Gerald Durrell - letem rtelme

  • Published on
    17-Feb-2015

  • View
    51

  • Download
    8

DESCRIPTION

Az letem rtelme (amely a tbb tz vvel ezeltt Vadllatok bolondja cmmel megjelent m j fordtsa) fhse a serdl Gerry Durrell, aki letben elszr munkba ll: polknt a whipsnade-i llatkertben. Jtkos jegesmedvk, gzengz gnk, ppos pffeszkedk s egyb llatfajtk kszlnak a knyv lapjain, hallra rmtve az llatkert gyantlan ltogatit. Gerry pedig vigyorogva ll a forgatag kzepn, s sszekacsint az olvasval: Lm, mi tudjuk, hogyan kell az llatokkal bnni nem gy, mint ez a npsg, amely ide mindennap becsdl. s ez az rkifj llat- s emberbart hamarosan megtallta lete rtelmt a kihalssal fenyegetett llatfajtk megvst. s megtallta a mdjt, hogy mindezt a lehet leglvezetesebb formban kzvettse az olvask milliinak.

Transcript

Gerald Durrell

letem rtelmeJ imt mond, ki jl szeret embert, madrt, vadat. COLERIDGE: Rege a vn tengerszrl 1 llatok rmdija

Akinek gyermekkori lma, hogy mozdonyvezet legyen, lltlag nagy ritkn lp valban erre a plyra. Mrpedig ha ez gy igaz, n a szerencse finak mondhatom magam, ugyanis ktesztends koromban egyszer s mindenkorra szentl eltkltem, hogy semmi egybbel nem hajtok foglalkozni, mint llatok tanulmnyozsval. A vilgon semmi ms nem rdekelt. Zsenge veimben egy tapadkagyl elszntsgval csggtem ezen az elhatrozson, s bartaimat, valamint rokonaimat az rletbe hajszoltam, mert minden elkpzelhet teremtmnyt sszevsroltam s hzunkba teleptettem, majmoktl a szerny kerti csigig skorpitl uhuig. Csaldomat felzaklatta az llatcsodknak ez a dszfelvonulsa, m azzal a gondolattal vigasztaldtak, hogy ez csak amolyan fejldsi szakasz az letemben, s hamarosan kinvm. Valahnyszor azonban j szerzemnnyel gyaraptottam gyjtemnyemet, az llatok irnti rdekldsem egyre fokozdott, elmlylt, eladdig, hogy kamaszkorom vge fel a ktely leghalvnyabb rnyka sem legyintett meg abbli meggyzdsemben, hogy mi akarok lenni: egsz egyszeren llatokat akarok gyjteni llatkertek szmra, ksbb pedig -- mire ezton sikerl majd megvagyonosodnom -- sajt llatkertre szert tenni. Nem tekintettem klnlegesen vad vagy sszertlen ambcinak mindezt, csak az jelentett nmi nehzsget, hogy vajon hogyan tudom megvalstani. Sajnlatos mdon semmifle tanintzet nem vllalkozott zsendl llatgyjtk kpzsre, az akkoriban mkd hivatsos gyjtk kzl pedig senki sem mutatkozott hajlandnak alkalmazni valakit, akiben a korltlan lelkeseds jformn nulla gyakorlati tapasztalattal prosul. R kellett dbbennem: nem elg kijelenteni, hogy magad neveltl sndisznbbiket avagy keltettl gekkkat egy piskts dobozban -- az llatgyjtnek pillanatnyi habozs nlkl meg kell tallnia a zsirffogs csalhatatlan mdjt, s tudnia kell, hogyan trjen ki a tigris tmadsa ell. Ilyesfajta tapasztalatra szert tenni azonban mdfelett nehz, ha az ember egy tengerparti angol vroskban l. Ez akkoriban elgg drasztikus mdon jutott a tudomsomra. Felhvott egy fi, akit a New Forestbl ismertem, s akinek elmondsa szerint volt egy cumisvegbl tpllt dmvadbbije. Eljsgolta, hogy vrosi laksba kltznek, Southamptonba, sajnlatos mdon meg kell teht vlnia ddelgetett kedvenctl. Jmbor, szobatiszta bbi, magyarzta, s huszonngy rn bell, st mg elb b is elhozhatja nekem az apja. Szrnyen knos helyzetbe kerltem. Anym, csaldomnak egyetlen olyan tagja, akire r lehetett fogni, hogy nmi rokonszenvvel viseltetik az llatvilg irnti rdekldsemmel

szemben, ppen nem volt otthon, nem krdezhettem ht meg, milyen szemmel nzn, ha mris tlnpesedett llatseregletem egy -- noha mgoly ifjonti -- dmvaddal gyarapodna. Igen m, csakhogy a dmvad gazdja azonnali vlaszrt zajongott. -- Azt mondja az apukm, muszj lesz elpusztttatni, ha nem fogadod el -- magyarzta gyszosan. Tallt. Nyomban kzltem, hogy boldogan fogadom a dmvad-szlltmnyt. Hortense, a dm, msnap volt rkezend. Amikor anym hazatrt a bevsrlsbl, ksz mesvel fogadtam, amely a sziklt is meglgytotta volna, nemhogy anym sokkalta lgyabb szvt. Itt ez a szerencstlen kis dmgyerek, leszaktottk anyja emlirl, s gyilkos tlet lebeg a feje fltt, hacsak mi meg nem mentjk. Hogyan is utasthatnnk el? Anym, akit meggyztt eladsom, miszerint a dmvad krlbell akkora , mint egy kisebbfajta terrier, kzlte: gondolni sem br r, hogy sorsra hagyjuk szegny kicsikt, hiszen (mint kifejtettem) a garzs egy parnyi zugban elfr. -- Persze hogy befogadjuk -- jelentette ki anym. Legott telefonlt is a tejcsarnokba, hogy kldjenek naponta t literrel tbb tejet, volt ugyanis valami halvny fogalma arrl, hogy a nvekedsben lev szarvasflnek igen nagy a tejszksglete. Hortense msnap megrkezett, egy lszllt teherkocsin. Amikor gazdja elvezette az alkalmatossg mlybl, menten kitnt, hogy, elszr is, Hortense flreismerhetetlenl hmnem, msodszor pedig legalbb ngyesztends. Csokoldszn aggancsnak szeglyt gyilkos szuronyok bortottk, a bundja elegns, fehr pttys, a magassga legalbb egy mter. -- De hiszen ez nem is bbi! -- hledezett anym. -- Dehogyisnem, asszonyom -- sietett megnyugtatni a fi apja. -- Egszen fiatal. Bjos kis llat, kezes, mint egy leb. Hortense musktasortzre emlkeztet zajjal hzta vgig agancst a kapun, majd elrehajolt, s knyes mozdulattal leszaktotta mama egy szl ddelgetett krizantmjt. Elmlz arckifejezssel rgcslta, s kzben olvatag pillantssal vett szemgyre bennnket. Mieltt mama maghoz trhetett volna a Hortense okozta dbbenetbl, srgsen forr ksznetet rebegtem a finak meg az apjnak, megragadtam a Hortense nyakrvhez erstett przt, s csaldunk jdonslt tagjt a garzs fel vezettem. A vilg minden kincsrt be nem vallottam volna mamnak, hogy magam is holmi aprcska, szvmelenget b orjnak kpzeltem Hortense-et. Jelentkeny sszeget fektettem egy cumisvegbe -- ennek a teremtmnynek, amely ha nem is volt ppensggel akkora, mint az hves patakra kvnkoz zsoltrbli gm, de legalbbis megkzeltette. Mamval a sarkunkban belptnk a garzsba, ahol Hortense, mg mieltt megkthettem volna, lekzdhetetlen ellenszenvrl tett tanbizonysgot a taliga irnt, amit -sikertelenl -- megprblt a levegbe hajtani. Tbbszri ksrlet utn berte annyival, hogy felfordtotta az ellensget, s legott kizsigerelte. Gyorsan a falhoz ktttem Hortense-et, s sietve eltakartottam a kzelbl mindennm kertszszerszmot, amely esetleg magra vonhatta volna a haragjt. -- Remlem, drgm, nem lesz tlsgosan vad ez az llat -- aggodalmaskodott mama. -- Tudod, hogyan viszonyul Larry a vad jszgokhoz. Nagyon is jl tudtam, hogy btym hogyan viszonyul brminm llatflesghez, legyen az vad avagy szeld, s hlt adtam a sorsnak, hogy is, s kisebbik btym, meg a nvrem is trtnetesen pp hzon kvl tartzkodott Hortense betoppansakor.

-- Nem lesz vele semmi baj, mihelyt megszokja a krnyezetet -- siettem megnyugtatni mamt. -- Tlsgosan rzkeny, ennyi az egsz. Hortense ebben a pillanatban dbbent r, hogy magra maradt a garzsban, s mivel nem volt nyre az egyedllt, nekirontott az ajtnak. Amivel alapjaiban rendtette meg a garzst. -- Taln hes -- vlte mama, mikzben sietsen htrlt az svnyen. -- Valsznleg -- hagytam r. -- Hoznl neki pr szl srgarpt meg egy kis pisktt? Mama elkocogott, dmvadszeldt tpanyagok irnt, n meg bementem, hogy elbnjak Hortense-zel. A viszontlts szemmel lthatlag felvidtotta, tan lvn erre az az agancsval alkalmazott oldalvgs, amellyel gyomorszjon tallt. Minthogy azonban, akrcsak minden szarvasflesg, Hortense is szenvedlyesen szerette, ha az agancsa tvt vakargatjk, kisvrtatva sikerlt hipnotikus fllomba kapirglnom. Amikor pedig sznre lpett egy nagy doboz babapiskta meg gy egy kilnyi srgarpa, Hortense nekiltott, hogy elverje az utazs gerjesztette ht. Mikzben ezzel volt elfoglalva, n sznrt, szalmrt s zabrt telefonltam. Amikor pedig Hortense elklttte ebdjt, elvittem stlni a kzeli golfplyra, ahol plds magatartst tanstott. Mire hazartnk, egy kis sznbl s aprtott zabbl ll knny vacsora utn kszsgesen nyugovra trt a garzs sarkba halmozott szalmagyon. Gondosan belakatoltam a garzsajtt, s magra hagytam Hortense-et. Mikzben magam is lomra hajtottam fejemet, eltlttt a boldog meggyzds, hogy Hortense megszokta j krnyezett, s nemcsak hogy kivltkppen vonz hzillatka vlik belle, de a segtsgvel rvendetesen kiegszthetem eddigi mdfelett hzagos ismereteimet a nagyobb test llatok tern. Msnap reggel t ra tjban klns zajra bredtem: mintha valaki szablyos idkzkben nagy haterej robbantltetekkel bombzn a kertnket. Minthogy azonban ez a feltevs valszntlennek tetszett, trni kezdtem a fejemet, hogy vajon mi is lehet a zaj forrsa. Az ajtcsapkods meg az elmotyogott szitkok tansga szerint csaldom tbbi tagja is ezen tprengett. Kihajoltam az ablakon, s szemgyre vettem kertnket. A pitymallat szrt fnynl is lttam, hogy a garzs hnykoldik, akr viharos tengeren a haj, Hortense pedig azon egyszer mdon hajtja tudomsunkra juttatni, hogy meghezett, hogy neki-nekiront a garzsajtnak. rlt gyorsasggal lerohantam, s egy j adag sznval meg nmi aprra trdelt zabbal s srgarpval igyekeztem Hortense-et jobb belts ra brni. -- Ha szabad rdekldnm -- tudakolta reggelinl a btym, mikzben roppant bartsgtalanul mrt vgig --, mit zrtl be a garzsba? Mieltt egy szval is tagadhattam volna, hogy brmirl tudomssal brnk, ami a garzsban trtnik, mama idegesen vdelmemre sietett. -- Csak egy apr szarvasborj, drgm -- mondta. -- Igyl mg egy cssze tet. -- Nem hangzik valami aprnak -- vlte Larry. -- Inkbb gy tnik, mintha Mr. Rochester neje lpett volna mkdsbe. -- Annyira szeld! -- folytatta mama. -- s valsggal imdja Gerryt. -- Ht akkor egyedl ll ezzel a vonzalommal -- kzlte Larry. -- n csak annyit mondok, ne engedjtek a nyomorult jszgot a kzelembe. Elg nehz az let akkor is, ha nem kszlnak rnszarvascsordk a kertben. Npsze rsgi mutatm a mlypontra zuhant azon a hten. Selyemmajmom kora reggel megprblt beszllni Larry gyba, s amikor kiebrudaltk, megharapta btym flt. Szarkim

egy egsz sort felszaggattak Leslie btym flt gonddal polt paradicsompalnti kzl, egyik vzisiklm megszktt, s Margo nvrem bukkant r -- fertelmes sikoltozs kzepette -- a dvnyprnk mgtt. Eltkltem ht, hogy Hortense-et tz lps tvolsgra tartom csaldomtl. Ebbli remnyem azonban krszletnek bizonyult. Ama ritka angol nyri napok egyikn, midn szreveheten st a nap, mamt annyira elragadta ez a jelensg, hogy gy dnttt: dlutni tenkat a kertben fogjuk elklteni. Amikor teht Hortense meg n hazatrtnk a golfplyn tett stnkbl, bjos ltvny trult szemnk el: a csald fekvszkeken csoportosult a zsrkocsi krl, azon pedig az uzsonna megannyi kellke helyezkedett el: szendvicsek, szilvslepny s jkora tlakban tejsznhabos eper. A hz mgl elbukkantomban kiss meghkkentett csaldom idilli ltvnya. Nem gy azonban Hortense-et, aki egyetlen pillantssal felmrte a sznt. Megllaptotta, hogy kzte s a garzs nyjtotta biztos menedk kztt idomtalan s minden bizonnyal veszedelmes, ngykerek ellensg tornyosul -- mrmint a zsrkocsi. Ktsgtelen, vlte: itt csupn egy a teend. Csatakilts gyannt hevesen elbdlt, fejt lesunyta, s tmadsba lendlt, ezenkzben kitpve kezembl a przt. Derkon kapta a zsrkocsit, agancsa beleakadt az uzsonna tartozkaiba, s a szlrzsa minden irnyba reptette az egsz hbelevancot. Csaldom abszolt mozgskptelen volt, lvn felettbb nehz -- ha ugyan nem merben lehetetlen -- egy fekvszkbl villmsebesen kikelni, mgoly slyos vlsghelyzet esetn is. Kvetkezskppen mama leforrzta magt teval, nvremre rborult az uborks szendvics, Larry s Leslie pedig testvriesen megosztozott a tejsznhabos eperfrd ldsain. -- Ksz! A pohr kicsordult! -- vlttte Larry, mikzben nadrgjrl igyekezett lesprni a sztfreccsent epreket. -- Takartsd el innen ezt a nyomorult dgt, de azonnal, hallod? -- Ejnye, ejnye, desem! Milyen csnya szavakat hasznlsz -- lpett kzbe bktleg mama. -- Kis baleset volt. Az a szegny llat igazn nem tehet rla. -- Nem tehet rla? Nem tehet rla?! -- hrgte szederjesen Larry. Reszketeg ujjt Hortense-re szegezte, akit nmileg megdbbentett az ltala keltett zrzavar. rtatlan kppel llt ott, agancsrl gy csngtt az abrosz, mint holmi menyasszonyi ftyol. -- A sajt szemeddel lttad, amint szntszndkkal nekirontott a zsrkocsinak, s mg azt mondod, hogy nem tehet rla?! -- n csak azt gondoltam, drgm, hogy nem szndkosan bortotta rd az epret -hebegett mama. -- Egyltaln nem rdekelnek a szndkai -- hborgott Larry. -- A legcseklyebb mrtkben sem vagyok kvncsi a szndkaira! Azt az egyet viszont igenis tudom, hogy Gerrynek haladktalanul tl kell adnia ezen a bestin. Nem trm, hogy krtkony vadllatok dljanak krlttnk! Legkzelebb minket fog megtmadni. Mgis mit gondolsz, mi vagyok n? Buffalo Bill? Hiba fogtam ht knyrgre: Hortense-nek mennie kellett. Egy kzeli gazdasgba szmztk, s tvozsval tovatnt egyetlen remnysgem, hogy testkzelbl szerezhetek tapasztalatokat a nagyobb llatokkal val bnsmd tern. Felmrtem, hogy nincs ms htra: munkt kell keresnem valamelyik llatkertben. Menten neki is ltem, s -- legalbbis megtlsem szerint -- roppant szerny hang levelet rtam Londonba, az llattani Trsasgnak, amely, a hbors krlmnyek ellenre, vltozatlanul fenntartotta minden idk legnagyobb lllat-gyjtemnyt. ldsos

tudatlansgban becsvgyam irdatlan mrtke fell, krvonalaztam a jvt illet terveimet, finoman cloztam r, hogy bennem pontosan azt a szemlyt nyerik el, akit mindig is legfbb vgyuk volt alkalmazhatni, s lnyegben azt is megtudakoltam, melyik napon foglalhatom el llomshelyemet. Rendes krlmnyek kztt egy ilyenfajta levl megrdemelt helyre kerl -- vagyis a paprkosrba. Nagy szerencsmre azonban iromnyom egy roppant kedves s civilizlt frfi, Geoffrey Vevers rasztaln kttt ki. Vevers volt akkoriban a londoni llatkert fintendnsa. Alighanem levelem oltri pimaszsga ragadta meg a figyelmt, mert nagy boldogsgomra, vlaszolt, s beszlgetsre hvott Londonba. A beszlgets sorn Geoffrey Vevers szeld kedvessgnek sztnzsre vg nlkli eladst tartottam llatokrl, az llatgyjtsrl, no meg a sajt llatkertemrl. Nlnl kevsb derk ember nyomban zz-porr zzta volna lelkesedsemet, rmutatva, hogy terveim merben megvalsthatatlanok, Vevers azonban vgtelen trelemmel s tapintattal vgighallgatott, elismerssel adzott annak a mdnak, ahogyan a problmhoz kzeltek, s meggrte, hogy elgondolkodik majd a jvm dolgn. Mire tvoztam, lelkesedsem nagyobb lnggal lobogot t, mint valaha. Idvel udvarias levl rkezett tle: tudatta, hogy sajnlatos mdon a londoni llatkertben nincs reseds kezd alkalmazottak szmra, de ha akarok, elszegdhetem llatkerti pol-tanulnak Whipsnade-be, az llattani Trsasg vidki llatkertjbe. Ha levelben egy ivarrett hprducprt ajnl, azzal sem szerezhetett volna nagyobb boldogsgot. Nhny nap mlva roppant izgatottan elindultam Bedfordshire-be. Kt brndt vittem magammal, az egyik tele volt tmve viseltes ruhval, a msik termszetrajzi knyvekkel s egy raks vaskos jegyzetfzettel, amelyekben majd mindent megrktek, amit a gondjaimra bzott llatoknl megfigyelek, s hsgesen feljegyzem a munkatrsaim ajkrl perg blcs gyngyszemeket. Karl Hagenbeck, a nagy nmet llatkeresked a tizenkilencedik szzad derekn teremtette meg az llatkert merben j formjt. Mindaddig az llatokat pocskul tervezett, egszsgtelen, srn bercsozott ketrecekbe zsfoltk. A kznsg jformn nem is lthatta ket, maguk az llatok pedig csodval hatros mdon tudtak csak fennmaradni ilyen elkpeszt, koncentrcis tborra emlkeztet krlmnyek kztt. Hagenbeck tkletesen jszer felfogst vallott arrl, hogyan kell kzszemlre tenni az llatokat. Komor, vasrcsos brtn helyett fnyt s teret adott az llatainak, risi mestersges sziklkat, hogy legyen mire felmszniuk, a kznsgtl pedig vagy szraz, vagy vzzel teletlttt rkokkal vlasztotta el ket. Az llattarts nagyfejinek szemben ez slyos eretneksg volt. Elszr is, jelentettk ki, oda a biztonsg, hiszen az llatok azonmd tkelnek az rkokon, vagy ha nem, mindenkppen elpusztulnak, hiszen kztudoms, hogy ha a trpusi llatokat nem tartjuk flledt, fertztt, gzs hsgben, azonnal elhullanak. Azt persze egyszeren nem vettk tudomsul nagyfejk, hogy ilyen gzfrdi krlmnyek kztt mennyire senyvednek s pusztulnak a trpusi llatok. m nagy mulatukra, Hagenbeck llatai ltek s virultak. Nemcsak hogy javult a kondcijuk, amita kint ltek a szabadban, de mg szaporodni is kezdtek. Mihelyt Hagenbeck bebizonytotta ttelt, miszerint az ilyen krlmnyek kztt tartott llatok nemcsak boldogabbak s egszsgesebbek, de szebb s jobb ltvnyt nyjtanak a kzssgnek is, a vilg valamennyi llatkertje kezdett tllni az llattarts s -bemutatsnak erre az j mdszerre. Ami pedig Whipsnade-et illeti -- nos, az Hagenbeck volt a kbn. Az llattani Trsasg megvsrolta a dunstable-i dombokon fekv hatalmas birtokot, s nagy kltsggel

alaktotta ki az llatkertet. A termszetes krlmnyeket megkzelt mdon mutatjk be az llatokat -- mrmint olyan krnyezetben, amit az llatkert-ltogat kznsg termszetesnek lt. Az oroszlnoknak vadont teleptenek, a farkasoknak erdt, az antilopoknak meg a tbbi pats llatnak tgas, dimbes-dombos kifutt. Az n szememben Whipsnade szinte olyan volt, mintha szafrira menne az ember. Mindez ugyanis mg akkoriban trtnt, amikor az angol arisztokrcit nem knyszertette az elnyomort rksdsi ad, hogy maga is llatkerti rk gylekezetv vljon. Mint megllapthattam, Whipsnade igen kicsiny falu, egy kocsmja van, s egy maroknyi hzik szrdik szt lustn a mogyorligetekkel bentt vlgyek kzn. A jegypnztrhoz mentem, megmagyarztam, mit keresek, majd otthagytam a poggyszomat, s az irodaplet fel vettem lpteimet. Csillog-villog pvk hztk legyezjket a zld gyepen, a kocsifelhajtt szeglyez fenyfkon risi fszek fggtt -- mintha rzsbl raktak volna sznakazlat --, krltte pedig kvker trpepapag jok csicseregtek-vijjogtak. Az irodapletben betereltek Beale kapitny, a fintendns szobjba. Ingujjban, takaros, cskos nadrgtartban ldglt. risi rasztaln paprok sokasga tornyosult; legtbbje szrnyen hivatalosnak s tudomnyosnak ltszott, s halmuk valsggal ellepte a telefont. A kapitny felllt, s akkor lttam csak, hogy roppant magas s irdatlanul nagydarab. Kopasz fejvel, aclkeretes szemvegvel s -- gy tetszett -- gunyoros mosolyra torzult szjval szakasztott olyan volt, mint Billy Bunter karikatrja. Lomhn megkerlte az rasztalt, s szuszogva rm meredt. -- Durrell? -- mennydrgte krdn. -- Durrell? Roppant mly hangja fojtottan robajlott, mint nmelyek, akik hossz esztendket tltttek Afrika nyugati partvidkn. -- Igenis, uram -- feleltem. -- rvendek. ljn le -- szlt a kapitny. Azutn megszortotta a kezemet, majd visszavonult rasztala mg. Irdatlan tmegt megint levetette a szkbe, amely riasztan felnygtt. Hvelykjt beakasztotta nadrgtartjba, s ujjaival indult vert ki rajta, mikzben rm meredt. Vgtelennek tetszett a csnd. Flnken csrgtem szkem szln -- rettenetesen szerettem volna els tallkozsunk alkalmval j benyomst kelteni. -- Na, tetszik majd itt magnak? -- krdezte Beale ka pitny oly hirtelen, hogy felugrottam ltmbl. -- ... igenis, uram, egsz biztosan -- vlaszoltam. -- Sose vgzett mg ilyen munkt? -- rdekldtt. -- Nem, uram -- feleltem --, de volt mindenfle llatom. -- H! -- mordult fel gnyosan. -- Tengerimalac, hzinyl, aranyhal -- ilyesmi. Na, megltja, itt majd ms lesz egy kicsit! Borzasztan szerettem volna tudtra adni, hogy hzinylnl, tengeri malacnl, aranyhalnl sokkal egzotikusabb llataim voltak, de gy reztem, ez nem a megfelel pillanat. -- Most pedig tadom magt Phil Batesnek -- drgte a kapitny, fl kzzel gymszlve kopasz fejt. -- az polk fnke. Majd eligaztja magt. Hogy hova rakja, nem tudom, de majd tall helyet valamelyik rszlegben. -- Ksznm szpen -- rebegtem. A kapitny talpra hmplygtt, kikacszott az irodbl, n meg kvettem. Mintha egy masztodon lba nyomba szegdtem volna. Kicsikorgott a kavicsos svnyre, ott megllt,

krlhordozta villml tekintett, s hallgatzott. -- Phil! -- ugatott fel hirtelen. -- Phil! Hov lett? Irtztat, vad hangja hallatn a pva, amely pp nagyban teregette tollazatt, rmlt pillantst vetett a kapitnyra, sszecsapta farktollait, s iszkolt, ahogy csak a lba brta. -- Phil! -- mennydrgtt a kapitny. -- Phil! Meghallottam, amint a tvolban valaki hamisan ftyrszik. A kapitny flrebillentette fejt. -- Ott van a nyavalys! -- llaptotta meg. -- Mirt nem szedi a lbt?! Ebben a pillanatban Phil Bates, vltozatlanul ftyrszve, rrsen elbukkant az irodaplet mgl. Magas, j kills frfi volt, barna kpe nyjas. -- Hvott, kapitny? -- tudakolta. -- Hvtam ht! -- drgtt a kapitny. -- Ez itt Durrell! -- Aha -- mosolygott rm Phil. -- Isten hozta Whipsnade-ben. -- Na, akkor n itt hagyom, Durrell -- mondta Beale. -- J kzbe kerl Philnl. Majd... iz, majd tallkozunk. Nadrgtartjt ostorpattogsra emlkeztet zajjal megpendtette, nagy, fnyl fejt megbiccentette, s visszabaktatott az irodjba. Phil szeretetteljes mosolyt vetett a tvolod kapitny utn, azutn felm fordult. -- Legelszr is keresnk valami szllst magnak -- mondta. -- Mr emltettem Charlie Baileynek -- az elefntoknl van --, s alighanem tud magnak helyet szortani a hzikjban. Gyernk, beszljnk vele. Ahogy vgigmentnk a szles fton, szinte mindenhol pvkat lttam: fitogtattk fmes farktollazatukat, az aranyfcnok pedig mint megannyi olcs divatkszer villogtak a boztban. Phil hamisan s elgedetten ftyrszett. Mint idvel rjttem, ez rendes szoksa: a szntelen (s hamis) ftyrszs hallatn az ember mindig pontosan megllapthatta, Phil az llatkert melyik pontjn tartzkodik. Hamarosan egy sor risi s igen ronda cement levlszekrny-flesghez rkeztnk, ami az elefnthznak bizonyult. A mgtte ll aprcska csrben fogyasztottk az elefntpolk dleltti tejukat. -- Iz... Charlie -- szlalt meg mentegetzve Phil --, rrnl egy percre? Kurta, zmk emberke bukkant el; kopasz volt, flnk pillants lmatag szeme kk. -- Hm... Charlie, ez itten... iz... mi is a keresztneve? -- krdezte Phil. -- Gerry -- vlaszoltam. -- Ez itten Gerry. -- Szervusz, Gerry -- mondta Charlie, s gy mosolygott rm, mintha vilgletben az lett volna a leghbb vgya, hogy vgre megismerkedjk velem. -- Mit gondolsz, tudnl neki helyet szortani a hzadban? -- krdezte Phil. Charlie rm vetette tndri mosolyt. -- Ht persze. Megbeszltem az asszonnyal, s is gy gondolja, hogy rendben lesz a dolog. Mi lenne, ha Gerry benzne hozz? -- J gondolat -- blintott Phil. -- Ht akkor viszlt, csm -- mondta Charlie. Phil elvezetett a fbejrathoz, majd ki a rt szlhez. -- Vgjon t azon az svnyen, s balra az els hz lesz az. El se lehet tveszteni. Lementem az svnyen, s tvgtam a rten, ahol a sarjad snzant kzt megannyi bbor s srga villans, tengelicek cikztak. A dombocska tetejn llt a hzik. Benyitottam a

kertkapun, vgigmentem a kis kert virgrengetegn, s bekopogtam az ajtn. Bke honolt mindentt; lmos mhek zmmgtek a virgok kztt; valahol vadgalamb burukkolt magban elgedetten, s tvolrl kutyaugats hallatszott. Mrs. Bailey nyitott ajtt. Takaros, szp szem asszony volt, a frizurja tkletes, munkaruhja makultlan. Tettl talpig olyan volt, mint egy ropogsra kemnytett poln. -- Igen? -- krdezte vatosan. -- J napot kvnok -- kszntem. -- Mrs. Bailey? -- n vagyok az -- blintott. -- Ht, szval, engem Charlie kldtt. Gerry Durrell vagyok. Ma rkeztem. -- , igen -- mondta; megigazgatta hajt, s lesimtotta ktnyt. -- Igen, igen, persze. Kerljn beljebb. Az aprcska elszobn t beterelt a nappaliba, ahol egy nagy konyhai tzhely llt, tisztra siklt asztal, s nhny knyelmes, meglehetsen ttt-kopott szk. -- ljn csak le -- mondta Mrs. Bailey. -- Inna egy cssze tet? -- Nagyon szvesen, ha nem okoz fradsgot. -- Nem okoz fradsgot -- nyugtatott meg komolyan. -- s mit szlna egy kis stemnyhez vagy pr pogcshoz? Van idehaza pogcsm. Vagy inkbb szendvicset enne? Csinlhatok nhny szendvicset. -- Ht... szval igazn nem szeretnm, ha fradna miattam -- hebegtem: kiss zavarba ejtett ez a vratlan terljasztalkm. -- , egyltaln nem gond -- mondta Mrs. Bailey. -- Tudom n, milyen a magukfajta fiatalember -- rkk hes. Meg aztn amgy is uzsonnaid van. Egy perc, s itt vagyok, csak felteszem a teavizet. Nagy sebbel-lobbal kisietett, minden bizonnyal a konyhba, s mr hallottam is az ednycsrgst. Hamarosan felbukkant Mrs. Bailey, s megtertette az asztalt. A kzepre irdatlan nagy szilvatortt helyezett, nagy halom pogcst, egy barna cipt, jkora adag aranysrga vajat meg egy kcsg eperdzsemet. -- A dzsemet magam fztem -- mondta. Azzal lelt velem szemben. -- Egy perc, s ksz a tea. Mindjrt forr a vz. No, lsson hozz, btran. Elnzen figyelte, amint vajat s kenyeret veszek, meg egy risi adag eperdzsemet. -- gy is van -- mondta Mrs. Bailey. -- Ht halljam, mirt keresett fel? -- Charlie nem mondta? -- krdeztem. -- Hogy mondta-e? -- billentette flre a fejt Mrs. Bailey. -- Mit kellett volna elmondania? -- Ht szval azt mondta, lehetsges, hogy Mrs. Bailey tudna nekem helyet szortani, hogy itt lakhassak. -- De hisz gy tudom, ez mr el van intzve -- mondta Mrs. Bailey. -- Igazn? -- bmultam. -- Ht! -- blintott Mrs. Bailey. -- Mondom Charlie-nak, azt mondom -- mrpedig n megbzok az tletben --, mondom neki, azt mondom, nzd meg jl azt a fit, s ha kedvedre val, jhet. -- Ht ez igazn nagyon kedves magtl, Mrs. Bailey -- szltam. -- Charlie nem is mondta. -- Mg illyet! -- ingatta fejt Mrs. Bailey. -- Mg illyet! Egy szp napon a fejt is ottfelejti valahol. Hisz azt mondtam, szvesen adok magnak szllst, ha tisztessges.

