megcsonkoljk szegnyt! vistotta Margo, aki vlsgos pillanatokban mindig elvesztette a fejt s biztos angol tudst.

    Ne hlyskedj, ez a jelzs! csattant fel Leslie, az erdre irnytva tbori ltcsvt. De nyilvnval volt, hogy a fogadbizottsg egy vlemnyen van a nvremmel. Egy

    emberknt estek a szerencstlen tizedesnek. A falfehr, ktsgbeesetten tiltakoz embert klzni, pflni s rugdalni kezdtk, pisztolyt kitptk a markbl, s jl fejbe vgtk vele. Valszn, hogy slyosabb srlseket is szenvedett volna, ha abban a pillanatban el nem drdlnek az gyk, imponl gomolyfstfelhket rasztva az erd bstyirl, s gy igazolva, hogy a tizedes helyesen jrt el. Erre aztn mindenki fetrengett a rhgstl, mert a korfuiaknak pomps humorrzkk van. Csak a kirly tnt kiss elgondolkoznak. Beszllt a hivatalos nyitott autba, m jabb vratlan nehzsg jelentkezett: a kocsi ajtaja valamilyen okbl nem akart csukdni. Becsapta a sofr, becsapta a kiveznyelt katonkat vezet rmester, becsapta a rezesbanda karmestere, s becsapta egy arra halad pap is, de az ajt csak nem engedelmeskedett. A sofr nem volt hajland beletrdni a veresgbe, htrlt nhny lpst, aztn nekiiramodott, s ersen belergott az ajtba. Az aut megremegett, de az ajt hajthatatlan maradt. Megprblkoztak sprgval is, de nem volt mihez hozzktni. Vgl is, mivel nem lehetett tovbb kslekedni, knytelenek voltak gy elhajtani, hogy a kormnyz titkra a hts ls fltt thajolva fl kzzel tartotta becsukva az ajtt.

    Els llomsuk a Szent Szpiridion-templom volt, hogy a kirly lerhassa kegyelett a szent mumifiklt maradvnyainl. Az egyhzi szakllak erdejtl vezve tnt el a templom stt mlyben, ahol vagy ezer gyertya lobogott, mint egy kankalin-orgia. Meleg nap volt, s a kirly kocsijnak a sofrje kicsit fradtnak rezte magt az ajtval folytatott kzdelem utn, s gy anlkl, hogy brkinek szlt volna, otthagyta a kocsit a templom eltt, s beugrott a sarkon egy italra. s ki hibztathatta volna ezrt? Ki nem rzett mg ugyangy hasonl alkalmakkor? Csakhogy rosszul becslte fel az idt, amelyet a kirly a szent megltogatsval fog tlteni, gyhogy amikor a kirly a grg egyhzi mltsgok karjban vratlanul kilpett a templombl, s elfoglalta helyt a kocsiban, sofrnk a tvolltvel tntetett. Miknt Korfun szoksos, ha egy vlsgos helyzet a tetpontjra r, mindenki a msikat hibztatta a sofr eltnsrt, Krlbell negyedra telt el gy, hogy vdak rpkdtek, klket rztak, s futrokat kldtek a szlrzsa minden irnyba, hogy teremtsk el a sofrt. Az akci nmi ksedelmet szenvedett, mivel senki sem tudta, hogy a sofr melyik kvzt tntette ki a jelenltvel, de vgl is megtalltk, s szidalmak radata zdult a fejre, mikor megalz mdon elhurcoltk, holott mg csak msodik ouzjnak a felnl tartott.

    A kvetkez lloms a Platia volt, ahol a kirlynak a katonk s a rezesbandk dszszemljt s a cserkszek bemutatjt kellett vgignznie. Mivel Spiro ktelen tlkls ksretben a szk mellkutckat vlasztotta, jval hamarabb rtnk a Platira, mint a kirly kocsija.

  • Remlhetleg mr nem csinlnak tbb hibt aggodalmaskodott a mama. A sziget ma nmagt mlja fell mondta Larry Remltem, hogy esetleg defektet is kapnak a kikt g a templom kztt, de gy ltszik,

    hogy tl sokat kvntam. Naht, abban nem vagyok olyan biztos. Theodore huncutul pislogott. Ne felejtsd el,

    hogy Korfun vagyunk. Mg mindig tartogathatnak a szmunkra meg lepetst. n azt remlem, hogy nem sptozott Kralefsky Igazn! Ilyen szervezst! Az embernek pirulnia kell. Biztos vagyok benne, hogy egyebet mr nem tallhatnak ki, Theo tiltakozott Larry. n iz khm nem eskdnk meg r mondta Theodore. Miknt kiderlt, tkletesen igaza volt. A kirly megrkezett, s elfoglalta helyt az emelvnyen. A katonk nagy lendlettel

    elvonultak eltte, s sikerlt valamennyiknek tbb kevsb tartaniok a lpst. Korfu akkoriban meglehetsen flrees helyrsg volt, s az joncok nem sokat gyakoroltak, mindazonltal most kitettek magukrt. Utnuk kvetkeztek a rezesbandk rezesbandk a sziget valamennyi falujbl klnbz szn egyenruhban pompztak, hangszereik olyan fnyesre voltak drzslve, hogy csillogsuk szinte mr vaktott. Ha a jtkuk egy kicsit reszkets s egy kicsit hamis volt is, kell krptlst nyjtottak rte bdletes hangerejkkel.

    Aztn jttek a cserkszek, s mi valamennyien tapsoltunk s ljeneztnk, amikor Velvit ezredes akr egy rendkvl ideges s lesovnyodott, cserkszegyenruhs testamentumi prfta a poros Platira vezette kis csapatt. A cserkszek tisztelegtek a kirlynak, aztn egy fojtott fejhangon kiadott veznyszra, amelyet az ezredes hallatott, addig srgtek-forogtak, amg ki nem alakult a grg zszl. Erre akkora tapsvihar s ljenzs trt ki, hogy biztosan meghallottk mg a legtvolabb es albn hegyekben is. Nhny rvid tornamutatvny utn a cserkszcsapat oda masrozott, ahol kt fehr vonal egy foly kt partjt jelkpezte. Itt a csapat fele elrohant, s a pontonhd ksztshez szksges deszkkkal trt vissza, mikzben a msik fele azon buzglkodott, hogy kpzeletbeli hidat verjen az rmnyos vz fltt. Ennek a ltvnyossgnak a rszleteitl annyira el volt bvlve a tmeg, hogy mind kzelebb s kzelebb sodrdott a folyhoz, nyomban a rendrkkel, akiknek az lett volna a feladatuk, hogy visszatartsk ket. A cserkszek, akik kzl egy sem volt idsebb nyolcvesnl, rekordid alatt fellltottk pontonhdjukat a kpzeletbeli foly fltt, aztn egy ktelenl s hamisan trombitl kisfi vezetsvel tgettek a hdon, s a msik oldalon vigyzzba lltak. A tmeg el volt ragadtatva: tapsoltak, ljeneztek, ftyltek s dobogtak. Velvit ezredes megengedett magnak egy feszes kis katons mosolyt, s bszke pillantst vetett felnk. Aztn elvakkantott egy veznyszt. Erre hrom kvr kiscserksz kivlt a csapatbl, s gyjtzsinrokat, egy tszeget s, egyb romboleszkzket cipelve magukkal, elindultak a hd fel. Mindent gondosan elhelyeztek, aztn visszatrtek a csapathoz, menet kzben legombolytottk maguk utn a gyjtzsinrt. Vigyzzba lltak s vrtak. Velvit ezredes lvezte az nagy pillanatt, krbe tekintett, hogy meggyzdjk rla: osztatlan figyelem lesi minden mozdulatt. Teljes volt a csend.

    Hidat lerombolni! bmblte Velvit ezredes, mire az egyik cserksz lekuporodott, s rvert az tszegre. A kvetkez nhny pillanat enyhn szlva zavaros volt. risi robbans, por, kavics s hdtrmelk replt felh gyannt a levegbe, s gy hullott vissza a kznsgre, mint a jges. A tmeg els hrom sora, valamennyi rendr s Velvit ezredes hanyatt vgdott. A lgnyoms, amely kavicsot s faszilnkokat sodort magval, elrte az autt is, amelyben mi ltnk, gppuskatzknt verte a karosszrit, s a mama kalapjt messze rptette.

    Mindenhat atyaisten! mondta Larry. Mi a fent mesterkedik az a vn hlye Velvit? A kalapom! lihegte a mama. Valaki ellopta a kalapom. Ne aggdsz, Mrs. Durrellsz, megkertemsz bmblte Spiro.

  • Ktsgbeejt, ktsgbeejt! Kralefsky behunyta a szemt, s zsebkendjvel trlgette a homlokt. Ilyen kisfik, s ilyen harciasak!

    Kisfik! Rohadt kis vadllatok! kiltotta dhsen Larry, s vadul rzta a fejt, hogy hajzata szabaduljon a trmelktl.

    Biztos voltam benne, hogy mg valami trtnni fog tette hozz Theodore elgttellel, boldogan, hogy Korfu hrnevn, miszerint ott mindig trtnik valami szrnysg, most sem esett csorba.

    Nyilvn volt valami robbananyaguk mondta Leslie. El nem tudom kpzelni, hogy gondolta ezt Velvit ezredes. Szrny veszlyes az ilyesmi. Ksbb kiderlt, hogy nem az ezredes volt a hibs. Miutn kicsit reszketve flsorakoztatta s elvonultatta csapatt, visszatrt a pusztts sznhelyre, hogy mentegetddzk a mamnl.

    El nem tudom mondani, milyen szerencstlen vagyok, Mrs. Durrell mondta knnyekkel a szemben.

    Ezek a kis vadllatok dinamitot kertettek a halszoktl. Biztosthatom nt, hogy n semmit sem tudtam a dologrl, egyltaln semmit.

    Poros egyenruhjban, ttt-kopott kalapjval igencsak sznalmas ltvnyt nyjtott. , semmi baj, ezredes mondta mama, s reszket kzzel egy szds brandyt emelt az

    ajkhoz. Az ilyesmi brkivel megeshet. Angliban is lpten-nyomon elfordul ilyesmi blogatott Larry. Soha egyetlen nap

    sem mlik el Ebdeljen velnk vgott a szavba mama, lesjt pillantst vetve Larryre. Ksznm, drga hlgyem, igazn nagyon kedves mondta az ezredes. De elbb t

    kell ltznm. Nagyon rdekes volt a nzk reakcija mondta Theodore, a tuds kjes

    csmcsogsval. Tudjk khm azok, akiket fldhz csapott a robbans. Szerintem fenemd bosszsak lehettek mondta Leslie. Sz sincs rla folytatta Theodore bszkn , ez itt Korfu. Egyszeren csak khm

    felsegtettk s leporoltk egymst, s megllaptottk, hogy milyen nagyszer volt az egsz khm hogy milyen valsgh. Szemltomst semmi klnset nem talltak abban, hogy a cserkszeknek dinamitjuk volt.

    Ht igen, ha az ember elg sokig l Korfun, mr nem lepdik meg semmin mondta mly meggyzdssel a mama.

    A vrosban elklttt, hosszra nylt, de zletes ebd utn, amikor is sikerlt meggyznnk Velvit ezredest, hogy a hd lerombolsa volt a nap fnypontja, Spiro hazahajtott velnk a hvs, brsonyos jszakban. A fleskuvikok gy rikoltoztak egymsnak, mintha megannyi klns cseng szlt volna a fk kzt a fehr por nyri felhknt szllt fel s lebegett a kocsi mgtt az olajfk stt katedrlist a szentjnosbogarak lktet zld fnyei cifrztk. Ha kimert volt is, szrakoztat nap volt, de azrt rltnk, hogy otthon vagyunk. Mama elnyomott egy stst, mikzben flkapta a lmpjt, s elindult a lpcs fel. Ht kirly ide, kirly oda, holnap dli tizenkettig gyban maradok.

    nygte bntudatosan Larry , ht nem mondtam? Mama megllt flton a lpcsn, s lenzett Larryre, az imbolyg lmpafny a fehr falra

    vetette remeg rnykt. Mit nem mondtl? krdezte gyanakodva. A kirlyrl valamit felelte Larry. Sajnlom, hogy nem mondtam meg elbb. Mit nem mondtl meg? krdezte mama, most mr komolyan megrmlve. Meghvtam ebdre mondta Larry. Larry! Ez nem igaz! Igazn, te olyan meggondolatlan vagy kezdte a mama, aztn

    rjtt, hogy csak ugratjk. Teljes szztvenkt centi magassgban kihzta magt.

  • Szerintem az ilyesmi nem trfa mondta fagyosan. Klnben is a kirly kerlt volna knos helyzetbe, mert csak tojs van a hznl. Azzal mltsgteljesen, tudomst sem vve nevetsnkrl, folytatta tjt az gy fel.

    7. A SZERELEM SVNYEI

    Erstsetek engem szlvel, dtsetek fel engem almkkal, mert betege vagyok a szerelemnek.

    nekek neke

    Csodlatos, mindent szikkaszt, fldrepeszt nyr volt, akkora hsg, hogy mg az gbolt is nyrvgiv fakult, nefelejcs-sznv, a tenger meg sima, mint egy nagy kk tcsa, mozdulatlan s meleg, akr a frissen fejt tej. jszaknknt mst se hallott az ember, mint hogy a villa padldeszki, zsalui s gerendi elmozdulnak, nygnek s pattognak a meleg levegben, mintha az utols csepp nedvessget szvnk ki bellk. A telihold gy kelt fel, mint egy izz szndarab, vrsen nzett le rnk a forr, brsonyos gboltrl, s reggelenknt a nap mr tz perccel a megjelense utn olyan melegen sttt, hogy terhes volt elviselni. Semmi szl, s a hsg gy borult a szigetre, mint valami fed. A domboldalon, a moccanatlan levegben a nvnyek s fvek elhervadtak s elszradtak, s ott lltak elsrgulva, mint a mz, s zizegtek, mint a faforgcs. A forr nappaloknak ksznheten mg a kabck is korbban kezdtek nekelni, a hsg idejn sziesztztak, a talaj meg gy tforrsodott, hogy meztlb nem lehetett jrni rajta.

    A villa a helybeli llatvilg szmra egy csom nagy faodval szolglt, amelyek taln fl fokkal hvsebbek voltak, mint a villt krlvev olajfa-, narancsfa- s citromfa ligetek, gy aztn tmegvel znlttek hozznk az llatok. A klnbz llnyek e hirtelen invzijrt eleinte termszetesen engem hibztattak, de a roham vgl is akkora mreteket lttt, hogy mg a csald is rjtt, hogy nem lehetek egy szemlyben felels ekkora mennyisg s ennyifajta llatrt. Fekete kullancsok hadosztlyai masroztak be a hzba, megszlltk a kutykat, olyan tmegben feketllettek a flkn s a fejkn, mintha a kutyk pnclinget viselnnek, s ugyanolyan nehz volt eltvoltani is ket, mint egy pnclinget. Ktsgbeejt helyzetnkben knytelenek voltunk petrleummal belocsolni ket, amitl a kullancsok lepotyogtak rluk. A kutykat mlysgesen felhbortotta ez a bnsmd, lihegve kullogtak a hz krl, klendeztek a petrleumtl, s risi mennyisgben potyogtattk magukrl a kullancsokat. Larry azt javasolta, hogy tegynk ki figyelmeztet feliratot: letveszly! Gylkony kutyk!, mert, mint helyesen rmutatott, ha valaki gyuft gyjt valamelyik kutya kzelben az egsz villa olyan knnyen lngra lobbanhat, mint egy tapls-doboz.

    A petrleum azonban csak tmenetileg biztostott szmunkra nyugalmat. Egyre tbb s tbb kullancs vonult be a hzba, gyannyira, hogy az ember jszaknknt az gyn fekve mst se ltott, mint hogy csatasorba llnak s krs-krl masroznak a szobban. A kullancsok szerencsre bennnket nem tmadtak meg, bertk azzal, hogy a kutykat kergessk rletbe. Msknt llt a helyzet a bolhahordkkal. Ezek elhatroztk, hogy nlunk tik fel a tanyjukat. Vratlanul rkeztek, a semmibl, legalbbis gy ltszott, akr a tatr hordk, s elleptek bennnket, mieltt mg rjttnk volna, mi is trtnik. Mindentt ott voltak, az ember stlt a hz krl, s egyszerre csak rezte, hogy rugranak, s flszaladnak a lba szrn. A hlszobkban nem lehetett megmaradni, s egy idre kivittk az gyakat a szles verandkra, s ott aludtunk.

    De nem a bolhk voltak a legkellemetlenebbek a hz aprbb laki kzl. Az benfekete kis skorpik megszlltk a hvs frdszobt. Leslie egy jszaka ksn ment be fogat mosni s

  • volt olyan meggondolatlan, hogy meztlb menjen be, mire belecsptek a nagylbujjba. A skorpi csak msfl centi hossz volt, de a harapsa olyan fjdalmas, hogy egyltaln nem llt arnyban az llat mreteivel, s bizony beletelt nhny nap, mire Leslie ismt jrni tudott. A nagyobb skorpik jobban kedveltk a konyha krnykt, ahol teljesen modortalanul gubbasztottak a mennyezeten gy festettek, mint megannyi idtlen repl homr. Estnknt, lmpagyjtskor, a legklnbzbb alak rovarok ezrei jelentek meg: jjeli lepkk, kezdve az apr zbarnktl, amelyeknek olyan a szrnya, mint a koszlott madrtoll, az risi, cskos rzsaszn s ezsts szenderekig amikor ezek hallugrst hajtottak vgre a fnybe, nemegyszer a lmpa cilindere is eltrtt. Aztn ott voltak a bogarak, nmelyik fekete, mintha gyszolna, a msik meg lnk cskozs s mints, az egyiknek rvid, buzogny alak a cspja, a msik meg hossz s vkony, mint egy knai mandarin bajusza. Ezekkel egytt mg tmrdek kisebb llny rkezett, a legtbbjk olyan apr volt, hogy az ember csak nagyt segtsgvel vehette szemgyre hihetetlen formjukat, szneiket.

    A magam rszrl a rovarok eme radatt termszetesen csodlatosnak talltam. Estnknt a lmpk krl lfrltam gyjtdobozaimmal s vegeimmel, a tbbi prdra lesvel versenyezve a vlogatott pldnyokrt. Nagyon oda kellett figyelnem, mert a konkurencia frge volt. A mennyezeten ott voltak a halvny rzsaszn br, szttrt ujj, dlledt szem gekkk, amelyek aprlkos gonddal cserksztk be a lepkket s bogarakat. Rajtuk kvl lesben lltak mg a zld, himbldz, lszent imdkoz sskk rlt tekintetkkel s ll nlkli pofjukkal karcs, szrs lbaikon gy mozogtak, mint megannyi zld vmpr.

    A padln az risi, csokoldbarna pkokkal kellett versenyre kelnem, mint sovny, szrs farkasok lapultak az rnykban, aztn eliramodtak, s egy-egy pldnyt szinte az ujjaim kzl ragadtak el. ket segtettk bncselekmnyeik elkvetsben a kvr varangyok brk zld s ezstszrke foltokbl llt ssze , nagyokat ugrlva, nyeldekelve, a csodlkozstl tgra nylt szemmel bmultk a bsges zskmnyt. Aztn mg ott volt a gyors, sunyi s meglehetsen stt klsej pk-szzlb. A szzlbaknak ez a faja krlbell tz centi hossz, olyan vastag, mint egy ceruza, s lapos teste krl kertsknt sorakoznak hossz, vkony lbai. Ha mozgott, mindig csak egy-egy pr lba lpett akciba, s ilyenkor ez a szegly mintha hullmzott volna, s az llat olyan simn haladt elre, ahogy a k csszik a jgen, nesztelenl s flelmetesen, mivel a pkszzlb a legvadabb s leggyesebb vadszok kz tartozik. Egyik este gtek a lmpk, s n trelmesen vrakoztam, hogy lssam, mivel bvthetem gyjtemnyemet, mg elg korn volt, gyhogy a legtbb orvvadsz mg nem jelent meg, rajtam meg nhny denevren kvl. A denevrek ostorszjknt rpkdtek a verandn, a lepkket s egyb zletes csemegket a lmptl nhny centire kaptk el, szrnyuk szeltl megborzongott s ugrlt a lng. Ahogy a lemen nap utols spadt, srknyzld sugarai elhalvnyultak, a tcskk rkezdtek elnyjtott dallamos trillikra, a stt olajfaerdket a szentjnosbogarak hideg fnyei vilgtottk meg, s a nagy hz, amely recsegett s ropogott a napsts hatsra, jszakra megnyugodott.

    A lmpa mgtti falat mr bebortottk a klnbz rovarok hadai, amelyek egy-egy sikertelen ngyilkossgi ksrlet utn a falhoz tapadva vrakoztak, hogy sszeszedjk magukat, mieltt ismt prblkoznnak. A fal tvben egy parnyi repedsbl elbukkant az egyik legkisebb s legkvrebb gekk, amelyet letemben lttam. Valsznleg nemrg szlethetett, mert csupn hrom-ngy centi hossz volt, de az, hogy mg csak rvid idt tlttt e vilgon, nem akadlyozta meg, hogy telezablja magt, mert a teste s farka mris olyan kvr volt, hogy szinte gmblynek ltszott tle. Szjt szles, szgyenls mosolyra hzta, nagy, stt szeme mer mulat, akr a kisgyerek, amikor lakomra megtertett asztalt lt. Mieltt mg megakadlyozhattam volna, lassan felmszott a falon, s megkezdte a vacsorjt: eltelnek egy ftyolkt fogyasztott el. A ftyolknak ttetsz a szrnya, akr a zld csipke, a szeme nagy, zldes-arany szn az egyik kedvencem, nem csoda teht, ha nehezteltem a gekkra.

  • Miutn lenyelte a gzszer szrny utols darabjt, a gekkbbi megllt, hozztapadt a falhoz, gondolkozott egy kicsit, s idnknt hunyorgott. El nem tudtam kpzelni, hogy amikor csak gy nyzsgtt krltte a sok apr rovar, amelyeket sokkal knnyebben elkaphatott s elfogyaszthatott volna, mirt pp a termetesebb ftyolkt vlasztotta, amellyel nehezebb boldogulnia. De hamarosan kiderlt, hogy a gekk az a fajta falnk teremtmny, amelynek a szeme nagyobb, mint a gyomra. Miutn kikelt a tojsbl, az anyai tmutatst nlklzve az a hatrozott, m tves benyomsa tmadt, hogy valamennyi rovar ehet, s hogy minl nagyobb a rovar, annl gyorsabban csillapthatja vele hsgt. Szemltomst nem volt a tudatban, hogy egy akkora teremts szmra, mint , nmelyik rovar veszedelmes lehet. Akrcsak egy korai misszionrius, gy el volt foglalva nmagval, eszbe se jutott, hogy netn valaki t is egyszeren csak ennivalnak tekinthetn. Nem vve tudomst egy csom apr s kivl tket knl lepkrl, amelyik a kzelben ldglt, becserkszett egy nagy, kvr, nla jval testesebb szrs tlgylevlpkot, de rosszul becslte fel a tvolsgot, s csak a szrnya vgt tudta elkapni. A zskmny elreplt, de barna szrnya olyan ers volt, hogy kis hjn letpte s magval vitte a gekkt. A gekknak nem szllt inba a btorsga, s rvid pihens utn egy hossz csp, hozz hasonl nagysg cincr ellen intzett tmadst. Soha nem lett volna kpes lenyelni egy ilyen kemny, tsks szrnyeteget, de ez nyilvnvalan az eszbe se jutott. Csakhogy nem sikerlt belekapaszkodnia a bogr kemny, fnyes testbe, csak annyit rt el, hogy a bogr lepottyant a fldre.

    ppen jabb rvid pihent tartott, s szemgyre vette a csatateret, amikor les szrnysuhogssal egy risi imdkoz sska replt be a verandra, s nhny centire tle megtelepedett a falon. Akkora zajjal hajtogatta ssze a szrnyait, mint amikor egy darab selyempaprt gyrnek ssze, s karmos lbait mintegy imdkozsra emelve, krbehordozta rlt tekintett, jobbra-balra csavargatta a fejt, s szemlt tartott a krtte gylekez, gretes rovarok alakulata fltt.

    A gekk ez nyilvnval volt mg sohasem ltott imdkoz sskt, s gy nem volt tisztban gyilkos termszetvel. Az szemben a sska csak egy risi zld vacsora volt, mghozz olyan, amilyenrl mindig is lmodott, de sohasem remlte, hogy egyszer rsze lehet benne. Minden klnsebb teketria nlkl, ftylve r, hogy a sska tszr nagyobb nla, elkezdte becserkszni. Kzben a sska kiszemelt magnak egy ezstszn lepkt, s afel kzeledett cingr, vnkisasszonyos lbain, idnknt meg-megllva, ide-oda imbolyogva maga volt a megtesteslt Gonosz. Kzvetlenl a nyomban haladt a gekk, lehajtott fejjel, bsz elszntsggal, valahnyszor a sska megllt, is gy tett, s ide-oda csapkodott komikusan kvr kis farkval, mint valami izgatott klykkutya.

    Az imdkoz sska odart a mit sem sejt lepkhez, megllt, imbolygott egy darabig, aztn foglbai elrelendltek, s megragadta rovartrst. A lepke nem mindennapi pldny volt eszelsen elkezdett csapkodni a szrnyval, s az imdkoz ssknak minden erejre szksge volt, hogy szrny, les karm mells lbai kzl ki ne eressze. Mikzben mint egy gyetlen zsonglr kszkdtt vele, a gekk vadul csapkodott kvr farkval, s tmadsba hergelte magt. Elrerohant, s bulldogknt kapaszkodott bele az imdkoz sska szrnyfedelbe. A sska ppen a karmai kzt zsonglrkdtt a lepkvel, s gy a htulrl jv hirtelen tmads kibillentette az egyenslybl. Leesett a fldre, magval rntva a lepkt s a gekkt. Amikor fldet rt, a gekk mg mindig elszntan kapaszkodott a szrnyfedelbe. A sska elengedte a mr dgld lepkt, hogy szabadd tehesse szablyhoz hasonlan les mells lbait, s megvvhasson a gekkval.

    ppen elhatroztam, hogy most kell kzbelpnem, hogy egy imdkoz sskval s egy gekkval nveljem llatseregletemet, amikor jabb szerepl jelent meg a sznen. A szltvek rnykbl egy pkszzlb siklott el, mint valami mozg sznyeg, s cltudatosan siklott a mg mindig vergd lepke fel. Elrte, rvetette magt, s belemlyesztette rgit a lepke puha torba.

  • Lenygz jelenet volt, az imdkoz sska ktrt grnyedt, s thegyes karmaival dfkdte a gekkt, amely izgalomtl kidlledt szemmel elszntan kapaszkodott, noha hatalmas ellenfele ide-oda csapkodta. Kzben a pkszzlb rjtt, hogy nem tudja megmozdtani a lepkt, rborult, mint valami krpit, s szvta, szvta belle az letet ad nedveit.

    Ezen a ponton jelent meg a sznen Veronica Agatha Rebeca Amanda Naomi Gisela Yolanthe rviden Yolanthe. Egyike volt annak a kt risi varangyos bknak, amelyet n talltam s szeldtettem meg arnylag knnyen, s n teleptettem a veranda eltti bekertett kis kertbe. Ott ltek feddhetetlen letet a musktlik s mandarinfk kztt, amikor gtek a lmpk, olykor felmerszkedtek a verandra, hogy rszt vegyenek az ott dl rovarletben.

    Figyelmemet gy lekttte az elttem lv klns kvartett, hogy teljesen megfeledkeztem Yolanthe-rl, gyhogy megjelense teljesen vratlanul rt, mivel hason fekdtem, az orrom mintegy hsz centire a kzdtrtl. Arrl persze fogalmam sem volt, hogy Yolanthe elzleg mr egy szk all figyelte a ritka csetepatt. Most teljes kvrsgben elreugrott, egy pillanatra megllt, aztn mieltt mg brmit tehettem volna, a varangyok kzismert cltudatossgval elreszkkent, kittotta risi szjt, s a nyelve segtsgvel berntotta mind a pkszzlbt, mind a lepkt bls pofjba. jbl megllt, akkort nyelt, hogy dlled szemei rvid idre el is tntek, aztn gyesen balra fordult, s berntotta mind az imdkoz sskt, mind a gekkt a szjba. A gekk farka csak egy rvid idre lgott ki Yolanthe vastag ajkai kzl, tekergett, mint valami freg, aztn Yolanthe hatrozott mozdulattal, varangy mdra, betmte hvelykujjaival a szjba.

    Olvastam mr arrl, hogyan eszi meg egyik llat a msikat, s hogy a legletrevalbb marad letben, de most gy reztem, ezttal a Termszet kiss tlltt a clon.

    Minden egybtl eltekintve azrt haragudtam Yolanthe-ra, mert megfosztott egy izgalmasnak grkez drmtl. Hogy ne kezdhessen jabb vllalkozsba, visszacipeltem a bekertett kertbe, amelyet a frjvel, Victor Albert Roderick Augustine Norbert Godfrey Yorickkal osztott meg egy krmvirgokkal bortott k alatt. gy gondoltam, hogy ma estre ppen eleget evett.

    Szval a hz ropogsra slt, akr egy ktszerslt, forr volt, mint a pk kemencje, s csak gy nyzsgtt az llatoktl, amikor betoppant hozznk Adrian Fortescue Smythe. Adrian, Leslie iskolatrsa, egy vakcit nlunk tlttt Angliban, s ennek eredmnyeknt mlysgesen s visszavonhatatlanul beleszeretett Margba, annak legnagyobb bosszsgra. Kint ejtztnk a verandn, s kthetenknt rkez postnkat olvasgattuk, amikor anynk kzlte velnk Adrian kzeli jvetelnek fenyeget hrt.

    , milyen kedves mondta. Igazn milyen kedves lesz. Abbahagytuk az olvasst, s gyanakodva nztnk r. Mi lesz olyan kedves? krdezte Larry. Levelet kaptam Mrs. Fortescue Smythe-tl kzlte a mama. Nem rtem, hogy mi ebben a j mondta Larry. Mit akar az a vn csoroszlya? tudakolta Leslie. Nagyon krlek, Leslie drgm, ne nevezd vn csoroszlynak. Emlkezz csak, milyen

    kedves volt hozztok. Leslie gnyosan morgott Mit akar tulajdonkppen? Azt rja, hogy Adrian krutat kszl tenni a kontinensen, s lehet, hogy elltogat Korfura,

    s egy darabig nlunk marad. , remek! mondta Leslie. Csakugyan kellemes lesz Adriant magunk kztt tudni. Igen, csakugyan kedves fi ismerte el nagylelken Larry. Az ht! lelkesedett a mama. s milyen finom a modorai

  • Naht, n egyltaln nem rlk neki jelentette ki Margo. Nla unalmasabb frtert nem ismerek. Csak rnzek, s mris stanom kell. Nem rhatnd neki azt, hogy telt hz van nlunk, mama?

    De ht n azt hittem, hogy te kedveled Adriant lepdtt meg a mama. Ha jl emlkszem r, hatrozottan kedvel tged.

    ppen errl van sz. Nem szeretnm, ha folyton itt ldrgne a hz krl, mint egy szexre hes spaniel. Mama megigaztotta szemvegt, s Margra nzett.

    Margo drgm, nem illik gy beszlned Adrianrl, nem is tudom, honnan veszed az ilyen kifejezseket. Biztos vagyok benne, hogy tlzol. n mg sohasem vettem szre, hogy gy nzne ki, mint egy mint egy szval mint az, amit emltettl. n gy lttam, hogy kifogstalanul viselkedett.

    Ht persze mondta harciasan Leslie. De Margo mr csak ilyen: azt hiszi, hogy minden frfi rte bomlik.

    Dehogy hiszem mltatlankodott Margo. Egyszeren csak nem kedvelem. Nylas alak. Valahnyszor krlnzett az ember, mindig ott volt s nyladzott.