-- Hogy tisztessges vagyok-e? -- szltam nmileg ktkedn. -- Mindenesetre igyekszem, hogy ne zavarjak. -- , zavarni azt biztosan nem fog -- mondta Mrs. Bailey. -- No, akkor ez el is van intzve. Hol a holmija? -- Majd ksbb lehozom az llatkertbl. -- Jl van. No, ht ezt megbeszltk, megyek a tert. Vegyen mg kenyeret. -- Iz... volna mg valami -- mondtam. -- s mi lenne az? -- tudakolta Mrs. Bailey. -- Ht hogy... szval, hogy mennyit fizetek egy htre? Tetszik tudni, nincs nagyon nagy fizetsem, s nemigen telik sokra, sajnos. -- Hallja -- nzett rm szigoran, s megfenyegetett az ujjval --, nem akarom n magt kifosztani. Tudom, milyen fizetst kap, s eszem gban sincs, hogy kifosszam. Maga mennyit sznna r? -- Tetszik gondolni, hogy kt font elg lenne? -- krdeztem remnykedve, s kzben gyorsan kiszmtottam, hogy gy egy font tz shillingem marad cigarettra s a lt egyb nlklzhetetlen szksgleteire. -- Kt font? -- bmult rm dbbenten Mrs. Bailey. -- Kt font? Az nagyon is sok. Hisz mondtam, hogy nem akarom kifosztani! -- De ht az a sok ennival meg minden... -- mondtam. -- Igen, igen, de n akkor se fogok kt fontot kiszedni a zsebbl. n aztn nem. Fizet nekem heti huszont shillinget. Az ppen elegend. -- s annyibl ki tetszik jnni? -- Ht hogyne jnnk ki annyibl -- felelt Mrs. Bailey. -- Rlam senki el ne mondja, hogy visszalek egy fiatalember helyzetvel, kivlt, hogy most lpett csak munkba! -- Igen, de szerintem akkor is szrnyen kevs -- protestltam. -- Ha nem tetszik, ne fogadja el -- mondta Mrs. Bailey. -- Ha akar, keressen mshol kvrtlyt. Azzal mosolyogva kzelebb tolta a stemnyt meg a pogcst. -- Dehogy keresek, ha itthon tetszik fzni az eperdzsemet! Inkbb itt maradok. Mrs. Bailey sugrz mosolyt vetett rm. -- Akkor j. Van odafent egy takaros kis hlszoba magnak; mindjrt megmutatom. No, megyek ki a tert. Tezs kzben elmeslte, hogy Charlie azeltt a londoni llatkertben dolgozott, de a hbor alatt elmenektettk az elefntokkal Whipsnade-be, pedig vele tarto tt. Az elefnt konok jszg, s ha egy polval megbartkozik, rendszerint kitart mellette egsz letben. -- Igen szp kis hzunk volt Golders Greenben -- meslte Mrs. Bailey. -- Nagyon takaros, ha magam mondom is, bszkk lehettnk r mind a ketten. Persze ez is j kis hz itt -- knyelmesen megvagyunk --, de azrt szvesen hazamennk a magamba. Meg aztn, tudja, milyenek az emberek, nem lehet m mindenkiben megbzni. Legutbb is, hogy fent jrtam, ltom m, hogy idtlen idk ta senki fel nem srolta a bejrati lpcst. Olyan volt, akr a szurok. Kis hjn srva fakadtam. Nem, nem, boldog leszek, ha hazakerlhetek a magam holmija kz, mbtor igen kellemes itt vidken is, nem tagadom. Minekutna elfogyasztottam j nhny cssze tet, kt szelet tortt s irdatlan mennyisg eperdzsemes kenyeret, Mrs. Bailey kelletlenl leszedte az asztalt. -- Egszen bizonyos, hogy jllakott? -- vetett rm frksz pillantst, mintha a

kihezettsg jeleit firtatn az arcomon. -- Egszen bizonyos, hogy nem enne mg egy szelet kenyeret vagy egy kis tortt, vagy valamit? s lm csak, a pogcst meg se kstolta! -- Nem, igazn, egy falat se megy le tbb a torkomon -szabadkoztam. -- Ha ennk mg, nem brnk vacsorzni. -- Igen, igen, a vacsora -- felhsdtt el Mrs. Bailey arca. -- Flek, hogy csak valami hideget tudok sszeszedni vacsorra. Remlem, nem bnja? -- Nem, dehogyis bnom! -- No, akkor most menjen szpen, keresse meg Charlie-t, s ha vgzett, jjjenek haza. Hozza a holmijt, aztn majd elhelyezzk. J lesz gy? Visszaballagtam ht a rten t, s fel az llatkertbe. Ott aztn elragadtatottan bolyongtam vagy egy ra hosszat. Whipsnade olyan risi, hogy ennyi id alatt bejrni persze lehetetlen, de mindenesetre megtalltam a farkaserdt, ahol sudr trzs fenyk nttek srn, gykereik kztt a flhomlyban alattomos tekintet farkasok settenkedtek ftl fig, s idnknt csaholva, marakodva egymsnak estek. Oly sebesen s halkan mozogtak a fk kztt, mintha csak fahamu pelyheit kapta volna fel egy-egy hirtelen szlram. A farkasok mellett vagy egy hektrnyi terletet kertettek el a barnamedvknek -- nagy, bumfordi, ktszersltszn mackk kanyarogtak, szimatoltak, stak a karmukkal a terletkn nv szeder- s snzantbokrok kztt. Elbvlt, hogy ilyen krnyezetben lthatom az llatokat. gy reztem, az llattartsnak eszmnyi mdja ez. Akkor mg nem tudtam, hogy az llatok tartsra kiszemelt risi terlet nem tiszta lds, akr az llatok, akr az polk szemszgbl nzzk. Egyszer csak rdbbentem, hogy eltelt az id. Visszasiettem az elefnthzba, Charlie-hoz. sszeszedtk brndjeimet, s a parkon t a hzik fel tartottunk. -- Vegytek le a ciptket mind a ketten -- fogadott az ajtban Mrs. Bailey. -- Be ne srozztok a szp tiszta padlmat! Azzal a padlra teregetett jsgpaprra mutatott. Ktelessgtudan kilptnk a cipnkbl, s zokniban mentnk be a nappaliba, ahol roskadozott az asztal a temrdek ennival alatt -- volt ott sonka, nyelv s salta, jkrumpli, bors, bab, srgarpa meg egy risi pisktatorta, vastagon bebortva tejsznhabbal. -- Nem tudom, elg lesz-e -- mondta gondterhelten Mrs. Bailey. -- Csak egy kis harapnival, de muszj lesznk berni vele. -- n elegendnek nzem, kedves -- mondta szeld hangjn Charlie. -- Nem egszen gy gondoltam. A finak meleg tel kellene. De ht ez van, ezzel kell berni. Leltnk s nekilttunk. Kitn volt a vacsora, s nma egyetrtsben tpllkoztunk egy darabig. -- Ht hogy kerltl ppen Whipsnade-be, Gerry? -- krdezte nagy sokra Charlie, minekutna szeld, alapos mdjn vgre jrt a tnyrjra halmozott ennivalnak. -- Mindig rdekeltek az llatok, s llatgyjt szeretnk lenni -- magyarztam --, tudja, kimenni Afrikba meg ilyen helyekre, s llatokat hozni haza, az llatkerteknek. Sz eretnk nagyobb llatok tern is nmi tapasztalatot szerezni. Tudja, Bournemouthban nemigen lehet nagyobb llatokat nevelni. Mrmint egy kertvrosi hznl aligha tarthat az ember egy csorda szarvast, nem igaz? -- Aha -- blintott Charlie. -- Nem bizony. -- Egyl mg egy kis saltt -- fordult hozzm Mrs. Bailey. Nemigen rdekeltk a

hts udvari nagyvadtarts nehzsgei. -- Ksznm, van mg a tnyromon -- feleltem. -- No s mikor indulnl? -- krdezte teljes komolysggal Charlie. Megmelegedett a szvem tja. -- Amint megkapom a kikpzst -- vlaszoltam. Charlie biccentett, aztn szelden elmosolyodott; ajka nmn mozgott. Rendes szoksa volt ez: mosolygott, s magban elismtelte, amit az ember ppen mondott, mintha csak az agyba akarn vsni. -- Egytek mr meg ezt a pr szem borst -- unszolt Mrs. Bailey. -- Klnben a szemtre megy. Nagy sokra, jllakottan, aludni indultunk. Tlgygerends szobm az eresz alatt bjt meg. Berendezse knyelmes volt, s mire kipakoltam knyveimet, ruhimat, valsggal palotban reztem magam. Bemsztam az gyba, s nagyot, diadalmasat shajtottam. Megrkeztem. Itt vagyok -- Whipsnade-ben. E gondolat diadalmmorban nyomott el az lom, amibl -- gy reztem -- alig nhny msodperc elteltvel bresztett fel Charlie, egy cssze teval. -- Talpra, Gerry! -- szlt. -- Vr a munka. Friss, ropogs kolbszbl, szalonns rntottbl s jkora kancs tebl ll reggelink utn Charlie meg n tvgtunk a harmatlepte rten, s be a park kapujn, a tbbi alkalmazott zsibong tmegvel. -- Hol dolgozol, Gerry? -- krdezte Charlie. -- Nem tudom -- vlaszoltam. -- Phil Bates nem mondta meg. Ebben a pillanatban bukkant el a htam mgl Phil Bates. -- Aha -- szlalt meg. -- J reggelt. No, megtelepedtl? Helyes. -- Hova oszt be dolgozni? -- rdekldtem. -- gy gondoltam -- szlt megfontoltan Phil --, gy gondoltam, hogy ma reggel az oroszlnoknl kezdhetnl.

2 Oroszlnok orgija

Lm, szeld oroszln-faj... CHAUCER: A j asszony mesje Mi tagads, nmileg megrzott, amikor megtudtam, hogy az oroszlnoknl fogom kezdeni ldsos tevkenysgemet. Szerencsre azonban sikerlt lepleznem knyelmetlen rzsemet, amikor Philtl rtesltem beosztsomrl, de azt mondtam magamban, kezdetnek beoszthatott volna szeldebb jszghoz is -- mondjuk egy csordnyi harmatos tekintet zikhez. Mltnytalannak reztem, hogy odavetnek az oroszlnok martalkul, mieltt akr a munka alapelemeit elsajtthattam volna. Mindamellett igyekeztem a lehet legelkelbb kznnyel fogadni a hrt, s nekivgtam a parknak, hogy megkeressem llomshelyemet. Az oroszlnrszleg a dombhajlat gerincn terlt el, flig elrejtve a bodzabokrok s a magasra ntt csaln karja mgtt. Ahol vlgybe hajlott a domboldal, megsznt az aljnvnyzet, a helyt zld gyep nagy prni foglaltk el, s mindegyiknek a nylrgta parkja alatt hangyaboly rejtztt. Fensges ltvny trult a szem el: a fldek mozaikja szles svban hzdott a szemll meg a vlgy tls oldaln a dombvidk kztt; fldek, melyeknek pasztellsznei egymsba folytak, vltakoztak, ahogy a nagy fellegek rnyka tsprt flttk. A rszleg idegkzpontja kicsiny, roskatag kunyh volt, bozontos bodzabokrok ligetnek kzepn. A kunyh kacran flrecsapott lonckalapot viselt, mely valsggal eltntette kt ablaknak egyikt, s ezltal a belseje stt volt s komor. Kvl ttt-kopott tbla hordozta a fennhjz cmet: "Biztos Rv". A kunyh berendezse szerzetesi egyszersgrl tanskodott -- hrom szk a rozzantsg klnfle stdiumaiban, egy billeg asztal, amely megugrott, akr a megbokrosodott l, valahnyszor rtettek valamit, meg a sarokban guggol groteszk, fekete klyha, mely fstpamatokat pffentett vasfogai kzl, s hihetetlen mennyisgben kpkdte a parazsat. Ebben a homlyos lban bukkantam a rszleget veznyl kt polra. Jesse vrs kp, hallgatag egyn volt, bozontos sz szemldke alatt vadul villogott kk szeme, orrnak szne is, szvete is jkora eperre emlkeztetett. Joe ezzel szemben barnra slt, s hunyori kk szeme, rekedt, ragads kacagsa j kedlyt rasztott. Amikor elfogyasztottk reggelijket -amit rkezsem flbeszaktott --, Jesse vgigjrta velem a szakaszt, megmutogatta az llatokat, s elmagyarzta, mibl ll a munka. A szakasz egyik vgn egy Pter nev vombat lakott, ut na a sarki rkk zsfolt, bekertett terlete kvetkezett, majd a nyestkutyk. Ezutn jtt a kt pderpamacs-fehr jegesmedve ketrece meg a tigrispr lakhelyl szolgl verem. Tvolabb a domboldalban risi, bekertett terleten mg egy tigrispr lakott , vgezetl pedig azok az llatok, amelyekrl az egsz szakasz a nevt nyerte -- az oroszlnok. Vgigballagtunk a bodzabokrok kztt kanyarg keskeny svnyen, s idvel elrkeztnk az oroszlnketrecet krlvev magas vasrd-kertshez. A ketrec vagy kthektrnyi volt, a lankn plt, s srn benttk a fk meg a bokrok. A korlt mentn Jesse meg n elrkeztnk egy ponthoz, ahol az aljnvnyzet tisztst lelt krl, azon pedig magas, ds f ntt egy tavacska partjn. s egy gcsrts, bogos tvisbokor alatt festi csoportozatban hevertek az oroszlnok. Albert, a hm, a spadt napfnyben srnybe burkolzva meditlt. Mellette hevert Nan s Jill, kt aranyszn, gmblyded felesge, mly

lomba merlve, csak levesestnyrnyi mancsuk rndult olykor-olykor. Jesse elkurjantotta a nevket, s botjt vgigkongatta a drtkertsen: jnnnek mr ide, bemutatkozni. Albert pp csak arra fordtotta a fejt, lesujt pillantst vetett rnk, s meditlt tovbb. Nan s Jill meg se moccant. Nem nztem ket vadnak, erszakosnak, mi tbb, mindegyik tlslyosnak, lomhnak s kiss fennhjznak ltszott. Jesse terpeszben llt, mintha hullmok htn hnykold haj fedlzetn egyenslyozna, szvta ersen a fogt, s rm vetette kk szemnek harcias pillantst. -- Na ide figyelj, fiacskm -- szlalt meg. -- Ha rm hallgatol, nem eshet bajod. Ltod aztat a vombatot, a rkkat meg a nyestkutykat? Azokhoz bemehetel. rted? De meg ne prblj okoskodni emezekkel itt, mert elkapjk a grabancodat. Olyan kezesnek ltszanak, mint a szops brny, pedig nem azok, rted? Szvott mg egyet a fogn, s gy mregetett, mintha meg akarn llaptani, termkeny talajra hullott-e a tantsa. gy reztem -- noha nem mondtam ki hangosan --, hogy igencsak mltatlan lenne, ha az embert felfaln egy oroszln, amelyiknek jformn be sincs mutatva. -- Ht hallgassl csak rm, fiacskm -- ismtelte Jesse, jelentsgteljes blogats ksretben --, majd n kitantalak. Els nhny napomat tkletesen betlttte a kitanuls folyamata: elsajttottam az etets, a takarts s egyb napi teendk rutinmozzanatait, ez azonban igencsak alapfok oktats volt, s mihelyt mindezt megtanultam, tbb alkalmam volt megfigyelni a gondjainkra bzott llatokat, s rluk is megtanulni egyet-mst. Jesse s Joe szmra a szrakozs kiapadhatatlan forrst jelentette, hogy risi jegyzetfzetet hurcolok a zsebemben, a legszernyebb alkalommal is elrntom, s bejegyzem a tudnivalkat. -- Lktt kis Sherlock Holmes -- jellemzett Jesse --, mindig csak irkl minden baromsgot. Joe megprblt azzal ugratni, hogy az llatoknl megfigyelt hossz s bonyolult tevkenysgekrl szmolt be, de a fantzija mindig elragadta, s n hamarosan rjttem a turpissgra. Mi sem termszetesebb, mint hogy kutatmunkmat az oroszlnok kr ben kezdtem. Minthogy letemben elszr kerltem meghitt kapcsolatba ezekkel a nagyvadakkal, elhatroztam, hogy mindent, amit csak lehet, ttanulmnyozok velk kapcsolatban, s megllaptom, egyezik-e mindez a tulajdon tapasztalataimmal. Felfedeztem, s nem is igen lepett meg, hogy valsznleg nincs ms llat (kivve taln nmely merben mitolgiai teremtmnyt), amelyet ennyi kpzelt ernnyel ruhztak volna fel. Amita csak valaki -- az llattaniatlan lelkeseds egy h pillanatban -- az "llatok Kirlya" elnevezst aggatta r, az rk vltig egymsra licitlnak, melyikk tud nagyobb adut kivgni, bizonytand az oroszln jogcmt e felemel cmre. Kivltkppen ll ez az kori rkra, akik egy emberknt dicstettk a Felix leo szeld jellemt, blcsessgt , btorsgt s sportszersgt, minek kvetkeztben szerintem elkerlhetetlen volt, hogy e szerny s zrkzott faj, az angol, nemzeti jelkpv avassa. Nem kellett sokig dolgoznom Alberttel s nejeivel, hogy felfedezzem: az oroszln messze nem az, aminek a vn poros szerzk magasztaljk. Plinius Termszetrajz -nak 1674 krli kiadsban talltam pldul az llatok Kirlyrl a kvetkez lvezetes beszmolt: "Minden vad bestyk kzl egyedl az oroszln viseltetik szelden mindazok irnt, akik eltte megalzkodnak, s minekutna magukat megadtk, ket nem illeti, hanem

megkml minden teremtmnyt, mely eltte meghunyszkodik. Akrmilly dz s bsz egybkoron, dht elbb frfiemberen tlti ki, mieltt asszonyszemlyt tmadna meg, csecsemt pediglen soha szt nem marcangol, hacsak nem trhetetlen hsgt kell csillaptania." Alig hrom napja kerltem ismeretsgbe Alberttel, amikor r kellett dbbennem, hogy ez a lers bizony nem rla szl. Mi tagads, oly dz s bsz volt, hogy csak na, m nem hiszem, hogy akr egyetlen uncinyi irgalom is szorult volna a szervezetbe. Ha brki megksrli, hogy meghunyszkodjk Albert eltt, vlaszul a bestye jzt harapna az illet tarkjbl. A rgi korok ri kzl Purchast is tanulmnyoztam, s tudatta velem, mindama szemlyek rendthetetlen magabiztossgval, akik soha oroszlnt nem lttak, hogy "az oroszln hideg helyeken szeldebb, s hsgben vadabb". Els olvassra ebbl bizonyos remnysget mertettem arra nzve, hogy sikerl barti kapcsolatba keverednem Alberttel: ugyanis kzvetlenl Whipsnade-be rkezsem utn hidegre fordult az id, jeges szl svtett a dombvidken, hogy belenygtek a torz bodzabokrok, s borzongva hzdtak kzelebb egymshoz. Ilyen idben, ha hihetnk Purchasnak, Albert s felesgei oly jtkosan hivatottak kergetzni, akr a kismacskk. Msodik whipsnade-i reggelemen Purchasba vetett hitem csnyn megrendlt. Az oroszlnketrec eltt mentem el; htrt grnyedve a szl ellen s szederjesen a hidegtl, igyekeztem vissza a "Biztos Rv" enyhet gr melegbe. Albert a ketrec sarkban, az svny mentn elbjt a sr f s csaln kztt. Alighanem ltott, amikor elzleg arra mentem, s eltklte, hogy visszautamon kis meglepetsben rszest. Megvrta, mg egy magassgba rkezem vele, s azutn hajmereszten dhs ordtssal ugrott neki a rcsnak. Majd lekuporodott, s rm meredt: srga szemben vad lvezet villogott riadalmam lttn. J trfnak tlte a dolgot, s mg aznap megismtelte. Megint csak megvolt az az rme, hogy lthatta, amint felszkm, akr a felriasztott szarvas, ezttal azonban mg azzal is tetzhette rmt, hogy vgignzte, amint elejtem a kezemben lev vdrt, keresztlbukfencezem rajta, majd belezuhanok egy kivltkpp dsan burjnz csalngysba. Utbb felfedeztem, hogy a hideg, ahelyett, hogy szeldebb magatartsra brn Albertet, htborzongat dvajsggal fertzi meg, s ilyenkor kedvelt szrakozsa, hogy elbjik a bokrok kz, majd rveti magt az arra halad, mit sem sejt ids hlgyltogatkra. Ez a tornagyakorlat alighanem serkentette vrkeringst, amikor az id cspsre fordult. Ezentl is olvasgattam, mit r Plinius meg Purchas az oroszlnokrl, de most mr nem adztam vakhittel minden szavuknak. Egy mozgalmas nap utn, amikor Albert tbb zben rm ugrott, megllaptottam, hogy az don szerzk oroszlnjai nyjas, szvmelenget mesehsk, miltal lnyegesen rokonszenvesebbek, mint a gondjaimra bzott valsgos pldnyok. Kivltkpp kedveltem az utazk mesit oroszlnokkal val vadonbli tallkozsaikrl, mikor is kivtel nlkl minden alkalommal hangoztattk az llatok kivl rtelmi s jellembeli kpessgeirl alkotott vlemnyket. Plinius beszmol rla, hogy a szrakuzai Mentor Szriban egy alkalommal egy oroszlnnal tallkozott, mely a jelek szerint lekzdhetetlen vonzalmat rzett irnta, krltte ugrndozott, akr egy virgonc barika, s a gyengdsg minden jelvel nyaldosta Mentornak mg a lba nyomt is. Bartunk idvel felfedezte, hogy a ragaszkodsnak e meghat megnyilvnulst az llat mancsba gyazdott jkora tvis okozta, amelynek eltvoltsra ekkppen igyekezett felkrni Mentort az oroszln.

Akkoriban kivltkpp vatlanok lehettek az oroszlnok, Plinius ugyanis egy msik trtnetben bizonyos Elpisrl szl -- s az a histria mg az n hiszkenysgemet is pattansig feszti. Elpis alighogy lbt Afrika fldjre tette, amikor egy ttott szj oroszlnnal tallta szemben magt. Mi sem termszetesebb, mint hogy a legkzelebbi fra meneklt (mikzben h imt rebegett Bacchushoz, hogy menten meg), s tekintlyes ideig bjt meg a legmagasabb gak kztt, mg az oroszln, egyre csak elttott szjjal, alant kszlt, s klnfle jelekkel igyekezett a nehz felfogs fick tudomsra hozni, hogy mi a baj. Elpis nyilvn nem volt jratos a korabel i tlersokban, klnben azonnal tudta volna, hogy az oroszln egy tvis eltvoltsra vagy effle szolglatra szeretn felkrni. J sokra derengett csak fel eltte, hogy lgyen brmily dz az oroszln, aligha mszkl ennyit permanensen elttott szjjal. Elpis teht vatosan leereszkedett a frl, s annak rendje mdja szerint meg is llaptotta, hogy az oroszlnnak csont keldtt a szjba. Elpis legott eltvoltotta a csontot, mghozz minden klnsebb nehzsg nlkl. Az oroszlnt annyira elnttte az rm meg a hla, hogy nyomban kinevezte magt megmentje hajjra mszrosnak, s amg a krnyken horgonyoztak, naponta elltta friss vadhssal a haj egsz legnysgt. Albert s nejei, seiktl eltren, felettbb j egszsgnek rvendtek, s nagy megknnyebblsemre egyszer sem gyazdott a talpukba tvis, amit nekem lett volna tisztem eltvoltani. Fensges tvgyuk volt, s brmennyire jl tplltak voltak is, gy marakodtak, vicsorogtak a hs fltt, mintha hetekig kopaltattk volna ket. A legnagyobb koncot Albert ragadta el, elvitte a boztba, s elrejtette. Majd srgsen visszatrt, vajon nem sikerl-e elcsennie valamelyik felesgnek a porcijt is. Az oroszln nemes termszetnek szp illusztrcija volt, amint elpofozta tjbl a nejt, mikzben elcsrta az orra ell a hsadagjt. Hetente egyszer csapdba ejtettk Albertet s felesgeit, hogy belphessnk a ketrecbe, eltakartani a csontokat, s a lakottsg egyb tanjeleit. Az oroszlntanya oldalba vasrudakkal elkertett, tolajtval elltott jkora csapda plt: ide kellett biztonsgosan elzrnunk a hrom oroszlnt, mieltt hozzlttunk volna a munkhoz. Fraszt procedra volt ez a csapdba ejts, egyhangsgt csupn nevetsges volta enyhtette. Nagy ravaszsg s ezzel egytt rtatlan br zat s mdfelett frge lb szksgeltetett, hogy a csapdba csaljuk Albertet s nejeit, akik, ezt mondanom sem kell, az egyttmkds leghalvnyabb szndkt sem tanstottk. A mvelet sikernek els felttele az volt, hogy Albert mdfelett hes legyen; ilyenkor dhdten kszlt a vasrudak mentn, kis szeme villogott, srnye dzul meredezett. Mi megrkeztnk a csapdhoz, csak gy sugrzott rlunk az rtatlansg, s klnfle szerszmainkat -- skat, vdrket, sprket, vasvillkat -- az svnyre helyeztk. Ezek utn elvarzsoltunk egy jkora, vres hsdarabot, s gy helyeztk el, hogy Albert lthassa is, szagolhassa is. Ezt a hadmveletet bsz, gurgulz horkansokkal nyugtzta s bele-belemordult ds srnybe. Ekkor felemeltk a csapda vgn a tolajtt, s csak lldogltunk ott, s hangosan fecsegtnk, mintha mi sem llna tvolabb szndkainktl, mint oroszlnok csapdba ejtse. Albert intelligencijnak vdelmben el kell mondanom, hogy a mvelet egy pillanatra sem tvesztette meg, m olyan szertartss vlt, amelyet tiszteletben kellett tartani, klnben sztesett volna az egsz elads. Kell id elteltvel, mire Albert alaposan szemgyre vette a hsdarabot, s mrlegelte lehetsgeit, megfogtuk a csaltket s betettk a csapdba. Majd a korltra knyklve nszuggesztiba merltnk. Merben kznys hangon a kvetkez megjegyzseket hallattuk: -- Na, mi van, Albie? hes vagy, csi? Ht lss neki szpen. Egyl egy kis husikt. Na, rajta, lss hozz... -- Ezt vg nlkl ismtelgettk, mint holmi zsolozsmt, s az egsz produkci csak

mg komikusabb volt attl, hogy Albert egy kukkot sem rtett belle. Minekutna kimertettk buzdt megjegyzseink trhzt, patthelyzet alakult ki: vadul meredtnk Albertre, Albert pedig vadul meredt mirnk. Mindezenkzben Nan s Jill a httrben kszlt, szemmel lthatlag trelmetlenl, m ttlenl, a hagyomny ugyanis megkvetelte, hogy uruk-parancsoljuk legyen a vezrszlam. Albert most vilgra gy festett, mint aki transzba esett. A vrakozs e szakaszai alatt azzal mlattam az idt, hogy vlaszt kerestem ama sokat vitatott krdsre: vajon br-e hatalommal az emberi szem az alantas llat fltt. Feszlt koncentrcival meredtem Albert apr, srga szembe, pedig rezzenetlenl llta a pillantsomat. Az egyetlen eredmny az volt, hogy kiss knyelmetlenl reztem magam. ltalban mg gy tz perc elteltvel sem mutatott Albert semminm hajlandsgot, hogy bestljon a csapdba, knytelenek voltunk teht msfajta cselhez folyamodni. A hst a csapdban hagytuk, majd tovagettnk az svnyen, mg csak Albert gy nem vlte: kellkppen eltvolodtunk mr, hogysem veszedelmet kellene bennnk szimatolnia. Ilyenkor aztn hirtelen berontott a csapdba, megragadta a hst, s igyekezett elinalni vele, mieltt mi visszarohanhatnnk az svnyen, s rcsaphatnnk az ajtt. Az esetek nagy rszben a vasajt vagy t centimterrel Albert tovatn farka hegye mgtt csapdott le, mi meg csak lltunk, mint a hlyk, mg felsge el nem vonult a gyzelmi zskmnnyal valamely flrees helyre, ahol aztn letelepedett s lvezettel elfogyasztotta. Ez termszetesen annyit jelentett, hogy aznapra fuccs a csapdba ejtsnek, s vrhatunk huszonngy rt, mire Albertnek megint csemegzhetnkje tmad. A rszleg tbbi llatnl is nagyjbl hasonl volt a csapdba ejtsi eljrs, de velk sose volt annyi bajunk, mint az oroszlnokkal. Albert zsenilisan rtett hoz, hogyan kell bennnket a vgletekig felbosszantani. Ha azonban mgiscsak sikerlt csapdba csalogatnunk az oroszlnokat, a ketrec tls vgbl nyl kis ajthoz kellett somfordlnunk. Mihelyt belptnk az elkertett rszbe, ezt az ajtt be kellett zrnunk magunk mgtt. Sehogy sem tudtam megbartkozni ezzel az rzssel: ilyenkor ugyanis be voltunk zrva egy kthektrnyi ketrecbe, amelyet vagy t mter magas kerts vesz krl, s egyszeren nem lett volna mdunk meneklni, ha az oroszlnok valamely csoda folytn kiszabadulnak a csapdbl. Egy alkalommal Joe meg n belptnk a ketrecbe, s szoksunk szerint klnvltunk. Ki-ki vgigjrta a bozt res rszt, felszedegetve a lergott csontokat, az elz heti lakomk maradvnyait. A sr nvnyzet kztt hamar elvesztettk egymst szem ell; hallottam Joe ftyrszst, nha-nha pedig a vdrbe hajtott csont koppanst. Jkora szederbokrok kztt nyomakodtam t egy keskeny svnyen, amely Albertnek kedvelt tvonala lehetett: lttam ugyanis jkora mancsnyomait az svny lgy agyagjban, itt-ott pedig egy-egy szrcsom akadt fenn egy tvisen. A tereblyes mancsnyomok fltt elmerengtem Albert gald s zord jellemn, amikor hirtelen az ordtsa ttte meg a flemet. A csapdk elg messze voltak, tl a fkon, tlem balra, most mgis meg mertem volna eskdni r, hogy az ordts kzvetlenl elttem hallatszik. Nem firtattam, hol is van valjban Albert, hanem a tlem telhet frgesggel szktem a kijrathoz. Joe meg n egyszerre rkeztnk a kapuhoz. -- Kint van? -- rdekldtem, amikor biztonsgban kikerltnk a ketrecbl. -- Nem tudom -- felelte Joe. -- Nem idztem azzal, hogy utnanzzek. tmentnk a bekertett terlet tloldalra, s megllaptottuk, hogy az oroszlnok mind a csapdban cscslnek -- Albert azonban mintha sunyi pillantst vetett volna rm, s ez bizony elgondolkodtatott.

Ez az eset volt els tallkozsom az oroszln gynevezett hasbeszl-kpessgvel. Sok szerz lltsa szerint az oroszln gy tudja elordtani magt, hogy a hang mintha egyidejleg kt-hrom irnybl eredne. Ez nem annyira lehetetlen, mint amilyennek hangzik, ugyanis sok madrnak s rovarnak van mdfelett megdbbent hasbeszl-kpessge. Nmely esetben az ember ltja , amint a derk jszg hangot ereget -- s maga a hang mgis mintha mterekkel tvolabbrl jnne. Ha az oroszln is rendelkezik ezzel a kpessggel, ez termszetesen mrhetetlenl hasznos a szmra -- gy jnek vadjn kpes lehet vadak egsz csordit rmletbe ejteni, s pni flelmkben esetleg egyenesen a vadsz fel rohannak, ahelyett, hogy inuk szakadtbl tvolodnnak tle. Aznap dleltti tapasztalatom alapjn bizony gy lttam, Albert kpes gy szablyozni az ordtst; nagyjbl azonos tvolsgra volt Joe-tl, mint tlem, s mgis mind a ketten eskdni mertnk volna r, hogy az ordtst kzvetlen kzelrl hallottuk. Nhny nappal ezutn a megrz lmny utn Albert hangbvszetnek jabb, nem kevsb dbbenetes megnyilvnulshoz volt szerencsm. Egy este, j ksn, valamilyen falubli mulatsgbl trtem haza, s gy hatroztam, tvgok toronyirnt a parkon. Utam az oroszlnketrec mellett vezetett, s ahogy a susog bodzabokrok kzt szaporztam a lpst, Albert hirtelen felhorkant, nbennem pedig megllt az t. Nem voltam kpes megllaptani, honnan ered a hang, csak azt tudtam, hogy melyik irnybl kellene jnnie. Volt benne valami fldrenget, mintha egyenesen a talpam alatt lktetne. A hang utn tlve Albert lehetett a ketrecen bell is -- de kvl is. Nem volt valami kellemes rzs, s csak a termszetrajz irnti htatos elktelezettsgem akadlyozott meg benne, hogy felhzzam a nylcipt. sszeszedtem btorsgomat, a korlthoz lptem, s bekmleltem a sttsgbe, de persze nem lttam semmit, s trtnetesen a hold sem vilgtott. Nmn sttlettek a bokrok. Tovbbindultam a ketrec mentn -- s tudtam, hogy valaki kvet. Szinte reztem, amint moh szemek szegezdnek rm, de a srga testek hangtalanul surrantak, a nagy mancsok alatt egyetlen gally sem reccsent, hogy tudsthatna holltkrl. Amikor megindultam a domboldalon, tvolodva a ketrectl, hatalmas szusszans hallatszott -- csupa gny volt s mla megvets. Nmelyek nem hajlandk elhinni, hogy az oroszln szndkosan bvszkedik a hangjval. Szerintk az egsz attl van, hogy amikor elordtja magt, a szja kzel van a talajhoz, teht a hang elmosdott, s nem lehet megllaptani, melyik irnybl jn. Nagyon szerettem volna kiderteni, mi az igazsg ebben, s igyekeztem jelen lenni, amikor Albert elordtja magt -- igyekezetemet azonban vajmi csekly siker koronzta. Minduntalan elgyalogoltam a ketrece mellett, abban a remnyben, hogy ha meglt, elbdl -- de minden egyes alkalommal csak hallgatott konokul. Nha meghallottam, amint felneszel, s ilyenkor a ltogatkat abban az lvezetes ltvnyban rszestettem, amint egy pol rohan, mint az rlt a fk kztt az svnyen, mintha csak valamely elszabadult bestia kergetn. Ahnyszor azonban pihegve megrkeztem a korlthoz, azt kellett tapasztalnom, hogy Albert vagy abbahagyta, vagy meggondolta magt, kettt-hrmat khintett, aztn hallgatsba burkolzott. Mindezrt viszont bsges krptlsban rszesltem: amikor csak hallottam Albertet, de nem lttam, gyakran fensges hangokat produklt. Rendszerint ks dlutn fakadt dalra. Minden elzmny nlkl kt-hrom bevezet "Kh-hm"-t hallatott, kztk hossz sznettel, mintha a megfelel hangot prblgatn. Majd istenigazban kieresztette a hangjt: egyre kurtbbak lettek a sznetek, mg csak a hangok egyetlen falrenget crescendba nem olvadtak. Hrgtt, hrgtt, egyre sebesebben, aztn lasstott; vgezetl, ppoly hirtelen, ahogy elkezddtt, abbamaradt a koncert. Nehz volna

lerni, milyen hajmereszt lehetsgek acsarogtak rd, amikor tetfokra rt a hang. Elfogulatlanul tekintve, az oroszln dala -- ha egyltaln valamihez hasonlthat -- olyasmit idzett, mintha ft frszelnnek egy gigantikus, blsen visszhangz hord tetejn. Kezdetben volt a frsz lass hzsa-vonsa , majd egyre gyorsult, ahogy az acl a fba harapott: azutn ismt lassbbodtak a hzsok, mintegy rzkeltetvn, hogy a frszels mindjrt vget r; s vgezetl -- a csend. Ebben a pillanatban mindig azt vrtam, hogy meghallom a fldre hull fadarab tompa koppanst. Elg volt nhny htig kzvetlen kzelrl lveznem Albert trsasgt, hogy rjjjek: a legcseklyebb mrtkben sem felel meg az oroszlnnal kapcsolatos ltalnosan elterjedt elvrsoknak. Durcs volt, pffeszked, s a jrzs leghalvnyabb nyoma sem volt fellelhet a jellemben. Apr, aranyszn szemben kivtel nlkl mindig elkpedt dh tkrzdtt: mintha keservesen igyekezne megrizni fajtjnak vad hrt, noha maga sem emlkszik mr, hogy mirt. brzata llandan rtetlensget tkrztt, mintha azon tprengene, vajon mirt is muszj gy viselkednie. Amikor ppen nem kszlt pocsk hangulatban, a szoksos "mknak" hdolt: vratlanul nekiugrott a rcsnak, s gonosz rmt lelte a gyantlan j rkelk pni rettegsben. tkezskor a fentebb mr lert undort mdon viselkedett, majd amikor pukkadsig tltekezett a maga adagjval meg az ebl szerzett repetval, elnylt a magas fben, s bfgtt. Akrmennyire igyekeztem, egy szl rokonszenves tulajdonsgot sem tudtam felfedezni Albertben. Kapcsolatunk sorn egyetlen alkalommal mutatkozott valban kirlyinak, mgpedig amikor Jill tzelni kezdett. Albert felmered srnnyel nyargalszott a ketrecben, szvszaggatakat hrgtt magban, s igyekezett nemes hatrozottsgot sugall pzokba vgni magt. Plinius el lett volna tle gynyrdve. Mikzben Albert Jill utn koslatott a ketrecben, megint belestam magam Pliniusba: vajon mit mond az oroszln szerelmi letrl. Az els utals, amelyre rbukkantam, nem volt valami hzelg: "...a nstny oroszln felettbb buja, s ez az oka, hogy a hm oly dz s kegyetlen. Mindezeknek Afrika igazn a tudja, kivltkppen nagy aszly idejn, amikor a vznek szkben a vad llatok csapatostul vndorolnak a mg fellelhet nhny folyhoz, s ott tallkoznak. Ezrt van az, hogy oly sok klns llat, kevert s korcs fajtj szletik, mivel a hmek vagy erszakkal, vagy lvezetbl, minden fajta nstnyeit meghgjk." Normlis krlmnyek kztt sohasem lttam Nant vagy Jillt "buja mdon" viselkedni, amikor pedig tzeltek, mg a szoksosnl is unottabban fogadtk Albert kzeledst. Plinius a tovbbiakban ezt kzli: "A hm oroszln a prducnak szagrl megrzi, hogy prja mikor viselte magt htelenl, s trte el a prduc ltali fedeztetst: mirt is minden erejbl re tmad, hogy megleckztesse s megfenytse." Meg kell hagyni, Nannak s Jillnek nem is lett volna lehetsgk, hogy htelenl viseljk magukat, hiszen ssze voltak zrva Alberttel a ketrecben. De szent meggyzdsem, hogy Albert igen zord frj, s nem szvesen lettem volna a felesge, ha trtnetesen prduccal

tallok flrtlni, pedig tetten r. Rejtly volt szmomra, hogy vajon mirt sandtanak egymsra lopva a ltogatk, s mirt kuncognak, amikor Albert nagy mltsggal, s a zavar legcseklyebb jele nlkl, egy tiszts kells kzepn viszi vgbe a nemzs aktust. Ugyan mennyire undorodtak volna, ha tudjk, hogy Jill, az orgia msik rsztvevje, a tulajdon deslenya?! Vrfertzs! Joe-t is elfogta ez a klns zavar, amikor szemkzt tallta magt a koitusz megnyilvnulsval, mi tbb, legszvesebben szles vben elkerlt volna minden ketrecet, amelyrl tudta, hogy ily tiszttalan cselekedetek sznhelye. Jesse ellenben hjval volt minden effle tartzkodsnak. Rekedt hangjn obszcn buzdtst harsogott az llatoknak, mikzben krltte knyelmetlenl toporgott, majd sztoszlott a tmeg. Jesse vrbeli mvsze volt a bmszkodk nyomtalan eloszlatsnak. -- Hogy hogy csinlja, nem tudom -- vallotta be nekem Joe, amikor vgre a "Biztos Rv" szexmentes menedkbe rtnk. -- Engem bezzeg a hideg is kilel, isten bizony. Csak tegnap is: megyek az oroszlnokhoz, ht ott nyomja nekik az reg a szveget, pedig kisjnyok is lltak ott, az reg Albert meg zte az ipart Jill-lel, mindenki szeme lttra. Isten bizony, nem tudom, hogy csinlja. n nem tudnm, ha szz fontot fizetnnek, akkor se. sszecscsrtette szjt, s roppant szomor kpet vgott, mintha valban visszautastan a pnzt. Szegny Joe, az lete egy hajtft nem rt, amikor az llatai tzeltek. Jessenek az let tnyei irnt tanstott marcona magatartsa mellett volt egy klns erssge, amellyel kivvta mind a Joe, mind jmagam kelletlen irigysgt. Ahogy a varzsvesszs forrskutat a csontjaiban rzi a vizet s kezben megrezdl a mogyorvessz a rejtett forrs fltt; ahogy a szarvasgomba-kutat kutya megrzi a zamatos gombaflt, ha mgoly mlyen lappang is a fld alatt -- Jesse gy rezte meg, holmi klns varzser rvn, a borravalt. Csak llt a "Biztos Rv" eltt, a fogt szvogatta, s szemllte a ltogatk elhalad tmegt; aztn egyszer csak megmerevedett, hfehr szemldke megremegett, s elgedett kis zrejjel sszecsattintotta a fogt. -- Kt ficcs! -- mondta ilyenkor, s elindult becserkszni zskmnyt a gondjaira bzott nagymacskk minden ravaszsgval. Ha megfeszltnk, akkor sem lttunk Joe vagy n semminm klnbsget azok kztt, akikkel Jesse bocstkozott beszlgetsbe, meg akikkel mi bocstkoztunk beszlgetsbe, csakhogy Jesseben tvedhetetlen sztn munklt, s mieltt tmadsba lendlt volna, hajszlpontosan felbecslte, mennyi pnzt tud kihzni a kiszemelt ldozatbl. Jeles kalz vlt volna belle. -- Csak tudnm, hogy csinlja a vn csirke fog -- mlzott Joe. -- Figyelj: azt mondja nekem a minap: "No, prblj szerencst, Joe csm. Van ott egy illet, pp most megy a jegesmedvkhez -- az az rge ott, a kemnykalapba. t ficcsre j." Ht odamegyek, elidzk vagy flrt az rgvel, meslek neki mindent. A j desanyja nem lehetett volna vele kedvesebb, isten bizony, s mit kaptam tle? Egy nyomorult szl bagt. Mi tagads, egy id utn sajnos meglehetsen runtam Albertre, felesgestl. Nyoma sem volt bennk annak az egynisgnek, amiben a rszleg tbbi llata bvelkedett. Meg aztn egy cseppet sem voltak bartsgosak, gyhogy voltakppen meg sem ismertem ket igazn. Plinius kpzeletbeli oroszlnjai s oroszlnhistrii sokkal rdekesebbek voltak, mint a gondjainkra bzott valsgos pldnyok. Nem tudom, Albert rjtt-e, hogy nem viseltetem irnta valami nyjas rzsekkel, de egyszer csak hirtelen megutlt, zajos s riaszt ksrleteket tett lemszrlsomra, valahnyszor a ketrec kzelbe mentem. s ksrletei kis hjn sikerrel jrtak.

Egy szp napon Joe elhatrozta, hogy kitiszttjuk az oroszlnketrec mellett fut szennyvzcsatornt -- hadd legyen valami szp emlkem, majd ha ms rszlegbe kerlk. Nekivgtunk, slauggal, vasvillval, seprkkel s egyb szerszmokkal felfegyverezve, s idvel sikerlt Albertet s trsait a csapdba csalogatnunk. Azutn, mg Joe vgan ftyrszve a slaugot kezelte, n tmsztam a korlton, araszolva haladtam a szennyvzcsatorna mentn, s kitisztogattam a felgylt hulladkot. Ekzben hatatlanul kzel kerltem az oroszlnokhoz, s ezrt kellett Albertet csapdba ejteni: a ketrec rcsa kztt ugyanis vgan kifrt a mancsa, a csapda srbb rcsn viszont nem. Gynyren ment a munka, mg csak a csatornnak ahhoz a szakaszhoz nem rtem, amely a csapda mellett futott -- a csapdban pedig Albertet emsztette a mreg. Joe boldog nfeledtsggel frcsklt, s minden facsar vz volt. Amikor felegyenesedtem s a seprrt nyltam, a lbam megcsszott, s nekiestem a csapda oldalnak. Szerencse, hogy kellen sr volt a rcs, klnben Albert minden bizonnyal vllon ragadott volna. gy sem vesztegette az idt: diadalmas horkanssal rm vetette magt, s megprblta kierszakolni a rcson a mancst, hogy belm vjhassa a karmait. Lbujjainak mindssze kicsiny rszt sikerlt terltetnie, de egy karma szilrdan beleakaszkodott a kabtom ujjba. Joe riadtan felvakkantott, nyilvnvalan abban a hitben, hogy engem most fognak sztmarcangolni, s felnk fordtotta a locsolcsvet. Persze azzal a szndkkal, hogy Albert arcba frcsklje a vizet, s ezltal Albert elengedjen. Izgalmban azonban rosszul mrte fel a tvolsgot, s pp amikor sikerlt kitpnem magamat Albert karma kzl s odbb ugrottam, a locsolcs teljes erbl kpen tallt, n pedig hanyatt vgdtam, s visszagurultam a csapdhoz. Albert jbl megprblt horogra kerteni, de ezttal kudarcot vallott; Joe pedig megint clzott a locsolcsvel, s ezttal pp a kt szemem kzt sikerlt eltallnia. Elkecmeregtem a csapda kzelbl, s csuromvizesen tmsztam a korlto n. -- Mgis kinek a prtjn vagy? -- tudakoltam Joe-tl. -- Elnzst -- mondta bnbnan --, de azt hittem, a vn diszn elkapott. -- Te mindenesetre bsges alkalmat adtl neki -- mondtam keseren, mikzben egy kevss alkalmas mret zsebkendvel tr lgettem magam. A hossz nyri estken hetente ktszer az n tisztem volt Jesse s Joe tvozsa utn a rszlegben maradni, nehogy a ltogatk nmelyike azzal tallja fitogtatni intelligencijt, hogy bemszik a korlton, vagy palackokkal hajiglja az llatokat. lveztem ezeket az estket. Ameddig a szem ellt, mindeneknek ura voltam; ltem a "Biztos Rv"-ben egy cssze forr tea fltt, igyekeztem kibngszni s valamifle rendbe szedni sebtben odavetett jegyzeteimet, odakint a gyepen egyre hosszabbak lettek az rnyak, s a ltogatk utols kis csoportjai a fbejrat fel szllingztak. Mire mindenki hazament, nagy lett a csend, s a wallabyk vatosan kiugrltak a bodzabokrok menedkbl, ahova napkzben a kiltoz kisfik csapatai ztk be ket. Albert egy-kt rekedt "Kh-hm"-t hallatott -- gyakorolt az jszakai koncertre --, s tisztn hallaszott, ahogy a jegesmedvk, locs-pocs, frdznek a medencjkben. Mieltt hazamentem volna, mg vgig kellett jrnom a rszleget, hogy rendben van-e minden. A wallabyk sztszrdtak a gyepen, csendesen legelsztek, megnyugtatta ket a visszavonul ltogatk nyomban tmadt hirtelen csend. Rni, a nstny tigris rlt, hogy kinyitom a ketrece ajtajt, mert lakhelye, a nagy cementverem immr rnykba kerlt, s Rninak fzott a mancsa. A fia, Paul, mr aludt szalmagyn. Messzebb, tl a dombokon, a nyestkutyk sszegmblydtek kis faljukban, mellettk pedig a sarki rkk mint megannyi halvny rny cikztak a bokrok kztt. Elttem az svnyen rmlten szrdtak szt a wallabyk, s nagy ugrsokkal rontottak az aljvnyzet kz. Az oroszlnok ilyenkor mr

tavacskjuk mentn hevertek a magas fben; Albert, srnybe sppedve, szoksa szerint meditlt, mellette pedig dagadoz pocakkal aludta az igazak lmt Nan s Jill. Mindenhol wallabykat lehetett ltni, lassan imbolyogtak a gyepen, maguk mgtt vonszolva slyos farkukat. Szarkacsapatok rebbentek, csettegtek a fk tetejn. A tigrisveremben Dzsam meg a nstnye bbiskolt, ketreck krl wallabyk zrgettk a bokrokat. Wallabyk, wallabyk, wallabyk mindentt: s a bodzacsalit homlyban hallatszott, amint nylfogaikkal a krget repesztik a fkrl. Minekutna megnyugodtam, hogy a rszlegben minden csendes -- tovbb sztklt a kivltkpp risi vacsora, amellyel Mrs. Bailey mindig fogadott, ha ks esti szolglatbl trtem haza --, vgre eltvoztam. Kifele menet mindig akadt felszedni val res veg vagy elhajtott szendvicspapr.

3 Tigrisek tora Egy tigris meghllja m a gondot, kiadst... BELLOC: A tigris A kora reggeli napsts alig melegt, de arany fnnyel von be ft-ft-levelet, s tiszta vilgnl ltni-hallani, amint bredezik a park. A bodzk gain mg kdpamatok fggnek, lomha rnykukban falkaszm cscslnek a wallabyk a bks reggeli napon, dundi testk ernyedt, bundjukat harmat barzdlja. A kifutk fltt tisztn hallatszik a pva les rikoltsa, amint tarka farktollazatt vgigvonszolja a fenyerdn. Elhaladtomban ltom, ahogy a zebrk felvetik fejket, orrlyukukbl nagy gejzirben lvellik a gzt, s idegesen ugrndozva lpdelnek a vizes fben. A rszleghez vezet kavicsos svnyre fordulok, s a jegesmedvk rm szegezik meg-megrezzen fekete orrukat ketreck rcsa kzl, agglyos remnykedssel szimatolva a hnom alatt vitt cipk ds illatt. Jesse s Joe a hzikhoz igyekeznek, n pedig leereszkedem a tigrisverembe. Csattan a vaskapu, ezernyi lktet visszhang kl a cementkazamatk faln, n meg belpek, hogy elvgezzem a nap els munklatait. Az bred tigrisek rzsaszn pofj, prs stssal dvzlnek, knyelmesen heverszve sustorg, srga szalmagyukon. Elegnsan nyjtznak -- hossz, kanyargs ht, merev fark, rebben orr nyjtzssal --, majd puhn tballagnak barlangjukon, s a rcsos ajtn t rm kandiklnak. Ebben a veremben lakik ngy tigrisnk kzl kett, Rni s Paul, anya s fia. Paulban nem l fii ragaszkods szlanyja irnt, kln barlangban van ht a hlhelyk, s vltakozva engedik ki ket a verembe. Reggeli els feladatom, hogy kieresszem Rnit a barlangjbl. Elhzom a slyos tolajtt, amikor pedig Rni kiballag a napfnyre, jra behzom. Ezutn t illeglis percet tltk azzal, hogy a fit etetem hsszeletekkel. Paul volt a legnagyobb, legszebb tigrisnk. Mozgsa maga az ernyedt tkly, nyugodt vrmrsklete ismeretben nehz volt elhinni, hogy Rni a szlanyja. Paul nesztelenl, knyelmesen mozgott hatalmas tprnamancsain; hasonlkpp nesztelenl mozgott az anyja is, csakhogy gyors, ideges, rng modorban, amibl az ember arra a knyelmetlen kvetkeztetsre jutott, hogy Rni brmelyik vatlan pillanatban elkaphatja. Egszen bizonyos vagyok benne, hogy Rni szabadideje j rszben megsemmistsnk valamely sikeres mdozatt igyekezett kieszelni. Volt benne valami brutlis vons, s ez rezzenstelen zld szemben hven tkrzdtt. Paul nyugodt mltsggal s igen gyengden vette el kezembl a hst; anyja vadul utnakapott, s ha mdja lett volna r, a kezemet is bekapja. Paulnl az volt az ember benyomsa, hogy mg ha odaknln is neki a kezt, Paul hitvny holminak tekinten, s mint ilyet, nem tartan mltnak figyelmre. Megnyugtat gondolat volt, mg ha nem felelt is meg pontosan a valsgnak. Reggeli beszlgetseink sorn Paul oly nagyatyai mdon viselkedett velem, hogy nagy nehzsggel tudtam csak emlkezetembe idzni: ha akar, bizony tud is veszedelmes lenni. risi fejt a rudakhoz gmblytette, hagyta, hogy vakargassam a fle tvt, hangosan dorombolt, s jobban emlkeztetett holmi tlfejlett hzimacskra, mint a vrszomjas tigris kzhelyszer kpre. Hsadomnyaimat fensges leereszkedssel fogadta, amikor pedig elfogyasztotta, leheveredett s a mancst nyalogatta, n meg elragadtatottan guggoltam, s

bmultam. Lenygz volt ilyen kzelrl megfigyelni. Sznpomps testnek minden porcikja szpsgesen arnyos volt, mozgsa sima, kecses. Feje masszv, a kt fle kztt igen szles; halvny sfrnyszn nyakszrzete egyenletesen legmblytett. Ragyog bundjn mint megannyi fekete lngnyelv nyjtzkodtak a cskok. De legszebb testrsze valsznleg a szeme volt: risi, mandulavgs, s gy lt az arcban, mint egy pr tenger csiszolta levlzld kavics. Paullal folytatott reggeli eszmecsermet rendszerint Jesse szaktotta flbe, azt tudakolva, hogy hova az ide-meg-oda keveredtem az sjval. Reggelente ugyanis rendszeres rgyem volt, hogy elmegyek az srt -- hogy egy kis idt a tigrisekkel tlthessek. Az s lnyeges tartozka volt Jesse menetrendjnek: azzal tnt el a fk kztt kora reggeli katarzisa rdekben, amely nlkl elkpzelhetetlen volt a napi munka. Amikor Jesse visszatrt a termszettel folytatott kommunikcijbl, nekilttunk kitakartani a tigrisvermet. Elszr is bezrtuk Rnit a barlangjba, mi pedig seprvel-vdrrel alszlltunk a verembe, felsikltuk a betont, s sszeszedtk az elz napi vacsorrl maradt csontokat. Ezutn kiengedtk Rnit s Pault, felvltva, hogy a barlangjukat is kitakarthassuk, s friss gyat vessnk nekik. Amikor visszaengedtk ket a barlangjukba, felettbb klns mveletet hajtottak vgre. Egyenesen szalmagyukhoz lptek, krlszimatoltak, majd meglltak az gy mrtani kzepn, s mancsukkal dagasztottk, gymszltk a szalmt. Flket htravetettk, flig lehunyt szemk lmatag volt s elmlz. Majd hirtelen felegyenesedtek, s bsges adagot vizeltek, ugyancsak mrtani pontossggal tiszta gyuk kzepbe. Dolguk vgeztvel elernyedtek, a dleltt htralev rszt tbbiskoltk, olykor a mancsukat nyalogattk, s tekintlyeseket stottak. Azt hiszem, hogy amikor belptek a barlangjukba s tiszta szalmagyat talltak, a padln friss frszport, s a maguk ers szagt tmenetileg elfojtotta a ferttlent, amit bkezen locsoltunk a falra meg a padlra, be akartk bizonytani maguknak (s a netn arra tved ltogatknak), hogy a barlang az terletk. Evgbl frissen jrapermeteztk a szalmt a maguk that illatval. Minekutna pedig, gymond, kitztk a zszlt, nyugodtan letelepedhettek, hogy vrjk az etetst. Mi hrman meg, miutn kitakartottuk a vermet, visszavonultunk a "Biztos Rv"-be, s elkltttk tzrainkat. A visk komor belsejben, nyikorg szknkn csrgve nagy rdekldssel vettk szemgyre egyms tzraicsomagjt. Jesse nagy, vrs kezvel markolta szendvicst, lassan, mdszeresen rgott, de az rdeklds legcseklyebb jele nlkl. Joe habzsolta az ennivalt, tele szjjal, kedlyesen rtekezett velem, s megjegyzseit fura, rekedt nevetsvel kzpontozta. Kzel-tvol az egyetlen ismersm, aki szablyszeren gy nevet, hogy "hehehe". Jesse komor hallgatsba burkolzott; amikor vgzett a tzraijval, res tekintettel kibmult az ablakon, s a fogt szvogatta. Majd hlllasssggal pipra gyjtott, s azt szvta, nyekergette, szortyogtatta, mikzben Joe meg n megtrgyaltuk az idjrst, a horgszatot, hogy mi a nyl nyzsnak legjobb mdja, avagy melyik a legjobb n a hrom szke kzl, akiknek az arckpe a falon dszelgett Joe szke fltt. Idvel felciheldtnk, s kiballagtunk a viskbl, hogy nyakra hgjunk a listn kvetkez munkafolyamatnak: a jegesmedveketrec takartsnak. Ahogy kibukkantunk a "Biztos Rv" ajtajn, a bodzagak szvevnyben gyanakodva csettegtek a szarkk, mire Joe irtzatosan harsny kiltst eresztett meg, amazok pedig gy trtek ki a levelek kzl, mint megannyi csivitel pepita nylvessz. Dleltt szlltottk a hst -- a hatalmas, vres fertlyokat lep zld festkfoltok jeleztk, hogy az ru emberi fogyasztsra nem alkalmas. Fl hromtl hromig az volt a dolgunk, hogy ezeket az irdatlan cubkokat mretre kaszaboljuk, vdrkbe rakjuk, s

eldntsk, melyik kivltsgos gymoltunknak jusson affle csemege, mint a szv meg a mj. Majd hrom rakor elkezddtt az etets. A rszleg legeslegtvolabbi vgn lev tigrisketrecnl kezdtk (alvgi tigrisnek neveztk a lakit). Ebben az oroszlnokhoz hasonl nagy ketrecben kusza nvnyzet kztt lakott Dzsam s Maurna, akik semmifle rokonsgban nem lltak a veremlak Paullal s Rnival. Ketten indultunk a hsos vdrkkel. Kivtel nlkl mindig a nyomunkba szegdtt egy sereg apr klyk meg maroknyi felntt, akik egyszer csak elbukkantak a semmibl. A gyerekek harsnyan kiablva rohangsztak krlttnk, krdezgettek, lkdsdtek, magasra ugrltak izgalmukban, hogy a lehet legjobb stratgiai pontrl lthassk a vres cafatokat. -- Odanzz! Mennyi hs... Alf... Alf... nzd mennyi hs! -- Minek a vasvilla, bcsi? -- Mibe, hogy a felt se eszik meg? -- Milyen hs ez, bcsi krem? -- Johnnie, kisfiam, gyere el az pol bcsi tjbl... Hallod, Johnnie?! s gy tovbb, mg el nem rtnk a tigrisketrecig, ahol Dzsam s Maurna vad izgalomban surrantak ide-oda a rcs mentn. Ennek a kt tigrisnek az etetse az n szempontombl rdekesebb volt, mint Pault meg az anyjt etetni, mert a verembe egyszeren behajtottuk a hst, az alvgi tigriseknl viszont sokkal benssges ebb volt a folyamat. Villahegyre szrtunk egy darab hst, s a vkonyabbik rsznl, rendszerint a trdzletnl dugtuk be a rcs kz. Dzsam, ahogy vrbeli rhoz illik, morogva-vicsorogva elpofozta prjt, ha annak netaln ehhez a falathoz tmadt kedve. Dzsam megragadta a cubk vgt, lbt megvetette a kvezeten, s vbe feszl httal, dagadoz izmokkal hzni kezdett. Fantasztikus volt ez az erfitogtats, s bizony meglehetsen rmiszt, mert Dzsam a hst centimterenknt ciblta t a rcs kztt, s a vasrudak meghajlottak , csak gy frt t kzttk. Aztn egyszeriben kiszabadult, Dzsam hanyatt esett, majd szjban a hssal felvetette fejt, s peckesen elvonult a boztba, hogy a t partjn fogyassza el a zskmnyt. Miutn megetettk Dzsamot s Maurnt , visszatrtnk a veremhez, hogy jra megtltsk vdreinket. Megint a nyomunkba szegdtt egy sereg bmszkod, s jfent llnunk kellett a bugyuta krdsek pergtzt, amit a tigrisetets hatatlanul kiprovoklt. -- Mirt nyers a hs? -- Ha meg volna fzve, akkor is megennk? -- Mrt cskos a tigris? -- Ha bemennnek hozzjuk, harapnnak? Effle krdseket rendszerint a felnttek tettek fel; a gyerekek ltalban sokkal rtelmesebben krdezskdtek. Nekem ugyan Paul volt a kedvencem, de nem tagadhatta m, hogy produkcinak Dzsam s Maurna a legmutatsabb. A fk-bokrok zld httere mg lnkebben ragyogtatta fel szneiket. Mindamellett ronda termszetk volt, s sznni nem akar bmulatom trgyt kpezte, milyen szlsebesen vlnak testben-llekben nemtrdm, henyl llatbl sziszeg, hrg friv. lveztem azt is, ahogyan Dzsam meg a prja mks kis csevegst folytatnak egymssal, a trsalgsnak merben szokatlan mdjn. Ami oly tvol volt a rendes napi morgsuk, horkansuk sorn kibocstott hangok skljtl, hogy jformn kln nyelvknt lehetett osztlyozni. Kizrlag szimmantsokbl llt, mghozz fensges, bugyborkol,

orr-reszkettet szimmantsokbl. Hihetetlen, micsoda varicis lehetsgeket hoztak ki ebbl a hangnak mg csak nem is minsthet egyszer zrejbl, s a legvltozatosabb jelentseket tudtk vele rzkeltetni (legalbbis gy kpzeltem). s csakis akkor folytattak ilyen mdon eszmecsert, amikor ppen csapdba ejtettk ket, vagy amikor vgre kiszabadultak a csapdbl. A szimmantst ktfle mdon produkltk, s a krlmnyeknek megfelelen mindegyik varilhat volt. Az els md alkalmazsakor hossz s zeng volt a zrej, holmi higgadt, nyugodt trsalgst rzkeltetett, a msodiknl viszont meghkkenten hangosak voltak a szimmantsok, s flreismerhetetlenl krd hangslyak. A beszlgetsben egyenl arnyban vett rszt mind a kt tigris, s amikor az egyik krdt szimmantott, a msik mindig vlaszolt r. Eleinte csak a kt -- mondjuk gy -- ftmt tudtam megklnbztetni: a higgadt trsalgst meg a krdst. De miutn figyelmesen hallgattam ket, megllapthattam, hogy a tmkra kisebb varicik hangzanak el, hogy minden egyes szimmantsnak megvan a sajt kln jelentse, s mindegyik ms, mint a tbbi. Kezdetben, amikor meghallottam az ilyesfle trsalgst, azt gondoltam, a tigrisek egyszeren szipognak: majd rjttem, hogy valjban, igen kezdetleges nyelven, trsalognak egymssal. Lenygztt a gondolat. Tekintlyes idt tltttem azzal, hogy elsajttsam a legegyszerbb szimmant hangokat, majd visszamentem a veremhez, hogy kiprbljam Paulon a tudomnyomat. Amikor az ajthoz jtt, hogy elbeszlgessen velem, teleszvtam levegvel a tdmet, s ds, hosszan tart krd szimmantst eresztettem meg, de olyat, hogy rzsem szerint Dzsamtl se telt volna klnb. Szvbl remltem, hogy Paul vlaszol r. Megtorpant, szemmel lthatlag dbbenten, majd nhny lpst htrlt. Megint szimmantottam egyet; ez is majdnem olyan jl sikerlt, mint az elz, s kevesebb nylba is kerlt. gy reztem, nagy lptekkel haladok a tigrisnyelv elsajttsban. Remnyked pillantst vetettem Paulra. viszont olyan megvet tekintettel mrt vgig, hogy kis hjn belevrsdtem; majd htat fordtott, s visszaballagott az gyba. gy ltszik, kellett volna mg gyakorolnom egy kicsit, mieltt kiprblom rajta. Billyvel akkortjt ismerkedtem meg, amikor az els lpseknl tartottam abbli igyekezetemben, hogy elsajttsam a tigrisnyelvet. Lementem, hogy egy pillantst vessek az oroszlnokra, s visszafel jvet szipogtam egy kicsit tigrisl. Befordultam a sarkon, kieresztettem egy vrbeli tigrisszimmantst, s szinte belerohantam egy langalta srcba, akinek kazalnyi vrs haja volt, kerek kk szeme, turcsi orra, fels ajkt s llt pedig finom szl, tojssrga-szn pihe lepte. -- Hell -- vigyorodott rm nyjasan --, te vagy az j fi. -- n -- blintottam. -- Ht te ki vagy? Szlmalom mdra kaszlt a karjval, s vihogott. -- Billy -- mondta. -- Hvjl csak Billynek. Mindenki gy hv. -- Melyik rszlegben dolgozol? -- tudakoltam, mert mindeddig mg nem volt hozz szerencsm. -- , itt is, ott is -- sandtott rm Billy. -- Mindenfel. Egy pillanatig csak lltunk, hallgattunk, Billy pedig annak a termszettudsnak a moh rdekldsvel pillantott rm, akinek j llatfajta kerlt az tjba. -- Ronda nthd van -- szlalt meg hirtelen. -- Nem is vagyok nths! -- feleltem meglepetten. -- De mg mennyire hogy nths vagy! -- jelentette ki vdln Billy. -- Messzirl hallottam, ahogy tsszgsz.