    Adrian soha letben nem nyladzott. De igenis nyladzott. Egyebet se csinlt, csak nyladzott. n, sohasem lttam, hogy nyladzott volna mondta a mama , klnben sem

    mondhatom, Margo, hogy nem lakhat nlunk, mert nyladzik. Lgy mr sznl, drgm. Lesnek a bartja. Nyladdzon Les krl. Nem nyladzik. Soha nem is nyladzott. Nos mondta a mama olyan arckifejezssel, mintha megoldotta volna a problmt ,

    lesz neki bven tennivalja, gyhogy merem lltani, nem lesz ideje nyladzsra. Kt ht mlva megrkezett a kihezett, kimerlt Adrian, aki Calaistl kezdve gyakorlatilag

    egy fillr nlkl, biciklin tette meg az egsz utat, s a bicikli Brindisiben feladta az egyenltlen kzdelmet, s darabjaira hullott. Az els nhny napon nem sokat lttuk, mert mama ragaszkodott hozz, hogy korn fekdjn s ksn keljen, s minden egybben is igyekezett a segtsgre lenni. Amikor vgl is megjelent krnkben, n kzelrl figyeltem, mutatja-e a nyladzs jeleit, mert akrhny furcsa bartunk lakott is eddig nlunk, soha nem lttam egyetlenegyet sem, amelyiknek a nyla folyt volna. Ezrt aztn ugyancsak szerettem volna tanja lenni ennek a jelensgnek. De attl eltekintve, hogy valahnyszor Margo belpett a szobba, azonnal elpirult, s hogy ttott szjjal lt s bmulta Margt (s ekkor, szintn be kell vallanom, valban hasonltott egy spanielhez), a klncsgnek semmilyen msjelt nem mutatta. Szokatlanul gndr haja volt, nagy, szeld, mogyorszn szeme, s a hormonjai ppen most tettk lehetv, hogy hajszlvkony bajuszt nvesszen, amelyre mrhetetlenl bszke volt. Egy lemezt hozott ajndkba Margnak, amelyrl nyilvn azt hitte, hogy a rajta hallhat dalok egyenrtkek Shakespeare szonettjeivel, csak ppen meg vannak zenstve. A lemeznek Fsts Joe kocsmjban volt a cme, s mindnyjan mrhetetlenl megutltuk, mert Adrian csak akkor rezte teljesnek a napot, ha legalbb hsszor lejtszotta ezt a kakofn ntt.

    Jsgos isten nygtt fel Larry a reggelinl, amikor meghallotta a lemez sziszegst , mr megint, s pont most!

    Fsts Joe-nl Havannban adta hrl a gramofonrl az orrhang tenorista oltogattam szomjamat

    Nem brom! Mrt nem tesz fel valami mst? sirnkozott Margo. Ugyan mr, drgm. Neki ez tetszik engesztelte a mama. Igen, s klnben is neked vette mondta Leslie. Neked hozta ajndkba. Mrt nem

    mondod meg te neki, hogy ne jtssza? Nem, azt nem teheted, drgm szgezte le a mama. Elvgre a vendgnk. Mi kze ennek a dologhoz? csattant fel Larry. Csak azrt, mert botfl, mrt kell

    mindnyjunknak szenvedni? A lemez Marg. v a felelssg is.

  • De ht az udvariatlansg lenn aggodalmaskodott a mama. Vgl is Adrian ajndkba hozta a lemezt, azt hiszi, tetszik neknk.

    Tudom, hogy azt hiszi. De gy rzem, egyszeren kptelensg elhinni, hogy valaki ilyen ostoba legyen mondta Larry. Tudjtok, hogy tegnap a felnl levette a lemezjtszrl Beethoven V. szimfnijt, hogy ezt a kiherlt nyvogst tegye fel helyette? n mondom nektek, hogy ez az Adrian olyan kulturlt, mint Attila volt, a hunok kirlya.

    Pszt, Larry drgm, mg meghallja csittotta a mama. Meghallja, mikor ekkora a zsivaj? Hallkszlk kellene hozz. Adrian, akinek sejtelme se volt rla, mennyire idegesti a csaldot, most csatlakozott a

    hanglemezhez, s duettet nekelt vele. Mivel az nazlis tenorja feltnen hasonltott a szlisthoz, a hats egyenesen borzalmas volt.

    s ott volt az a lny Hogy elfogott a vgy , Mama Inez , Mama Inez , Mama Inez Mama Inez turbkolta Adrian s a gramofon tbb-kevsb unisznban.

    Istenem az gben! robbant ki Larry. Ez mr igazn tlzs! Margo, beszlned kell vele.

    De lgy udvarias, drgm mondta mama. Nem szeretnm, ha megsrtend az rzelmeit.

    Nekem igenis kedvem volna megsrteni az rzelmeit jelentette ki Larry. Tudom mondta Margo. Majd azt fogom mondani neki, hogy a mamnak fj a feje. Attl csak tmenetileg lesz nyugalmunk mutatott r Larry. Te csak mondd meg neki, hogy mamnak fj a feje, n meg eldugom a gramofont

    javasolta diadalmasan Leslie. Mit szltok hozz? , ez remek tleti kiltott fel mama boldogan, hogy a problma megolddik, de Adrian

    rzelmei sem szenvednek srelmet. Adriant jcskn megzavarta a gramofontk eltnse, s az a krlmny, hogy mindenki

    hatrozottan lltotta: Korfu szigetn nem lehet gramofontt kapni. Csakhogy j emlkeztehetsge volt, br nem tudott egy dallamot tisztn elnekelni, gy aztn naphosszat a Fsts Joe-t dnnygte, olyan hangokat hallatva, mint egy kasra val meghborodott, tenor hang mhecske. Mltak a napok, de Adrian semmi jelt nem adta, hogy Margo irnt rzett imdata mlban volna, ha lehet, mg csak ntt, s vele egyenes arnyban Margo ingerltsge is. Mr-mr kezdtem megsajnlni Adriant, mert gy ltszott, hogy brmit csinl, semmi se j. Mivel Margo kijelentette, hogy a bajusza miatt olyan alprian nz ki, mint egy klvrosi borbly, Adrian leborotvlta, aminek csak az lett az eredmnye, hogy Margo kijelentette: a bajusz a frfiassgjelkpe. Ezenkvl nem titkolta azt a vlemnyt sem, hogy sokkal jobban kedveli a helybeli parasztfikat, mint brmilyen Anglibl importlt fiatalembert.

    Mert olyan csinosak s olyan kedvesek mondta Margo Adrian legnagyobb bnatra. s olyan szpen nekelnek! s mindnek olyan j a modora. s mind tud gitrozni. Ha egy nap vlasztanom kell, ht inkbb k, mint egy angol. Valami aurra fle veszi krl ket.

    Nem aurt akartl mondani? krdezte Larry. Mindenesetre folytatta Margo, tudomst sem vve Larryrl , az ilyen embert nevezem

    frfinak, nem az rzelgs, nyladz, pipogya alakokat. Margo drgm! Mama idegesen pillantott a megsebzett Adrianra. Igazn lehetnl

    kedvesebb.

    Eszem gban sincs mondta Margo , mert a legtbb kegyetlensg tulajdonkppen kedvessg, ha jl alkalmazzk.

    Ezzel a rejtlyes filozfiai ttellel fakpnl hagyott bennnket, s elment megltogatni legjabb hdtst, egy csudabajsz, bronzbarnra slt halszt. Adrian szemltomst fldig volt sjtva, gyhogy a csald ktelessgnek rezte enyhteni ktsgbeessn.

    Ne trdjn Margval, Adrian drgm vigasztalta a mama. Nem gondolja komolyan, amit mond.

  • Tudja, nagyon csknys. Parancsoljon mg egy szibarackot. Fafej mondta Leslie. s n aztn csak tudom. Fogalmam sincs, hogyan lehetnk olyan, mint egy parasztlegny dnnygtt zavartan

    Adrian. Taln meg kellene tanulnom gitrozni? Nem, dehogy, csak azt ne vgott kzbe gyorsan. Larry , teljesen flsleges. Mrt nem prblkozol meg valami egyszerbbel? Prblj meg

    fokhagymt rgni. Fokhagymt? krdezte meglepdve Adrian. Margo szereti a fokhagymt? Persze biztostotta Larry , hallottad, mit mondott azoknak a parasztfiknak az

    aurjrl. Nos, s mi az els, ami megti az ember orrt az aurjukbl, ha kzelebb megy hozzjuk? A fokhagyma!

    Adriant teljesen meggyzte ez a logika, s iszony mennyisg fokhagymt rgott el, aminek csak az lett az eredmnye, hogy Margo zsebkendt tartva az orra el kijelentette, hogy Adrian olyan bds, mint a helybeli busz piacnapokon.

    Adrian az n szememben nagyon kedves embernek tnt: nyjas volt, kszsges, s mindig hajland brmit megtenni, amit az ember krt tle. gy reztem, ktelessgem tenni valamit rte, de mivel Margt nem zrhattam be Adrian hlszobjba ezt a gondolatot, mint gyakorlatilag kivihetetlent elhessegettem, meg mama rosszallstl is tartottam , nem tudtam kitallni semmi rtelmeset. Elhatroztam, hogy megtrgyalom a problmt Mr. Kralefskyvel, htha tudna javasolni valamit. Amikor kvsznetet tartottunk, beszmoltam neki Adrian sikertelen prblkozsairl Margnl ez igen kellemes pihen volt mindkettnk szmra az tfog ngyzetnek megoldhatatlan rejtlye utn.

    Aha! mondta Kralefsky. A szerelem svnyei sohasem egyenesek. Az ember mr-mr knytelen azt gondolni, hogy az let kicsit unalmas is lenne, ha a clhoz vezet utak mindig egyenesek volnnak. Nem rdekeltek klnsebben tantm filozfiai elmefuttatsai, de azrt udvariasan vrtam. Mr. Kralefsky gondosan manikrztt ujjaival elegnsan vett a kekszbl, kis ideig a kvscsszje fl tartotta, s mieltt a szjba dugta volna, mintegy megkeresztelte a barna folyadkban. Behunyt szemmel, mdszeresen rgta.

    Nekem gy tnik mondta vgl , hogy ez az ifj lovag tlsgosan erszakosan prblkozik. n erre azt feleltem, hogy Adrian angol ugyan, de mirt ne prblkozna erszakosan, ha az ember nem gy prblkozik, sohasem r el eredmnyt.

    Az igaz mondta Kralefsky huncutul , de szvgykben ms a helyzet. Egy kis kzmbssg nha csodt mvel.

    sszeillesztette ujjai hegyt, s elragadtatva bmult a mennyezetre. Ebbl megllapthattam, hogy hamarosan rtrnk kedvenc mitologikus szerepljre, a Hlgyre.

    s valban: Emlkszem, hogy egyszer nagyon beleszerettem egy bizonyos Hlgybe. Persze, ezt teljesen bizalmasan mondom magnak. Blintottam, s vettem mg egy kekszet. Kralefsky trtnetei tbbnyire terjengsek voltak.

    Olyan szpsges s tkletes Hlgy volt, hogy a partikpes fiatalemberek gy nyzsgtek krltte, mint a mint a mint a mhek a mzeskcsg krl mondta Kralefsky, elgedetten a hasonlattal. Abban a pillanatban, amikor meglttam, mlysgesen, visszavonhatatlanul s remnytelenl beleszerettem, s reztem, hogy bizonyos mrtkig is viszonozza rzelmeimet.

    Beleszrcslt a kvba, hogy megnedvestse a torkt, aztn sszefonta az ujjait, s reszket orrcimpval thajolt az asztalon nagy, rzelmes szeme csupa feszltsg.

    Oly tntorthatatlanul kvettem, mint a mint a kutya a szimatot, de hideg s kzmbs maradt irntam. Mg gnyt is ztt szerelmembl, amit felajnlottam neki.

    Elhallgatott, knnyes volt a szeme, s erlyesen kifjta az orrt. El nem tudom mondani magnak, milyen knokon mentem keresztl, hogy gytrt a

    fltkenysg, milyen lmatlan jszakim voltak a fjdalomtl. Huszonngy kilt fogytam,

  • bartaim mr aggdtak miattam, s termszetesen valamennyien megprbltak meggyzni, hogy a szban forg Hlgy nem rdemli meg, hogy ennyit szenvedjek miatta. Valamennyi bartom, egy kivtelvel egy egy tapasztalt, nagyvilgi frfi kivtelvel, akinek szerintem magnak is tbb szvgye volt, az egyik egyenesen Bulukisztnban. mondta nekem, hogy tlsgosan erszakosan prblkozom, s hogy amg n a Hlgy lba el helyezem a szvemet, mint minden nt, t is untatni fogja a knny hdts. De ha egy kis kzmbssget mutatok, biztostott rla a bartom, akkor gykeresen megvltozik a helyzet. Kralefsky sugrz arccal nzett rm, s blcsen blogatott. Tlttt magnak mg egy cssze kvt. Megkrdeztem, hogy ezek utn tnyleg kzmbsnek mutatkozott-e.

    Tnyleg vlaszolta. Egy percet sem vesztegettem. Azonnal felszlltam egy Knba indul hajra. Ragyog tletnek talltam. gy reztem, egyetlen n sem llthatja, hogy a rabszolgja valaki, ha az illet hirtelen flszll egy Knba indul hajra. Az ilyesmi ppen elegend indtk ahhoz, hogy a leghibb nt is gondolkodsra ksztesse. s mi trtnt, amikor Mr. Kralefsky hazatrt az utazsbl?

    A Hlgy frjhez ment mondta Mr. Kralefsky kicsit restelkedve, mert tisztban volt vele, hogy nem egszen erre szmtottam.

    Ugyanis egyes nk szeszlyesek s trelmetlenek. Nekem azonban sikerlt nhny perces ngyszemkzti beszlgetst folytatnom vele, s

    mindent megmagyarzott. Vrakozva hallgattam. Azt hitte folytatta Mr. Kralefsky , hogy azrt utaztam el, hogy belljak lmnak, gy

    aztn frjhez ment. Igen, a drga kis teremts vrt volna rm, ha tud ja, hogy visszajvk, de mrhetetlen gyszban hozz. ment az tjba kerl els frfihoz. Ha nem tlem meg rosszul utazsom idtartamt, ma az n felesgem volna.

    Hevesen kifjta az orrt, sebzett kifejezs lt az arcn, Megprbltam megemszteni a trtnett, de semmi tbaigaztst nem adott, hogy hogyan segthetnk Adrianon. Taln adjam klcsn neki a csnakomat, a Buci-Bigyt, s javasoljam, hogy evezzen t Albniba? Azon kvl, hogy ezzel rtkes csnakom elvesztst kockztattam volna, nem is hittem Adriant olyan ersnek, hogy odig tudjon evezni. Nem, egyetrtettem ugyan Kralefskyvel, hogy Adrian tlsgosan moh, de ugyanakkor ismerve szeszlyes nvremet, gy reztem, hogy csodljnak a szigetrl val eltnst inkbb rmmel dvzln, s esze gban sem lenne ktsgbeesni. Adrian szmra az igazi nehzsget az jelentette, hogy sohasem lehetett kettesben Margval. gy dntttem, hogy nekem kell kzbe vennem Adriant, ha azt akarom, hogy sikert rjen el.

    Az els dolga az volt, hogy nem kveti tbb Margt, mint brny az anyajuhot, s kzmbssget sznlel. Ezrt aztn magammal csaltam legkzelebbi feldert utam alkalmval. Ez knnyen ment, ugyanis Margo nvdelembl mostanban hajnalban kelt, mieltt mg Adrian megjelent volna, s eltnt a villbl. gy aztn Adrian nagyon sokszor magra maradt. Mama megprblta felkelteni az rdekldst a fzs rejtelmei irnt, de miutn egyszer nyitva hagyta a jgszekrnynket, s romland lelmiszernknek a fele megolvadt, majd lngra lobbantott egy zsrral telt serpenyt, s egy kifogstalan minsg brnycombot napon szrtott hss vltoztatott, valamint a konyhapadlra ejtett fl tucat tojst, mama csak helyeselni tudta javaslatomat, hogy Adrian ksrjen el.

    Rjttem, hogy Adrian csodlatos trs, noha vrosban nevelkedett. Sohasem panaszkodott, trelmesen engedelmeskedett affle kurta utastsaimnak, hogy Fogd meg! vagy: Ne mozdulj, megharap! , s gy ltszott, hogy szintn rdekldik az ldzbe vett llnyek irnt.