-- Nem tsszgtem. Szipogtam. -- Ht pedig tisztra tsszgsnek hangzott -- kzlte gondterhelten Billy. -- Ha mondom, hogy nem az volt. Szipogs volt. Gyakoroltam a tigrisnyelvet. Billy szeme mg jobban elkerekedett. -- Mit csinltl a micsodval? -- Gyakoroltam a tigrisnyelvet. A tigrisek szipogssal kommuniklnak, s n is meg akarom tanulni, hogy hogy kell. -- Te meg vagy huzatva -- kzlte mly meggyzdssel Billy. -- Hogyan lehet szipogssal kommuniklni? -- Krdezd meg a tigriseket. Figyeld csak meg ket, ha van egy kis idd. Billy vihogott. -- Szeretsz itt lenni? -- tudakolta. -- Nagyon. Ht te? Megint rm sandtott. -- n is, de az nlam ms. Nekem itt a helyem -- mondta. Ez volt az a pont, amikor felismertem, hogy mivel lltlag minden falunak megvan a bolondja, ezttal Whipsnade bolondjba botlottam. -- Na, ht n elballagok. -- Mg tallkozunk -- mondta Billy. -- Ht persze. Majd ahogy elcsrtetett a bodzabokrok kztt, hirtelen dalra fakadt, fltp, les hangon: n, vndor nekes, csupa folt, csupa condra... Visszamentem a "Biztos Rv"-be, ahol Joe ppen pisztrngcsalit fabriklt magnak. -- Megismerkedtem a falu bolondjval -- mesltem. -- A falu bolondjval? Ht az meg kicsoda? -- Nem tudom. Egy hossz, vrs haj ipse, azt mondta, Billynek hvjk. -- Falu bolondja? -- szlt Joe. -- Nem bolond az. Tudod, hogy kicsoda? -- Nem n. Kicsoda? -- krdeztem kvncsian. -- Ht Beale kapitny fia -- kzlte Joe. -- Szentsges risten! Szlhattl volna. Gyorsan vgiggondoltam, mirl is csevegtem Billyvel -- vajon mondtam-e valami klnsen srtt? -- Na s hol dolgozik ? -- krdeztem. -- Melyik rszlegben? -- Nem dolgozik -- legyintett Joe. -- Csak gy lzeng mindenfel... itt is segt egy kicsit, amott is. Tbb a baj vele, mint amennyit megr, de azrt rendes gyerek. Billyvel val megismerkedsem hamarosan kiment a fejembl, mert egyb, fontosabb dolgok foglaltak el. Maurna, a nstny tigris, tzelt, s most abban az lvezetben rszesltem, hogy figyelemmel ksrhettem, hogyan alakul a tigrisek szerelmi lete. Szerencsre ppen szabadnapom volt, gyhogy az egsz napot az alvgi tigriseknl tlthettem. Elbjtam egy megfelel stratgiai ponton, s kimerten jegyzeteltem. Dzsam hajnalhasadstl kezdve gy kvette prjt, mint valami srga rnyk, alzatosan, hason csszva a szenvedly terhe alatt. A fk kztt elfoglalt megfigyel

posztomrl lttam ket a bokrok foltos rnykban, ahogy a nap meg-megcsillant a mozg llatok horpaszn. Dzsam a prja mgtt, egy kiss oldalt lpdelt. Megtartotta a tvolsgot, ugyanis a kezdet kezdetn egyszer kiss tlsgosan kzel merszkedett, s ez sehogy sem tetszett Maurnnak. Tartzkodsnak kes tanjelt Dzsam az orrn viselte, hrom mly, vrs barzda formjban. Maurna a megszokott flnk, szolgalelk teremtmnybl egy csapsra lopakod, veszedelmes bestiv vltozott, amely ttovzs nlkl s vadul bnt el Dzsam idnap eltti kzeledsvel. A hm sehogy sem rtette ezt a sznvltozst; ugyancsak meglephette a hirtelen s tkletes szerepcsere. Fel-al lpdeltek a bodzatrzsek kztt, m idvel Dzsamon megint ert vett a szerelem: kzelebb hzdott Maurnhoz, dorombolva felnygtt, szemt jgprval vonta be a vgy. Maurna tovbbra is knyesen lpkedett, csak az ajkt hzta feljebb rzsaszn nyn s krtafehr fogain. Dzsam torkban nyomban elhalt a nygs, maga pedig visszatrt elz helyzetbe. Tovbbra is fel-al lpdeltek, srga bundjuk izzott a bokrok rnyas flhomlyban. Mikzben knyelmetlenl vrakoztam a csaln kztt, gy reztem, Maurna soha meg nem enyhl, s bmultam Dzsam trelmt. Maurna lthatlag lvezte, hogy most az r a hzban, mert mg vagy flra hosszat jrklgatott fel-al, mg Dzsam percrl percre trelmetlenebbl rngatzva mozgott. Majd, ahogy figyeltem ket, Maurna lpte meglassdott, ernyedtebb vlt, hta pedig gy begrblt, hogy halvny mzszn hasa szinte a fldet srolta. Ide-oda ringatzott, tekintetben a fradt szrakozottsg lmatag, rejtlyes kifejezss vltozott: ilyen a tigris tekintete, amikor jllakottan ejtzik s mereng. Ernyedt lasssggal, szinte lebegve jtt el a fk kuszasga kzl, oda, ahol a t mentn magas s sr a f. Itt megllt, s fejt lgatva elmlzott. Dzsam izgatottan figyelte a fk melll, vad brzatban kt fagyott zld levl volt a szeme. Maurna halkan feldorombolt, farka hegye gy rebbent a fben, mint holmi nagy fekete dong. Knyesen stott, kivillantva szja rzsaszn blst s ajknak slingelt fekete szeglyt. Teste lassan ellazult, s Maurna oldalra hengeredett a fben. Dzsam odanyargalt, krdn morgott, Maurna pedig ftyolos torokrezgssel vlaszolt. Dzsam abban a szempillantsban meglovagolta, hta vbe pposodott, mancsa vgigtapogatta prja bordit, amikor pedig Maurna felemelte fejt, Dzsam vad gyengdsggel vgigharapdlta az velt nyakat. Maurna szinte elolvadt alatta, gy ellgyult, hogy valsggal eltnt a fben. Azutn nemsokra csak fekdtek szorosan egyms mellett, s aludtak a napon. Dzsamnak volt egy szoksa, amit soha ms tigrisnl nem tapasztaltam: nyalogatta a hst. Aki mg nem ltta, el sem tudja kpzelni, milyen a reszels tigrisnyelv. Egy alkalommal akkor etettk Dzsamot, amikor bent volt a csapdban, gyhogy kartvolsgrl figyelhettem, amint eszik. Elszr leharapdlta a hsrl az sszes mcsingot, cafrangot. Azutn mancsa kz fogta, s nyalogatni kezdte a hs sima, vrs felsznt. Ahogy hossz nyelve a hs kr kanyarodott, olyan hangot adott, mint a fa felletn lassan vgighzott smirglipapr. A csiszolgp erej nyelv valsggal felvagdosta a hst; ahol eddig sima volt, most felborzoldott, mint a sznyeg bolyha. Dzsam gy szrakozott vagy tz percig, minek vgeztvel valsggal lenyalt vagy msfl centi vastagsg hst. Ilyen nyelvvel a tigrisnek tpllkozsnl jformn nincs is szksge a fogaira. Dzsam s Maurna cselekedeteinek s szoksainak megfigyelsben az volt az egyetlen bkken, hogy nagy s srn bentt terleten ltek, ami a folyamatos figyelst alaposan megneheztette. Mgis ket volt a legalkalmasabb megfigyelni valamennyi tigris kzl, mert igen termszetes volt az letmdjuk. Paul s Rni esetben sohasem lehettem bizonyos

afell, hogy valamelyik szoksuk termszetes-e, vagy pedig a nagy betonveremben folytatott termszetellenes letk knyszerre talltk ki. Ott volt pldul a frdzs. vagy Maurna soha bele nem gzolt a tavukba, st Paul sem a magukba. Rni azonban, ha igencsak meleg volt, levonult a tavacskhoz, cskos testt megmrtogatta a hs vzben, hogy csak a feje meg a farka hegye ltszott ki. Nha flra hosszat is ott dagonyzott, nelglt, kihv brzattal, s nha meg-megrezdtette farka hegyt, hogy a vz a fejre frccsent. Ez a felettbb tigrisietlen cselekedet szmos megjegyzsre s fejtrsre adott mdot a bmsz kznsg soraiban. -- Gyere, Agnes, nzd meg, hogy frdik a tigris. -- Jaj, de aranyos! -- Mit gondolsz, mrt csinlja? -- Nemtom. Tn szomjas. -- Na de mrt fekszik bele? -- Nemtom. Tn beteg. -- Ne marhskodj mr, Bert! -- Meglehet, vzi tigris. Klnleges fajta. -- Igen, igen, ez lesz az. Ht nem cuki? -- Dobj mr neki egy kis kenyeret, Bert. Jkora sercli tallta kupn Rnit, mire morogva felnzett. -- Nem kell neki. -- Prblj bedobni egy szem mogyort. Ha valaki netn azt hinn, hogy a fenti prbesz d hagymzas kpzeletem termke, tved. Szrl szra lejegyeztem, s tanm is van r. A vzben ejtz Rni ltvnya a leghajmeresztbb elmletek kiagyalsra sztnzte a nagyrdem brit kznsget. Ott tolongtak a korlt krl, s feszlt figyelemmel bmultak le Rnira. Ha utcai balesetet ltnak, akkor sem tansthattak volna elmlyltebb rdekldst. Mieltt Whipsnade-be kerltem, magam sem tudtam, hogy az llati let legelemibb tnyeit illeten is mennyire tudatlanok az emberek. Persze az polktl elvrtk, hogy mindenre tudjk a vlaszt. A tigris cskosan szletik? Harap az oroszln, ha bemegy hozz az ember? Mirt cskos a tigris, s az oroszln mirt nem? Mirt van az oroszlnnak srnye, s mirt nincs a tigrisnek? Megharapna a tigris, ha bemennk hozz? Mirt fehr a jegesmedve? Honnan kerl ide? Ht az harapna-e, ha bemennnk hozz? A ht minden ldott napjn reggeltl estig zporoztak az ilyen s hasonl krdsek. Ersebb napokon az ember kedlyvilga ugyancsak megsnylette az ignybevtelt. Szmos ltogatnak okozott csaldst, amikor krdezskds kzben kiderlt, hogy nem kockztatjuk percenknt az letnket az oroszln vagy a medve karmainak rnykban. Egyetlen ttong sebet sem tudtam felmutatni, amit munkm sorn szereztem volna, s ez hatatlanul sarlatnnak tntetett fel ltogatink szemben. Egyenesen srtsnek tekintettk volna, ha megprblom elhitetni velk, hogy az effle vadllatok kztt valjban bkessges az let. Legszvesebben azt lttk volna, ha a ruhm cafatokban lg, m vre s fejemet bszkn felemelem, noha minden napom hajmereszt lmnyek vgtelen sorozata. Visszatekintve azt kell hinnem, a pnzkereset ragyog alkalmait mulasztottam el. Ha megszaggatom kabtomat, imitt-amott bedrzslm magam a vresebb hsdarabok levvel, majd gy flrnknt kitntorgok a tigrisverembl, s flvllrl odavetem: -- Ez a tigris maga az eleven rdg! --, mra vagyonos embernek mondhatnm magam. A ltogatk nagy ltalnossgban rengeteg zrt okoztak, s nha j mulatsgot. Kt

esetet nem felejtek el, amg lek. Az elsnek egy kisfi volt a fszereplje: vgignzte, hogyan etetem a tigriseket, aztn odasomfordlt hozzm, s tgra nylt szemmel, sgva megkrdezte: -A bcsit sose faltk fel ezek a szrnyetegek? -- A msik alkalommal pedig egy izgalomtl kivrsdtt arc kisfi rohant az svnyen, a tigrisverem fel. Bekukkantott, megltta a fel-al jrkl Pault, megfordult, s odakiablt a csaldjnak: -- Mama! Gyere gyorsan! Nzd ezt a zebrt! Nhny nap mlva megint sszeakadtam Billyvel. Az oroszlnokhoz vezet svnyen kzeledett, kanyarogva, csrmplve rozzant, rozsds biciklijn. pp az svnyt benv sr csalnost irtottam, s meglltam egy jl megrdemelt cigarettra. -- Hell! -- kukorkolt Billy, s akkort fkezett, hogy kis hjn keresztlbukfencezett a kormnyon. Hossz lbt tvetette a biciklin, gy llt, s tdtten vigyorgott. -- Hell -- viszonoztam vatosan. - Mit csinlsz? -- Csalnt irtok. -- Utlom -- mondta Billy. -- Marhra szr, nha a legrosszabb helyen. -- n is utlom -- mondtam mly rzssel. Billy idegesen krlpillantott. -- Figyelj -- szlalt meg suttogva, mint valami sszeeskv --, nincs vletlenl egy cigid? -- De van -- mondtam, s adtam neki egyet. gyetlenl rgyjtott, s mohn megszvta. -- De nem mondod el senkinek, ugye? Nem szabad cigiznem. -- Hova igyekszel? -- tudakoltam. Billy nyelt egy adag fstt, s egy darabig nem tudott szlni a khgstl. Szembl patakzott a knny. -- Imdom a cigit -- hrgte rekedten. -- gy veszem szre, nem tesz valami jt. -- De szrnyen lvezem. -- Na, szval hova indultl? -- firtattam. -- Hozzd -- felelte, s rm bktt a cigarettval, aminek a vge nedvesen lekkadt. -- Igazn? -- krdeztem. -- s mirt? -- Apuka azt akarja, hogy gyere t este egy pohr italra. Megkvlten bmultam r. -- Az desapd azt akarja, hogy n menjek t hozztok egy pohrkra? -- krdeztem elkpedve. -- Viccelsz? Billyt, minekutna nyelt mg egy adag fstt, jabb khgroham fogta el, s csak vad fejrzs telt t le, mikzben vrs haja lnken lobogott a szlben. -- De mirt akar pp engem meghvni? -- krdeztem rtetlenl. -- Mert... -- hpogott Billy -- mert azt gondolja, j hatssal leszel rm. -- Jzusmria! -- hpogtam ezttal n. -- Nem ll szndkomban, hogy brkire is j hatssal legyek, s klnben is, hogy a fenbe lehetnk rd j hatssal, mikor pont most adtam neked cigit, holott tilos dohnyoznod?! -- Ne mondd el senkinek -- nygte Billy. -- Titok. Viszlt fl htkor. s vltozatlanul krkogva-harkolva elcsrmplt a boztban a biciklijn. Este hatkor teht felhztam egyetlen valamelyest tisztessges nadrgomat, zakt

vettem, nyakkendt ktttem, s prezentltam magam a Beale-rezidencin, amely a parkbli irodaplet egyik vgt foglalta el. Br a tbbi alkalmazottl megtudtam, hogy Beale kapitny nyers klseje mgtt arany szv dobog, azrt kiss knyelmetlenl reztem magam, hiszen vgtre is az llatkert fintendnsa, n meg a teremts legalja vagyok. Mrs. Beale nyitott ajtt; bjos, csinos asszony volt, zavartalan nyugalom radt belle. -- Kerljn beljebb -- mosolygott rm aranyosan. -- Szlthatom Gerrynek? Billy folyton Gerry nven emlegeti. Jjjn be a szalonba... ott van a kapitny. Beterelt egy nagy, kellemes nappaliba, ahol az egyik sarokban, irdatlan nagy fotelben hevert Beale kapitny ormtlan tmege, amelyet kis hjn eltakart az Evening News. A kitrni kszl Vezv morajt idz hangok szrdtek ki az jsg mgl, ami suhogva-ropogva sllyedt-emelkedett a kapitny llegzetnek temre. -- Ejnye, ejnye -- sajnlkozott Mrs. Beale --, gy ltszik, elbbiskolt. William! William! Gerry Durrell van itt! Tehervonat-szerelvnyek tmeges tkzst idz robaj utn gy merlt fel az jsg all a kapitny, akr a felsznre bukkan tengeri szrny. -- Hrrm -- krkogta, megigaztotta ppaszemt, s bagolymd meredt rm. -Durrell, mi? Durrell? rvendek. Mrmint rlk, hogy eljtt. Talpra kecmergett; hullott rla az jsg, akr tlgyfarisrl az szi levelek. -- Gladys! -- vakkantotta. -- Adj inni a finak. Ne hagyd csorogni! Mrs. Beale elengedte a fle mellett a hadparancsot. -- Foglaljon helyet -- mosolygott rm. -- Milyen itallal knlhatom meg? Az id tjt, kzvetlenl a hbor utn, a szeszes ital aranyat rt, s hn htoztam ugyan egy szds whisky utn, hogy legyen merszem elbeszlgetni a kapitnnyal, m jl tudtam: udvariatlansg lenne ezt szba hoznom. -- Srt krnk, ha lehet -- mondtam. Mg Mrs. Beale kiment a srrt, a kapitny a kandallhoz robajlott, s erlyesen meg piszklta a tzet, abban a nyilvnval remnyben, hogy sikerl nmileg tettre serkentenie. Tbb izzn parzsl fahasb potyogott a tztrbe, s ami kis lng mg pislkolt, azt is kioltotta. A kapitny keserves brzattal dobta le a piszkavasat. -- Gladys! -- mennydrgte. -- Kialudt a tz! -- Ht akkor taln ne piszkld, drgm -- tancsolta Mrs. Beale. -- Tudod, hogy mindig sikerl kioltanod. A kapitny a fotelbe vetette magt, a rugk mltatlankodva felhrdltek. -- Frtelmes ez a hbors sr, maga szerint nem, Durrell? -- jegyezte meg a kapitny, szemgyre vve a poharat, amelyet Mrs. Beale tnyjtott nekem. -- Hogy beszlsz, drgm -- szlt Mrs. Beale. -- Frtelmes -- ismtelte halltmegveten a kapitny, s vadul rm meredt. -- Maga szerint nem, Durrell? -- Ht n nem ittam srt a hbor eltt, gyhogy nem tudnm megmondani -- feleltem. -- Egy szem komlt nem ltott -- mondta a kapitny. -- Nekem elhiheti: egyetlen szemet se. Ebben a pillanatban becsellengett a szobba Billy, mint valami esetlen zsirf. -- Hell -- vetette rm tdtt vigyort. -- Megjttl? -- Te meg hol voltl? -- vakkantott r a kapitny. -- Mollyval, Mollyval -- lengette meg a karjt Billy. -- Van m mr nekem bartnm

is, trallala! -- Hah! -- mordult fel elgedetten a kapitny. -- Lnyokkal jrsz, mi? Ez m a legny! Maga a nk bartja, Durrell? -- Igen, azt hiszem -- feleltem vatosan, mert nem voltam benne egszen biztos, Beale kapitny szerint mit jelent az, ha az ember a nk bartja. A k apitny krlnzett, vajon Mrs. Beale kiment-e a szobbl, majd elrehajolt a fotelben. -- Magam is nagy szoknyabolond voltam -- morajlott sszeeskvi modorban --, mieltt megismertem Gladyst, persze. Az ldjt! ...aki megjrta a Nyugati Partot, nem lehetett meg asszony nlkl! - Sokig lt Afrikban, kapitny r? -- krdeztem. - Huszont vig... huszont egsz vig. A feketk imdtak -- kzlte rtatlan dicsekvssel. -- Persze mindig rendesen bntam velk, de mltnyoltk is. Billy bcsi, gy hvtak, ahnyan csak voltak. Billyt, hogy mirt, azt csak tudta, ennek hallatra hisztrikus nevetgrcs fogta el. -- Billy bcsi! -- kpkdte. -- Mg hogy Billy bcsi! -- Mirt, mi abban a rossz? -- horkant fel a kapitny. -- A szeretet jele. De tiszteltek m, elhiheted. -- Kaphatok egy srt? -- krdezte Billy. -- De csak egyet -- frmedt r a kapitny. -- Fiatal vagy mg az italhoz. Mondja meg neki, Durrell, hogy fiatal mg az italhoz. Fiatal az italhoz, a dohnyzshoz, a dorbzolshoz. Billy elfintortotta a kpt, rm hunyortott, aztn kiment, a sre utn. -- Hogy boldogul a zebrkkal? -- krdezte derlt gbl Beale kapitny. Oly hevesen vakkantott rm, hogy kis hjn elejtettem a srmet. -- hm... ht, lttam ket -- mondtam. -- Tulajdonkppen n az oroszlnoknl vagyok. -- Aha! -- blintott a kapitny. -- Ht oda kerlt, mi? Na, s hogy boldogul az oroszlnokkal? -- Nagyon jl, azt hiszem -- feleltem vatosan. -- Helyes -- mondta a kapitny. Ltszott, hogy tmt akar vltoztatni. -- Szereti a curryt? -- hm... igen, szeretem. -- A csps curryt? -- tudakolta Beale kapitny, s gyanakv pillantst vetett rm. -- Igen. Anym nagyon csps curryt fz. -- Helyes -- blintott elgedetten a kapitny. -- Jjjn el vacsorra... cstrtkn. Curryt fzk. Sose hagyom, hogy Gladys csinlja... az v sose elg csps... gyenge vacak. Nincs jobb, mint ha az embernek marja a torkt. -- Igazn nagyon kedves ntl, kapitny r. -- Gladys! -- mennydrgtt Beale kapitny sztentori hangon, hogy a falak is beleremegtek. -- Durrell eljn vacsorra cstrtkn. Curryt csinlok. -- Jl van, drgm -- mondta Mrs. Beale, aki ppen visszatrt a szobba. -- Ht ra tjban jjjn, Gerry. -- Igazn nagyon kedves nktl -- ismteltem. -- Pomps -- mondta a kapitny, s felciheldtt. -- Akkor ht cstrtkn. Nyilvnval volt, hogy vge a vizitnek.

-- Ht akkor ksznm szpen az italt, kapitny r. -- rmmel -- mennydrgtt a kapitny ---, rmmel. Aztn vigyzzon azokkal a zebrkkal; komiszak m nha. J jszakt.

4 Jtkos jegesmedvk De gy a nstny medve foggal-krmmel vv csatt... KIPLING: A nstny A kznsg szempontjbl Babszi s Samu, a jegesmedvepr volt a rszleg kt sztrja. -- Aki ltta a jegesmackkat -- mondogatta a ltogat knak Jesse --, annak mst nemigen rdemes megnznie. -- A kznsg elszeretettel borzongott az oroszlnok s tigrisek vlt vagy valdi vadsgnak tudatban, de ha egyszer mr ltta ket, elapadt az rdekldse. A jegesmedvk bmulatt azonban soha el nem untk -- a jgmacik ugyanis mulattattk nziket. Oroszlnokat, tigriseket j sokig kellett nzni ahhoz, hogy magnletk valamely rdekesebb rszlete kiderljn, s a ltogatk java rsznek nem volt annyi ideje, hogy rk hosszat elnzze az alv llatokat, abban a remnyben, hogy trelmt az si szenvedlynek valamely megnyilvnulsa vagy a termszet csodinak egyb pldja jutalmazza. A jegesmedve viszont egszen ms -- szntelenl produklta magt, kvetkezskppen a ltogatk raszm csorogtak elttk s bmultk ket. Samu megllt a ketrec sarkban, enyhn imbolyogva, vagy elhevert a betonon, gy, ahogy a kutyk szoktak nha, hts lbait kinyjtotta, s megvet pillantssal mrte vgig a nzkznsget. A prja, Babszi, lebukott s szva kzeltette meg a medencbe hajiglt kenyeret, kekszet, vagy kidugta hossz orrt a rcs kztt, s nagyra ttotta szjt, hogy bele lehetett hajiglni az effle csemegt. Babszi s Samu kztt els pillantsra is lnyeges volt a klnbsg. Samu risi volt s loboncos; irdatlan hts fertlyt imbolyogva vonszolta; prja karcs volt, a szre pedig sima. Samu szles koponyjra pici, takaros fl simult, a vn jegesmedvkre jellemz sajtosan hsos, velt orra viszont hatrozottan rmai volt. Ez a duzzadt kitremls ravasz kifejezst klcsnztt volna neki, ha mlyen szrmjben l apr szeme nem csillog oly jkedven. Babszi hossz, keskeny feje akr a jgcsap, gy egyenslyozott hossz, karcs nyakn. Neki aztn valban ravasz volt a tekintete, szeme fehrt srga sznezte, s ennek a kedveztlen rnyalatnak ksznhette, hogy szakasztott olyan volt, mint valami hervadt vnasszony egy zajos mulatsg msnapjn. Samu, kettejk kzl az idsebb, higgadtan, knyelmesen szemllte az letet; slyos lptekkel jrklt a ketrecben, mint holmi jindulat, szrakozott vnember. Ha egy lps is elvitte oda, ahova igyekezett, a msodikat mr megsprolta, s nemigen mvelt egyebet, csak szundtott a napon. Annl nyughatatlanabb volt Babszi; ha ppen nem keringztt, csak gy, a mulatsg kedvrt, akkor a rcsnl guggolt, s bekotorta a csodli ltal otthagyott kekszdarabkkat, rdekesebb paprfecniket, vagy a medence zld vizben pocskolt. Etetskor Babszi a rcshoz jtt, s elttotta grbe srga fogakkal teli hossz szjt, hogy Je sse beledoblhassa a hsdarabokat. Samu sohasem alacsonyodott le idig: meglepen rugalmas ajka kz csippentette vatosan a hst, aztn a betonra pottyantotta, hogy alaposabban szemgyre vegye. Ha a hst zsrrteg bortotta, Samu vatosan rtenyerelt, majd ells fogaival knyesen lehntotta rla a serceg zsrt, s nagy fogcsattogtatssal, hangos cuppansokkal elfogyasztotta. Etetskor Babszi kivtel nlkl mindig pomps

szbemutatt tartott, de Samut sohasem brta rvenni, hogy vele tartson. Babszi imdta a lelkes kznsget, amelynek kurjantsai, kacagsa mg mvszibb produkcira sztnztk; Samut egy fikarcnyit sem rdekelte, llnak-e bmszkodk a ketrec eltt, vagy sem. Babszi rendszerint fele napjt a medencben tlttte, ha esett, ha fjt; hempergztt, locsolta a zld vizet. Nha percekre hanyatt heveredett a vzben, s mly rdekldssel vizsglgatta mancst. Ennek a fura szoksnak az okt sehogy sem tudtam felfedezni. Az id java rszben Babszi kutyamdra szott vgig a medencn, ngy lba cspelte a vizet, amikor a vgre rt, htra fordult, ers hts lbval ellkte magt a medence faltl, s szott vissza, hogy nyaka-vlla krl csak gy tajtkzott a vz. Mint mondom, Samut senki s semmi nem rdekelte a klvilgbl (esetleg az elemzsis vdr kivtelvel), Babszi azonban akkor volt cscsformban, ha seregnyi bmulja akadt. Ilyenkor mindig tele volt vele a medence, s egy harmadrang vidki vndorsznszn rikt kacrsgval ripacskodott. risi vetdsei a kenyrgalacsinok utn befrcskltk az alv Samut, mg csak utlkozva nem volt knytelen a ketrecnek valamely biztonsgosabb zugba hzdni. Sajtos mdon Samu lthatlag nem kedvelte a vizet. Mg ha eledelt dobtak a medencbe, akkor se ment utna, csak llt a beton peremn, s megprblta kihalszni a falatot. Ha nem sikerlt, az sem rdekelte. Kt alkalommal mgis lttam, amint bemerszkedett a medencbe, hogy eljtsszon a felesgvel, s mondhatom, azt rdemes volt ltni. Babszi teljes humortalansggal adta el msort: komor elszntsg tkrzdtt rajta, mintha valami roppant helytelent vinne vgbe, de kerljn amibe kerl, bizony vgigcsinlja. lvezett azonban csak akkor lelte a lubickolsban, amikor Samu beszllt hozz a vzbe. Babszi kifejezse csakis ekkor rulkodott arrl, hogy jl rzi magt, s kellemes a hangulata. Samu derkig a vzbe sllyedt, szelden lelgette, harapdlta prjt, szembl nyjas jindulat sugrzott. Babszi viszont nha olyan izgalomba jtt, hogy istenesen megharapta Samut, aki ilyenkor knytelen volt egy csrds pofonnal szhez trteni az asszonyt. Egyszer mdszerrel mertettk al egymst: foguk kz kaptk a msik nyakn a laza brt, aztn magukkal rntottk prjukat a vz al. Irdatlan htsfelk gy lebegett a vz sznn, mint valami nagy, fehr tprna, mg ells fertlyuk fergeteges hangulatban verdesett, harapdlt a zld mlysgben. Hosszasan idztek a vz alatt, majd hirtelen felmerltek, sziszegve, horkangatva, s fnyes patakban csorgott bundjukrl a vz. Babszi gyerekesen lvezett minden jtkszert, amit csak kapott. Nem volt vlogats -kimustrlt autgumi, fahasb, fcsom vagy akr egy csont is megtette. Legjobban olyasmit kedvelt, amivel knnyen eljtszhatott a vzben, s nem merlt el tlsgosan hamar. Egy dleltt a takarts utn vatlanul otthagytam egy vdrt a ketrecben, s csak akkor vettk szre, amikor kiengedtk a macikat a csapdbl -- de akkor persze mr ks volt, nem tehettnk semmit. Megprbltuk visszacsalogatni ket a csapdba, hogy kivihessk a vdrt, de persze fittyet hnytak prblkozsunknak. Miutn Samu meggyzdtt rla, hogy a vdrben nincs ennival, tovbb mr nem rdekelte. A fergetegesebb vrmrsklet Babszi viszont mennyei adomnynak tekintette, amelynek egyetlen clja, hogy fogsgnak egyhangsgt enyhtse. Krlhurcolta a sziklkon, nagy mancsval oda-odatgette, s szemmel lthatlag lvezte a vrfagyaszt csikorgst, amikor a vdr a betont srolta. Az meg idvel zajosan legurult a lejtn a tba, s floldalasan lebegett a vzen. Babszi a parton llt, s megprblta elrni mancsval a vdrt, de az mr messze jrt. Babszi vgl is utna ugrott, m a mvelet ltal keltett kisebbfajta radat megtlttte a vdrt, amely legott a zld mlysgbe merlt. Babszi azonban rendletlenl hasra fordult, s vgigkutatta a medence fenekt. Alig kt perc elteltvel

felbukkant: a vdr a flnl fogva lgott a karjn -- Babszi, roppant komikus mdon, szakasztott olyan volt, mint egy fejlny. Minekutna sikerlt jra megszereznie kincst, nem hajtotta megkockz tatni, hogy megint elvesztse. Hanyatt hengeredett a vzen, a vdrt a gyomrn egyenslyozta, szeretettel paskolgatta, nha-nha felfordtotta, s gondosan beleszimatolt visszhangz bdogbelsejbe. Egy id utn megfeledkezett az vatossgrl, s a vdr nagy bugyborkols kzepette megint elsllyedt. Babszi menten lebukott rte, s ezttal a vdr kalapknt lt a fejn, amikor felbukkant, a fle Babszi lla alatt, Joe-nak szinte hisztrikus lvezetre. Babszinak nmi nehzsg rn sikerlt csak leszednie a fejrl, okozott is neknk nhny aggodalmas percet, t pedig meggyzte arrl, hogy a vdrt meg kell leckztetni. A flt szjba vette, kivitte a medencbl, s lepottyantotta a betonra. Majd a nagy koncentrcit ignyl ksrletet vgz tuds elmerlt kifejezsvel egyik mancst a vdr oldalra helyezte, s megnyomta. Ennek az egyszer, s szemre csekly hatkonysg mozdulatnak a hatsra a vdr egyszeriben olyan kpet lttt, mintha lgkalapcs keze gybe kerlt volna; oldala benyomdott, alja kipposodott, mint holmi kels. Minekutna Babszi ily mdon kimertette a vdr lehetsgeit, elvesztette az rdekldst irnta, s elballagott, hogy sszon egy kellemeset. Babszi ells lbnak ujjai kztt idnknt kels tmadt. Aggasztott bennnket, mert beletelt egy idbe, mire kifakadt, s addig nagy fjdalmat okozott Babszinak. Joe a korlt fl grnyedve, rszvttl elfacsarodott kppel figyelte, amint Babszi krbesntikl a ketrecben. -- Szegny reg jszg -- sajnlkozott halkan. -- Szegny, szegny reglny. Nem tehettnk egyebet, csak figyeltk knos sntiklst a ketrecben, mg csak az nnn mrgtl duzzad kels fel nem fakadt, s srga gennyfoltot nem hagyott Babszi fehr mancsn. A folyamat rendszerint kt napig tartott. Mg a mancsa duzzadtan lktetett, Babszi sohasem ment be a medencbe, amint azonban kifakadt -- jformn mg ki sem rlt belle a genny ---, mris vetette magt a vzbe. Egy alkalommal msodik napon sem fakadt ki a kels. Harmadnap reggel is mg feszes volt a Babszi mancsa, akr a dob, s szrevettk, hogy a duzzanat felfele terjed a lba szrn, a knyk fel. Ez mr nem volt trfadolog, ht akciba lptnk. Bedesgettk Babszit a csapdba, majd hsdarabba rejtve nhny porr trt fjdalomcsillapt tablettt adtunk be neki. Ezutn a "Biztos Rv" kis fekete klyhjn felforraltunk egy vdr vizet, s ferttlentt kevertnk bele. Az volt az elgondolsunk, hogy addig dunsztoljuk a mancst, mg a kels ki nem fakad -- csakhogy Babszinak egyltaln nem akarzott rszt vennie ebben a tudomnyos ksrletben. A csapda hossz volt, s mire a gzlg vdrrel az egyik vgbe rtnk, Babszi sietsen tsntiklt a tls vgbe. Idvel, kt szl deszka, hrom vasvilla meg egy s segtsgvel sikerlt a csapda egyik sarkba szortanunk Babszit, ahol lt, gzt okdva, mint holmi lokomotv, s figyelmeztet morgsokat hallatott. Akkor vagy flvdrnyi forr vizet zdtottunk a dagadt mancsra, Babszi pedig hirtelen felemelte, sziszegett dhben s fjdalmban, s megprblt ttrni a deszka- s vasvillabarikdon. Szerencsre a gt nem szakadt t; mg egy adag vizet zdtottunk Babszi mancsra, s ez alkalommal csak tessk-lssk tiltakozott. Ahogy a h fokozatosan thatolt a bundjn, lecsendesedett, idvel pedig leheveredett s lehunyta szemt. Mire kirlt a vdr, a kels is kifakadt, gennygejzrt lvellt a betonon t, Babszi pedig megknnyebblten felshajtott. Mg kt vdr vz kellett a mancsn ttong shilling nagysg lyukbl szivrg genny eltakartsra. Fl ra mlva kiengedtk Babsz it a csapdbl, a kvetkez percben pedig mr a medencben hempergett,

lubickolt, mintha mi sem trtnt volna. Mieltt Babszihoz s Samuhoz kerltem, sose gondoltam volna, hogy a jegesmedve gyorsan tud mozogni -- kiss meglepett ht, hogy enyhn fejezzem ki magam, amikor Babszi bebizonytotta, hogy tigrisfrgesgre kpes. Ilyen viharos sebessget csak akkor produklt, amikor kellkppen felbosszantottk, hogy valakinek az letre trjn. Samu megfontoltan mozgott, s lthatlag semmi sem hozta ki veszedelmesen a sodrbl; ha ingerlt volt, figyelmeztet szisszenst hallatott cscsrtett ajka kzl. Babszi viszont sohasem figyelmeztetett elre, s nem sok kellett neki ahhoz, hogy tmadjon. Els zben akkor adott zeltt abbl, hogy mire kpes, amikor egy dleltt pocsk kedvben volt -- hogy mirt, azt csak maga tudta. Sziszegett, morgott, amikor csapdba ejtettk ket, hogy a ketrecet kitakarthassuk, amikor pedig kiengedtk, Babszi magban motyogva lzengett, ha pedig Samu tlsgosan kzel merszkedett hozz, dhsen rmordult. Babszi a ketrec tls vgben volt, amikor n vletlenl felrgtam egy vdrt, s a zaj kell rggyel szolglt nagysgnak, hogy megszellztesse a dht. Hirtelen haragjban megperdlt, s sebes getssel tmadsba lendlt -- a clpont n voltam. A tmads, a kztnk magasod rudak jvoltbl, ngy risi szkkenssel vgzdtt, mintha Babszi valami rislabda volna; oly sebesen nyelte a tvolsgot, s oly gyorsan dugta ki gerinctr mancst a rcsok kztt, hogy pp csak sikerlt idejben htralpnem. Mrgben, amirt elvtett, magban sziszegve elballagott, aztn kiment duzzogni a napra. Ez az epizd kell figyelmeztetssel szolglhatott volna, de tsiklottam fltte -- nem sokkal ezutn trtnt ht, hogy Babszi elkapott, mikzben lehajoltam. A korlt s a jegesmedveketrec rcsa kztti terletet rendszerint cukorkapaprok, res cigaretts dobozok, zacskk s egyebek bortottk, a gondos publikum szves jvoltbl, s a mi dolgunk volt mindezt eltakartani. Egyik dlutn nekilttam ennek a feladatnak, s szrevettem, hogy Babszi az elkertett terlet egyik vgn alszik. A tle legtvolabb es msik vget vlasztottam, tmsztam a korlton, s takartani kezdtem. Munkm annyira lekttt, hogy elfelejtettem szemmel tartani a medvket. pp lehajoltam egy darabka paprrt, amikor dobbans, szisszens hallatszott a htam mgtt, a kvetkez pillanatban pedig valami irtzatos ervel fenken tasztott. Csak gy szlltam, akr egy ragadoz madr, s szablyosan pofra estem az porodott fben. Hanyatt hengeredtem, s meglttam Babszit: a hts lbn cscslt, s diadalmasan rhgtt rajtam. Csak az volt meglep, hogy a ketrec rcsa igen sr lvn, Babszi mancsbl mindssze az ujjai s hossz karmai frhettek ki -- de mg gy is sikerlt annyi ert vinnie az tsbe, hogy levert a lbamrl. Mikzben vatosan drzslgettem magam, azon trtem a fejem, mi trtnik, ha Babszi gy taszajt fenken, hogy nincsen rcs kzttnk. A pillantsa alapjn megllapthattam, nagyon szvesen vlaszolna err e a krdsre, hogyha hagynm. Jesse gy msnaponknt indttatva rezte magt, hogy rvid termszetrajzi eladsban rszestse a kznsget. Eladsai mindig ugyanazt a mintt kvettk, szrl szra ismtldtek, monoton szablyossggal. Mi tbb, oly srn ismtelte ket, hogy egyikk-msikuk szinte legends hrnvre tett szert a parkban. A legismertebb mind kzl taln a jegesmedvkrl szl rtekezs volt, amelyet jformn az egsz polszemlyzet betve tudott. Samunak volt egy szoksa -- medvknl nem ritka ---, amit "fons"-nak neveznek. Ez abbl ll, hogy egy helyben marad sokszor egy ra hosszat, fejt-nyakt akr az ingt ide-oda mozgatja, szeme pedig resen szegezdik a tvoli horizontra. Amikor a hatalmas fehr bestia ezt a klns mveletet vgezte, meglepett rmkiltsok szakadtak ki a bmszkodkbl,

majd idvel valamelyikk, akinek a legjobban frta az oldalt a kvncsisg, krlnzett: htha lt egy polt, aki megmagyarzhatn ezt a jelensget. Ilyenkor a tudni vgy szemly mellett mintegy varzstsre felbukkant Jesse. Hirtelen -- s valsggal telepatikus -- megjelense feletti meglepetsk ellvn, a kznsg tagjai afell rdekldtek, mirt ringatja magt ilyen furn a medve. -- Nos -- kezdte ilyenkor Jesse, rjuk szegezve komoly tekintett ---, nagy sora van annak, s bizony magam se tudom, igazam van-e vagy sem... Sznet. Mg e szerny fogalmazssal is sikerlt azt a benyomst keltenie, hogy sohasem tved. A kznsg elllt a cigarettkkal, Jesse pedig komtosan pfkelve a korltra tmaszkodott. -- gy nevezik ezt, hogy fons -- folytatta eltndve. -- Gyakran ltni ilyet az elefntnl. Hogy mirt mveli, azt senki sem tudja, habr mondanak ezt is, azt is. n szerintem az oka a kvetkez... E ponton mly llegzetet vett, s dallamosan megszvogatta a fogt, ezzel is fokozva a feszltsget. -- A jegesmedve, hiszen tudjk, a Dli-sarkrl jn, ahol minden csupa jg meg h meg ilyesmi. Ott a jegesmedve fkval tpllkozik, s alighanem ezzel a fonssal sikerl elfognia, rtik. Mivelhogy a jg szln kezdi a fonst. Arra szik a fka, megltja, mit mvel a medve, s egyszeriben rdekelni kezdi a dolog, rtik. Feldugja a fejt, hogy jobban lthassa. Mire a medve -- hamm! -- mr el is kapta. Amolyan hipnotizls ez, nszerintem. Mondhatnm, elbvli a fkt, rtik. Az egszben az a legfurcsbb, hogy a pr szz alkalommal, amikor Jessetl hallottam ezt az eladst, egyetlenegyszer sem krdezte meg senki, vajon az elefnt is azrt fon-e, hogy fkt fogjon. Azt sem vontk ktsgbe, hogy a jegesmedve a Dli-sarkrl jn. De Jesse mindig gazdagabb volt egy shillinggel, mire eladsa vgre rt. Babszi s Samu szrakoztat s rdekes llatpr volt, s viselkedsket, jellemket figyelve egszen a szvembe zrtam ket. A jegesmedvk rszvtelvel tr tnt legmulatsgosabb eset taln az volt, amikor Babszirl feltteleztk, hogy vemhes. Persze ez is csak olyan histria volt, amit az ember utlag tall murisnak -- amikor tli, annl kevsb. Napi munknk vgeztvel a "Biztos Rv"-ben ldgltem, s kenyeret pirtottam a klyhnl, amikor Joe, miutn krljrta a rszleget, igencsak gondterhelt brzattal jelent meg az ajtban. -- Figyelj -- szlt roppant titokzatosan. -- Gyere csak, mutatok valamit. Kelletlenl hagytam ott a pirtst, s kvettem Joe-t a jegesmedveketrechez. Amennyire megtlhettem, minden rendben volt. -- Mi a baj, Joe? -- tudakoltam. -- Nem ltod? -- Nem n. Mit? -- Ht hogy vrzik! -- kzlte tetrlis suttogssal Joe, s lopva krlnzett, nem hallgat-e ki bennnket valaki. -- Kicsoda? -- Ht Babszi. Mgis mit gondoltl, ki? Szemmel kvettem Babszit, ahogy a rcs mentn jrrztt, s nagy sokra sikerlt felfedeznem egy halvny, alvadt vrfoltot a hts lbszrn. -- Ja igen, ltom. A hts lbn.

-- Sss! -- pisszegett Joe hevesen. -- Azt akarod, hogy mindenki meghallja?! Ktszz mteres krzetben nem lttam egy lelket sem, de Joe, mint mr emltettem, hajlott a tlrzkenysgre az effle gyekben. -- Mit gondolsz, mitl van? -- krdeztem. -- Valamivel megvgta magt? -- Gyere velem -- hangzott erre Joe vlasza. Visszamentnk a "Biztos Rv"-be, s zrt ajt mgtt haditancsot tartottunk. -- Szerintem vemhes -- jelentette ki hatrozottan Joe. -- De Joe, egy centivel se vastagabb, mint volt -- protestltam. -- Nem lehet ltni a nagy bundjtl -- mondta komoran Joe, mintha csak Babszi valami szrny titkot rejtegetne elle. -- Na s mit fogunk csinlni? Ha ott klykezik, az reg Samu gy felfalja a bocsot, mint a sicc. -- Be kell csalnunk Babszit a csapdba -- jelentette ki hadvezrileg Joe. Ezt knnyebb volt mondani, mint megtenni. Aznap egyszer mr megjrta Babszi a csapdt, s semmi okt nem ltta, mirt akarnnk megint bezrni. Samu viszont gy vlte, valami ennival vr r odabent, teht remnykedve bestlt s betelepedett a csapdba, gyhogy alig brtuk kicsalogatni. Joe vgl tment a ketrec tls vgbe, s gy sikerlt Samut ott tartania, hogy zsros falatokkal etette, mikzben n megprbltam az asszonyt a csapdba csalni. Vagy flra mlva igyekezetnk sikerrel jrt, s Babszi biztonsgban, lakat alatt cscslt, prja pedig a csapda eltt ldglt irdatlan fenekn, s roppant rdekldssel figyelte a hadmveletet. -- Most pedig -- mondta Joe -- gyat kell neki vetnnk. -- Szalmbl? -- krdeztem. -- Igen, hozzunk egy blval a verembl. Mire visszatrtem a szalmval, Joe arcra megint kilt az aggodalom. -- Szomjas -- kzlte. -- Rohadt meleg van odabent. Nincs semmi rnyk. Nem hagyhatjuk gy itt. -- Takarjuk le valamivel a csapda tetejt -- javasoltam. Felkutattuk a "Biztos Rv"-et, s sikerlt tallnunk egy cska ajtt, amit aztn nagy fradsggal a csapda tetejre emeltnk. Ez adott nmi rnykot Babszinak, de mkdsnk mg jobban felidegestette, gyhogy hevesen sziszegett, morgott. Samu meg csak lt, lt, s elragadtatott figyelemmel ksrte tnykedsnket, mikzben risi mancsval a hast szorongatta. -- Ez megvolna! -- trlgette arcrl a verejtket Joe. -- No, most a szalmt. Samu ezen a ponton kezdett tevkeny rdekldst tanstani. Amilyen gyorsan taszigltuk be a szalmt a rcson a csapda egyik vgn, olyan sebesen huzglta ki a msik oldalon. Gondosan szemgyre vett minden egyes csomt -- hogy eledelt keresett-e benne, vagy utdot, azt bizony nem tudtuk megllaptani. Mindenflekppen igyekeztnk megfkezni: rordtottunk, lapttal zrgtnk a rcson, zsros falatokat hajigltunk Samunak -- minden hiba. -- tkozott vn bolond! -- szitkozdott Joe. Szrnyen kimelegedtnk, elfradtunk. Samu egy nagy szalmakazlon ldglt, a prjnak meg alig maradt pr csutak bent a csapdban. -- Hiba, Joe, nem hagyja bkn. Muszj lesz megellenie azt a bocsot a betonon, s ksz.

-- Ht igen -- mondta szerencstlenl Joe. -- Alighanem gy lesz. Otthagytuk ht Samut, aki a szalmt tasziglta, Babszi meg szrny dhsen bmult ki a csapdbl. Este, amikor bezrt a park, Babszi mg semmi jelt nem adta, hogy elleni kszlne, ht otthagytuk bezrva, s hazamentnk. Ks este azon trtem a fejem, vajon hogyan boldogul Babszi, amikor egyszer csak vi llmcsapsknt hatolt belm a felismers: hiszen az egsz dolognak tkletesen termszetes a magyarzata! Babszi tzel! Valsgos hisztrit keltett bennem a gondolat. Msnap reggel elg volt egy pillantst vetnem Joe arcra -- mr tudtam, hogy is rjt t. -- Hogy a fenbe nem gondoltunk r? -- krdezte elkeseredve. -- Mekkora marhk vagyunk! Nemsokra azonban meglttuk a dolog muris oldalt, s mg akkor is hahotztunk, amikor a jegesmedvk ketrechez rtnk. Itt azonban Joe-nak torkra forrt a nevets. -- Hova lett a szalma? -- krdezte dbbenten. Nhny csutak mg Samu loboncos bundjhoz tapadt, de ennyi volt az egsz. A betonon egy szl se, mintha csak tisztra sprtk volna. -- Ajjaj! -- nygtt fel egyszerre Joe. -- Nzd csak a vizet... Jaj, az a vn diszn... Annyi szalma volt a medencben, hogy a vz egyszeren nem is ltszott. Samunak esemnyds jszakja lehetett, mg gondosan biztonsgba helyezte az egsz rakomny szalmt. Mi sem termszetesebb, mint hogy a lefoly eldugult: nincs, ami alkalmasabb volna szennyvzcsvek tkletes eldugaszolsra, mint a vizes szalma. Kt napunkba telt, mg kitiszttottuk a medenct is, a csvet is; mindekzben knikulai hsg volt, ami persze tetemesen nvelte az lvezetet. -- Mg hogy bocsok! -- Joe mindssze ennyit mondott. -- Legkzelebb, ha klykezni tmad kedve, szveskedjk majd a barlangban lebonyoltani, ahogy normlis medvhez illik. J nhny hete dolgoztam mr a rszlegben, amikor egy reggel, nagy meglepetsemre, Jesse ellptetett. A "Biztos Rv"-ben ldgltnk, pp elkltttk reggelinket, s Jesse lassan, komtosan pipra gyjtott. Amikor a pipa mr teljes megelgedsre szortyogott, bugyborkolt, Jesse rm szegezte that pillantst. -- Rendesen dolgozol, fiacskm -- mondta. -- Egsz rendesen dolgozol. -- Ksznm -- vlaszoltam kiss meglepve. -- Megmondom n, mit csinlok, fiacskm -- bktt rm Jesse a pipaszrral. -- Rd bzom a rszleg fels felt. Te leszel a felels, rted? Kellemesen rintett a dolog, legyezgette a hisgomat. rdekes az is, ha msok trsasgban gondoskodhatom llatokrl, de ha egyszemlyi felelssggel bznak rm egy csoport llatot, ht az sokkal, de sokkal izgalmasabb. Mihelyt tehettem, felballagtam a rszleg fels vgbe, s szemgyre vettem birodalmamat. A szerny mret mszk veremben lt Pter, a vombat. Noha ktelessgszeren elhelyeztem itt naponta a kenyr- s srgarpa-elltmnyt, meg egyb nyencfalatokat, mg sohasem volt szerencsm szemlyesen Pterhez, ugyanis reghlzatot vjt magnak a csontfehr mszkfalban, s gy tnt, nem trsasgkedvel llat. Eltkltem, hogy amint csak lehet, meghittebb viszonyt kezdemnyezek kettnk kztt. Nem messze, bodzabokrokkal tettl talpig bentt ketrecben lakott az t sarki rka. Itt sem igen tehettem mst, mint bedobtam a ketrecbe az eledelket, aztn hagytam, boldoguljanak vele. Ideges jszgok voltak, jcskn kell majd idt s figyelmet ldoznom r, ha el akarom nyerni

bartsgukat. A kvetkez, hasonlkppen bentt terleten ltek a nyestkutyk, fura, loboncos, rkakp teremtmnyek; farkukat, testket sr prm bortotta, akr a medvt, kurta kis karikalbukon dlnglve kzlekedtek, mint holmi rszeg tengersz. Alaposan megszemlltem j terletemet, nztem, min is lehetne javtani. Legelszr is megllaptottam: a sarki rkknak is, a nyestkutyknak is gy belepte a terlett a bozt, hogy az llatokat jformn nem ltni; fogtam ht egy frszt meg egy kacort, s ktrnyi boldog erfeszts rn sikerlt kiirtanom a csalnt, s megnyesnem a tlburjnz bodzabokrokat. A vgn egszen tisztes kpet nyjtott a bekertett terlet. Az llatok lthatv vltak, de maradt elegend nvnyzet, ahol meghzhatjk magukat, ha bujklni tmad kedvk. Ezek utn azt igyekeztem eltallni, melyik llatfajnak mi a legkedvesebb eledele. Rjttem pldul, hogy a sarki rka odavan a tojsrt. A vletlen segtett ebben, ugyanis talltam egy rigtojst, ami kiesett a fszekbl, s jformn meg sem repedt. Betettem a magammal hurcolt vdrbe, hogy alkalomadtn majd megknlom Samut, htha kedve tmad hozz. Ahogy azonban elhaladtam a rkk ketrece eltt, meghallottk a vdr csrmplst, s az ajt kr tdultak, n pedig bedobtam nekik a rcson a tojst. Leesett, eltrt, a srgja egyben maradt, de a fehrje sztfrccsent a fldn. Az egyik rka vatosan megkzeltette, reszket bajszn t szimatolt, aztn csatlakozott hozz a msik, a harmadik. Msodperceken bell valamennyi szagot fogott, s dz verekeds trt ki, ami annl is hatsosabb volt, mert nma csndben zajlott. A rknak, amelyik buzgn lefetyelte a tojs srgjt, belemartak a hts lbba, mire vicsortva htrafordult, s letertette ellenfelt. Kt msik a fehrjvel befrcsklt fld krl kerengett, egymsra vakkantva s mancsukat fenyegetn emelgetve. Egy msik valsgos mvszett fejlesztette a dolgot; bele-belevetette magt a kzdelembe, s szinte egyazon mozdulattal kaffantott s nyalintott egyet, aztn lelt, s gondosan megnyalogatta a szja szlt, mieltt j rohamra indult volna. Hamarosan eltakartottk a tojs maradkt az utols cseppig, valamennyien buzgn nyalogattk a szjukat, s remnykedve szaglsztk egyms orrt. Ahogy tovbb indultam az svnyen, krizantmbarna szemek svr pillantsa ksrt: htha elbukkan mg egy tojs a vdrbl. Ezek utn rendszeresen felkerestem egy ismers gazdasg svnykertst, s tyktojst loptam a rkimnak. Kvetkezskppen hamarosan kezess szeldltek, s mr nem kerengtek nma hisztrival a ketrec mentn, valahnyszor odabent takartottam. Ezeknek a rkknak a szinte teljes nmasga alapos fejtrst okozott. Szinte teljes nmasga, mondom, mert egyetlen egy alkalommal hallottam a hangjukat, s ez annyira klns s szpsges volt, hogy szvbl kvnom, brcsak hallhatnm megint -- amit ltalban nemigen mondhatunk el minden llati eredet hangrl. Egy dleltt a rkknak a fenyerd mgtt megbv terlete fel kzeledtem, amikor figyelmemet klns hang keltette fel: les, vijjog, mintha egy csapat sirly hzna el flttem. A fk kztt nem lttam madarat; nemigen szrmazhatott a hang a nyestkutyktl sem, amelyeknek a ketrece mellett ppen elhaladtam. A hang tovbb szlt, emelkedett, esett, nha mintha kzvetlen kzelbl jnne, majd mint a szl szrnyn hordott tvoli visszhang. Amikor a rkk terlethez kzeledtem, meglepetsemre kiderlt, hogy a sajtos nek tlk szrmazik. Krllltk az ajtt, vkony lbuk terpeszben, arany szemk kifejezstelen, fejket htravetettk, szjukat elttottk, s ez az egszen klnleges hang kis robbansokban fakadt a torkukbl, vadul, madrmdra. Az eledel irnt csupn a szoksos rdekldst tanstottk, s sohasem tudtam rjnni, vajon mi fakaszthatta ket egyszeriben ilyen gynyrsges kardalra. Valahol azt olvastam, hogy egy l875-ben folytatott sarkvidki expedci felfedezte: a

sarki rkk lemming-tetemeket raktroznak el sziklarepedsekbe, a hossz sarki jszakkra, amikor nemigen juthatnak lelemhez. Eltkltem, hogy kidertem: vajon az n rkim is kvetik-e ezt a szokst. Mindaddig nem tapasztaltam, hogy raktroznk a hst. Tudom, mert szorgosan felkutattam a gcsrts bodzagykerek kzt, az avar aljt. m amikor rnk trt a hideg, egy reggel felfedeztem egy avarhalom alatt egy flig elrejtett hsdarabot. Arnylag friss volt, m a tovbbi kutats mg t szelet hst fedett fel: nmelyik mr szederjesre rothadt, s mind ravasz rejtekhelyeken lapult a ketrec klnbz zugaiban. Higiniai okokbl knytelen voltam valamennyit eltakartani, m a rkk a tl folyamn tovbbra is kis kszleteket gyjtttek. A nyestkutykkal gyorsabban sikerlt sszebartkoznom, k ugyanis hivatsszeren ztk a falnksgot. Az idsebbik nstny hajland volt a kezembl elfogadni az eledelt, de soha semmifle bizalmaskodst meg nem engedett. A lnyban azonban, mint felfedeztem, tlcsordult az emberbarti szeretet, feltve ha az az ember trtnetesen megknlja valami ehetvel, amivel megtltheti a gyomrban llandan ttong rt. A neve -- hogy minek az elfajzott vltozataknt, fogalmam sincs -- Wops volt, s hamarosan csak oda kellett lpnem a ketrec rcshoz, s kurjantanom egyet, Wops mr kacszott is el a bokrok kzl, moh kis pofjban lelkesen csillogott a szeme. Nmileg bosszant volt rjnnm, hogy a kezemben tartott hsrt rohan elm, nem pedig holmi bartsgos csevegs vgett. Akrhogyan is, nehogy neveletlennek talljam, amikor a hs utols morzsja is eltnt, Wops egy percig mg ott maradt. Els pillantsra akr hdnak is nzhettem volna, a fekete-fehr mints arcval meg a kacsz jrsval, de sokkal nagyobb volt, bozontos farka csaknem akkora, mint az egsz teste. Mint mondom, arcn fekete-fehr mints volt a szr, teste, lba, farka viszont a mlybarna, vrses s szrke szrzet foltos elegye. Ez a szr hossz szl s selymes, s Japnban, ahol vadon l a nyestkutya, az irhja nagy keresettsgnek "rvend" a szrmeipar jvoltbl. nyencfalatnak szmt a hsa is, de n gy reztem, Wops tlsgosan is aranyos ahhoz, hogy megnyzzk s elfogyasszk. A szabad termszetben ez az llat fleg jszakai letet l, s ez nagyon is jellemz volt Wops szleire. Napkzben csak tekintlyes lelemadaggal lehetett ket kicsalogatni, Wops ellenben mindig kszenltben llt, s mr kacszott is el a bokrok kzl, remnykedve, hogy valaki netn arra tved holmi ennivalval. Rla bzvst el lehetett mondani, nem azrt eszik, hogy ljen, hanem azrt l, hogy egyk. Az n szempontombl ez j dolog volt, ha ugyanis nem ilyen megszllottja az ennivalnak, aligha folytathattam volna vele hosszas beszlgetseket, s nem is figyelhettem volna meg k zvetlen kzelbl. Gasztronmiai adomnyaimat jogos illetmnynek tekintette, n meg boldogan szolgltattam, noha nmileg aggodalmasan szemlltem az tvgyt, mert Wopsnak lassan szle-hossza egy lett. Wops csak egyetlenegyszer marta meg a kezet, amely tpllta. Hogy a kz -- avagy helyesebben szlva, a lb -- trtnetesen az enym volt, sajnlatos, de csakis magam tehettem rla. Kis csoport ltogatt tereltem a ketrechez, hogy eldicsekedjem Wopsszal. Egy darabig etettem a rcson t, majd gy vltem, nmi vltozatossggal szolglhatok, ha bemegyek s felemelem, hogy a bmszkodk jobban szemgyre vehessk. Mig is fenntartom: a tnynek, hogy kznsgem egy rendkvl csinos lenyzt is magba foglalt, az gvilgon semmi kze nem volt cselekedetemhez. Amikor belptem a ketrecbe, Wops gyanakodva mrt vgig. Tudta, hogy reggelente bemegyek hozz, takartani -- de hogy fogsgban egyetlen napon bell msodszor is megltogatom: ezt mr is megsokallta. Sebbel-lobbal elvette ugyan az

utols falat hst, de lthatlag nyugtalanul kzeledett felm. Miutn szlelte, hogy nem mozdulok az tjbl, kvetkezskppen nem trhet kunyhjban nyugalomra, odalptetett hozzm, s llkapcsnak oldalvgsval takaros nvjegyet hagyott a spcsontomon. A ketrec eltt zsfold kznsgbl a borzadly kiltsa szakadt ki. Wops elttem llt, s harciasan bmult fel az arcomba. Azt tudtam, hogy tettt nem rosszindulat vezrelte. Csak ppen nem voltam hajland eltakarodni az tjbl, mire a tle telhet legrthetbb mdon kzlte, hogy tovbb akar menni. Vgtre is, adta tudomsomra, ez az ketrece, s akrmi legyen, ha meg nem mutatja, hogy ki itt az r. Nem volt nlam tbb hs, amivel megvesztegethettem volna, meghtrlni pedig lehetetlensg volt a bmul ltogatk szeme lttra -- vgtre is az n kznsgem. De ht rkk mgsem llhatunk ott, s nzhetnk farkasszemet! Ktsgbeesetten tapogattam vgig a zsebeimet, s nagy rmmre felfedeztem egy igen koros s igen koszos datolyt, annak a marknak a maradkt, amit aznap reggel csrtam el a raktrbl. Tudtam: ennek a szszs ereklynek a segtsgvel azt teszek Wopsszal, amit akarok -- mert minden ehetk kzl a datolya volt a f-f kedvence. Lthatlag boldog rmmel fogadta, s amg a figyelmt lekttte a datolya, n gyorsan felkaptam, s odasiettem vele a rcshoz. Arcomat biztos tvolsgban tartva az llkapcstl, azzal magyarztam antiszocilis magatartst a nzknek, hogy Wops egsz hten... gyenglkedik. Ezt a felhbort kitalcit illenden szemrmetes arckifejezssel adtam el. Ez persze mindenkit kellen zavarba hozott, kivve Wopsot meg jmagamat; a legifjabb nzk nmelyikt srgsen el is tvoltottk, megelzend a kellemetlen krdseket. Wops szrnyen slyos volt, ht letettem a fldre. Megrzta magt, mint a kutya, remnykedve krlszimatolt, htha akad mg egy datolya, majd remnyeiben csaldva szemrehnyan felshajtott, s elkacszott. Ahogy az id tliesre fordult, Wops roppant sr bundt nvesztett, farka pedig ktszeresre ntt rendes mretnek -- m soha nem adta tanjelt, hogy tli lomra hajtana vonulni, holott a szabad termszetben ez a teremtmny a kutyaflk csaldjnak egyetlen tagja, amelyik hdol ennek a szoksnak. Igaz, kiss letargikusabb lett a hangulata, s amikor h lepte a talajt, nem szvesen jtt el a kunyhjbl -- de ennyi volt az egsz. Az irodalomban semminm utalst nem talltam arra nzve, hogy ez az llat fszket ptene tli lomhoz -Wops mgiscsak csinlt valamit, amit fszekraksi ksrletnek tekinthettem. Egy dleltt szrevettem, hogy a ketrecben nv bokrok kztt szorgoskodhatott -- frissen letrt gak, levelek leptk ugyanis a talajt. Rendes tel-ldozatom lerovsa utn leltem, s j sokig figyeltem Wopsot. Egyszer csak megtorpant totyogtban, s elkezdett gakat trdelni. Bement a kunyhjba, majd egy-kt pillanat mlva megint kijtt, s a fltte nv gak kz pillantott. Kivlasztott egy elrhet kzelsgben lg gat, szjval megragadta, s ngy kurta lbt megvetve ciblni kezdte. Amikor sikerlt letrnie, lthatlag cltalanul hurcolni kezdte a ketrecben; nha bele is botlott. Vgre elunta, ledobta, majd nekillt msikat keresni. Hrom gat is letrt, amg figyeltem, s mindegyikkel hasonl mdon bnt el. Aztn visszatrt a kunyhjba, hogy szundtson egyet. Tisztra olyan volt, mintha szeretett volna vghez vinni valamit, csakhogy az a valami az utols pillanatban kiesett a fejbl. A kunyhjban sohasem talltam gakat; ennek azonban az is lehetett az oka, hogy a kunyh kicsi volt, Wops meg olyan dundi, hogy rajta kvl mr senkinek-semminek nem jutott helye. Mg, ahogy mondom, bizonyos sikerre tettem szert a nyestkutyk meg a sarki rkk rokonszenvnek elnyersben, Pter, a vombat vltozatlanul hvsen tartzkod magatartst tanstott. Megprblkoztam j nhny fle ennivalval, s rjttem, hogy akrcsak Wops,