    Ahogy Mr. Kralefsky megjsolta, Margt idegesteni kezdte Adrian vratlan tvollte. Noha egyltaln nem vette szvesen, hogy Adrian udvarol neki, most perverz mdon megorrolt r, amirt nem teszi neki a szpet. Kvncsi lett r, hogy mit csinl Adrian egsz

  • nap az n trsasgomban. Kiss zordan kzltem vele, hogy Adrian segt nekem zoolgiai kutatsaimban. Azt is hozztettem, hogy nagyon szpen halad, s ha gy megy tovbb, a nyr vgre habozs nlkl profi termszetbvrnak fogom nyilvntani.

    Nem tudom, hogyan vagy kpes egy ilyen alakkal mszklni egsz nap mondta Margo. n rendkvl unalmasnak tallom.

    Tudomsra hoztam, hogy valsznleg ugyanaz a helyzet Adriannal is, mert bevallotta nekem, hogy is egy kicsit unalmasnak tallja Margt.

    Micsoda? krdezte felhborodva. Hogy merszel ilyet mondani, hogy merszel?! Nos, mutattam r filozofikus nyugalommal, Margo csak nmagt okolhatja. Vgl is

    hogyne tallna unalmasnak valakit, ha gy viselkedik, mint , sohasem megy el szni Adriannal, sohase megy el stlni vele, s mindig goromba hozz?

    Nem vagyok goromba dhngtt Margo. n csak az igazat mondom. s ha stlni akar, majd n megstltatom. Mg hogy unalmas vagyok Nagyon rltem tervem sikernek, s kzben megfeledkeztem arrl, hogy Margo, akrcsak csaldom tbbi tagja, flelmetes ellenfl tud lenni, ha felpiszkljk. Aznap este olyan vratlanul udvarias s kedves volt Adrian hoz, hogy az ldozat kivtelvel mindenki el volt kpedve, s megrmlt. Margo a trsalgst gyesen a stkra terelte, aztn azt mondta, hogy mivel Adrian mr csak rvid ideig fog idzni a szigeten, lnyeges volna, hogy tbbet lsson belle. Milyen jobb mdja lehetne ennek, mint ha stlgatnnak? gy van, dadogta Adrian, valjban ez a legjobb mdja egy vidk megismersnek.

    Holnaputn stlni kszlk mondta Margo knnyedn , nagyon szp stt akarok tenni. Kr, hogy maga gy el van foglalva Gerryvel, klnben velem jhetne.

    , amiatt ne aggdjon, Gerry egyedl is elboldogul mondta Adrian, amit n szemly szerint gorombasgnak s udvariatlan kznynek tekintettem. Nagyon szvesen magval tartok.

    , nagyszer fuvolzta Margo. Biztos vagyok benne, hogy lvezni fogja a stt, ez az egyik legszebb sta, amelyet a szigeten tenni lehet.

    Hov? krdezte Leslie. Liapadeszbe mondta knnyedn Margo. Idtlen idk ta nem jrtam ott. Liapadeszbe? visszhangozta Leslie. Stt oda? Hiszen az a sziget msik oldaln van.

    rkba fog kerlni. Nos, gy gondoltam, hogy visznk magunkkal ennivalt, s emlkezetess tesszk a

    napot mondta Margo, majd ravaszul hozztette Ha Adriannak nincs kifogsa ellene. Nyilvnval volt, hogy Adriannak az ellen sem lenne kifogsa, ha Margo azt javasolja,

    hogy sszon a vz alatt Olaszorszgba s vissza talpig pnclban. n ajnlkoztam, hogy nagyon szvesen elksrem ket, mivel ez zoolgiai szempontbl is rdekes sta lesz, Margo azonban gyilkos pillantst vetett rm.

    Rendben van, de ha eljssz, tisztessgesen kell viselkedned jelentette ki rejtlyesen. Szksgtelen mondanom, hogy Adrian milyen boldog volt a sta gondolattl s Margo

    kedves invitlstl. n nem voltam olyan biztos a dologban. Kifejtettem, hogy Liapadesz messze van, s hogy nagy a hsg, de Adrian azt felelte, hogy t ez cseppet sem rdekli. Magamban eltndtem, hogy vajon lpst tud-e majd tartani velnk, lvn elg trkeny alkat, de ezt nem mondhattam meg neki anlkl, hogy meg ne srtenm. A kijellt napon hajnali t rakor gylekeztnk a verandn. Adrian hatalmas, szges talp bakancsot ki tudja, hol szerezte , valamint hossznadrgot s vastag flanelinget viselt. Amikor megkockztattam, hogy ez az ltzk nem alkalmas a szigetet tszel stra, a harminc foknl is magasabb hmrsklettel rnykban, legnagyobb meglepetsemre Margo nem rtett egyet velem. Adrian ltzke tkletes ilyen trra, jelentette ki Margo, maga vlogatta ki az egyes darabokat. Hogy ilyet mondjon, abban az a krlmny sem gtolta meg, hogy ttetsz frdruhba volt ltzve, szandlt viselt, n meg sortot s nyitott nyak inget. Margo

  • hatalmas csomagot cipelt a htn, amelyrl azt kpzeltem, hogy az telnket s italunkat tartalmazza. A kezben vastag bot. n a gyjtzskomat s a lepkehlmat cipeltem. Ekknt felszerelkezve indultunk tnak. Margo indokolatlanul gyors tempt diktlt, legalbbis vlemnyen szerint. Adrian hamarosan istentelenl izzadt, s az arca kivrsdtt. Margo minden tiltakozsom ellenre ragaszkodott hozz, hogy nylt terepen menjnk, s messze elkerlte az rnykot ad olajfaligeteket. n vgl is gy tartottam lpst velk, hogy szz-szztven mternyire tlk a fk rnykban haladtam. Adrian, aki rettegett, hogy puhnysggal fogjk vdolni, makacsul s izzadva Margo sarkban maradt. Ngy ra elteltvel mr keservesen sntiklt, s hzta a lbt, szrke inge fekete volt az izzadsgtl, s az arca ijeszten bborvrs rnyalatot lttt.

    Pihenne egy kicsit? krdezte ekkor Margo. Csak innk valamit vlaszolta Adrian olyan tikkadt hangon, hogy egy haris is

    megirigyelhette volna. Az tletet magam is ragyognak talltam, gy aztn Margo megllt, s lelt egy vrs, forr sziklra a nylt, napsttte terepen, ahol olyan meleg volt, hogy akr egy krt is meg lehetett volna stni. Lopva kotorsz kezdett a csomagjban, s elvarzsolt hrom kis veg gazozt, ami nem ms, mint a helyben kszl sznsavas s rendkvl des limond.

    Tessk mondta, s mind a kettnknek adott egy veggel. Ettl majd feldltk. Nem elg, hogy a gazoza sznsavas volt s irt des, mg nagyon meleg is volt, gy aztn

    inkbb fokozta, mint enyhtette szomjunkat. Dl kzeledtvel megpillantottuk a sziget tls partjt. Erre a remny szikrja csillant meg Adrian megtrt szemben. Ha elrnk a tengerhez, majd pihennk s szhatunk egy jkort, magyarzta Margo. Eljutottunk a vad partvonalhoz, s vgigvonultunk az risi vrs s barna sziklk kztt, amelyek gy hevertek a tengerparton, mint egy felforgatott ristemet. Adrian ledobta magt egy hatalmas sziklatmb tvbe, amelynek a tetejn egy mirtuszbokor s egy kis japn ernysfeny ntt, levetette magrl az inget, s lehzta a bakancsot. Lttuk, hogy a lba ugyanolyan ijeszten vrs, mint az arca, s csnyn felhlyagzott. Margo javasolta, hogy ztassa meg egy sziklapocsolyban, hogy a hlyagok megkemnyedjenek. Adrian ezt meg is cselekedte, mi Margval pedig szni mentnk. Aztn felfrisslve lekuporodtunk a sziklk rnykban, s n azt mondtam, hogy szvesen fogadnk egy kis telt s italt.

    Nincs semmi mondta Margo. Egy pillanatig dbbent csend volt. Hogy rti azt, hogy nincs? krdezte Adrian. Mi van abban a csomagban? , csak az n frdholmim felelte Margo. gy dntttem, hogy nem hozok

    magammal lelmet, mert ebben a hsgben nagyon nehz cipelni, s klnben is ha hamarosan elindulunk, idejben otthon lesznk vacsorra.

    s mi lenne, ha innnk valamit? tudakozdott Adrian rekedten. Taln tbb gazozja sincs?

    Persze hogy nincs vlaszolta Margo ingerlten. Hrom veggel hoztam. Vagyis mindenkinek jutott egy, igaz? Pedig borzaszt nehz volt cipelni. Egybknt sem rtem, hogy maga mit nygskdik. Tlsgosan sokat eszik. Egy kis bjt nem fog rtani. Lehetsge lesz r, hogy lelohadjon.

    Adrian kzel volt hozz, hogy elvesztse az nuralmt. Ilyennek mg sohasem lttam. Semmi kedvem lelohadni, akrmit jelent is az mondta fagyosan , s ha igen, akkor

    sem a fl szigeten baktatnk keresztl e clbl. Pontosan ez a baj magval, maga anymasszony katonja horkant fel Margo.

    Vllalkozik egy kis stra, s mris tel s ital utn sirnkozik. Maga llanda csak luxuskrlmnyek kzt akar lni.

    Szerintem egy ilyen napon egy pohr ital mg nem szmt fnyzsnek mondta Adrian. Egyszeren szksglet.

  • Mivel n haszontalannak talltam a vitt, elvittem hrom res gazozs veget krlbell fl mrflddel lejjebb a tengerpartra, mert tudtam, hogy ott van egy kis forrs. Amikor odartem, lttam, hogy a forrs mellett egy frfi kuporog, s ppen ebdel. Barna, barzdlt cserzett arca s hatalmas fekete bajusza volt. Vastag gyapjzoknit viselt, amilyet az itteni parasztok szoktak amikor a szntfldeken dolgoznak. Mellette ott hever rvid nyel, szles pengj kapja.

    Kalimera dvzlt minden meglepets nlkl, s udvarias mozdulattal a forrs fel intett, mintha az v volna.

    n is dvzltem, aztn hasra fekdtem a kis zld mohasznyegen, amely a nedvessgnek ksznhette ltezst, s lehajtottam az arcomat oda, ahol egy kis vnuszhaj alatt gy lktetett a csillog patak, akr a szv Hosszasan s mohn ittam, mig sem zlett mg ennyire vz. Megnedvestettem a fejemet s a nyakamat is, aztn elgedett shajjal felltem.

    J vz mondta az ember. des, ugye? Mint a gymlcs. Biztostottam, hogy a vz valban nagyon finom, s nekilttam kimosni s megtlteni a

    gazozs vegeket. Odafenn is van egy forrs mondta a frfi a meredek hegyoldalra mutatva , de a vize

    egszen ms, keser, akr egy zvegyasszony szja. Ez azonban kellemes, des vz. Klfldi vagy?

    Mikzben megtltttem az vegeket, vlaszoltam ugyan a krdseire, de az eszem mson jrt. A kzelben ott fekdtek a frfi ebdjnek a maradvnyai: fl vekni kukoricakenyr, srga, mint a kankalin, nhny kvr, fehr fokhagymagerezd meg egy maroknyi nagy, rncos, bogrfekete olajbogy. Lttukra sszefutott a szmban a nyl, s hirtelen nagyon lesen a tudatra bredtem, hogy hajnal ta fenn vagyok, s nem ettem semmit. A frfi vgl is szrevette, hogy minduntalan az ebd maradkai fel pislantgatok, s a parasztokra jellemz nagylelksggel elvette a bicskjt.

    Kenyr? krdezte. Krsz kenyeret? Nagyon szvesen elfogadnk egy kis kenyeret, feleltem, a baj csak az, hogy nem egyedl

    vagyok, hanem hrman vagyunk, mint ahogy hrman is voltunk. Azt hazudtam, hogy a nvrem s a frje is itt hezik valahol a sziklk kzt. Az ember bekattintotta a bicskjt, sszeszedte ebdje maradvnyait, s felm nyjtotta.

    Vidd el nekik mondta vigyorogva. n mr megebdeltem, s nem volna rendjn, ha Korfu j hrt rontan, hogy a klfldiek itt heznek. radozva megkszntem neki, betettem az olajbogykat meg a fokhagymt a zsebkendmbe, hnom al dugtam a kenyeret, a gazozs vegeket, s elindultam.

    Jrj szerencsvel szlt utnam a frfi. s ne menj a fk kzelben, mert hamarosan vihart kapunk. Felnztem a kk, fnyesen csillog gboltra, s azt gondoltam, hogy ez az ember tved, de nem mondtam ki. Amikor visszartem, ott talltam Adriant, aki komoran ldglt, lbt egy sziklapocsolyban ztatva, Margo meg egy szikln napozott, s dallamtalanul ddolt magban. Nagy rmmel fogadtk az telt meg a vizet, azonnal nekiestek, trtek egy-egy darabot az aranyszn kenyrbl, s gy faltk az olajbogykat s a fokhagymt, mint a kihezett farkasok.

    Na, ez is megvolt mondta Margo jkedven amikor vgeztnk, mintha szerezte volna az ennivalt , nagyon jlesett. Most pedig azt hiszem, okosabb, ha visszafordulunk.

    Azonnal kiderlt, hogy a dolognak van egy bkkenje, Adrian lba, amely lehlt s felfrisslt ugyan a sziklapocsolytl, megdagadt, s Margnak meg nekem egyeslt ervel kellett visszahznunk r a bakancsot. Amikor vgre sikerlt a lbt beleknyszertennk a bakancsba, csak knosan lassan tudott haladni, gy sntiklt, mint egy elaggott teknsbka.

    Szeretnm, ha gyorsabban szedn a lbt! kiltotta ingerlten Margo, miutn vagy egy mrfldet haladtunk, s Adrian minduntalan lemaradt.

  • Nem tudok gyorsabban menni. gy fj a lbam, hogy majd megrlk mondta sznalmasan Adrian. Hiba figyelmeztettk, hogy le fog gni a napon, levetette a flanelingt, s kiszolgltatta tejfehr brt az elemeknek. Nhny mrfldnyire voltunk a villtl, mikor a parasztnak a viharra vonatkoz jslata beteljesedett. Ezek a nyri viharok az albn hegyekben keletkeznek egy-egy gomolyfelhfszekben, s a perzsel, kemenceforr szl percek alatt tkorbcsolja ket Korfura. Most lecsapott rnk ez a szl, gette a brnket, s szinte megvaktott a szemnkbe fjt porral s falevelekkel. Az olajfk zldbl ezsts sznv vltoztak, olyann, mint egy hirtelen felcsillan halraj s a szl akkora lrmval trt magnak utat a milli falevlen t mint egy tengerparton megtr risi hullm. A kk eget hirtelen, csodlatos mdon vralfuts-szn felhk bortottk el, amelyeket csakgy hasogattak a lila szn villmok csorba lndzsi. A forr vad szl egyre ersdtt, az olajfk gy remegtek s sziszegtek, mintha valami hatalmas, lthatatlan fenevad rzn ket. Aztn jtt az es, nagy cseppekben zuhogott s olyan ervel korbcsolt minket mintha cszlibl ldztek volna. S mindehhez a htteret a mennydrgs alkotta amely gy morajlott-dbrgtt a felhk fltt, mintha milli csillag tkztt volna ssze s zuhant volna al az rbe. Ez volt az egyik legszebb vihar, amelyet valaha is tltnk, s Margo meg n ugyancsak lveztk, mert a nagy hsg s szlcsend utn a csps est s az ktelen drgst rendkvl dtnek talltuk. Adrian nem osztotta vlemnynket; azok kz a szerencstlenek kz tartozott, akik flnek a villmtl, gy aztn szmra az egsz sznjtk szrny s ijeszt volt, Mi megprbltuk elterelni ugyan a figyelmt a viharrl azzal, hogy nekeltnk, de a mennydrgstl nem hallott bennnket. Elszntan kszkdve haladtunk elre, s a stt, esverte olajfaligetek kztt vgre megpillantottuk a villa fnyeit. Amikor odartnk, s Adrian betmolygott az ajtn, inkbb ltszott halottnak, mint elevennek. A mama ppen akkor jelent meg a hallban.

    Ht ti meg hol voltatok, gyerekek? Mr gy aggdtam mondta, aztn Adriant megpillantva gy folytatta: Jsgos g, Adrian drgm, ht maga meg mit csinlt?

    Joggal krdezhette, hiszen Adrian testnek azok a rszei, amelyeket nem getett bborvrsre a nap, a kk s a zld nagyon rdekes rnyalataiban tndkltek; alig tudott jrni, s a foga olyan kegyetlenl vacogott, hogy beszlni sem tudott. Miutn felvltva dorglta s sznakozott rajta, mama az gyba dugta, s a kvetkez nhny napban fel sem kelt. Enyhe napszrst kapott, csnyn megfzott, s vrmrgezs gyans lett a lba.

    Margo, te igazn feldhtesz nha mrgeldtt a mama. Tudod jl, hogy Adrian nem olyan ers. Meg is lhetted volna.

    Megrdemelte mondta a szrsszv Margo. Nem kellett volna azt mondania, hogy unalmas vagyok. Szemet fogrt.

    Adrian azonban nkntelenl is bosszt llt: amikor felgygyult, azonnal tallt a vrosban egy zletet, ahol gramofontt is rultak.

    8. A BARTSG RMEI

    Nyr vge fel jrt, amikor megrendeztk a ksbb indiai-knt nevezetess vl partynkat. Az ltalunk adott vendgsgek alkalmval, akr elre gondosan elterveztk ket, akr a pillanat hatsa alatt szlettek gyszlvn a semmibl, mindig flttbb rdekes dolgok trtntek, mivel ritkn zajlott le gy az esemny, ahogy kigondoltuk. Mivel akkoriban falun ltnk, a rdi meg a televzi ktes ldsait nlklzve, a szrakozsnak olyan primitv formira voltunk knytelenek hagyatkozni, mint a knyvek, a veszekedsek, a partyk, s a bartaink vidm nevetse. gy aztn termszetes, hogy a partyk klnsen a sikerltebbek piros bets nnepnapok lettek vge-hossza nincs elkszletek utn. Ha sikeresen mltak is el, ksbb mg napokig kjjel vitatkozhattunk rajta, hogyan tehettk volna ket mg sikeresebb.

  • Krlbell egy hnapig viszonylag nyugodtan ltnk; nem adtunk egyetlen partyt sem, vendg sem jelentkezett, gy aztn mama kipihente magt, s maga volt a megtesteslt nyjassg. Egy reggel a verandn ltnk s a postnkat olvastuk, amikor a party tlete flmerlt. Mama aznap kapott a postjval egy risi szakcsknyvet, amelynek az volt a cme, hogy Tbb ezer nycsikland keleti tel receptje, sznes brkkal volt gazdagon illusztrlva, s a pomps, nylcsordt illusztrcik lttn az ember gy rezte, hogy akr most helyben el is lehetne ket fogyasztani. Mama el volt bvlve a knyvtl, s folyton felolvasott belle neknk egy-egy rszletet.

    Madrasz csodja! kiltott fel boldogan. , az remek! Emlkszem, ez volt aptok egyik kedvence, amikor Darjeelingben laktunk. s ide nzzetek! Konszarmer gynyrsge! vek ta kerestem a receptjt. Egyszeren csodlatos, csak nagyon hizlal.

    Ha olyan, amilyennek az illusztrci mutatja mondta Larry , nyilvn ditt kell tartani, s szdabikarbnn kell lni legalbb hsz vig, miutn az ember megkstolta.

    Ne butskodj, drgm. A hozzvalk abszolt tiszta dolgok: ngy font vaj, tizenhat tojs, ngy liter tejszn, tz zsenge kkuszdinak a hsa

    Jsgos g! mondta Larry. gy hangzik, mint egy strasbourg-i libnak sznt reggeli. Fogadok, hogy te is imdnd, drgm. Apd nagyon szerette. Tudjtok, hogy nekem ditznom kell mondta Margo , nagyon krlek, ne

    knyszertsetek erre. Tged senki sem knyszert semmire, drgm jelentette ki a mama. Csak nemet kell

    mondanod.

    Nagyon jl tudod, hogy kptelen vagyok nemet mondani, teht igenis knyszertesz. tkezz egy msik szobban javasolta Leslie, mikzben egy fegyverrjegyzkben

    lapozgatott , ha nincs akaraterd nemet mondani. Nekem igenis van akaraterm nemet mondani! mltatlankodott Margo. De hogy

    mondhatnk nemet, amikor a mama maga akar megtmni vele? Jeejee az dvzlett kldi mondta Larry, felnzve a levlbl, amelyet ppen olvasott.

    Azt rja, hogy nlunk akarja nnepelni a szletsnapjt. A szletsnapjt! kiltott fel Margo. , nagyszer! rlk, hogy nem felejtette el. Nagyon kedves fi mondta a mama. Mikor jn? Mihelyt kikerl a krhzbl tudatta Larry. Krhzbl? Csak nem beteg? Nem, csak a lebegsvel trtnt egy kis hiba; eltrte a lbt. Azt rja, hogy

    tizenhatodikn lesz a szletsnapja, megprbl majd tizentdikre iderni. Igazn rlk mondta a mama. Nagyon megkedveltem Jeejee-t, s fogadni mernk,

    hogy imdni fogja ezt a szakcsknyvet. Tudom mr! Rendezznk a tiszteletre egy nagy szletsnapi partyt javasolta izgatottan

    Margo. Tudjtok, egy olyan igazn nagy partyt. Nem rossz tlet mondta Leslie. Idtlen idk ta nem adtunk egy tisztessges partyt. s legalbb elkszthetek nhny receptet ebbl a knyvbl tette hozz mama, akit

    szemltomst lzba hozott a gondolat. Rendezznk keleti lakomt! kiltott fel Larry. Kzljk mindenkivel, hogy

    megjelens kizrlag turbnban s drgakvel a kldkben! Szerintem ez azrt tlzs volna tiltakozott a mama. Nem, rendezznk csak egy szp,

    csendes kis Jeejeenek nem adhatunk szp csendes kis partyt bizonygatta Leslie. Legalbbis azok

    utn nem, hogy elmeslted neki, te annak idejn mindig ngyszz elefnttal utazgattl. Holtbiztos, hogy valami nagyszabs, ltvnyos dologra szmt.

  • Sz se volt ngyszz elefntrl, drgm. n csak azt mondtam, hogy elefntokkal szoktunk tborozni menni. des gyermekeim, ti mindig tloztok. s klnben is, honnan teremthetnnk itt el elefntokat? Ezt igazn nem kvnhatjk tlnk.

    Ezt nem, de valamilyen ltvnyossgot felttlenl rendeznnk kell makacskodott Leslie.

    n majd elksztem a dekorcit ajnlkozott Margo. Minden keleties lesz klcsnkrem Mrs. Papadrouya burmai paravnjait, aztn ott vannak a strucctollak, amelyeket Lena szokott viselni

    Meg van egy vaddisznnk s nhny vadkacsnk is a vrosi hthzban toldotta meg Leslie. Azokat is felhasznlhatjuk.

    n klcsnkrem Lefraki grfn zongorjt mondta Larry. No, ide figyeljetek, ebbl elg! kiltott rmlten mama. Nem udvari nnepsgeket

    rendeznk, csak egy szletsnapi partyt. Butasgokat beszlsz, mama. Csak jt fog tenni, ha kiengednk magunkbl egy kis gzt

    mondta elnzen Larry. Igen, s ha mr ld, legyen kvr tette hozz Leslie. gy van, s aki -t mondott, mondjon b-t is blcselkedett Margo. Csak az a krds, hogy kit hvjunk meg a partyra tprengett el Leslie. Theodore-t felttlenl mondta krusban a csald. Aztn ott van az a szegny reg Creech jutott eszbe Larrynek. Jaj, nem, Larry tiltakozott mama. Tudod, milyen undort vn diszn. Butasgokat beszlsz, mama. Az regfi imdja a partykat. s Ribbindane ezredes mondta Leslie. Nem! kiltott fel erlyesen Larry. Nem vagyunk ktelesek meghvni azt a

    fellmlhatatlanul unalmas frtert, mg ha a legjobb vadsz is a szigeten. Dehogyis unalmas mondta harciasan Leslie. Nem unalmasabb, mint a te hlye

    bartaid. Egyetlen bartom sem kpes egy teljes estt tlteni azzal, hogy egy sztag szavakkal s

    nhny neandervlgyi rfgssel ksrve arrl mesljen, hogyan ltt vzilovat a Nluson 1904-ben.

    Pedig az igazn rdekes vgott vissza dhsen Leslie. Sokkal rdekesebb, mint a te bartaidat hallgatni, amint a Mvszetrl vitatkoznak.

    Nono, drgim bktgette ket a mama , van itt elg hely mindenki szmra. Rjuk hagytam, vitatkozzanak csak; mindig ez trtnt, valahnyszor ssze kellett lltani a

    vendgek listjt valamilyen partyra; n a magam rszrl tudtam, hogy ha Theodore jelen lesz a partyn, a siker garantlva van. A tbbi vendg kivlasztst nyugodtan rhagyhattam a csaldomra.

    Az elkszletek egyre nagyobb lendletet vettek. Larrynek sikerlt klcsnkrnie Lefraki grfn risi zongorjt, meg egy tigrisbr sznyeget is a zongora mell. Az instrumentumot a legnagyobb gonddal szlltottk hozznk, mert ez volt a nhai grf legkedvesebb hangszere; egy ngy l ltal hzott hossz, lapos szekren hoztk. Larry, akinek feladata volt a szlltst ellenrizni, eltvoltotta a ponyvt, amellyel befedtk a zeneszerszmot, hogy ne rje a nap, felmszott a szekrre, s gyorsan eljtszotta a zongorn a Hazafel stlva a babmmal-t, mert meg akart bizonyosodni rla, hogy a zongora nem szenvedett srlst a szllts sorn. gy ltszott, hogy a hangszer j formban van, mg ha kiss hamisan szlt is, s heroikus erfesztssel sikerlt becipelnnk a szalonba. Ott llt a szalon egyik sarkban feketn s csillogva, mint az acht, eltte a padln a nagyszer tigrisbr, amelyen mg az llat vicsorg fejt is rajta hagytk nos, ez aztn igazi keleti jelleget klcsnztt a szalonnak.

    E jelleget csak fokoztk Margo dekorcii azok a festmnyek, amelyeket hatalmas v paprokra festett, s felakasztott a falakra, minareteket, pvkat, kupols palotkat s

  • felkszerezett elefntokat brzoltak. Mindenfel a szivrvny szneire festett strucctollakat tartalmaz vzk lltak, s tarka lggmbktegek duzzadoztak, mint megannyi klns, trpusi gymlcs. A konyha termszetesen olyan volt, mint a Vezv belseje. Vagy fl tucat faszntz gett s vilgtott rubinvrsen vibrlva, a mama meg a szolglk ide-oda szaladgltak. A potyols, vagdals s kevergets zaja teljesen lehetetlenn tette a beszlgetst, s olyan ds, ers s pomps szagok szllongtak a levegben, mintha a konyht hmzett illatkntsbe burkoltk volna.

    S mind e csoda fltt Spiro rkdtt, akr egy morcos, barna dzsinn; bikahangjval, hordtestvel mindentt jelen volt, risi ldkban cipelte sonkaszer karjaiban az lelmet s a gymlcst a konyhba, izzadt, bmblt s kromkodott, mikor hrom ebdlasztalt is betoltak az ebdlbe, s egyms mell tettk ket, hervadhatatlan mvirgokat hozott Margnak, klns fszereket s egyb finomsgokat mamnak. Ezekben a pillanatokban lehetett csak igazn rzkelni Spiro valsgos rtkt, mert az ember a lehetetlent is krhette tle, azt is teljestette. Majd n elintzemsz, mondogatta, s csakugyan elintzte, akr egy olyan gymlcsrl volt sz, amelynek ppen nem volt szezonja, akr arrl, hogy zongorahangolt kell kerteni, pedig ez az emberfajta 1890 ta kihalt a szigeten, eddig legalbbis mindenki gy tudta. Aligha valszn, hogy brmelyik partynk tljutott volna a tervezs stdiumn, ha nincs Spiro. Vgl is minden idejben elkszlt. Az ebdl s a szalon kzti tolajtkat kinyitottk, s az gy kialakult hatalmas helyisg a virgok, lggmbk s festmnyek valsgos orgijnak a ltvnyt nyjtotta, a hfehr abrosszal letertett hossz asztalok csak gy szikrztak az ezsttl, a bfasztalok roskadoztak a hidegtlak alatt. Egy barnra s fnyesre slt szops malac naranccsal a szjban hevert egy vadkancomb mellett, amely ragads volt a borbl s mzbl kszlt mrtstl, vastagon teleszrtk fokhagymval s gmbly koriandermagvakkal; egy sor barnra slt csirke s fiatal pulyka vltakozott rizzsel, mandulval s malagaszlvel tlttt vadkacskkal, na s ne feledkezznk meg a hossz bambusznyrsakra hzott erdei szalonkkrl; a nyri holdhoz hasonlatos sfrnyszn rizshalmokrl; lttukra az ember gy rezte magt, mint a pratlan kincsre lel archeolgus, olyan vastagon meg voltak tzdelve rzsaszn polipcskokkal, pirtott mandulval s dival, apr zld szlszemekkel, gymbr- s fenymagszemekkel. A kefalikat n hoztam a tbl, s most fasznen barnra stve, vastag, olajbl s citromlbl kszlt lben csillogtak, jadezld kaporral meghintve; risi tlakon sorakoztak, mint egy kiktben horgonyz klns hajkbl ll flottilla.

    Kztk elszrtan ott voltak az aprbb csemegkkel teli tlak a kandrozott narancs- s citromhj, az deskukorica, a tengeri s gymntjaitl csillog vkony zablepnyek, a tucatnyi sznben, szagban s zben bvelked mrtsok s savanysgok ingereltk s csiklandoztk az ember nyt. A konyhamvszet cscspontja volt ez szz meg szz klnfle gykr s gymlcs ldozta fel leglnyegt, zldsgek s gymlcsk a hjukat s hsukat, hogy finom illat mrtsokban s pcokban frsszk a vad szrnyasokat s a halakat. Csiklandott az ember gyomra az ehet szneknek s illatoknak ettl a tmegtl; gy rezte, hogy egy pomps kertet, egy tarka sznyeget fognak itt elfogyasztani, s tdejnek sejtjei gy megteltek a klnbz illatokkal, hogy elkbult s mozdulatlann vlt, akr egy bogr a rzsa kelyhben. A kutyk meg n lbujjhegyen tbbszr is bementnk a szobba, hogy megtekintsk ezt az nycsikland killtst, s addig lltunk ott, amg a nyl ssze nem folyt a sznkban, aztn kelletlenl tvoztunk. Mikor virrad mr fel a party napja?!

    Jeejee, akinek a hajja ksett, a szletsnapja reggeln rkezett meg, elragad pvakk szerelsben, patyolatfehr turbnban. Botra tmaszkodott, de klnben semmi ms jele nem ltszott a balesetnek, s ppen olyan tlradan szvlyes volt, mint mskor. Amikor megltta a szletsnapjra tett elkszleteket, legnagyobb zavarunkra knnyekre fakadt.

    Ha elgondolom, hogy engem, egy szegny utcasepr fit, egy rinthetetlent, gy fogadnak! zokogta.

  • , ez igazn semmisg mondta a mama, aki egy kicsit megijedt Jeejee reakcijtl. Gyakran adunk ilyen kis partykat.

    Mivel a nappalink ltvnya egy kori rmai dszvacsora s a chelsea-i virgkillts keresztezdsnek tetszett, azt a benyomst keltette, hogy mi mindig olyan nagyszabs vendgsget rendeznk, amit mg VIII. Henrik udvara is megirigyelt volna.

    Badarsg; Jeejee vigasztalta Larry. Mg hogy te rinthetetlen vagy! Hiszen gyvd volt az apd.

    Igen mondta Jeejee a szemt trlgetve , de ha az apm ms kasztba tartozott volna, most pria volnk. Az a baj veled, Lawrence, hogy nincs drmai rzked. Gondold el, micsoda kltemnyt rhatnk ezzel a cmmel, hogy Az rinthetetlen lakomja.