is szenvedlyes hve a datolynak. Egy alkalommal ht szntszndkkal elhalasztottam az etetst egszen ks estig. Amikor az elkertett terlethez rtem, szrevettem, hogy a menetrend megvltoztatsval elrtem a kvnt hatst, mert Pter a kertsnl lldoglt, elanytlanodott kppel, mint valami eltvedt jtk mack. Pter igen vonz llatka volt, lehetett vagy fl mter magas, gmbly, tmr kis teste szakasztott, mint a mack. Hts fertlya meredeken lejtett, zmk, kurta lba befel grblt, kpe nagyon hasonltott a koalhoz, csak ppen az utbbinak nagy szeme van s prm keretezi, Pter apr szeme viszont mlyen lt. De az orrt szakasztott olyan ovlis brfolt fedte, gyr srtvel bortva, szeme pedig kerek volt s fekete, akrcsak a koal. A legfeltnbb klnbsg azonban, azt hiszem, a kifejezsben rejlett: a koala pillantsa -- olykor megtveszten -- eleven s krd, Pter azonban kbn, zavartan bmult maga el. szintn szlva gy nzett ki, mintha valaki istenesen fbe klintotta volna egy fl tglval. Bundja finom volt, halvnyszrke, a gyomra fel mg halvnyabb -- akrcsak a vadgalamb elegns gyngyszrkje. Nagy meglepetsemre Pter egy hanggal sem ellenezte, amikor belptem a ketrecbe: rgtn elm jtt, elfogadta kezembl a datolyt, csak azt nem engedte, hogy hozzrjek. Amikor jllakott, elkacszott, s a mszkfalba vjt odjba prselte magt. Ezutn naponta eljtt etetsi idben, elfogadta kezembl az eledelt, majd visszavonult az odjba. Minthogy lakhelye, a mszkverem, a domboldalban volt, odjnak nylsa pp abba az irnyba nzett, ahonnan a legkomiszabb idjrst kaptuk -- Pter azonban jszer s rdekes mdszert fejlesztett ki hlszobjnak szrazon tartsra. Alagtja lehetett vagy szzhsz centi hossz, s kerek kis kamrban vgzdtt. Pter becsoszogott ide, s mivel az tmrje pontosan egyezett, a htulja szakasztott gy elreteszelte a hlszobja bejratt, mintha csak ajt volna. Pter ht gy maradt, s ha es, ha h, ha szl ostromolta az alagutat, melegen s szrazon maradt, hiszen alkatnak legkevsb rzkeny rszlett tette ki az idjrs viszontagsgainak. Mihelyt gy bekeldtt, s karmait a mszkfalba mlyesztette, taln csak egy csapat ss frfi brta volna kimozdtani -- akcija teht ktlvet volt: nemcsak a rossz idtl oltalmazta, hanem esetleges gonosz szndk behatolktl is, akik az alagtban kszva prblnnak rtrni. Mindkt ellensg a bunds, tmr fenkbe tkzne, amelyre deske vs hatst gyakorolhatna. Ugyanazon a napon, amikor Jesse megtett a gondjaimra bzott llatok egyszemlyi felelsv, voltam hivatalos Beale-khez vacsorra. Mondanom sem kell, hogy Mrs. Bailey klnsebb felinduls nlkl fogadta ellptetsem hrt: annl nagyobb izgalommal tervezte, mit fogok felvenni Beale-khez, meghvsomat ugyanis nagyjbl olyb tekintette, mintha a kirlyi palotba invitltak volna. -- s egszen bizonyos vagyok benne -- jelentettem ki diadalmasan a tea fltt ---, hogy azok a r kk idvel a tenyerembl fognak enni. -- Igazn? -- mondta Mrs. Bailey, de oda sem figyelt. -- Megstoppoltam a kk zoknidat. gy hatroztam, hogy a kk ingedet fogod felvenni; jl illik a szemedhez. -- Ksznm -- mondtam. -- Tetszik tudni, azzal a vombattal mg lesz bajom... -- A tiszta zsebkendid meg a bal oldali fikban vannak. Csak azt sajnlom, hogy nincsen kk zsebkendd. -- Hagyd mr bkn a fit, asszony -- mondta szelden Charlie. -- Nem szpsgversenyen indul. -- Nem arrl van sz, Charlie Bailey, magad is tudod. Ebbl mg lehet valami. s a fi

legyen csak csinos. Mindentl eltekintve, mit mondannak, ha hagynm, hogy gy jrkljon, mint az grlszakadt? Megszlnnak, hogy hagyom elzlleni. Hogy nem kap tlem semmit a pnzrt. Idejn, tvol az desanyjtl, az otthontl, senki, aki eligazthatn... ht rnk van utalva. Tehetsz, amit akarsz, Charlie Bailey, de ami engem illet, n gyelek r, hogy a fi rendesen, tisztn jrjon, ne hozzon szgyent se magra, se mirnk. Mit gondolsz, mi lenne, ha Beale kapitny... -- Mit mondtl a vombatrl, fiam? -- fordtott htat Charlie a szzuhatagnak. Idvel -- minekutna megmosakodtam, megborotvlkoztam, fogat mostam, felltztem, s lltam Mrs. Bailey kegyetlenl kritikus szemnek vizsglatt, mintha csak vasrnapi rsgvltsra igyekv kirlyi grdista volnk -- vgre elindulhattam. Amikor a kapitny lakshoz rtem, Mrs. Beale nyitott ajtt. ztt s zaklatott volt a tekintete. Mint ksbb rjttem, mindig ztt s zaklatott, valahnyszor a kapitny fzi a vacsort. -- J estt, Gerry -- dvzlt Mrs.Beale. -- Igazn rlk, hogy eljtt. Menjen csak be a szalonba. Billy meg a lnyok ott vannak. Billy majd ad magnak valami innivalt. Az elszobt vastagon meglte a curry illata. A konyha irnybl olyan zaj hallatszott, mintha nagyobb rakomny rzstt zdtannak le a szakadkba. Mrs. Beale sszerezzent. -- Gladys! Gladys! -- mennydrgtt Beale kapitny a konyhaajt mgl. gy hangzott, mintha derkig jrna porcelntrmelkben. -- Gladys! -- Mi a... baj, William? -- kiltott be Mrs. Beale. -- A s! Hol az rdgbe van a s? Mirt dug el mindenki mindent, amikor fzk? Hol az a rohadt s? -- Megyek mr, drgm -- mondta Mrs. Beale, s hossztr mosolyt vetett rm. -Menjen be a szalonba, Gerry, azonnal megyek n is. A szalonban talltam Laurt, Billy nvrt, meg azt a kt begyes lnyt, akik a hbor kezdetn menekltek a kontinensrl, s Beale-khez szllsoltk be ket. Billy pp srt tlttt, amikor belptem. -- Hell, igyl valamit -- vigyorgott rm. -- Apuka fz -- hallottad? -- Igen -- mondtam. -- Isteni az illat. A szalonban ldgltnk s kzmbs tmkrl csevegtnk, mikzben Beale kapitny konyhamvszi tevkenysgnek zengzetei gy rtk flnket, akrha kzpkori bajviadal zajlana, pnclos lovagok rszvtelvel. Hosszantart csengs-bongs-zrgs-csrgs, mintha tizenhat lovag zuhanna le krusban a lovrl, majd felharsant a kapitny hangja: -- Koriander! Nem az, nem az, a barna veg! Na s most a chili. Hova lett a chili? Ja igen... de az egyszer biztos, hogy nem n raktam oda. Hogy ers? Hogy tl ers? Hogyhogy tl ers? Hogy volna tl ers?... pp hogy nem elg ers, a keservit! Ugyan, dehogy kromkodom! Adj mg koriandert! Odanzz, mit csinltl! Hagytad kifutni a rizst! Idvel megjelent a kapitny s Mrs. Beale. Az utbbin mg tagadhatatlanul ltszottak az elgytrtsg jelei, a kapitny bborvrs, verejtkes kpe azonban annak az embernek az ntudatos s nelglt kifejezst viselte, akinek sikerlt kivltkpp dz s szvs ellensgt letertenie. -- , Durrell -- dvzlt. -- pp fztem. -- Hallotta -- kzlte Billy. -- Isteni az illat -- tudattam sietsen.

-- Nem rossz, nem rossz -- ingatta fejt a kapitny, majd hatalmasat kortyolt srbl. -- Ezttal elg cspsre sikerlt. A curry olyan, mint az asszony, Durrell. Nmelyik jmbor, nmelyik csps... s csak akkor tudja meg az ember, miflvel van dolga, ha mr... khm... hm... -- William, drgm! -- szlt ellentmondst nem tr hangon Mrs. Beale. -- Gyertek, l nyok, tertsk meg az asztalt. A terts hamar elkszlt, mi pedig besorjztunk az ebdlbe, ahol jkora tlban asztalra kerlt az els fogs: egy virgjban lev srgasgjrvny oroszlnsznvel veteked kelet-indiai sfrnyleves. ze oly pikns, hogy csoda, ha lngok nem trtek el a szjunkbl. Ebben a pillanatban Beale kapitny elhzott a zsebbl egy jkora vrs zsebkendt, s kopasz fejre tertette, gy, hogy a zsebkend szle kis hjn a szemig rt. Olyan volt, mint valami kivltkppen vrszomjas kalz. -- Csak ezt ne csinlnd, William -- szlalt meg Mrs. Beale. -- Mit fog gondolni Gerry? -- Mit fog gondolni? -- sandtott ki dzul a zsebkend all a kapitny. -- Azt fogja gondolni, hogy a fenbe is, nekem van igazam! gy itattam fel a verejtket a Parton is... Csakhogy ott trlkzvel, Durrell, rti? A trpusi hmrsklet meg a curry, ht izzadt az ember, mint a l. ldglt ott estnknt... iszogatta a j kis camparis gint... lt, anyaszlt pucron, a curryvel meg a trlkzvel, s izzadt istenesen. -- William, drgm! -- Persze ha vendge volt az embernek, nem lt anyaszlt pucron -- magyarzkodott sietsen a kapitny. -- Nem, nem, ha vendg jtt, felhzta az ember a gatyjt. Idvel elfogyott az utols perzsel kanl leves, a kapitn y pedig kidcgtt a konyhba, majd megjelent egy irdatlan nagy levesestllal. -- tkozott lelmiszerjegyek! -- morgott. -- Nem kapni elegend hst egy tisztessges curryhz. Ezzel muszj berni. Nyl. Felemelte a levesestl fedjt, s az asztalt gy bortotta be a curry-illat felh, akr Londont a kd. Kemny, komisz, tvol-keleti fogssal torkon ragadta az embert, s sr rtegekben lepte be a tdejt. Mindannyian igyekeztnk leplezni fuldoklsunkat. A curry isteni volt, de titkon hlt adtam az gnek, hogy olyan csaldban nttem fel, ahol mindennap cspsnl cspsebb tkek kerltek az asztalra -- klnben se a nyelvem, se a hangszlaim nem ltk volna tl a megprbltatst. Az els nhny falat utn mindenki elszorult, sszefacsarodott garattal hpog ott, s akr fuldokl a szalmaszlhoz, gy kapkodott a vizeskancs utn. -- Ne igyatok vizet! -- mennydrgte a kapitny, s kzben patakokban csurgott az arcn a verejtk. -- Attl csak rosszabb lesz! -- Megmondtam, William, hogy tlsgosan ers lesz -- suttogta vrvrs arccal Mrs. Beale, mihelyt szhoz jutott. A kt begyes vendglny klns, rthetetlen, kzp-eurpai zrejeket hallatott. Billy arcszne a hajval vetekedett. Laura ltalban halvny arca fuldoklsos tneteket mutatott. -- Bolond bes zd! -- mennydrgtt a kapitny, zsebkendjvel itatgatva fejt, arct, nyakt; ingt pedig derkig kigombolta. -- Hogy volna tlsgosan ers? pp megfelel, igaz, Durrell? -- Nekem igazn zlik, uram, de nem csodlnm, ha nmelyek kicsit cspsnek talln k.

-- Lrifri! -- legyintett laptmancsval megveten a kapitny. -- Nmelyek egyszeren nem tudjk, mi a j! -- Neked se tehet jt, drgm, ha ennyire ers! -- szlt fojtott hangon Mrs. Beale, s megint jkort kortyolt a vizespoharbl. -- M r hogyne tenne jt! -- vlttt harciasan a kapitny, s elhomlyosodott szemvegn t dz pillantst vetett hitvesre. -- A csps curry gygyhatsa kzismert orvosi tny! -- Ilyen ersen, drgm? -- Persze hogy ilyen ersen! s ez nem is olyan ers... ez holmi anymasszony katonjnak val, ahhoz kpest, amilyennek n szeretem! Szinte hallhat borzongs futott vgig az asztaltrsasgon a gondolatra, hogy vajon milyennek szereti a kapitny a curryt... -- A Parton -- folytatta a meghatott emlkezs hangjn a kapitny, mikzben laptolta magba a nem tl ers eledelt -- olyan curryt ettnk, mintha izz parazsat nyeltnk volna! Diadalmas mosollyal nzett krl, s siets trlget akcit vgzett arcn-fejn. -- Nem tehetett jt senkinek -- ragaszkodott az igazhoz Mrs. Beale. -- Hogy mondhatsz ilyet, Gladys! -- frmedt r trelmetlenl a kapitny. -- Mit gondolsz, mrt talltk fel a curryt a trpusokon? Hogy kigesse a nyavalykat. Bizony. Mit gondolsz, mrt nem kaptam soha beriberit vagy brbajt, he? Mit gondolsz, mrt nem ette le az orromat a lepra? -- William, drgm! -- Pedig gy igaz -- mondta konokul a kapitny. -- Mindent a currynek ksznhetek. Egyik vgemen be, a msikon ki... jl kiget vgig... mintha csak kauterizlna! rted? -- William, krlek! -- J, j -- morgott a kapitny. -- Csak azt nem rtem, mi ttt beltek. Fzk nektek egy kivl curryt, s gy tesztek, mintha meg akarnlak mrgezni benneteket! Ha ilyen curryt enntek mindennap, egsz tlen elkerlne a ntha! Ebben knytelen voltam egyetrteni a kapitnnyal. Ha az ember teste tettl talpig g a currytl, a szerencstlen nthavrusnak egy szikra eslye sincs. Aznap este, ahogy hazafel ballagtam a stt mezn, gy reztem, izz cskot hzok magam utn, akr a rakta az gen. A curry irnt tanstott higgadt magatartsommal egybknt elnyertem a kapitny rokonszenvt, kvetkezskppen rendszeres cstrtki vacsoravendge lettem Beale-knek, s igen kellemes estket tltttem trsasgukban.

5 Gzengz gnk Ne bnd, hogy lrms rusnyasg, ne vgy vizes keft... BELLOC: Komisz klyk llatos knyve Kt hnapja dolgoztam az oroszlnoknl, amikor egy reggel Phil Bates felkeresett, s kzlte, hogy msik rszlegbe akar beosztani. Nagyon megrltem; nem mintha nem reztem volna magam igen otthonosan az oroszlnoknl, nem dolgoztam volna boldogan Jessevel meg Joe-val, de vgtre is azrt jttem Whipsnade-be, hogy gyakorlatra tegyek szert, s minl tbb rszlegben dolgozhatom, annl jobban tgul a ltkrm. j rszlegem egyszeren a "Medvk" nevet viselte. Nevnek megfelelen ebben lt a whipsnade-i llatkert valamennyi hatalmas, cammog, ktszersltszn barnamedvje, volt itt tovbb egy hatalmas mezsg, tele zebrval, gncsordkkal s egyb antilopfajokkal, vgezetl itt lt az "aprjszg", gymint a farkasok meg a varacskos disznk. A rszlegnek Harry Rance, egy kurta, zmk emberke volt a fnke; trtt orra volt, s csillog, encinkk szeme. A zebraistll mgtt ldglt egy kis szobban, elmlzva iszogatta kakajt egy risi, ttt-kopott plhbgrbl, s egy mogyorvesszt farigcslt. -- Szervusz, csks -- dvzlt. -- Hallom, velem fogsz dolgozni. -- Igen -- mondtam. -- rlk, hogy ide helyeztek, mert tudom, milyen j anyaguk van. -- Jnak j, fiam -- blintott Harry ---, de azrt nem rt, ha vigyzol velk. Az oroszlnrszlegbe tbbnyire nem mehettl be: a mieinkhez muszj bemenned, gyhogy j lesz, ha a lbad el nzel. Elg jmbornak ltszanak, de ha htat fordtasz, csnyn kibabrlhatnak veled. Hvelykujjval az egyik llsra bktt, amelyben egy kvr, szemkprztatan fekete-fehr cskos zebramn bksen rgott egy sznacsutakot. -- pldul -- mondta Harry. -- Szemre szeld, mint valami kisbaba, igaz? vatosan szemgyre vettem a zebrt. Nagyjbl olyan volt, mintha egy tlmretezett, tlslyos szamarat valaki kidekorlt volna fekete-fehr festkkel. Egy pillanat se kne hozz, hogy beszkkenjek az llsba, s felnyergeljem. -- Eredj csak oda az llshoz -- biztatott Harry. Odamente m. A zebra hirtelen mozdulattal felm fordtotta fejt, s megfelel szgbe rendezte a flt. Kicsit kzelebb lptem, mire az orrlyuka brsonyos fekete tv tgult, ahogy az llat beszippantotta a szagomat. Mg kzelebb mentem, de a zebra mg akkor se mozdult. -- Elg szeldnek ltszik -- kezdtem, s Harryra pillantottam. Mihelyt a tekintetem elfordult a mntl, az behzta a hts fertlyt, s hirtelen szkkenssel elrte az lls ajtajt, patinak dz gppuskakattogsa kzepette. A rcsokon t kapott felm ttott szjjal, nagy, les, szgletes srga fogai kivillantak. Olyan gyorsan ugrottam htra, hogy keresztlestem egy vdrn. Harry csak lt a helyn, lbt a szk lba kr tekerte, farigcslta a mogyorvesszt, s halkan kuncogott magban. -- rted mr, mire gondoltam, fiam? -- krdezte, mikzben felkszldtam. -- Szeld,

mint valami kisbaba; kzben dz egy bestia. Az els nhny nap, mint rendesen, azzal telt, hogy megtanultam a rutinmunkkat, a klnfle llatok etetsi idejt, meg azt, hogy melyiknek mennyi eledel jr. A rszlegben taln a legnehezebb munka a blnyszn heti kiganajozsa volt. A csordnak magas vaskertssel szegett, igen tgas, lejts domboldala volt, ahol kedvkre barangolhattak, de etetsre mindennap feljttek a dombtetn ll nagy, alacsony sznhez. ltalban a kertsen t zdtottuk be az eledelt, korpa, trt lenmaglepny s zab keverkt, amikor pedig a blnyek jllaktak ezzel, vasvillval tucatnyi jkora marharpt hnytunk be. A rpk tovaugrltak, elgurultak, a blnyek meg nehzkes lelkesedssel vetettk magukat utnuk, s olyan zajjal mlyesztettk fogukat a herseg, gmbly gumkba, mintha a kzelben ft vgna valaki. A zabot meg a lepnyt igen gondosan kellett porcizni, hogy az regebb hmek ne kapjanak tbbet a jussuknl. Ennek az volt a mdja, mint hamarosan megtanultam, hogy az ember kiosztott t-hat rakst -- pp annyit, hogy a hmek ngy-t percig el legyenek vele foglalva ---, aztn tovbbmehetett a kerts mentn, s tovbbi kupacokat rakott be a teheneknek meg a borjaknak, hogy bkben tpllkozhassanak, ne fenyegesse ket egy-egy jl irnyzott dfs a htuljukba. Az szak-amerikai blny, kzelrl szemllve, szerintem minden pros ujj pats llat kzl a legimpoznsabb. Masszv, grnyedt vllt vastag, gndr szrzet fedi, zmk, ells lbain szrmebricseszt visel, nagy koponyjn a viking szarvak gndr parkbl grblnek el -- mindez iszony ert sugall. Az llatok tbbnyire lassan, slyosan mozognak, de nha hirtelen vad klelzsbe kezdenek, nagy fejk gy lendl, akr a faltr kos. Hogyha kedvk tmad, gyors mozgsra is kpesek, azt egy alkalommal lttam, amikor a marharpa-rakomnyt szllt teheraut kipufogja tvozban tzet okdott. A csorda, amely eddig a kerts mentn zsfoldott, mint holmi csokoldszn, kondor felhgomoly, most egyllatknt sarkon fordult, s hihetetlen sebessggel lerobajlott a domboldal zld fvn; a talajba vgd patjuk mszkszilnkokat rgott az gnek. Mintha holmi risi, rmiszt zuhatag zdult volna al a domboldalon -- egyltaln nem szerettem volna az tjukba kerlni. Ha teht arra kerlt sor, hogy kiganajozzam a blnysznt, mindig bizonyos nyugtalansg fogott el; amikor ugyanis vasvillval felszedtk a szalmt meg a trgyt, taligra raktuk s kitoltuk a sznbl, a csorda vn biki (amelyek szemmel lthatlag sohasem untk el ennek a mveletnek a szemllst) odajttek, s a szn nyitott oldala eltt masszv sort alkotva mly rdekldssel bmultak bennnket, olykor-olykor megeresztve egy-egy hossz, zeng horkanst, amitl kilelt bennnket a hideg. Egy alkalommal az egyik reg bika hirtelen beballagott kznk a sznbe, mi pedig eldobtuk szerszmainkat, s esznk nlkl menekltnk. De hamarosan lttuk, hogy a szn elznlse mgtt nem rejlik rt szndk; az reg egyszeren szrevett egy fl marharpt, amelyet tisztt igyekezetnk sott ki a szalmja kzl. Miutn elrgcslta, szpen kiballagott megint a mezre. Terletk dli lankin volt a csorda kedvenc hemperghelye. A slyos testek itt elkoptattk a gyepet, s tbb helyen nagy, csupasz mszkfoltok fehrlettek a zld f kztt. Az reg bikk lass, rendezett sorban ereszkedtek al hemperghelyk fel. Ott aztn leheveredtek a mszkre, s hts lbaik erteljes rgkaplsval, egy sor rng mozgs rn sikerlt masszv testket hanyatt hengertenik. Tvolrl olyan volt, mintha lthatatlan hlba bonyoldtak volna, s abbl szeretnnek kikecmeregni. A durva mszk reszelte brket, s lehntotta a laza szrt, amelytl mr rgen szerettek volna megszabadulni. Vagy flrnyi kjes vakarzs utn kellkppen megknnyebblve nehzkesen lbra vergdtek, oldaluk s hasuk

lgy barna brn grcss remegs futott vgig, gy szabadultak a mszportl. Aztn elbaktattak szundiklni egyet, s mr csak nhny fehr mszkszilnk gyazdott ells fertlyuk gndr frtjeibe. Amikor levedlettk tli bundjukat, a folyamat valsggal megrjtette ket. Ahov csak nzett az ember, mindenhol blny dlt a kertsnek vagy valamelyik gcsrts galagonyatrzsnek, s szinte nkvletben, lehunyt szemmel vakarzott, vakarzott, vakarzott. Felfedeztem, hogy a fejket s vllukat bort meglazult szrtl ms mdszerrel szabadulnak. A kknyfk apr, sr sarjai pomps kaparhelyet nyjtottak viszket htaknak, a fldre csng, srn sszefondott gak pedig blnyfsl szolgltak, az elhalt tli bunda lehntsra. Megfigyeltem, hogy egymst vltva jrklnak cltudatosan a fk alatt, ahol az gak beleakadnak a vastag bundba, s a tvisek, gallyak letpik az elhalt szrt. Tavaszra olyanok voltak a kknyfk, mintha klns gymlcs teremne rajtuk: gaikrl puha, rt szrcsomk csngtek. A verebek meg a citromsrmnyok pedig lelkesen gyjtttk a puha szrmt -- fszekblsnek. Amikor az eurpaiak szak-Amerikba mentek, mg annyi volt a blny, mint gen a csillag. Millikra rgott a nagy csordk ltszma, a vilgon mg soha, sehol nem lt szrazfldi emlsknek ekkora gylekezete. Az indinoknak a blny volt a minden -- hz, lelem, ruhzat; mg olyan kznapi trgyakat is a blnynek ksznhettek, mint a t meg a crna. De az indin csak annyit lt, amennyinek hasznt tudta venni, s puszttsa szinte nyomot sem hagyott a hatalmas, loboncos llatok megszmllhatatlan ezrein. Hanem mihelyt megjelent fejlett fegyvereivel az eurpai, menten megvltozott a kp. Gyilkos vadszat indult a blny utn; ezrvel ltk az llatokat. Eleinte az egsz testet felhasznltk, de ksbb mr csak lelemforrs volt. Ugyanolyan nagy szmban gyilkoltk most is, de mr csak kt okbl: elszr is, mert a nyelve nyencsgnek szmtott, msodszor pedig az llat kiirtsnak elsznt politikja miatt -- gy reztk ugyanis, hogy mivel az indin oly nagy mrtkben r van utalva a blnyre, ha a blny kihal: kihal vele egytt az indin is. Ez id tjt nagy vagyonra s hrnvre tettek szert a hivatsos blnyvadszok -olyanok, mint Bill Cody, "Buffalo Bill", akinek a napi cscsteljestmnye ktszztven hatalmas llat volt. Ahogy a vastvonal tszelte a prrit, keresztezve a blny vndorlsnak tvonalt, az llatokat a vonatbl ldztk, s a tetemeket otthagytk rothadni. Az oszladoz tetemek bze nhol olyan szrny volt, hogy az irdatlan dgtemetn thalad vonatnak csukva kellett tartani az ablakait. E gylletes s pazarl mszrls utn nem csoda, ha 1889-re a hajdan minden szrazfldi emlsnl nagyobb szm blnynpessg alig tszz pldnyra apadt. Csak ekkor bredt r egy kicsiny termszetvd csoport a szrny lehetsgre, hogy a blny rkre eltnhet -- lpseket tettek ht, hogy biztostsk a fennmaradst. Napjainkban tbb ezer blny l, a faj biztonsgban van, de az emberisg soha tbb nem lvezheti azt a lenygz ltvnyt, amint a prrit, ameddig a szem ellt, minden irnyban a vonul blnycsordk mozg fekete sznyege bortja. A rszlegben volt mg egy llatunk, amely jelenleg osztozik a blny sorsban -- az anoa. Ez a miniatr fekete blny Celebesrl szrmazik. Szrnyen kicsi -- gy nagyjbl akkora, mint egy shetlandi pnil -- ahhoz, hogy az risi blny rokona legyen. Hossz, komoly kpe van s lelkes szeme; rdes tapints stt szrmje egyenetlenl oszlik el kvr farn, hogy a stt, mlyvaszn br kiltszik; pati kicsinyek, takarosak; lnken hegyezett flt bell finom szrme bortja; vagy hszcentis szarva tkletesen egyenes, s thegyes a vge. A mi kt pldnyunk egszen rtalmatlannak ltszott: tenyerembl ettk a korpt, s az

elgytrt rtatlansg pillantsval bmultak fel az arcomba. Amikor elolvastam rluk minden tudhatt, ugyancsak meglepett, hogy valjban igen veszedelmesek is lehetnek. Apr termetk, sebes mozgsuk, hajlkonysguk s hegyes szarvuk miatt bizony szmolni kell velk. A megzavart anoa szrnyen vad -- ezrt kerltk el hossz veken t szles vben a celebesiek. A modern fegyverek -- kivlt a minden vrbeli sportember szmra oly nlklzhetetlen darab, a gppuska -- sznre lpse utn azonban megszmlltattak az anoa napjai, s a kiltsa manapsg bizony igen bors. A Chapman-zebrt gy nagy ltalnossgban szrnyen unalmas llatnak talltam. Csinos sznkompozcit jelent az risi terep fvnek zld htterben, de lthatlag semmi rdekeset nem mvel, csak legel, legel, s nha kicsit taszigldik valamelyik fajtatestvrvel; flt htracsapja, foga kivillan, gy fenyegetzik. A mnek egyemberknt eltkltk, hogy megprblnak az letedre trni, s mivel irtzatos sebessggel mozognak, j lesz, ha beren vigyzol. Reggelente Harryval az volt az els dolgunk, hogy tmsztunk a kertsen a zebraterepre, s sszeszedtk az jszaka fakadt brsonyos, harmat ztatta gombaszaporulatot. A gombt Harry vajban megprolta egy lboskban, s tzraira elfogyasztottuk. Finom eledel, de a gombaszeds kt vrszomjas zebramn tszomszdsgban roppant kockzatos, hogy enyhn fejezzem ki magam. Szorosan egyms mellett munklkodtunk, keznk gyben vasvillval, s amg egyiknk lehajolt s gombt szedett, a msik a zebrkat leste. Egy reggel kivltkppen ds volt a terms, flig tltttk mr a vdrt, s lelkesen dvzltk a fejedelmi tzrai grett. pp lehajoltam, hogy felszedjek egy kivtelesen zamatos gombt, amikor Harry elordtotta magt: -- Vigyzz, csks! Jn a bestia! Felpillantottam: a zebramn felm dbrgtt, flt htracsapta, srga fogai kivillantak. Otthagytam a vdrt, s Harry pldjt kvetve felhztam a nylcipt. A zebra megtorpant a vdr mellett, dz pillantst vetett rnk, s mltatlankodva felhorkant. Majd, mrhetetlen bosszsgunkra, sarkon fordult, s hallosan pontos clzssal nagy, lendletes vben felrgta a vdrt, a fehr gomba pedig szllt utna a szlben, akr az stks csvja. Flrnkba telt, mire jbl sszeszedtk. De volt egy kedvelt zebrm is, magnyos hm Grevy-zebra. Ez a legnagyobb zebrafaj; alakra leginkbb lhoz hasonl, feje hossz, elegns, s br felletesen hasonlt a szamr fejhez, valjban sokkal inkbb arabs mnre emlkeztet, finom, knyes, brsonyos orrval. Keskeny cskjai igen szablyosak, mintha csak vonalzval hztk volna valamennyit, fle risi, mint egy pr szrs kontyvirg. Tudomsom szerint ez a zebra volt fajnak egyetlen pldnya Angliban, s eltekintve szpsgtl s szeld termszettl, a ritkasga egymagban feljogostott, hogy tetzett adag rlt zabot adjak neki, amit finoman elvett a tenyerembl: ajka olyan puha volt, mint a mezejn sarjadt gomba kalapja. A rszlegtl szakra jkora brsonyos zld kifut fekdt, krltte tlgyfk ropogs krinolinja. Itt lt minden bizonnyal legritkbb kt llatunk: egy pr Dvid-szarvas. Rnzsre nem voltak annyira kecsesek, mint a kzelkben lak gmszarvas vagy dmvad. Szarvasmrtkkel mrve egyenesen idtlennek voltak mondhatk. Marmagassguk szzhsz centi lehetett, hossz, komoly kpkben fura, mandulavgs szempr lt. Szemk alatt klns kis zseb volt, rzss br fedte, s csukni-nyitni lehetett, de nem vezetett sehova, s lthatlag semmifle hasznos clt nem szolglt. Testk zmk volt, majdnem mint a szamr, sznk sajtos makk-barna, hasuk fehr, htuljukon szv alak folt. Szemk formja, vgsa,