    Micsoda az az rinthetetlen? krdezte Margo Leslie-tl suttogva-sziszegve. Betegsg, mint a lepra magyarzta nneplyesen Leslie. risten! kiltott fel Margo drmaian. Remlem, nem kapta meg. Honnan tudja,

    hogy az apja nem fertztt-e? Mama lesjt pillantst vetett r: Margo drgm, nem kavarnd meg a lencst? Zajos pikniket csaptunk a verandn ebd rgyn, amelyen Jeejee perzsiai tjrl szl

    trtnetekkel traktlt bennnket, s perzsa szerelmi dalokat nekelt Margnak olyan hvvel, hogy valamennyi kutya unisznban vlttt.

    , egy ilyen dalt ma este is okvetlenl el kell nekelnie mondta elragadtatva Margo. Muszj, Jeejee. Mindenki elad majd valamit.

    Ezt hogy rti, drga Margo? krdezte zavartan Jeejee. Ilyet eddig mi mg sosem csinltunk affle kabar lesz az egsz. Mindenki elad

    valamit magyarzta Margo. Lena egy operarszletet a Rzsalovagbl valamit Theodore s Kralefsky egy Houdinitl tanult trkkt fog bemutatni vagyis mindenki produkl valamit magnak teht perzsul kell nekelnie.

    Mrt nem csinlhatok valami olyasmit, ami inkbb kapcsolatban van India Anycskval? krdezte Jeejee, akit mris megrmtett a gondolat. Pldul lebeghetnk.

    Nem szlt kzbe hatrozottan mama , azt akarom, hogy ez a party sikerljn. Sz sem lehet lebegsrl.

    Mrt nem csinl valami jellegzetesen hindu dolgot? vetette fel Margo. Pldul kgyt is bvlhetne!

    gy van helyeselt Larry. me, a szerny, tipikus, rinthetetlen hindu kgybvl. Istenem, milyen csodlatos tlet! kiltott fel Jeejee, s csillogott a szeme. Ezt fogom

    csinlni. Mivel nagyon szerettem volna szolglatra lenni, felajnlottam, hogy a mutatvnya szmra klcsnzk neki egy kosrnyi kicsi rtalmatlan kuszmt. Jeejee odavolt a gondolattl, hogy igazi kgykat fog bvlni. Aztn mindnyjan ebd utni pihenre trtnk, hogy, felkszljnk a nagy estlyre.

    Az gbolt mr zld, rzsaszn s fstszrke cskos volt, s a stt olajfaligetekben mr huhogtak az els baglyok, amikor rkezni kezdtek a vendgek. Az elsk. kzt toppant be Lena, hna alatt egy risi kottafzettel, narancsszn, feltn selyem estlyi ruhban, jllehet tudta, hogy ezen a partyn ez nem ktelez.

    Drgim mondta izgatottan, fekete szeme villogott , ma este igazn a hangomnl vagyok. gy rzem, hogy igazolni fogom tantmesteremet. Nem, nem, ouzt nem krek, megrthat a hangszlaimnak. Inkbb egy cspp pezsgt s brandyt. Igen, szinte rzem, hogy vibrl a torkom mint egy hrfa.

    Milyen rdekes mondta mama szinttlenl. Biztos vagyok benne, hogy lvezni fogjuk.

    Lennak nagyon szp hangja van mondta Margo. Mezzotinto. Mezzoszoprn szlt Lena hvsen.

  • Theodore s Kralefsky egytt rkeztek, egy tekercs ktelet, lncokat s egy csom lakatot cipelve.

    Remlem mondta Theodore, fel-al himbldzva a lbujjain , remlem, hogy khm a mi kis tudjk a mi kis mutatvnyunk jl fog sikerlni. Persze, eddig mg sohase csinltuk.

    n igenis csinltam vgott kzbe mltsggal Kralefsky. Maga Houdini tantott meg r. St, mg gratullt is a kzgyessgemhez. Richard mondta ugyanis mi nagyon bizalmas viszonyban voltunk , Richard, magamon kvl mg nem lttam ilyen frge ujj szemlyt.

    Igazn? krdezte mama. Ht akkor biztos vagyok benne, hogy nagy siker lesz. Creech kapitny ttt-kopott cilinderben rkezett, az arca szederjes volt, bogncspiheszer

    szrzete gy festett, mintha a legkisebb szell lefjhatn a fejrl s az llrl. A szoksosnl is jobban dlnglt, trtt llkapcsa klnsen csmpsnak ltszott; nyilvnval volt, hogy az rkezse eltt alaposan becsiccsentett. Mama megdermedt, s knyszeredetten mosolygott, amikor a kapitny betntorgott az ells ajtn.

    Azannya! Maga ma este aztn igazn remekl nz ki mondta a kapitny mamra kacsintva, s kezt drzslgetve, enyhn imbolyogva. Az utbbi idben egy kicsit felszedett magra, mi?

    Nem hinnm felelte kimrten mama. A kapitny kritikus szemmel mrte vgig. Pedig gy ltom, nagyobb fogst gr a fardaglya, mint korbban. Nagyon rlnk, kapitny, ha tartzkodna a szemlyesked megjegyzsektl dhngtt

    a mama. A kapitny nem jtt zavarba. Engem aztn igazn nem zavar vallotta meg bizalmasan. Nekem tetszenek az olyan

    nk, akiken van mit fogni. Egy sovny n mit sem r az gyban olyan, mintha nyereg nlkli lovon lne az ember.

    Nem rdekel, mit kedvel jobban akr gyban, akr mshol mondta nyersen a mama. , ht rengeteg egyb hely is van vetette fel elzkenyen Creech kapitny. Ismertem

    egyszer egy nszemlyt, aki tevehton gykdtt csodlatosan. Beduin Bertnak neveztk. Nagyon rlnk, kapitny, ha megtartan magnak az emlkeit mondta mama, s

    ktsgbeesetten krlnzett, merre lehet Larry. Pedig azt hittem, rdekli. Tevehton nem knny csinlni, ott csak az igazi specialista

    boldogul.

    Nem rdekel, mire specializldtak a maga nismersei. Most pedig, ha nem haragszik, mennem kell, hogy utnanzzek a vacsornak.

    Egyre tbb s tbb hint zrgtt fel a bejrati ajt el, egyre tbb s tbb aut ontotta magbl a vendgeket. A szoba megtelt mindazok furcsa egyttesvel, akiket a csald meghvott. Az egyik sarokban Kralefsky, mint egy komoly, ppos gnm, Lennak meslt Houdinihoz fzd lmnyeirl.

    Harry, mondtam neki, ugyanis bizalmas bartok voltunk, Harry, mutasd meg nekem brmelyik titkodat, nem adom tovbb. Az n ajkamat ht pecst fedi. Kralefsky beleszrcslt a borba, s cscsrtett az ajkval, hogy megmutassa, hny pecst van rajta.

    Igazn? krdezte Lena, akit egyltaln nem rdekelt a dolog. Az nekesek vilgban persze egszen ms a helyzet. Mi, nekesek, tadjuk egymsnak a titkainkat. Emlkszem, hogy Kraszia Touptazt mondta nekem: Lena, olyan szp a hangod, hogy amikor hallom, srva fakadok; mindenre megtantottalak, amit tudok. Most menj, s hordozd krl a vilgban gniuszunk fklyjt.

    Nem arra akartam clozni, hogy Harry Houdini titkoldz volt mondta mereven Kralefsky. Nla nagylelkbb embert azta sem ismerek. Hiszen mg azt is megmutatta nekem, hogyan kell kettfrszelni egy nt.

  • Istenem, milyen rdekes rzs is lehet kettvgva lenni tndtt el Lena. Gondolja csak el, az ember fl feneke az egyik szobban ppen szerelmeskedik, mikzben a msik fele a msik szobban egy rseket szrakoztat. , milyen muris is lehet!

    Az ilyesmi csak illzi. Kralefsky elpirult. Ilyen az let vlaszolta rzelmesen Lena. Ilyen az let, bartom. Az ivszattal jr lrma mindenkit felvillanyozott. Pezsgsvegek pukkantak, s a

    vidman bugyborkol spadt, krizantmszn folyadk sziszegve mltt a poharakba; nehz vrsbor csurgott a talpas poharakba srn s karmazsinpirosan, mint valamilyen mitikus szrnyetegnek a vre, a felletn rzsaszn buborkok rvnyl gyrjvel; a behttt fehr bor szinte lbujjhegyen mltt a poharakba, riktan csillogva, hol mint a gymnt, hol mint a topz; az ouzo ttetsz volt s rtatlan, mint egy hegyi t pereme, amg vizet nem ntttek bel, s az egsz pohr mintegy varzstsre megvltoztatta a sznt, olyan lett, mint egy holdk-fehr nyri felh.

    Aztn lementnk abba a szobba, ahol lenygz hadrendben vrt bennnket a sok-sok fldi j. A felszolgl parasztlnyokra a kirlyi komornyik felgyelt, aki olyan trkeny volt, akr egy imdkoz sska. A szoksosnl is mogorvbb Spiro koncentrlt figyelemmel, aprlkos gonddal szeletelte a pecsenyket s a szrnyasokat. Kralefskyt szinte csapdba ejtette Ribbindane ezredes hatalmas, szrke, rozmrszer alakja; hetykn magaslott Kralefsky fl, risi bajsza fggnyknt lgott le a szjra, kidlledt kk szeme bntan meredt Kralefskyre.

    A hippopotamusz, vagyis a vzil, az egyik legnagyobb ngylb, amely az afrikai kontinens terletn tallhat motyogta lassan, egyhangan, mintha egy iskolai osztlynak tartana eladst.

    Igen, igen elkpeszt egy llat. Valsgos termszeti csoda helyeselt Kralefsky, s ktsgbeesetten nzett krl, hogyan meneklhetne.

    Ha hippopotamuszra, azaz vzilra vadszik motyogta Ribbindane ezredes, gyet sem vetve a kzbeszlsra , mint ahogy nekem volt szerencsm tenni, clozzon a szeme s a fle kz, gy holtbiztos, hogy a goly az agyba hatol.

    Igen, persze blogatott Kralefsky, akit szinte hipnotizlt az ezredes dlledt kk szeme. Bumm! mondta az ezredes olyan hirtelen s hangosan, hogy Kralefsky majdnem

    elejtette a tnyrjt. A szeme kz ljn Placcs! Loccs! egyenest az agyba, rti? Igen, persze! Kralefsky nagyot nyelt s elspadt. Loccs! mondta az ezredes a lnyegre trve. gy loccsan ki az agya, mint egy

    szkkt. Kralefsky borzadva lehunyta a szemt, letette tnyrjt, amelyrl csak flig fogyasztotta el a malacpecsenyt.

    A hippopotamusz aztn elsllyed folytatta az ezredes , le egyenesen a foly fenekre glug, glug, glug. Aztn vr az ember huszonngy rt tudja, mirt?

    Nem n iz Kralefsky eszelsen nyeldekelt. A felfvdsra magyarzta elgedetten az ezredes. Rengeteg a flig megemsztett

    tpllk a gyomrban, rti? Az megrohad, s gzokat produkl. Felpuffad a hasa, mint valami lggmb, s hopp! felemelkedik.

    Na nagyon rdekes mondta bgyadtan Kralefsky. Most pedig, ha megbocst, azt hiszem

    Furcsa dolgok vannak a gyomrban tndtt az ezredes, tudomst sem vve Kralefsky szksi ksrletrl. A has ktszer akkorra puffad, mint termszetes llapotban lenni szokott; ha aztn az ember felvgja, hopp! mintha egy trgyalvel tlttt Zeppelint metlne fel, rti?

    Kralefsky a szja el tartotta a zsebkendjt, s elgytrt pillantst vetett maga kr. Egszen ms a helyzet az elefnttal, Afrika legnagyobb szrazfldi ngylbjval

    folytatta motyogst az ezredes, s teletmte a szjt ropogs malaccal. Tudja, a pigmeusok

  • fel szoktk vgni, bemsznak a hasba, s amgy nyersen s vresen megeszik a mjt olykor a mj mg lktet. Furcsa kis fickk azok a pigmeusok persze alacsonyabb rend fajta Kralefsky, aki mr srgszld volt, kimeneklt a verandra, ahol llt egy darabig a holdfnyben, s mlyeket llegzett.

    A malac eltnt, a brny s a vadkan csontjai fehren csillogtak, a csirkk, pulykk s kacsk mellcsontjai gy hevertek az asztalon, mint felfordult hajk roncsai. Jeejee mindenbl evett egy kicsit, ugyanis a mama ragaszkodott hozz, s kijelentette, hogy itt minden vgtelenl finomabb, mint amit valaha is evett letben. Most ppen azon versenyzett Theodore-ral, hogy melyikk tud tbb Tadzs Mahal csemegt elpuszttani.

    Isteni dnnygte Jeejee rthetetlenl, mert tele volt a szja. Egyszeren isteni, drga Mrs. Durrell. Maga a konyhamvszet megtesteslt gniusza.

    Csakugyan az blogatott Theodore, aki mg egy Tadzs Mahalt tmtt a szjba, s most aprtotta kegyetlenl. Valban kitn. Ksztenek valami hasonlt Makedniban is iz khm csak kecsketejjel.

    Jeejee, maga csakugyan lebegs kzben trte el a lbt? krdezte Margo. Nem felelte sajnlkozva Jeejee. Ha akzben trtem volna el, nem bnnm, j gy

    rdekben csinltam volna. Nem, abban az ostoba szllodban, ahol laktam, franciaablakok voltak a hlszobkban, de az erklyt mr megtakartottk.

    Akr egy korfui szllodban mondta Leslie. gy aztn egyik este feledkenysgemben kilptem az erklyre egy kicsit levegzni, s

    persze nem volt erkly. Knnyen meg is halhatott volna mondta mama. Parancsoljon mg egy Tadzs Mahalt. No s mi a hall? krdezte sznokiasan Jeejee. Kznsges tvedls, affle

    metamorfzis. Perzsiban mly nkvletbe estem, s a bartom cfolhatatlan bizonytkot szerzett rla, hogy egyik elz letemben n voltam Dzsingisz kn.

    A filmsztr? krdezte tgra nylt szemmel Margo. Nem, drga Margo, a nagy harcos. Ezek szerint emlkszel r, hogy Dzsingisz kn voltl? rdekldtt Leslie. Sajnos, nem. Ugyanis nkvletben voltam mondta szomoran Jeejee. Az ember nem

    emlkezhetik vissza az elz letre. Akkor khm ha most ppen nincs magnkvl, vegyen ebbl a tortbl, s nem fogja

    elfelejteni. Theodore boldogan kapott az alkalmon, hogy megereszthet egy szviccet. Nagyon szeretnm, ha mindenki sietne s befejezn az evst mondta Margo , aztn

    elkezdhetjk a msort. Gyalzat lenne egy ilyen tkezst elsietni tiltakozott Jeejee. Van idnk, elttnk az

    egsz jszaka. Klnben Gerrynek meg nekem mg el kell lltanunk a hll-statisztrit. J idbe beletelt, mire a kabar elkezddhetett, mert mindenki teleitta s teleette magt, s

    nem volt hajland sietni; de Margnak vgl is sikerlt sszeterelnie a szereplket. Megprblta rvenni Larryt, hogy legyen a ceremniamester, de Larry nem volt r hajland; azt mondta, ha Margo azt kvnja tle, hogy szerepeljen a kabarban, nem hajland ceremniamester is lenni. Ktsgbeessben Margo maga ugrott be ebbe a szerepbe. Kiss elpirulva elfoglalta a helyt a zongora melletti tigrisbrn, s csendet krt.

    Hlgyeim s uraim! Ma este az nk szrakoztatsra kabart rendeznek a sziget legkitnbb tehetsgei, s n biztos vagyok benne, hogy nk lvezni fogjk ezeknek a tehetsges tehetsgeknek a tehetsgt. Pirulva elhallgatott, Kralefsky meg lovagiasan tapsolni kezdett.

    Elszr is szeretnm bemutatni Constantin Megalotopolopopouloszt folytatta Margo , aki ksrknt fog kzremkdni.

  • Betotyogott a szobba egy kvr kis grg, olyan volt, mint egy napbarntott katicabogr, meghajolt, s lelt a zongorhoz. is Spiro egyik szerzemnye volt, mert Mr. Megalotopolopopoulosz, egy szvetkeresked segdje, nemcsak zongorzni tudott, hanem kottt olvasni is.

    s most mondta Margo nagy rmmre szolgl, hogy bejelenthetem nknek a nagyon tehetsges mvsznt, Lena Mavrokondaszt, akit Constantin Megalotopolopopoulosz ksr zongorn. Lena a nagyrit fogja elnekelni a Rzsalovagbl, a rzsa tnyjtst.

    Lena, aki gy sugrzott, mint egy tigrisliliom, a zongorhoz sietett, meghajolt Constantin fel, kt kezt vatosan a rekeszizmra tette, mintha egy tst akarna elhrtani, s nekelni kezdett.

    Gynyr, gynyr mondta Kralefsky, amikor Lena vgzett s meghajolt. Mi lelkesen tapsoltunk. Micsoda virtuozits!

    Az mondta Larry. Ezt a Covent Gardenben gy ismerik, mint a hrom E-s mdszert. Hrom E? rdekldtt Kralefsky. Mi az? Er, Energia, Egsz-segg vilgostotta fel Larry. Kzlje velk, hogy rads kvetkezik sgta oda Lena Margnak, miutn suttogva

    megtancskozta a dolgot Constantin Megalotopolopopoulosszal. , igen, igazn kedves mondta Margo izgatottan, mert nem volt felkszlve erre a

    nagylelksgre. Hlgyeim s uraim, Lena mg egy dalt fog nekelni, az a cme, hogy Rads.

    Lena lesjt pillantst vetett Margra, s olyan erlyesen s olyan hevesen gesztikullva kezdett bele a kvetkez dalba, hogy az mg Creechnek is imponlt.

    A teringettt, ez aztn jkp nszemly! kiltotta a lelkesedstl knnybe lbadt szemmel.

    Igen, vrbeli mvsz helyeselt Kralefsky. s micsoda mellbsg! mondta csodlattal Creech. gy dagad, mint egy csatahajnak az orra. Lena egy citeraszer hanggal befejezte a dalt, s meghajolt a tapsolk eltt. A taps hangos

    volt, de nem olyan meleg s olyan hossz, hogy jabb radsra btortotta volna. Ksznjk, Lena, csodlatos volt. gy kell ezt csinlni mondta sugrz arccal Margo.

    s most, hlgyeim s uraim, bemutatom a hres szabadulmvszeket, Kajakos Kralefskyt s partnert, Strman Stephanidest.

    Jsgos isten hrdlt fel Larry , ki tallta ki ezeket a neveket? Mg krded? mondta Leslie. Theodore. Kralefsky Misztikus Eszkapista

    Illuzionistknak akarta nevezni a szmot, de Margo nem tudott kezeskedni rte, hogy ezt tisztessgesen ki is tudja mondani.

    Minden aprjttemnyrt legyen hls az ember blcselkedett Larry. Theodore s Kralefsky lerakta a zongora mell a padlra a ktelekbl, lncokbl s

    lakatokbl ll rakomnyt. Hlgyeim s uraim mondta Kralefsky , ma este olyan trkkket fogunk bemutatni

    nknek, amelyek elkpesztik nket, olyan rejtlyes trkkket, hogy izgatottan fogjk krdezni, vajon hogyan csinltuk. Elhallgatott, s a homlokt rncolva Theodore-ra nzett, aki vletlenl leejtett a padlra egy lncot.

    Els mutatvnyom bevezetsl meg fogom krni asszisztensemet, hogy ne csak ktelekkel ktzzn szorosan ssze, hanem lncokkal is.

    Mi ktelessgtudan tapsoltunk, s lvezettel figyeltnk, mikzben Theodore mterszm csavarta a ktelet meg a lncot Kralefsky kr. Idnknt suttog szvlts tredkei sodrdtak a hallgatsg fel.

  • n khm tudja hm elfelejtettem, hogy is kell megktni a csomt khm igen, szval elszr jn a lakat? Ja igen, megvan khm iz csak egy pillanat.

    Theodore vgl is bocsnatkren a hallgatsg fel fordult. Knytelen vagyok khm tudjk bocsnatot krni amirt ilyen sokig tart a

    mondta de sajnos, nem volt idnk khm gyakorolni, azaz Tovbb, tovbb! sziszegte Kajakos Kralefsky. Theodore vgl is olyan sok ktelet s lncot csavart Kralefsky kr, hogy az gy festett,

    mintha egyenesen Tutenkmen srjbl lpett volna el. s most szlalt meg Theodore, s a mozdulatlan Kralefskyre mutatott lenne szves

    valaki, khm hogy is mondjk megvizsglni a csomkat? Ribbindane ezredes elrecsoszogott.

    Iz khm mondta Theodore zavartan, mert nem szmtott r, hogy komolyan veszik az ajnlatt. Sajnos, meg kell krnem khm hogy is mondjam csak hogy ne nagyon rngassa a csomkat iz Ribbindane ezredes olyan aprlkosan vette szemgyre a csomkat, hogy az ember azt hihette volna, foglalkozst tekintve brtn-ffelgyel. Vgl s nyilvnvalan kelletlenl kijelentette, hogy a csomk rendben vannak. Theodore szemltomst megknnyebblt, aztn elrelpett, s ismt Kralefsky fel intett.

    s most az asszisztensem, akarom mondani, a partnerem be fogja mutatni nknek, milyen knny iz tudjk khm kiszabadulni iz khm tbb yard akarom mondani lb mbr mivel Grgorszgban vagyunk, taln mtert kellene mondanom iz tbb mter ktl s lnc fogsgbl. Htralpett, s mindnyjunk figyelmnek a kzppontjba Kralefsky kerlt.

    Spanyolfalat! sziszegte Theodore-nak. Ja! Khm Igaz mondta Theodore, s fradsgosan egy spanyolfalat hzott Kralefsky

    el. Hossz s baljs csend kvetkezett, amely alatt a spanyolfal mgl lihegst s lnccsrgst hallhattunk.

    Jaj, istenem fohszkodott fel Margo , remlem, hogy sikerlni fog neki. Ne legyenek vrmes remnyeid httte le Leslie , azok a lakatok nagyon rozsdsnak

    ltszanak. m ebben a pillanatban Theodore flrerntotta a spanyolfalat, s legnagyobb meglepetsnkre ott llt elttnk Kralefsky, kicsit kipirulva s zilltan, de szabadon, egy ktelekbl s lncokbl ll tcsa kzepn.

    A tapsvihar szinte meglepetst fejezett ki, s Kralefsky boldogan stkrezett a nzk lelkesedsnek fnyben.

    Kvetkez mutatvnyom nehz s veszedelmes mutatvny, s ezrt egy kis idt fog ignybe venni mondta fontoskodva. Az asszisztensem meg fog ktzni s lncolni, s a csomkat akrki megvizsglhatja haha , aki szkeptikus nk kzl, s aztn beraknak egy hermetikusan elzrt ldba. Bizonyos id mlva azt fogjk ltni, hogy csodlatoskppen kibjok a ldbl, de tnyleg egy kis id kell hozz, hogy vgrehajtsam ezt az iz csodt. Remlem, a most kvetkez szm bizonyra kellemes szrakozst nyjt nknek. Megjelent Spiro s Megalotopolopopoulosz egy hatalmas s rendkvl nehz olajfa ldval, olyasflvel, amilyet fehrnem raktrozsra szoktak hasznlni. Idelisan megfelelt a clnak, mert amikor Kralefskyt sszektztk, meglncoltk, s a csomkat aprlkosan megvizsglta a gyanakv Ribbindane ezredes, Theodore s Spiro olyan knnyen s gyesen emelte fel s fektette be a ldba Kralefskyt, mint egy csigt az hzba. Theodore lendletes mozdulattal lecsapta a lda fedelt, s bezrta.

    Nos, amikor az asszisz iz az iz khm a partnerem jelt ad ki fogom engedni mondta. Kezddik a mutatvny.

    Nekem nem tetszik aggodalmaskodott a mama. Remlem, Mr. Kralefsky tisztban van vele, hogy mit csinl.

    n nem nagyon hinnm mondta komoran Leslie.

  • Olyan ez mint amikor idnek eltte eltemetnek valakit. Lehetsges, hogy mire kinyitjuk a ldt, mr tvltozott Edgar Allan Poe-v vetette fel

    remnykedve Larry. Az gvilgon semmi baj nincs, Mrs. Durrell mondta Theodore. Tudok rintkezni vele

    kopogtats rvn khm valami morzeflvel. s most jelentette be Margo , mikzben arra vrunk, hogy Kajakos Kralefsky

    kiszabaduljon, nzzk meg a csods Kelet pratlan kgybvljt, Prince Jeejeebuoyti Megalotopolopopoulosz eljtszott egy sor mozgalmas akkordot, s Jeejee begetett a szobba. Levetette dszes ltzkt, s csak turbn meg egy gykkt maradt rajta. Mivel nem tallt alkalmas kgybvl tilinkt, egy hegedt hozott magval, amelyet Spirnak a faluban sikerlt klcsnkrnie valakitl; a msik kezben a mellkszereplket tartalmaz kosarat cipelte. Az n kuszmimat gnyosan visszautastotta, mivel gy rezte, hogy tlsgosan kicsik, s nem jrulnak hozz az India Anycskrl alkotott kp gyaraptshoz. Ehelyett ragaszkodott hozz; hogy adjam klcsn neki egyik vzisiklmat, egy krlbell egy mter hossz s flttbb embergyll pldnyt. Amikor meghajolt a kznsg eltt, leesett a kosr fedele, s a kgy, amelyik nagyon zsmbesnek ltszott, lepottyant a padlra. Mindenki pnikba esett, kivve Jeejee-t, aki trklsben lelt az sszetekeredett sikl mell, lla al dugta a hegedt, s elkezdett jtszani. A pnik lassanknt albbhagyott, s mi mindnyjan elbvlve figyeltk, hogyan ingadozik jobbra-balra Jeejee; milyen veltrz hangokat csal ki a hegedbl, s az ber sikl milyen ingerlten figyeli. ppen ebben a pillanatban hangos kopogtats hallatszott a ldbl, amelybe Kralefsky volt bebrtnzve.

    Aha! mondta Theodore. A jel. Odalpett a ldhoz, s flje hajolt, a szaklla felborzoldott, mikzben megkopogtatta a

    lda fedelt, mint valami harkly. Mindenki t figyelte, belertve Jeejee-t is, s a vzisikl ebben a pillanatban csapott le. Szerencsre Jeejee gy fordult, hogy a vzisikl csak az gykktjt tudta elkapni, de ahhoz zordan s makacsul ragaszkodott.

    Au sikoltott a pratlan keleti kgybvl , h, Gerry, gyorsan, gyorsan, az gykomat harapdlja! Beletelt nhny perc, amg sikerlt rvennem, hogy maradjon mozdulatlanul, s vgre kiszabadtottam a siklt az gykktjbl. Ezalatt Theodore hosszas morzetrsalgst folytatott a ldban lv Kralefskyvel.

    Azt hiszem, nem tudom tovbb csinlni mondta Jeejee, aki remeg kzzel vett t mamtl egy nagy pohr brandyt. vn alul prblt megharapni.

    gy ltszik, egy-kt percre mg szksge van jelentette be Theodore. Egy kis problmja akadt khm azazhogy nehzsge, a lakatokkal. Legalbbis gy hiszem, ezt jelzi.

    Addig n bejelentem a kvetkez szmot mondta Margo. Gondoljk csak el nyafogta Jeejee , mi trtnik, ha nem sikl, hanem kobra? Ugyan mr intette le Theodore. Korfu szigetn nincsenek kobrk. s most folytatta Margo Creech kapitny kvetkezik, aki nhny rgi dalt fog eladni

    neknk, s n bizonyos vagyok benne, hogy nk csatlakozni fognak hozz. me, Creech kapitny!

    A kapitny, akinek a cilindere kackisan flre volt csapva, a zongorhoz masrozott, s karikalbn jobbra-balra himblzott egy kicsit, egy staplct forgatva, amelyet az isten tudja, honnan szerzett.

    Rgi tengerszdal kvetkezik! bmblte. Cilindert rtette a staplca vgre, s gyesen elkezdte forgatni rajta. Rgi tengerszdal. A refrnt nekeljk velem egytt.

    Nhny tnclps utn, mg mindig a cilindert prgetve, belekezdett a dalba, arra a ritmusra, amelyet Megalotopolopopoulosz vert ki dhdten a zongorn.

    Paddy r r fld szltte volt

  • lakhelye Donegal;

    csak egy szem tojst birtokolt, de a lnyoknak egl. Blcsek k; a sok r leny nem rtetlenkedett, bevettk Paddy blcs tant: semminl tbb az egy. Mert halih s halih zord a matrzi lt, de azrt rdekes, ha az ember szerez

    itt-ott egy kis izt.

    (A verseket Kiss Zsuzsa fordtotta.)

    No de Larry! mondta srtdtten a mama. Te gy kpzeled a szrakoztatst? Mirt engem piszklsz? csodlkozott Larry. Nekem semmi kzm hozz. Te hvtad meg ezt az undort vnembert. A te bartod. Taln azrt is felels vagyok, amit nekel? krdezte ingerlten Larry. Azonnal abba kell hagyatnod vele jelentette ki a mama. Iszony ez a vnember. Az biztos, hogy csodlatosan prgeti a kalapjt mondta irigykedve Theodore.

    Kvncsi vagyok, hogyan iz khm hogyan csinlja? Engem nem a kalapja rdekel, hanem amit nekel. Kifogstalan kupl mondta Larry. Nem tudom, mi bajod vele. n nem ilyen kuplkhoz vagyok hozzszokva mondta mama.

    Blodwyn egy velszi hajadon,

    lakhelye Cardiff city;

    velsz fik nem veszik zokon, hogy nincs rajt, csak egy cici

    dalolta a kapitny, aki egyre jobban lendletbejtt. Undort vn hlye! prszklt a mama.

    Hiszi brki vagy nem hiszi, bevlt tapasztalat: kt cicinl jobb egy cici, mert fl keznk szabad. Mert halih s halih, zord a matrzi lt

    Ha rm nem is vagy tekintettel, gondolj legalbb Gerryre fstlgtt a mama. Mit akarsz, mit csinljak? rjunk neki j szveget? krdezte Larry. Maguk khm nem hallanak valami kopogtatst? krdezte Theodore. Ne nevettesd ki magad, Larry, pontosan tudod, mire gondolok. Kvncsi vagyok, vajon elkszlt-e mr khm A baj csak az, hogy nem egszen emlkszem a jelre vallotta be Theodore.

  • Fogalmam sincs, mirt mindig engem piszklsz bosszankodott Larry. Csak azrt, mert te magad szk ltkr vagy.

    Vagyok olyan szles ltkr, mint akrki mltatlankodott a mama. Az az igazsg, hogy nha gy rzem, tlsgosan is szles ltkr vagyok.

    Azt hiszem, kt hossz s hrom rvid kopogtatsban egyeztnk meg tndtt Theodore , de lehetsges, hogy tvedek.

    Gertrud hazja Albion Stoke-on Trent lakhelye;

    akit keblre von, az jaj! mit r vele?

    Hallod ezt? mondta a mama. Ez mr tbb, mint trfa. Larry, azonnal el kell hallgattatnod.

    Neked van kifogsod ellene, hallgattasd el te riposztozott Larry.

    Stoke-ban ahny fi akad, mindegyre kaphat maradt, mindennek ellenre egy sem akart kibjni, oly remek lny a Trudi, ksz volt szenvedni rte.

    No de Larry, tlzsba viszed a dolgokat. Ez nem trfa. Amint hallod, jrt mr rorszgban, Walesben s Angliban mutatott r Larry. Mr

    csak Skciba kell mennie, hacsak nem rndul ki Eurpba is. Azt felttlenl meg kell akadlyoznod! jelentette ki mama, aki megrmlt a gondolatra. Azt hiszem, krem, taln ki kellene nyitnom a ldt s vetnem bele egy pillantst

    mondta elgondolkozva Theodore. Mer elvigyzatossgbl. Szeretnm, ha nem viselkednl gy, mint egy ni fcenzor jelentette ki Larry. Vicc

    az egsz, s nagyon j kis vicc. Naht, nekem ms az elkpzelsem a viccrl kiltott fel a mama , s nagyon

    szeretnm, ha azonnal abbahagyn!