furcsa testk, hossz, fekete patjuk s a szarvasflk csaldjban egyedi hossz, bolyhos szamrfarkuk rvn olyanok voltak, mintha egy bizonytalan eredet knai metszetbl stltak volna el. Mozgsuk suta volt, nem olyan kecses, mint amilyet csaldjuktl ltalban elvrhatunk. Amikor nha elhaladtam a kifutjuk eltt, hirtelen felbukkansom megrmtette ket, s sarkon fordultak, hogy szembenzzenek velem; lbuk terpeszben, flket hegyeztk; aztn pni flelemben menekltek terletk tls vgbe, rszeg szamrra emlkeztet mozgssal. Lbukat igen mereven tartottk, s abnormlisan hossz testk ide-oda imbolygott. Ha az ember sszehasonltotta ket a tbbi szarvas gynyr mozgsval, egyszeriben rdbbent, mennyire szamrforma a Dvid-szarvas. A szarvasflk szoksos szp vonalaira s mozgsra egyedl a fejk meg a nyakuk emlkeztetett. A termszetrajz krnikjban igen rdekes fejezet ennek a fura klsej szarvasnak a felfedezse s fennmaradsa. Az 1800-as vek kzepn egy ferences hittrt, Pre David, Knban utazott s dolgozott, s mint akkoriban az Egyhznak szmos fia, mlysges rdekldst tanstott a termszetrajz irnt. lek a gyanperrel, hogy az ltala szerzett egyedlll termszetrajzi pldnyok szma messze meghaladja a knai tartzkodsa sorn ltala megmentett lelkekt. volt az, aki az j s hres rispanda els pldnyaira szert tett. Pekingi tartzkodsa sorn hrt vette, hogy a csszri palota kirlyi kertjeiben l egy szarvascsorda -- lltlag olyan faj, amely Knn kvl sehol sem ismeretes. Ez persze felkeltette David atya rdekldst, csak az volt a gond, hogyan ejthetn mdjt, hogy meglthassa ezeket az llatokat. A magas fallal krlvett kertet tatrok riztk rgus szemmel. Akkoriban persze Knban rosszul trtk az idegeneket, David atynak ht nagyon meg kellett gondolnia, hova lp. Abbl is lthatjuk, milyen mlysges rdekldst tansthatott a termszetrajz irnt, hogy hajland volt olyan kockzatot vllalni, ami brtnbe, st esetleg hhrkzre juttathatta volna. Els lpsknt megvesztegette a kirlyi palota egyik tatr rt: engedje felmszni a fal tetejre, hogy onnan vehesse szemgyre a kertet. Innen aztn megpillantott a fk kztt egy legelsz szarvascsapatot. Izgalmas pillanat lehetett, ahogy alig szzmternyire legelszett egy csapat szarvas, s rbredt, hogy j s kivltkpp szokatlan fajt lt maga eltt. Menten rt haza, Prizsba, Milne-Edwards professzornak, a Termszetrajzi Mzeumba. gy szmolt be felfedezsrl: "Hrommrfldnyire dlre Pekingtl fekszik az risi Csszri Park, amelynek mintegy harminchat mrfld a kerlete. Idtlen idk ta bkessgben l itt a szarvas meg az antilop. Eurpai ember nem nyerhet bebocstst a parkba, m idn tavasszal a krnyez fal tetejrl szerencss voltam meglehetsen messzirl meglthatni szznl is nagyobb szm csordjt ennek az llatnak, amelyet a jvorszarvashoz vlek hasonlatosnak. Sajnlatos mdon ez idtt nem volt agancsuk: az ltalam ltott llatoknak jellemzje a hossz farok, amelyet megkzeltleg azonos hosszsgnak lttam a szamrval, s amely jellegzetessg az ltalam ismert szarvasflk egyiknl sem tallhat. Kisebb tovbb az szaki jvorszarvasnl. Sikertelen ksrleteket tettem arra nzve, hogy megszerezzem e faj irhjt. Mg kisebb darabokhoz is lehetetlensg hozzjutni, s a Francia Kvetsg sem rzi magt kpesnek, hogy a knai kormnynl tett nem hivatalos kzeleds rvn megszerezze eme klns llatot. Szerencsre ismerek nhny tatr katont, akik e parkban fognak rszolglatot teljesteni, s bizonyos vagyok benne, hogy vesztegets rvn szert tehetek

nhny irhra, amelyeket ksedelem nlkl elkldk nnek. A knaiak a Mi-Lu nevet adtk ennek az llatnak, mely nv a ngy klns jellegzetessget jelenti, mivel olyb tekintik, hogy ez a szarvas a szarvasbikhoz hasonlt agancsa, a tehnhez patja, a tevhez nyaka, s az szvrhez, st a szamrhoz farka rvn." Pre David ezek utn eltklte, hogy pldnyokat szerez, csakhogy ez nem volt knny dolog. Tudta: annak ellenre, hogy az effle cselekedet hallbntetst von maga utn, a tatr rk nha mgis vadorzs rvn szerzett vadhssal tpllkoznak, tovbbi vesztegets segtsgvel teht sikerlt elnyernie beleegyezsket, hogy elteszik neki a legkzelebb elfogyasztand pldnyok irhjt s koponyjt. Ez idvel meg is trtnt, s Pre David hazakldte az irhkat s a koponykat Prizsba, a Termszetrajzi Mzeumba, ahol megllaptottk, hogy a tudomny mindeddig valban nem ismerte ezt a fajt. David atya risi szolglatot tett a Tvol-Kelet termszetrajznak megismersben, ezrt az llatot Elaphurus davidianus -nak neveztk el. Eurpa llatkertjei s magngyjtemnyei persze csingztak e ritka szarvasfle pldnyai utn, s ha valamilyen szarvasfaj ritknak nevezhet, a Dvid-szarvas bzvst, hiszen az egyetlen ismert csorda a csszri palota kertjben lt, s mind a mai napig eldntetlen, vajon honnan szrmazik a faj eredetileg. Szinte gy tnik, mintha a csszr nyri palotjnak terletn fejldtt volna ki. Mint vadon l llat, a mai vlemny szerint kt- vagy hromezer esztendeje kihalt. Flig megkvesedett maradvnyok tansga szerint ezt megelzleg vadon vndorolt Kna Honan tartomnyban. A knai hatsgok nem hajtottk, hogy nemzeti kincseik kzl brmi exportra kerljn, vgl azonban, hosszas trgyalsok utn, tbb pr szarvast kldtek klnfle eurpai llatkerteknek, egy prat pedig Bedford akkori hercegnek klnleges woburni magngyjtemnye kapott. Nem sokkal ezutn a Jangce foly megradt, s a vz tbb helyen ttrte a csszri palota kertjn ek falt. A szarvasok nagy rsze elmeneklt a krnykre, ahol persze nyomban leltk ket az hez parasztok. Mg gy is megmaradt a kertben a szarvaskolnia parnyi magva; m a Dvid-szarvast gy ltszik, a balszerencse ksri, mert nemsokra bekvetkezett a boxerlzads, amikor is a tatr rk ltek az alkalommal, s megettk a maradk szarvasokat. A faj teht eredeti hazjban kihalt, s egsz npessge immr az Eurpa-szerte sztszrdott pldnyokbl llt. Bedford hercege, egyike a legrgibb s legrtelmesebb termszetvdknek, gy vlte, kicsiny woburni csordjt gyaraptania kell, hogy a faj fennmaradjon; trgyalsokat kezdett ht az llatkertekkel, amelyeknek voltak pldnyai, s idvel sikerlt tizennyolc fre szaportania csordjt. Ennyi volt a faj sszltszma az egsz vilgon. A woburni idelis krlmnyek kztt az llatok szma fokozatosan szaporodott, s mire n Whipsnade-be kerltem, a woburni csorda ltszma megkzeltette az tszzat. A herceg ekkor elrkezettnek vlte az idt, hogy sztossza az llatokat, mert vgtelenl kockzatos, ha egy faj valamennyi l kpviselje egyetlen helyen tmrl. Ha pldul szj- s krmfjsjrvny tr ki, az igencsak knnyen vgezhetett volna valamennyi Dvid-szarvassal. A herceg ezrt Whipsnade-nek ado tt egy prt, egy tenyszcsorda alapjul. Mikzben a medverszlegnl dolgoztam, rkezett a hr, hogy a herceg tbb ms llatkertnek is ad szarvasprokat, valamint Whipsnade-nek is mg egy prt. A mi feladatunk lesz Woburnben sszegyjteni s vegbl tpllni az jszltt llatokat, mg el nem rik a megfelel kort, hogy j otthonukba szlltsk ket. Azrt kellett ehhez a meglehetsen

krlmnyes mdszerhez folyamodni, mert ez a szarvas roppant ideges llat. Ha megrml -mrpedig jformn mindentl megrml, sokkal inkbb, mint brmelyik ltalam valaha is ismert llat ---, hihetetlen ostobasgrl tesz tanbizonysgot: pldul ismtelten nekirohan egy kfalnak, gy prbl kitrni. gy vltk, ha mi etetjk vegbl a kis szarvasborjakat, legalbb hozzszoknak az emberi lnyekhez, s taln nem fogja el ket oly mrtkben a pnik a szokatlan ltvnyok s hangok rzkelsekor, mint hogyha rettebb korban teszik ki ket ilyesminek. Amikor megtudtam, hogy n meg egy Bill nev fi vagyunk a kivlasztottak, hogy segtsnk Phil Batesnek a szarvasborjak cumisvegbl tpllsban, azt sem tudtam, hov legyek rmmben. A szarvasborjak szmra kt nagy istllt jelltek ki, s mivel jszaka, valamint kora reggel kell ket etetni, Bill meg n felvltva alszunk majd az istllk melletti kis sznben, az erdben, hogy kznl legynk, ha Philnek akr jjel, akr napkzben segtennk kell. Eljtt a nagy nap, s teherautn tfurikztunk Woburnbe. Nemigen lttam letemben Woburnhz foghatan gynyr parkot. Ez persze mg azeltt volt, hogy a krhintk meg az risi ltszm turistacsoportok cirkussz zllesztettk. A csodlatosan elhelyezett risi fk, a zld gyepsznyeg, a bksen vonul szarvascsordk feledhetetlen kpet alkottak, lttukra Edwin Landseer szembl a kudarc knnyei patakzottak volna. A tgra nylt szem, riadt szarvasborjakat kln-kln zskba dugtk, csak a fejk ltszott ki belle. Igy akartk megakadlyozni, hogy fellljanak, mikzben a teherautn visszk ket, vagy megprbljanak futsnak iramodni, hiszen mg eltrnk a lbukat. Vastag szalmartegre raktuk a gidkat, s krlprnztuk ket szalmablkkal. Aztn Bill meg n elfoglaltuk rhelynket a parnyi fejek erdejben, s a teheraut szolid harmincmrfldes sebessggel haladt Whipsnade fel, mi meg rgus szemmel figyeltk a bbiket, vajon hogyan hat rjuk az utazs. Amikor a teheraut elindult, egy-kt borj rugdalzott, bokkolt egy picit a zskban, de hamarosan megnyugodtak, s mire Whipsnade-be rtnk, mr tbben aludtak, a harcedzett vasuti utasok unott arckifejezsvel. Bevittk ket az istllkba, s levagdostuk rluk a zskot; akkor aztn a fiatal szarvasok szrnyen ingatag s sznalmas mdjn rszegen lbra vergdtek, s krllzengtek az istllban. Ekkor dbbentek r, hogy valami hinyzik; kezdtek ht krbe-krbe mozogni, s mekegtek, akr a kecske -- meglepen hossz, nyers "meee" trt el a torkukbl. Bill meg n srgsen megfejtk a kecskenyjat, amelyet a bbik rkezsre val tekintettel gondosan beszllsoltunk; a mg meleg, habos tejet vegekbe tltttk, hozztettk a szksges vitamincseppeket s csukamjolajat, majd, ki-ki egy cumisveggel, bementnk az istllba. A Dvid-szarvas csecsemkorban ppolyan buta, mint letnek brmely msik szakaszban, s az els etets alkalmval Bill s Phil meg jmagam alighanem tbb kecsketejet kaptunk a nadrgunk hajtkjba, a zsebnkbe, tbb frcsklt szemnkbe-flnkbe, mint amennyit a borjak elfogyasztottuk. De hamarosan rjttek a dolog nyitjra: a cumit kell szvni, gy jutnak tejhez. Persze a szjuk meg az agyuk kztti sszhang hagyott nmi kvnnivalt, s lankadatlan bersggel kellett figyelnnk gymoltjainkat, mert kpesek voltak addig szopogatni a cumit, mg a vge valahol a szjuk szln nem kandiklt ki, aztn addig ropogtattk, mg kecsketejgejzr nem szkkent egyenesen a szemnk kz. Kt nap alatt azonban elsajttottk a tudomnyt, s Philben, Billben meg bennem kzs anyahelyettest lttak. Nyolc bbinket ngyesvel elosztottuk a kt istllba, ahogy azonban nvekedtek, egyre tbb baj volt velk, mert etetskor olyan cirkuszt csaptak, valahnyszor megpillantottak bennnket, hogy majd

belesketltnk a harsny mekegsbe, s mihelyt nylt az istllajt, valsgos szarvaszuhatag zdult ki rajta. Billt is, engem is tbb zben lednttte k lbunkrl a borjak, s sietsen el kellett hengerednnk az tjukbl, klnben a megklnbztetkpessg teljes hinyrl tansgot tve vgigtiportak volna rajtunk, mrpedig a hossz patjuk mdfelett les volt. Ez id tjt dbbentem r a "ritka" jelz teljes jelentsre. Mindeddig, ha ritka llatrl hallottam, azt hittem, ez egyszeren annyit jelent, hogy ritkn fordul el mzeumi gyjtemnyekben vagy llatkertekben -- de a ritkasg szmszer lnyege nem jutott el a tudatomig. Valsznleg azrt, mert ha egy llatrl azt mondjk, hogy ritka, ezt dicsretnek sznjk, mintha az llatnak ezzel bszklkednie kellene. Amikor azonban hozznk kerltek a Dvid-szarvasok s dolgozni kezdtem velk, hirtelen rjttem, hogy meglepen sokfle llat egszen ms rtelemben vve ritka. Kutatni kezdtem a tmban, s eredmnyeim hamarosan terjedelmes gyjtemnyre rgtak. Akkor mg nem tudtam, hogy annak a Vrs Knyvnek /a veszlyeztetett fajok jegyzke/ vzlatos s amatr vltozatt lltom el, amelyet most a Nemzetkzi Termszetvdelmi Egyeslet /IUCN/ tesz kzz. Elrettentem kutatsaim eredmnytl. Ilyesfle szmadatok szerepeltek benne: "Indiai orrszarv teljes fennmaradt npessge -- 250; szumtrai orrszarv -- 150; bornei orrszarv -- 20; rpkptelen guvat vilgnpessge -- 72 pr; arab bejra kilvs s gppuskzs utn fennmaradt valsznleg teljes ltszma -- 30", s gy tovbb. A lista vgtelennek tetszett. s ekkor bredtem r, mi is legyen az llatkert igazi teendje; mert amg igyeksznk vad llapotukban megvni ezeket az llatokat, nyilvnvalan srgeten fontos, hogy fogsgban szaporod csoportokat hozzunk ltre, s terjessznk el minl szlesebb krben vilgszerte. Akkor fogant meg bennem a gondolat, hogy ha valaha is lesz sajt llatkertem, ez a munka lesz a f tevkenysge: hogy tartalka s menedke legyen ezeknek az ztt teremtmnyeknek. Valahnyszor n voltam szolglatban a szarvasoknl, sokat trtem a fejemet ezeken a problmkon. jflkor, amikor a szarvasok nagy, nedves szeme megcsillant a viharlmps fnynl, ahogy lkdsdve, mohn szvtk az vegbl a meleg tejet, gy reztem, ezeknek az llatoknak brmilyen mrcvel mrve pontosan annyi joguk van az lethez, mint nekem. Nem volt bntetsfeladat hajnali tkor felkelni s vegbl etetni ket. A napfny els halvny drdi ppolyan zldaranyba vontk a tlgyest, amilyen a kvzl farktolla, a levelek selymes harmatrteg alatt prllottak, s ahogy a nagy trzsek kztt a szarvasok lakhelye, az istll fel ballagtam, hlaad zsoltrt zengtek a madarak a zld katedrlisban. Aztn benyitottam az istll ajtajn, s menten levertek a lbamrl szeret gymoltjaim; orrukkal bkdve, mekegve, hossz, nedves, meleg nyelvkkel verdesve dvzltek. Ha elborongtam is annyi llatfaj veszlyeztetett helyzetn az egsz vilgon, ha elnttt is a ktsgbeess, legalbb gy rezhettem: ha segtek felnevelni a Dvid-szarvasokat, legalbb valami kzzelfoghatt teszek, legyen mgoly szerny is a gesztus. Rszlegnkben azonban a legelbvlbb a mi kis fehrfark gn-csordnk volt. Szemre minden gn holmi valszntlen antilopra emlkeztet, de a fehrfark szakasztott olyan, mint valami klnleges cmertani s mitologikus llat. Feje tmpe, orra szles; vadszkrt mdjra hajlott szarva mlyen lekanyarodik a szeme fl, majd megint felfele grbl, s igen hegyes a vge; az llat rvidltn hunyorog alla. lla alatt sz szakll mered elre, pofjt srtecsokor dszti; fehr srnye sr -- kcos pamatok, gak-bogak erdeje; mells lbai kzt jkora, szrs sztyt visel. Hossz, velt, selymes fehr farka a legszebb rajta, s egy keleti szalagtncosn elegancijval hasznlja. Rendkvli klseje (ami olyan, mintha tbb klnfle llat darabjaibl raktk volna ssze) rendkvli mozgssal s pzokkal prosul -- a

gn ugyanis az els szra hajland pzba vgni magt. Nemigen volt komikusabb ltvnyban rszem, mint amikor ezek az tdtt alakok ugrndoznak, forgoldnak, fel-felhorkannak, s a farkuk a htuk fl kunkorodik. Mozgsuk oly sszetett, hogy nehz volna beskatulyzni. Nagyjbl taln a vitustnc heveny rohamhoz hasonlt. Olyik lpse npi tncra emlkeztet, de sokkal elevenebb. n mg ms npi tncot nem lttam, csak olyat, amit idsebb, polt klsej hlgyek lejtettek, rojtokkal, gyngysorokkal kesen, s mg csak nem is hasonltott a gnk fergeteges knknjhoz. Balettre ugyan nmikppen emlkeztetett -- a szilajabb, kimertbb vlfajra ---, de a lpseit mg a legelvetemltebb modern balerina is hajmereszten szablytalannak tlte volna. Ezt a tncot -- vagy vitustncot -- rdemes megfigyelni. Amikor a fggny felmegy, a gnk szemben llnak a kznsggel, sr csoportban, s sszevont szemldkkel merednek nzikre szrcsomik gas-bogas erdejn t. A trupp egyik tagja vllalkozik a vezet szerepre, s kezdi a tncot: megdbbenten hangos dorombol horkanst hallat, olyasmit bevezetl, hogy "na lnyok, most egytt!". Erre a trsasg tipeg nhny lpst pipaszrlbain; aztn megllnak, lbuk reszket, farkuk szinte egy temre meg-megrezdl; vezrk erre megint horkan egyet, aminek hatatlanul az a kvetkezmnye, hogy az egsz trupp elveszti a fejt. Feledve a balett minden szemgynyrkdtet precizitsa, csoportba rendezdse. Eldbrgnek fnyes patikon, felkunkortott farokkal, megbokkolva, lbukat nevetsges s anatmiailag megmagyarzhatatlan szgben ki-kirgva. Vezrk magnkvl eregeti rjuk vad horkansainak gppuskatzt -- de gyet sem vet r senki. Azutn egyszeriben megllnak mindannyian, s szarvuk all elszrnyedt helytelentssel merednek rd, amint neveletlenl hahotzol. A fehr fark gnt voltakppen tncolhatnkja meg a kielgthetetlen kvncsisga sodorta a vgs pusztuls szlre. Valamikor rgen, Dl-Afrika gyarmatostsa folyamn, ezrvel lt ott a fehrfark gn, ltk is a holland telepesek kmletlenl, elszr is, mert a szrtott szeletek formjban tartstott hsa elesgl szolglt, ahelyett, hogy rtkes marhikat, birkikat kellene levgniuk, msodszor pedig, minl hamarabb eltakarodik az tbl, vlekedtek, annl tbb legel jut a hzillatoknak. gy aztn nem telt bele sok id, hogy az afrikai antilopok hajdan legnpesebb faja a leggyrebb apadjon. Vesztnek rszben az a szvet melenget kvncsisg volt az oka, ami arra ksztette a csordt, hogy csak lljon s bmulja a vadszokat, mikzben halomra lvik, nemklnben pedig az az ugyancsak bjos tny, hogy elszeretettel adtk el tncukat, s szkdeltek, keringztek a trszekerek krl, amelyekrl puskk meredeztek tucatszm -- s gy a lehet legknnyebb clpontul szolgltak. A fehrfark gn ma mr nem igazn vadllat. Alig ktezer maradt belle, kis parkokban, magngazdasgokban, s sokat mondok, ha szz pldny a vilg llatkertjeiben. Mg elnztem a zld gyepen hancroz gninkat, elgondoltam, mennyire sivr lehet ma az afrikai szn a veldnek e vidm, lelkes tncosai nlkl. Hiba: a halads elpuszttja azt, ami boldog s eredeti, banliss szrkt mindent, ezeknek az letvidm, szkdcsel teremtseknek a helybe telepti az unalmas, krdz, minden porcikjban hasznos tehenet. A fehrfark gnkon kvl volt egyetlenegy cskos gnnk is, alakjra nzve igen hasonl, csak egy kicsit zmkebb: gymbrrnyalat zszn bundjt csokoldbarna foltok tarktottk, srnye-farka fekete volt. Ha ez egyltaln fokozhat, ez az llat mg a fehrfark gnnl is elmefogyatkosabb; kerengse mg szertelenebb, mellkasa mlybl pedig a riadalom mly, harsog bffensekben tr el, szaporn, akr a gppuskatz. Hihetetlenl ideges jszg volt; ha megijesztettk, nagyon is valszn volt, hogy lbt tri vagy egyb krt

tesz magban -- gy aztn nem csekly balsejtelmek kzepette fogadtuk Harry meg n a hrt, hogy Brinnyt be kell fogni s a londoni llatkertbe szlltani, ahol prt szereztek neki. -- Rohadt egy mel lesz, mi, Harry? -- krdeztem. -- n is azt hiszem, fiam -- blogatott Harry, mikzben a lbosban fortyog gomba-reggelinket kavargatta. -- Mibe fogjuk rakni? -- tudakoltam. -- Nincs itt semmi, ami elg nagy volna, igaz? -- Nincs -- hagyta r Harry. -- Cstrtkn lekldenek egy szlltldt teherautn. Abba rekkentjk, aztn fordul a teheraut, s elviszi. Harry eladsban roppant egyszernek hangzott a dolog. Felvirradt a cstrtk, s megrkezett a teheraut, rajta egy keskeny, magas lda, amibe bele kell csalogatnunk egy k ivltkpp ideges, fkezhetetlen s mozgkony gnt. Reggel kiengedtk Brinnyt a kifutjba, rvid levegzsre; aztn nmi zabbal kecsegtetve visszadesgettem az istllba, s sikerlt biztonsgosan bezrnunk az egyik rekeszbe. Kvetkez mozzanatknt a roppant ldt kellett leemelnnk a teheraut platjrl s megfelel helyzetbe hoznunk, szemkzt a rekesz ajtajval, majd a lda vgn felemelni a csapajtt. Ez meglehetsen idignyes mvelet volt, s termszetesen hatatlanul jkora lrmt csaptunk kzben, amivel Brinny helytelentst vontuk magunkra. Bfgtt, fel-felhorkant, bokkolt, s tbb zben prblta kirgni az istll oldalt. Mihelyt sikerlt megfelel helyzetbe kertennk a ldt, flrra tvoztunk, hogy megvitassuk a stratgit, Brinnyt meg hagyjuk egy kicsit lehiggadni. -- Most pedig, fiam -- mondta Harry ---, a kvetkezt fogjuk csinlni. n felllok a lda tetejre s kezelem a csapajtt, de mihelyt felhztam, mr nem ltom, mikor megy be az tokfajzat a ldba, ht a te dolgod lesz megmondani, mikor eresszem le az ajtt, rted? No, most kapd a ltrt, vidd be a szomszd rekeszbe, aztn fogd ezt a kis botot, hajolj t a vlaszfalon, s amikor a bestye a lda kzelbe kerl, csak ss egy kicsit a farra -- pp csak egy kicsikt, rted --, tbb nem is kell, elg ahhoz, hogy befusson a ldba. Ha meg benn van, kurjantsd el magad, s n leeresztem az ajtt, rted? -- Ahogy gy elmondja, roppant egyszernek hangzik -- mondtam keseren. -- Remljk, gy is lesz -- vigyorgott Harry. Visszasorjztunk az istllba, ahol Brinny mg mindig hevesen gurgulzott, n begyeskedtem a ltrt a szomszdos rekeszbe, fogtam a botot, felmsztam, s tkmleltem a vlaszfalon. Brinny felbmult rm, elborzadva aljas, orv szndkaimtl. Srnye, szaklla kusza volt s fsletlen, mintha pp akkor kelt volna ki kcosan az gybl. Szemt forgatta, orrlyuka kitgult minden egyes horkansnl, grbe, fekete szarva villogott, akr a kspenge, ahogy Brinny szkdcselt, forgoldott a szk rekeszben. -- Ksz vagy, csks? -- kiltotta kintrl Harry. Felemeltem a botot a vlaszfal fl, s jl megvetettem lbamat a ltrn. -- Ok! -- vltttem. -- Mehet! Brinny mindeddig annak az ltes hajadonnak a kifejezsvel bmult fel rm, aki vgre tnyleg tallt egy frfit az gya alatt, de most termszetesen krbekeringztt, hogy szemben legyen az ajtval, s figyelhesse, amint a lda tolajtaja lassan felemelkedik. Horkant, akr a tzhny, s idegesen tipegett jobbra-balra. Minthogy most nem figyelt engem, helyzetbe hoztam a botot . Fl kzzel jl megragadtam, msik kezemet a vge fl grbtettem. Szerencstlenebb fogst ki se lehetett volna tallni. -- Most megbizgatom, Harry! -- kiltottam fel trsamnak.

-- Ok, csks -- vlaszolt Harry. vatosan leengedtem a botot Brinny gmblyded, reszket fara fel. Amikor a fadarab vge a fnyes irht rte, mintha csak gyuft rintettem volna egy hord robbananyag kurta gyjtzsinrjhoz. Brinny, alighogy megrezte a botot, nem vesztegette az idt: felugrott a levegbe, s megprblta szarva fl vetni a sarkt. A botot elkapta, s gnek rptette, mint a raktt, hogy nekivgdott az istll tetejnek. A bot vge kr grbtett markom ht olyan ervel vgdott a mennyezetnek, mintha clpver kalapcsnak akadt volna az tjba. Annyira gytrelmes volt a fjdalom, hogy elejtettem a botot, s megprbltam visszafel tvergdni a vlaszfalon, amin flig-meddig hevertem. reztem, hogy alattam meginog a ltra. Ebben a pillanatban Brinny megeresztett egy kivltkppen magasztos horkanst, leszegte a fejt, s berontott a ldba. -- Ajtt, Harry, ajtt! -- vltttem ktsgbeesetten, ppen abban a pillanatban, amikor sszerogyott alattam a ltra, s n a rekeszbe zuhantam. A csapajt a helyre zdult, s Brinnyt foglyul ejtettk -- de ppen csak hogy, mert bevgtatott a ldba, s szarvval a tls falba tkztt, amitl gy imbolygott az egsz tkolmny, akr hurriknban a haj. Brinny ezek utn kurta dfsekkel a lda vgt tmadta, s hamarosan a szlrzsa minden irnyba rpkdtek a szilnkok. Rohantak az emberek kalapcs meg szgek utn, hogy beszgeljk a rseket, mieltt Brinny kitrne. Harry, aki knyes egyenslyi helyzetben kuporgott az ing-bing lda tetejn, lekmlelt rm. -- Nem esett bajod, fiam? -- krdezte aggodalmasan. Kiss re szketegen vergdtem talpra; a kezemen mintha elefnt tiport volna, s mris kezdett dagadni. -- n jl volnk, de a kezem kiment -- vlaszoltam. Ami megfelelt a tnyeknek, mert amikor bevittek a krhzba s megrntgeneztek, kiderlt, hogy a tenyeremben hrom csont megrepedt. Igazban szerencse, hogy nem volt nylt trsem, hiszen a kezem igencsak nagy ervel szorult kt farteg kz. Fjdalomcsillaptt kaptam -- ami mindent megtett, csak a fjdalmat nem csillaptotta --, s megparancsoltk, hogy negyvennyolc rt ne dolgozzam, hogy a csont megnyugodjon, ahogy a doktor mondta. Ez volt els hsi sebeslsem a ktelessg frontjn, ezrt ugyancsak jlesett, hogy Mrs. Bailey azzal az aggodalommal s tisztelettel kezelt, ami megillet valakit, aki ugyan nem kap ott rdemkeresztet, de mr-mr a kzelben jrt. Aznap este a kandallnl lve babusgattam sajg kezemet, amikor Charlie hazatrt. -- No, fiam, kezdhetsz csomagolni -- hangzott az dvzlse. -- Csomagolni? Miket beszlsz, Charlie? -- krdezte Mrs. Bailey. -- Most jvk az irodbl -- meslte Charlie, s papucsba bujtatott lbt jlesen mozgatta a tznl. -- A ht vgn hazamegynk. -- Haza? Mrmint vissza Londonba? -- Azm -- blintott Charlie. -- No, ht rlsz? -- Hogyne rlnk -- mondta Mrs. Bailey. -- De mi lesz a fival? -- Megy a bdba. Kinyitjk -- magyarzta Charlie. A bd hatalmas, fegyintzetszer plet volt, az polszemlyzet egyedl ll tagjai szmra plt, s tudomsom szerint mg soha erre a clra nem hasznltk. -- Abba a hodlyba! -- kiltott fel Mrs. Bailey. -- Hisz tlen hallra fagy! -- , van ott klyha, meg minden -- mondta Charlie. -- Na s mit fog enni? Ki gondoskodik rla?