    Angus a sktok sktja volt, lakhelye Aberdeen

    Na lm, mr Skciban van mondta Larry. Khm igazn nem akarom megzavarni a kapitnyt dadogta Theodore , de taln

    mgis kellene egy gyors pillantst vetnem a Nem rdekel, ha az szaki-sarkon jr is kardoskodott a mama. Azonnal hagyja abba!

    Theodore lbujjhegyen odament a ldhoz, s idegesen kotorszni kezdett a zsebeiben; Leslie csatlakozott hozz, s megtrgyaltk a koporsba zrt Kralefsky helyzett. Lttam, hogy Leslie eredmnytelenl prblja felemelni a lda fedelt. Vagyis kiderlt, hogy Theodore elvesztette a lda kulcst. A kapitny rendletlenl dalolt tovbb.

    Fritzi, a germn tsgykr a vn Berlinben lt

    Na tessk! mondta a mama. Mr a kontinens jr! Larry, azonnal hallgattasd el!

  • Krlek, ne viselkedj gy, mint Anglia fkamarsa bosszankodott Larry. A kabart Margo rendezi, neki mondd meg, hogy hallgattassa el a kapitnyt.

    Mg szerencse, hogy a vendgek tbbsge nem beszl olyan jl angolul, hogy megrten mondta mama.

    De hogy a tbbiek mit gondolhatnak

    Mert halih s halih, zord a matrzi lt.

    Na, n megkesertenm az lett, ha mdomban llna mondta a mama. Zlltt vn bolond! Leslie-hez s Theodore-hoz most mr Spiro is csatlakozott, kezben egy hatalmas fesztvassal; egytt lttak neki, hogy felfesztsk a lda fedelt.

    Francoise szletett francia, Brest volt a lakhelye,

    nem is volt nla franc hja, nem is sprolt vele.

    Prblok n szles ltkr lenni mondta mama , de mindennek van hatra. Mondjk, drgim krdezte Lena, aki nagyon figyelmesen hallgatta a kapitnyt , mirl

    szl ez a dal? , csak amolyan angol vicc mondta ktsgbeesetten a mama. Tudja, affle

    szjtk. Az bizony erstette meg Larry. Olyasfle, mint a szerelmi jtk. Larry, most mr igazn elg! Mama gyilkos pillantst vetett Larryre. A kapitnyt is

    elg knszenveds hallgatni, ne kezdd te is! Margo csak most vette szre, mi trtnik: Mama, azt hiszem, Kralefsky fuldoklik. Nem rtem ezt a szjtkot panaszkodott Lena. Magyarzzk meg. Ne trdjn vele, Lena, Larry csak viccelt. Ha Kralefsky fulladozik, taln meg kellene akadlyozni, hogy a kapitny tovbb

    nekeljen tapogatzott Margo. Kitn tlet! Akadlyozd meg azonnal! mondta mama. Hangos nygsek hallatszottak, mikzben Leslie s Spiro a lda slyos fedelvel

    kszkdtek. Margo odarohant a kapitnyhoz: Kapitny, kapitny, nagyon krem, hagyja abba! Mr. Kralefsky szval aggdunk rte. Hagyjam abba? hkkent meg a kapitny. Hagyjam abba? Hiszen csak most kezdtem

    el.

    Igen, igen, de vannak fontosabb dolgok is, mint a maga neke mondta ridegen a mama. Mr. Kralefsky benn szorult a ldban.

    A kapitny megsrtdtt: De ht ez az egyik legszebb nta, amit ismerek! s a leghosszabb is. Szznegyven orszggal foglalkozik, Chilvel, Ausztrlival, Tvol-Kelettel, az egsz hbelevanccal. Szznegyven versszaka van!

    Lttam, hogy mama sszerzkdik a gondolatra, hogy a kapitny a mg htralv szzharmincngy versszakot is elnekelje.

    J, j, de taln majd mskor grte lnokul. Ezttal knyszerhelyzet llt el. A lda tetejt vgre felszaktottk; akkort reccsent, mint amikor egy ris fa kidl. A

    ldban ott fekdt Kralefsky mg mindig ktelekbe s lncokba burkolva, az arca rdekesen kkes rnyalat volt, kidlledt, gesztenyebarna szemben rmlet lt.

  • Aha, gy ltom, egy kicsit khm tudjk idnek eltte nyitottuk ki a ldt mondta Theodore. Mg nem sikerlt kioldoznia magt.

    Levegt! Levegt! krogta Kralefsky. Levegt adjanak! rdekes jegyezte meg Ribbindane ezredes. Lttam egyszer egy pigmeust Kongban,

    aki ppen ilyen volt, amikor benn szorult egy elefnt gyomrban. Az elefnt a legnagyobb afrikai ngylb

    Szabadtsk ki! mondta izgatottan mama. Kertsenek egy kis brandyt. Legyezzk! Mestersges llegeztetst neki vistotta Margo, s knnyekben trt ki.

    Meg fog halni, meg fog halni, pedig mg be sem fejezte a mutatvnyt! Levegt levegt nygte Kralefsky, mikor kiemeltk a ldbl. Ktsgkvl ksrteties ltvnyt nyjtott ktl- s lncleplben: az arca lomszn volt, a

    szemt lehunyta. Taln egy kicsit szorosak rajta a lncok meg a ktelek llaptotta meg szakrten

    Theodore, hziorvoshoz illen. Te raktad r ket, te is vedd le mondta Larry. Rajta, Theodore, nlad vannak a

    lakatok kulcsai.

    Sajnos, gy ltszik, elkevertem valahol ket ismerte be Theodore. Jsgos isten! kiltott fel Leslie. Tudtam, hogy nem lett volna szabad engedlyezni

    ezt a mutatvnyt. Mr csak ez hinyzott. Spiro, nem tudna szerezni egy fmfrszt? Kralefskyt lefektettk a dvnyra, s prnkat tettek a feje al; kinyitotta a szemt, s

    remnytelenl zihlva nzett rnk. Ribbindane ezredes flje hajolt, s Kralefsky arcba bmult.

    Annak a pigmeusnak, akirl az imnt beszltem mondta , a szemgolyja csupa vr volt.

    Igazn? krdezte rdekldve Theodore. Azt hiszem, akkor is az trtnik, ha valakit khm tudjk megfojtanak. A szemgolyban megpattannak a vrednyek.

    Kralefsky apr, ktsgbeesett sikkantst hallatott, mint egy mezei egr. Lm, ha Fakj-tanfolyamot vgzett volna blcselkedett Jeejee , vissza tudn tartani a

    llegzett rkig, taln napokig is, esetleg mg hnapokig vagy vekig is, ha eleget gyakorolta.

    Az megakadlyozza, hogy a szemgolyi megteljenek vrrel? krdezte Ribbindane. Azt nem tudom felelte szintn Jeejee. Valszn, hogy megakadlyozn, hogy

    megteljenek vrrel; taln csak rzsasznv vlnnak. Az n szemem megtelt vrrel? krdezte izgatottan Kralefsky. Nem, dehogy, termszetesen nem nyugtatgatta a mama. Szeretnm, ha abbahagynnk

    ezt a vrrl folytatott trsalgst, s nem gytrnnk szegny Mr. Kralefskyt. gy van, el kell terelni a figyelmt a dologrl mondta Creech kapitny. Folytassam a

    dalt?

    Nem mondta hatrozottan mama , elg volt a dalolsbl! Mrt nem veszi r Mr. Mega iz hogyishvjk urat, hogy jtsszon valami megnyugtatt, s tncoljanak valamennyien, amg mi kicsomagoljuk Mr. Kralefskyt?

    Remek tlet, drga asszonyom lelkesedett Creech kapitny. Keringzzn velem! A leggyorsabb mdja annak, hogy az emberek bizalmas kzelsgbe kerljenek egymssal.

    Sz sem lehet rla mondta hvsen a mama. Nagyon ksznm, de tlsgosan sok a dolgom, nem rek r brkivel is bizalmas kzelsgbe kerlni.

    Akkor taln maga sszebjhatna velem egy fordulra hunyortott a kapitny Lenra. Ht be kell vallanom, imdom a valcert vlaszolta Lena, a kapitny lthat

    gynyrsgre kidllesztve mellt. Megalotopolopopoulosz lelkesen belevgott a Kk Duna keringbe, s a kapitny

    vgigsuhant Lenval a szobn.

  • A mutatvny hibtlanul sikerlt volna, ha dr. Stephanides csak gy tesz, mintha bezrn a lakatokat magyarzkodott Mr. Kralefsky, mikzben a morcos Spiro lefrszelte rla a lncokat s lakatokat.

    Persze mondta mama , tkletesen rtjk. n sohasem voltam khm tudjk valami nagyon gyes bvsz vallotta be

    bntudatosan Theodore. reztem, hogy elfogy a leveg, s hallottam, hogy a szvem egyre hangosabban s

    hangosabban ver. Borzaszt volt, egyszeren borzaszt mondta Kralefsky, behunyta a szemt, s gy megborzongott, hogy valamennyi lnc megcsrrent rajta. Mr azt hittem, sohasem kerlk ki a ldbl.

    s a kabar tbbi szmt is elmulasztotta vetette kzbe egyttrzssel Margo. Igen, bizony! kiltott fel Jeejee. Nem ltta, hogyan bvltem kgyt. Az a dg, az a

    nagy kgy beleharapott az gykktmbe, pedig n mg ntlen vagyok! s aztn elkezdett dobolni a vr a flemben mondta Kralefsky, remlve, hogy marad

    a figyelem kzpontjban. Minden elsttlt krlttem. De ht iz khm a ldban klnben is stt, volt jegyezte meg Theodore. Ne vegyl mindent sz szerint, Theo! vgott kzbe Larry. Az ember sohase tud

    kellkppen kicifrzni egy trtnetet, ha ti, nyavalys tudsok, kzttnk vagytok. n nem cifrztam ki semmit mondta mltsgteljesen Kralefsky, mikor az utols lakat

    is lehullott rla, s vgre fel tudott lni. Ksznm, Spiro. Nem, biztosthatom nket, minden olyan fekete lett krlttem, mint a fekete, mint a

    A nigger feneke? akart szolglatkszen segteni Jeejee. Jeejee, drgm, ezt a szt ne hasznlja mondta megdbbenve mama. Nem vall j

    modorra.

    Micsoda? A fenk? krdezte rtetlenl Jeejee. Nem, nem mondta mama , az a msik sz. Micsoda? A nigger? krdezte Jeejee. De ht mi a baj vele? n vagyok a trsasgban

    az egyetlen nigger, s nekem semmi kifogsom ellene. gy beszl, mint egy fehr ember jelentette ki csodlattal Ribbindane ezredes. De nekem kifogsom van ellene jelentette ki hatrozottan a mama. s nem akarom,

    hogy niggernek nevezze magt. Maga szmomra Fehr, mint a frissen hullott h? vetette fel Larry. Te pontosan tudod, hogy mire gondolok, Larry dhngtt a mama. Szval folytatta Kralefsky ott fekdtem, dobolt a vr a flemben sikoltott fel hirtelen Margo , oda nzzetek, mit mvelt Creech kapitny Lena

    gynyr ruhjval! A szobnak ama rsze fel fordultunk, ahol tbb pr vidman keringztt a valcer dallamra, de egyik se nagyobb lelkesedssel, mint a kapitny s Lena. Sajnos, anlkl, hogy brmelyikk is tudomst szerzett volna rla, a kapitny rlphetett a Lena estlyi ruhjt szeglyez legals fodorra, s leszaktotta; most gy keringztek, br egyikk sem vette szre, hogy a kapitny mindkt lbval benn van Lena ruhjban.

    Jsgos g! , az az undort vnember! mondta mama. Igaza volt, amikor azt mondta, hogy a keringzs kzben bizalmas kzelsgbe kerl az

    ember mondta Larry. Mg nhny fordulat, s mind a ketten egyazon ruht fogjk viselni. Mit gondoltok, szljak Lennak? krdezte Margo. n nem szlnk mondta Larry. Valszn, hogy vek ta most van a legkzelebb egy

    frfihoz. Ez a megjegyzs meg mire volt j, Larry? csattant fel a mama. Ebben a pillanatban Megalotopolopopoulosz egy lendletes mozdulattal vget vetett a

    keringnek, Lena meg a kapitny egy darabig mg prgtt, mint a bgcsiga, aztn meglltak. Mieltt Margo brmit mondhatott volna, a kapitny htralpett, hogy meghajoljon, s hanyatt

  • vgdott, letpve Lena szoknyjbl egy tetemes rszt. Egy pillanatig dbbent csnd volt, a szobban minden szem Lenra szegezdtt, aki dermedten llt a helyn. A varzst a kapitny trte meg, aki a padln hanyatt fekve megszlalt:

    Istenemre, magnak aztn gynyr bugyogja van jegyezte meg jovilisan. Lena olyan hangot bocstott ki, amelyet csak e kt szval lehet jellemezni: grg sikoly;

    olyan hangot, amilyet a knek srld kasza pengje ad, s amelytl megfagy az emberben a vr; rszben sirnkozs volt, rszben mltatlankods, ds, gyilkos felhangokkal, melyek mintha hangszlai legmlyrl rkeznnek. Galli Curci is megirigyelhette volna. Furcsa, de elsnek Margo tallta fel magt, s megakadlyozta a fenyeget diplomciai vlsgot, noha a mdszer, amellyel megakadlyozta, taln tlsgosan originlis volt. Egyszeren lekapott egy kis asztalrl egy abroszt, Lenhoz szaladt vele s beleburkolta. Ez a gesztus nmagban teljesen kifogstalan lett volna, ha nem olyan abroszt vlaszt, amelyen rengeteg tl tel s egy huszonngy g gyertyatart ll. A darabokra tr porceln csrmplse s a mrtsokba s szszokba hull gyertyk sziszegse sikeresen elterelte a vendgek figyelmt Lenrl, aki a felforduls leple alatt felrohant Margval az emeletre.

    Remlem, most meg vagy elgedve! mondta mama vdln Larrynek. n? Mirt, mit csinltam? krdezte Larry. Nem te, ez az ember. Te hvtad meg; s nzd meg, mit mvelt! Lena lete legizgalmasabb lmnyt neki ksznheti jelentette ki Larry. Eddig mg

    egyetlen frfi sem prblta letpni rla a szoknyjt. Ez nem vicc, Larry mondta szigoran a mama , s ha jra partyt adunk, nem fogom

    hagyni, hogy meghvd ezt a ezt a zlltt, buja vnembert. Semmi baj, Mrs. Durrell, csodlatos a party mondta Jeejee. Mama megenyhlt. Ha maga lvezi, akkor rendben van. Ha mg szzszor szletnk is jra, biztos vagyok benne, hogy soha tbb nem lesz ilyen

    szletsnapi partym. Ez nagyon kedves magtl, Jeejee. Csak van valami mondta szinte rzssel Jeejee , nemigen merem megemlteni, de Micsoda? Valami baj van? Baj nincs shajtott Jeejee , csak hinyzik valami. Hinyzik? krdezte riadtan a mama. Mi hinyzik? India legnagyobb ngylbja mondta komolyan Jeejee. Az elefnt.

  • Gerald Durrell: Istenek kertje

    Korfu szigete kimerthetetlen trhza Gerald Durrell lmnyeinek. A Csaldom s egyb llatfajtk, a Madarak,

    vadak, rokonok s A halak jelleme utn is friss, eleven trtneteket lvezhet az olvas az Istenek kertjben,

    vagyis a korfui lmnyanyag jabb enciklopdijban temrdek emberi csudabogr s kedvesnl kedvesebb

    llat szves segtsgvel. Mama s gyermekei a zsmbes Larry, a harcias Leslie, a szerelmetes Margo s nem

    utolssorban minden ember s llat igaz j bartja, Gerry egyik bjos bonyodalombl a msikba eveznek a kk

    tengeren, botladoznak a ds flrj-faunj szigeten, a csillog-villog grg g alatt.

    A ktetet ezttal is a durrelli vilg ihletett illusztrtornak, Rber Lszlnak rajzai dsztik.