-- Azt mondtk, hogy tbben bekltznek -- magyarzta Charlie. -- Joe a munkagyrl, meg egy j fi; aztn az reg Fredet meg a prjt odahelyezik, hogy fzzenek, meg minden. -- Naht! -- lmlkodott Mrs. Bailey. -- Mg hogy az reg Fredet! Mrs. Bailey azta llt hadilbon az reg Fred Austinnal, hogy Fred tzift szlltott a hzikba, Mrs. Bailey pedig a fagysait panaszolta. -- Tudja, mama, mi a legjobb a fagysra? -- krdezte Fred. -- Nem tudom -- felelte Mrs. Bailey, aki nem llhatta, ha mamnak szltjk, viszont a fagysaira llandan orvossgot keresett. -- Maga mit ajnlana? -- Ht dugja a lbt mindjrt reggel az jjeli ednybe -- tancsolta az reg Fred. -Nincs jobb szer egy-kt csepp pisinl. Mondanom sem kell, hogy Charlie meg n fetrengtnk a rhgstl, amikor ezt meghallottuk, de Mrs. Bailey sehogy sem rzkelte a tancs humort. Most pedig kijelentette: -- Mondhatom, n senkit nem irigylek, akirl k gondoskodnak. No, Gerry, vegyl mg egy kis psttomot. Egyl, amg van mit. Az g tudja, mivel fogjk azok etetni szegnykt. Mondhatom, osztoztam az aggodalmban. Hogy t kell kltznm Baileyk knyelmes hzikjbl a bdnak nevezett risi hodlyba, hogy Mrs. Bailey bsges hzikosztja utn csak az Isten tudja, mifle kotyvalkkal fog Fred meg a neje etetni -rmletes kilts volt, de mit sem tehettem ellene.

6 Medve minden mennyisgben nnn lbt nyaldossa, szopogatja... BARTHOLOMEW (BERTHELET): Bartholomeus de Proprietatibus Rerum A rszleg egyik vgben nagy terletet ltettek be srn vrsfenyvel, s ebben az szak-amerikai vagy orosz erdre emlkeztet komor erdsgben lt farkasfalknk. Tizenngyen voltak, s nem nyjtottak valami szemgynyrkdtet ltvnyt; nem csodltam, hogy az vek sorn meglehetsen rossz hrbe keveredtek. Hamuszn bundjukban mandulavgs, alattomos pillants halvny aranyszn szempr lt; klns volt a mozgsuk is, mert inkbb sompolyogtak, mint jrtak, fejket leszegtk, flket htracsaptk. Nagydarab, erteljes llat ltkre igen kecsesen mozogtak: mintha csak lebegnnek a vrsfenyk rnykban. Azt kellett tapasztalnom, hogy a farkasnak rdemtelenl rossz a hre. A kzhittel ellenttben nem azzal tlti s soha nem is tlttte azzal az lett, hogy emberre vadsszon, br persze tagadhatatlanul volt r eset, hogy felfalt valakit. Egy svjci termszetbvr rja le csmcsogva, hogy amikor 1799-ben nmetek, francik s oroszok vvtak vres csatkat a svjci hegyekben, az elesetteket nem temettk el, hanem ott hagytk a farkasok martalkul. A falkk nyilvn degeszre faltk magukat ezen az egyenruhs lakomn, s innen ered az emb erhs irnti nyenc elszeretetk. Nagy rmmre a mi falknknak nem volt ilyen kifinomult zlse, de azrt nem volt ppen megnyugtat rzs benyitni a farkaserdbe, magam eltt tolva a fenyfk kztt a vres martalkkal megrakott taligt... Idnknt kihajigltam a hsdarabokat, a falka pedig biztonsgos tvolsgban krztt, vicsorogva, marakodva, majd rangsor szerint rohantak, hogy felkapjk a hst. A vadon l farkas letre szl prt vlaszt, s az llatvilgban a legodaadbb szl. Az tlagos falka ltalban a szlkbl meg az az vi klykkbl ll, teht inkbb csald, mint falka. Rendkvl zord teleken azonban nha tbb csald ll ssze, s egytt vadszik; ilyenkor igen nagy ltszm a falka. risi terletet cserksznek be; egy Alaszkban nyomon kvetett falka tagjai hat ht alatt htszz mrfldet tettek meg egy krlbell szzszor tvenmrfldes terleten. A primitv vallsoknak a farkas persze mindig kedvelt llata volt, szak-Ameriktl Mongliig, s jl ismert helyet foglal el a boszorknys gban. Annak idejn, amikor Eurpban sokkal elterjedtebb volt a farkas, mint napjainkban, nemcsak hittek a farkasembersgben, de gyakoroltk is. Egyik legnpszerbb farkasember-histrit Johan Weyer rja le, aki szerint az ilyesmi pusztn az ldozat hosszas knvallatsnak ksznhet elmeszlemny. A trtnettel mindamellett idvel a farkasemberr vls tnyt prbltk igazolni. "...Pierre Bourgot (Nagy Pter), Michel Verdung (vagy Udon) s Philibert Mentot perre 1521 decemberben kerlt sor, Jean Boin (vagy Bomm) domonkos rendi bart, a besanoni finkviztor eltt. E frfiakat akkor fogtk gyanba, amikor a polignyi

kerleten thaladtban egy utazt farkasok tmadtak meg, pedig megsebestette az llatot, s a nyomt egy kunyhig kvette, s ott azt ltta, hogy Verdung sebeit felesge polja. Vallomsban Michel Verdung elmondotta, hogyan knyszertette Pierre-t a Stn irnti hsgre. Ezutn Pierre Bourgot vallott. 1502-ben iszony vihar szrta szt a nyjt. Mg llatait kereste, hrom feketb e ltztt lovassal tallkozott, akiknek elpanaszolta gondjt-bajt. Az egyik lovas (akinek, mint ksbb kiderlt, Moyset volt a neve) segtsget grt Pierre-nek, ha t mint urt s parancsoljt szolglja, Pierre pedig megfogadta, hogy egy hten bell llja az alkut. Hamarosan megtallta birkit. Msodik tallkozsuk alkalmval Pierre megtudta, hogy a nyjas idegen a Stn szolgja, s hsgeskt tett neki, megcskolvn a lovas bal kezt, amely fekete volt, s hideg, akr a jg. Kt esztend elteltvel Pierre vissza akart trni az Egyhz kebelbe. Ekkor trtnt, hogy Michel Verdung, ugyancsak a Stn szolgja, azt az utastst kapta, hogy Pierre-t lltsa az rdg szolglatba. A stni arany gretnek bvletben Pierre rszt vett egy boszorknyszombaton, ahol mindenki kk lnggal g zld gyertyt hordozott. Verdung ekkor megparancsolta Pierre- nek, hogy vetkzzk le s kenje be magt varzskenccsel, minekutna Pierre azon vette szre magt, hogy farkass vltozott. Kt ra elteltvel Verdung ms kenccsel kente be, s Pierre visszanyerte emberi alakjt. Pierre bevallotta (knvallats alatt), hogy farkasember alakjban klnfle tmadsokat kvetett el. Megtmadott egy htesztends fit, aki azonban oly hangosan sikoltozott, hogy Pierre felltztt, s ismt emberr lett, hogy rajta ne kapjk. Bevallotta, hogy felfalt egy ngy esztends lenykt s a hst igen zletesnek tallta; valamint nyakt trte egy kilencesztends lenynak s felfalta. Farkas alakjban valdi farkasokkal prosodott, s, mint Boguet szmot ad rla, mindhrom frfi azt lltotta, "ppen annyi rmket leltk az aktusban, mintha felesgkkel kzsltek volna". A hrom frfit termszetesen meggettk." Eltekintve a farkass vltoz frfiaktl (s itt az ember osztozik egy ko rabeli hitetlennek a vlemnyben, aki elmondja, hogy sok boszorknynak sikerlt befognia a szjt a kvetkez krdssel: "Ha asszonyt macskv tudsz vltoztani, vajon asszonny tudsz-e vltoztatni egy macskt?"), magnak a farkasnak sokfle varzsert tulajdontottak. T. H. White, egy tizenkettedik szzadbeli bestiriumbl kszlt lvezetes fordtsban Ulysses Aldrovandit idzi: "Rhasis igen felsznes, amikor a farkasszrrl gy r: 'Ha rzsavzzel elegytve bekenjk vele a szemldkt, az illet szemlyt imdattal veszi krl, aki csak ltja.' s valban mg nevetsgesebbnek s kacagtatbbnak rzem, amikor azt mondjk, hogy lanyha frfiakban s nkben kjes lvezetet gerjeszthet, ha egy farkasnak (kemencben megszrtott) hmvesszejt rektzik. Hasonlatos ez ahhoz, amikor kijelentik a farkasbr sztyrl, melybe galambszvet ktztek, hogy viseljt mentess teszi Vnusznak kelepcitl. Ehhez foghat Rhasis trtnete, aki idzi Dmokritosz tz kvetjt, kik gy menekedtek meg az ellensgtl, hogy farkasnak herezacskjt viseltk lndzsjukon. Ugyanilyen mdon beszl Sextus arrl az Utazrl, aki biztonsgban rte el tjnak cljt, mivel egy farkas farknak hegyt vitte magval. Vuecherius szerint pediglen, ha valaki az istll fl farkasnak farkt, irhjt avagy fejt fggeszti, a jszg addig nem eszik,

amg azt onnan el nem tvoltjk. Ugyancsak a farokrl mondja Albertus Magnus, hogy ha birka avagy marha jszla fl ktzik, elriasztja magt a farkast: s evgbl temetik azt az emberek gazdasgaikban a fld al, hogy a mondott bestit elriassza." Az effle klnleges propaganda ismeretben alig csodlhat, hogy a farkas valjban nem r fel a kzfelfogsban rla kialakult kphez. Nstny farkasaink vente egyszer tzeltek, s rendszerint mjusban hoztk vilgra kicsinyeiket. Tzelsk idszakban persze jcskn volt verekeds a falka hmjei kztt. Br ltszatra, hangra szrnyen brutlisak voltak ezek a verekedsek, hatalmas llkapocs-csattogtatssal, fogaknak csikorgatsval, acsarkod horkansokkal s vontssal, vrontsra valjban ritkn kerlt a sor. Amikor kzeledett az id, hogy a nstny vilgra hozza klykeit, meg a gyztes hm bonyolult barzdt stak egy vrsfeny gykerei kztt. Itt ellett meg a nstny -- rendszerint hrmat vagy tt. Amikor az etetshez betoltuk a taligt, vatosan el kellett kerlnnk ezeket a blcsdket, klnben a nstny pnikba esett, s elkezdte szanaszt hurcolni klykeit az erdben, hogy gy prblja ket megvdeni tlnk. Mihelyt a klykk annyira felcseperedtek, hogy elvlaszthatta ket, mindkt szl kiklendezte a flig megemsztett hst a csemetinek -- farkasknl ez a konzerv bbieledel megfelelje. Holdfnyes jszakkon, kivlt, ha egy lehelletnyi fagy rzdtt a levegben, farkasaink nagy operaesteket rendeztek. Az erdt ezsttel cskozta a holdfny, az rnyfoltokbl ide-oda cikz llatoknak csak fekete krvonala ltszott; majd hirtelen sszesereglettek, htravetettk fejket, s vad, panaszos vontsuk gy visszhangzott a fatrzsek kztt, mintha barlangban nekelnnek. Szemkben megvillant a holdfny, torkuk megduzzadt, ahogy mindjobban hatalmba kertette ket az izgalom, s egyre nvekv lelkesedssel vetettk magukat a zengedezsbe. Aki ilyenkor figyelte ket, abban feltmadt a ktel keds mindenben, amit valaha sszeirkltak a farkasokrl. A farkasok dala minden llati hangok egyik legszebbike, s egyltaln nem lepett meg, amikor felfedeztem, hogy a farkasok nyilvnvalan osztoznak a csimpolyt illet vegyes rzelmeimben. 1624-ben, amikor Angliban s rorszgban mindennapos volt a farkas, Sir Thomas Fairfax meslte el egy katona trtnett, akit a parancs rorszgbl Angliba veznyelt: "... s ahogy iszkjt htra vetve erdn haladt t, igen elfradt; letelepedett ht egy fa tvbe, s iszkjt kibontva nekiesett a magval hozott elemzsinak; m hirtelen kt vagy hrom farkas lepte meg, kik kzeledtek felje, pedig kenyeret s sajtot vetett nekik, mg az utols morzsig el nem fogyott: amikor pedig ezutn a farkasok mindjobban kzeledtek fel, nem volt mit tennie: megszlaltatta magval vitt csimpolyjt, minek hallatna farkasok eszk nlkl eliramodtak; mire a katona gy szlott: 'A sly esne beltek, ha tudom, hogy ennyire szvelitek a muzsikt, ebd eltt is kaphattatok volna belle.'" Ugyancsak hesek lehettek ezek a farkasok, ha kenyrre meg sajtra fanyalodtak; bezzeg a mi farkasaink igen vlogatsak voltak, s roppant knyesek a kosztjukra. Emlkszem, egy alkalommal egy kis reg nni figyelte llegzet-visszafojtva, amint vres hsdarabokkal megrakott taligmat tolom a farkaserdben, s oda-odavetek egy-egy hsdarabot. Amikor kibukkantam az erdbl, s bezrtam magam mgtt a kaput, a nnike

hozzm lpett. - Megbocssson, fiatalember -- szlt --, de mifle hs ez? Klnlegesen trfs kedvemben lvn, tlem telhet plhpofval vlaszoltam: - polhs, asszonyom. Takarkossgi intzkeds. Ha az pol kiregszik, a hst a farkasoknak vetjk. Egy pillanat trtrszig hitetlen borzalom lt ki a nnike arcra; csak aztn jtt r, hogy ugratom. m amikor holdfnyes jjeleken, gyam meleg biztonsgban hallgattam a farkasok fuvolaszavt, reztem, hogy varzslat tlti el az jszakt. A farkasokkal sszehasonltva medvink igencsak vegyes trsasg voltak. Mintha eurpai, zsiai s szak-amerikai fajokbl kevertek volna egyveleget. A hm volt a legnagyobb, akit a zsenialits egy pillanatnyi fellobbansban -- Macinak kereszteltek. Nagydarab, cammog, mzeskalcsszn fajank volt, a falubolondjhoz ill apr, ztt tekintet szemprral, hatalmas, rzsaszn, fitos orral s kivltkppen hossz, grbe, teknchj szn karmokkal, amelyeknek a szopogats tjn trtn manikrzsvel sok idt tlttt. Macinak riszl buzi-jrsa volt, karmai ssze-sszecsattantak, akr a kasztanyett, amikor mozgott, s ez kell riadalmat vltott ki kznsgnkbl. -- Odas, Bill... Szteppel a maci! -- Ne hlyskedj, csi, felhzs medve az! A motorja jr, azt hallod. Az pol hzza fel minden reggel. Tekintlyes mozgsbl, mg tekintlyesebb alakjbl, meg abbl a szoksbl, hogy a hts lbra telepedett, fl mancst pedig szvre szortotta -- a vak is lthatta, hogy Maci valjban lruhs operanekes. Tenorista. Egy alkalommal a medvk elkertett terlete mellett kerkproztam, amikor fantasztikus hang ttte meg a flemet -- olyan, mint a sznyog magas dngse, mlyebb alfestssel, s olykor-olykor fejhang sikkantssal, mintha egy tndr-szoprn leheln ki lelkt. El sem tudtam kpzelni, mi adhatja ezt a mdfelett medveietlen hangot -- ht leszlltam a kerkprrl, hogy vizsglatot indtsak. s me, egy szederbokor mgtt ott ldglt tereblyes mzeskalcsszn fenekn Maci, fl mancst szvre szortotta, msik mancsnak karmait szjba tmte, s magban nekelgetett. Hihetetlen volt, hogy egy ekkora tmeg llat -- lehetett vagy msfl mzsa -- ilyen furn nies hangot bocssson ki. Pici gombszemt flig lehunyta, s dalols kzben szelden ringatzott. Figyeltem egy darabig, aztn nevn szltottam. Maci riadtan kinyitotta szemt, karmait kivette a szjbl, s zavart pillantst vetett rm. Odahvtam a rcshoz, s adtam neki pr szem szedret. lt elttem, mint valami hatalmas mzeskalcs-Buddha, s ruganyos ajkval gyesen szedegette a fnyl fekete gymlcst a tenyerembl. Amikor vgzett vele, mlyet shajtottam, hangszlaimat a lehet legmegfelelbb imitcira hangoltam, s elzmmgtem Macinak a "Volt egyszer egy kiskocsma" refrnjt. Egy pillanatig dbbenten bmult rm, aztn nagy boldogsgomra, vaskos fl mancst mellre helyezte, msik mancsnak karmait a szjba tmte, szemt lehunyta, s bekapcsoldott a ntba. Ihletett elads volt, s alighanem mind a ketten sajnltuk, amikor -legalbbis a magam rszrl -- llegzetfogytn abba kellett hagynunk. Ezek utn gyakorta rendeztem zens flrkat Macival, s amikor a korlton bell takartottam el a paprt meg a tbbi hulladkot, az egyhang feladatot igencsak lnktette Maci, aki kjesen dalolva szegdtt a nyomomba. Egyik nap a korltnak dlve bmultunk egyms szembe, s csinos krusban adtuk el a "Babm, te barna lny"-t, amikor vletlenl htrapillantottam, s

meglttam hrom apct: lltak, fldbe gykerezett lbbal az svnyen, s hallgattak bennnket. Amikor odanztem, gyorsan felkaptk kntsk szeglyt, s tovasiettek: egy szemrebbenssel sem rultk el, hogy valami szokatlannak voltak a tani, de az epizd ugyancsak zavarba hozott engem is, Macit is. Maci olyan elbvl volt, hogy mr-mr elhittem annak a szvrabl medvnek a trtnett, amelyre Topsellnl bukkantam. "A Kons tancbl val Phillipus Coffeus felettbb bizalmasan tudatta velem, hogy a szavjai hegyekben egy medve erszakkal barlangjba hurcolt egy hajadont, hol is fertelmes mdon hasznlta annak testt, s mg a barlangjban fogva tartotta, naponta elment s a hajadonnak pomps almt s egyb gymlcst hozott, amit csak tallt, s igen szerelmetes mdon szolglt vele hsnak lvezetrt cserben, m valahnyszor portyzni indult, egy ris sziklt grgetett barlangjnak szja el, hogy a hajadon el ne meneklhessen: annak szlei vgl hosszas kutats utn kis lenyukat a medve barlangjban felleltk, s kiszabadtottk szrny s bestilis rabsgbl." Klns, hogy az gynevezett szrs ajnuk, a Jessz japn szigeten l primitv np tagjai, tisztelik a medvt, s igen hasonl trtnetk van rla. A legenda egy asszonyrl szl, aki egy medvtl szlt fit, s a hegyekben l ajnuk kzl vlhetleg sokan bszklkednek azzal, hogy medvtl szrmaznak. Medveivadknak nevezik magukat, s gy beszlnek magukrl: "Ami engem illet, n a Hegyek Istennek vagyok a gyermeke. Az isteni lnytl szrmazom, aki a hegyekben uralkodik." Mindamellett a tny, hogy a medvt szent llatnak tekintik, meglehetsen ktes lds, ami az llatot illeti, mert vente Medvennepet tartana k. Elfognak egy medvebocsot, a faluba viszik, s ha igen kicsiny, az egyik falubeli asszony szoptatja, vagy cscslva eteti. Ahogy nvekszik, a kunyhban jtszik a gyerekekkel, s nagy szeretettel kezelik mint kedvenc hzillatkjukat, amikor azonban mr kin ebbl a bnsmdbl, faketrecbe zrjk, s ott hzlaljk kt-hrom esztendeig. Majd szeptemberben vagy oktberben jn el az nnep. Nyitnyaknt a falusiak mentegetznek isteneiknek, mondvn: ameddig csak szegnyes mdjuk engedte, tartottk a medvt, de most mr knytelenek lelni. Ha a falu kicsi, az egsz kzssg rszt vesz az nnepen. Amikor valamennyien sszegyltek a ketrec eltt, a falu szszlja szl a medvhez: elmondja neki, hogy el fogjk kldeni seihez. Bocsnatt kri, s kifejezi abbli remnyt, hogy nem haragszik rjuk. Sajtos ellenttben ezzel az engesztelssel, a medvt ezutn megktzik, kiengedik a ketrecbl, s tompa vg nyilakat zdtanak r, hogy feldhtsk. Amikor mr tkletesen kimerlt abbli igyekezetben, hogy szabaduljon ktelkeitl, oszlophoz lncoljk, szjt felpeckelik, majd megfojtjk, oly mdon, hogy nyakt kt kar kz szortjk, s ezeket sszenyomjk. A falu valamennyi lakosa nagy buzgalommal igyekszik rszt venni ebben a mveletben. Majd nyilat lnek a medve szvbe, de igen vatosan, hogy ne ontsk egy csepp vrt sem. A frfiak olykor isznak a medve meleg vrbl, hogy elnyerjk az llat btorsgt s egyb ernyeit, majd bekenik magukat a vrrel, hogy gy biztostsk vadszszerencsjket. A halott medvt azutn megnyzzk, fejt levgjk, s a hz keleti ablakba lltjk, tulajdon testnek egy darabjval, tulajdon hsnak egy cssznyi megftt adagjval, nhny klesgombccal s szrtott hallal egyetemben. Ezutn fohszt intznek a halott llathoz: tbbek kztt arra krik, legyen olyan nagyvonal, hogy

miutn elment apjhoz-anyjhoz, trjen vissza ismt a vilgba, hogy jra elfoghassk, s felnevelhessk, ldozatul. Feljegyeztk, hogy az nnep kezdetn az asszony, aki a medvt tpllta, sr knnyeket ont, mindamellett nagy buzgalommal vesz rszt a fojtogatsban, s mihelyt a medve meghal, visszanyeri letkedvt. Nagy szerencsmre mg akkor is a rszlegben dolgoztam, amikor Maci kt felesge megklykezett. Harry tudta, hogy vemhesek, de az ells idpontjra nzve csak tallgathattunk. Aztn szrevettk, hogy a nstny medvk leveleket gyjtgetnek a barlangjukba, s tudtuk, hogy kszbnll az ells. Elkertett terletkn a srn nv szederbokrok kztt elszrt barlangok valjban mhkashoz hasonl, flddel s gyeppel bortott, kerek kkupacok. A nstnyek nhny mternyire barlangjuktl lekuporodtak, behajltott karral leveleket, fvet cibltak maguk fel, s a csomkat kvr hasukhoz szortottk. Amikor az egyik helyen elfogyott az gynak val, htuljukon csszva htrltak, s j terletet kezdtek megtisztogatni. Mire annyit sszegyjtttek, hogy mr tartani sem brtk, vatosan befaroltak barlangjukba, s leraktk rakomnyukat. Az gy ptett fszek volt vagy harminc-negyven centi mly, s gy msfl mter szles. A fszekraks utn eltelt egy kis id. Majd egyik nap, amikor Harryval a medvk elkertett terlete mellett mentnk el, Harry hirtelen megtorpant, s flrebillentette fejt. -- Hallod, csks? -- krdezte. Fleltem, s magas hang zajt hallottam az egyik barlangbl -- olyasfajta sivtst, amilyet a gumijtkok adnak. -- Meglettek! -- jelentette ki elgedetten Harry. Az nneplyes esemny tiszteletre lementem a falusi kocsmba, s vettem kt veg srt a tzrainkhoz. Roppant izgatott voltam az esemny miatt, s nnepl italunk felett megkrdeztem Harryt, mikor nzhetjk meg a bocsokat. -- Meg kll vrni, mg a szemk kinylik, fiam -- hangzott a vlasz. -- s az mikor lesz? -- krdeztem buzgn, s mr kaptam is el a jegyzetfzetemet, hogy feljegyezzem a ltfontossg adatot. -- gy hrom ht mlva -- mondta Harry. -- Akkor bemehetnk, megnzzk ket, s megmondjuk, melyik fi, melyik lny. Izgatottan szmoltam a napokat. Ha tudom, mi vr rm, lelltottam volna magam. De vgre felvirradt a nagy nap. -- Ma bemegynk a medvkhez -- jegyezte meg csak gy mellkesen Harry egyik reggel. Mi sem termszetesebb, mint hogy gy gondoltam: a bocsokat rti. -- Hogy megllaptsuk, melyik fi, melyik lny? -- krdeztem. -- gy bizony, fiam -- mondta Harry. -- Lejn egy fots rge valamelyik londoni jsgtl, gy fl tizenegy krl, ht hozzl le kt ltrt, Macit zrd be az egyik csapdba, a nstnyeket a msikba. rted, fiam? -- rtem -- blintottam. Nem dolgom, hogy minek -- habr ugyancsak frta az oldalamat a kvncsisg: mit kezdnk a kt ltrval. Nhny szem szederrel meg a "Sorrenti emlk" refrnjvel sikerlt becsalogatnom Macit az egyik csapdba. Nejei mr gyanakvbbak voltak, de vgl sikerlt lekzdenem vonakodsukat: falnksguknak estek ldozatul, amikor duzzad, ragads datolykkal vesztegettem meg ket. Idvel feltnt Harry parnyi alakja, sarkban egy langalta fotssal, meg Denisszel, aki egy msik rszlegben volt pol.

-- Minden rendben, fiam? Elklntetted ket , ahogy mondtam? -- Minden a legnagyobb rendben -- kzltem. Harry ellenrizte a csapdk zrjt, aztn frgn sszedrzslte tenyert. -- Na, fiam, rakd t a ltrkat a tloldalra. E helytt el kell magyarznom, hogy a medvk elkertett terlete vagy egy hektrnyi volt, s hrom oldalrl ngy mter magas vaskerts vette krl, fltte szgesdrttal. A negyedik oldalon magasra hnytk a fldet s lebetonoztk; itt lpcskn kellett felmenni, s lenzni a ngymternyire alattunk lev medvkre. Ezltal szp kiltsunk nylt az egsz elkertett terletre. Itt akarta lelltani Harry a kt ltrt. Mg akkor sem rtettem, mire kellenek, de ktelessgtudan temeltem ket a fldhnyson, s meggyzdtem rla, elg biztonsgosan llnak-e. -- Jl van, fiam, gyere -- szlt Harry; tugrott a kertsen, s olyan sebesen kszott le az egyik ltrn, mint holmi cstny. n a msikon kvettem. Amikor a nstny medvk szrevettk, hogy bent vagyunk az elkertett terleten, s a barlangok fel kzelednk, felettbb kellemetlen ordtst eresztettek meg -- horkan nygst, ami flrerthetetlenl tudatta, mi a szndkuk velnk, csak szabaduljanak ki. Amikor az els barlanghoz rtnk, Harry ngykzlbra ereszkedett s bemszott. Egy pillanatnyi csend, s mr mszott is kifel, magval vonszolva kt kapkod, vonakod llatkt -- a lttukra a llegzetem is elllt. Meglepett szemem olyannak ltta ket, mintha aclkk jtk macik volnnak valami jtkzletbl. Kzelebbrl szemgyre vve a klykket, megllaptottam, hogy a szrk nem aclkk, hanem olyasfle, mint a kk perzsamacsk. Karmaik, akr apjuki, hosszak, hegyesek, halvny borostynsznek, kerek, fnyes szemk porcelnkk. Mindeme szvet melenget tndrtulajdonsg mellett az ember azt hitte volna, elbjol, gyengd jellemek, de nem: k leseket horkantak, kapkodtak utnunk hossz karmaikkal, amelyek horgonymdra grbltek, akr a szeder tskje, s felnk kapdostak trkeny, thegyes fehr fogaikkal. -- Fogd, fiam -- mondta Harry, s magasba emelte a kt elbjol, noha gyilkos batyut. -- Fogd meg ket, n hozom a msik kettt. s minden tovbbi nlkl a karjaimba lkte a bocsokat. Mintha csak kt, horgokkal megtzdelt, izmos szrmebundt prbltam volna keblemre lelni. Harry kihalszta a tbbi bocsot is a msik bar langbl, majd visszamentnk a ltrkhoz. Mindaddig fogalmam sem volt rla (a tlsgosan vdett letmd korltai!), milyen nehz ltrra mszni, mikzben kt ellensges hajlandsg medvebocsot cipelnk. Harry is, n is tbb karcolsbl, harapsbl vrezve, de tbb-kevsb rendletlenl rkeztnk fel. Ott meglltunk, s igyekeztnk bartsgos arcot vgni, mikzben a bocsokat valamennyi lehetsges szgbl lefnykpeztk. Akkor fedeztem fel -- s azta sem volt alkalmam ezt a vlemnyemet mdostani --, hogy a fnykpsz krges szv, rzketlen faj. Lehet, hogy egyszeren hangzik az ilyesfajta krs: -Ugyan fordtsd mr el egy kicsit a fejt, hogy profilbl is lekaphassuk --, m a valsgban esetleg kt ujjadba kerl. Vgre befejezdtt a fnykpezs -- legalbbis azt hittem. m ekkor a fots Harryhoz fordult, mondvn: -- Na s mi lesz azzal a felvtellel, az anyjukkal? -- El van intzve -- mondta Harry. -- Mindjrt megcsinljuk. Emlkszem, megjrta az eszemet, hogy Harryban nmileg tlteng az nbizalom -mihelyt ugyanis eleresztjk a bocsokat, hanyatt-homlok rohannak vissza a szederbokrok

vdelmbe, s ha egyszer oda beveszik magukat, a fotzsnak befellegzett. -- Eriggy le, fiam -- mondta Harry ---, s el ne ereszd a bocsokat, amg nem szlok. Ezt k vet egyenslyoz mutatvnyom a vilg valamennyi cirkuszban vastapsot aratott volna. Vgre sikerlt lekecmeregnem az elkertett terletre, s tarkjuknl markolva a bocsokat, hlsan leraktam ket a fldre. Harry is megjtt kt rgkapl babjval, s lecsapta ket az enyim mell. -- Na most, fiam -- szlt Harry ---, a kvetkezket csinljuk: tartsuk a bocsokat, mg Denis kieriszti a nstnyeket a csapdbl. Hitetlenl bmultam r, vaskzzel markolva handabandz bocsaimat. De Harry nem trflt -- komolyan gondolta. - Harry -- mondtam ---, maga megbuggyant. Ha azok a rohadt medvk kiszabadulnak, s a bocsaik nyivkolnnak, ht... ht... Hangom elhalt. Megbntott a gondolat, mire lehetnek kpesek a nstny medvk. De Harry oda se figyelt. -- Denis! -- kurjantotta. -- Ksz vagy? -- Ksz! -- hallatszott Denis hangja valahonnan a csapdk fell. -- Harry...! -- kezdtem vadul. -- Ejnye mr, fiam -- csillaptott Harry --, tartsad csak azokat a bocsokat, mg azt nem mondom, eriszd el, rted? Azok a medvk rnk se nznek, mihelyt megkapjk a bocsaikat. -- De Harry... -- kezdtem jra. -- Semmi baj, fiam. Van kt ltrnk, nem igaz? Ha azt mondom, eriszd, eleriszted ket, s szkl fl a ltrn. Semmi gond -- mondta Harry. -- Na, fiam, ksz vagy? -- De Harry... -- Jl van, Denis, erisztheted! -- kurjantotta Harry. Esemnyds pillanatok kvetkeztek. Szptem a valsgot, ha azt mondom, hogy Harry meg n gy viselkedtnk, mint az eszelsk. Egy bocsaitl megfosztott nstny medve -- esetnkben kt nstny medve -...Jzus! Mg Shakespeare fantzijt is meghaladn! Ebben a pillanatban a nstnyek ordtst a csapdkban mintha elvgtk volna: fmes csattans kvetkezett -- jl ismert hang: a csapdk ajtajnak nyitsa. Majd baljs csend. A csapdkat eltakartk ellnk a szederbokrok. -- Most mr minden pillanatban, fiam -- biztatott vidman Harry. -- Harry... -- prblkoztam jra. -- Aha! -- szlt Harry elgedetten. -- Jnnek! Mindaddig nem is sejtettem, hogy kt elsznt, izmos medve gy br tgyalogolni a kusza, vn szederbozton, mintha selyempapr volna. Mg a hasadsnak zaja is hasonl volt. Azutn, gy hat mter tvolsgbl, Harry meg n meg a ngy medvebocs szemtl szembe kerltnk a felbszlt anykkal. A klykk, szljk lttn, vadul izegtek-mozogtak, s teli tdbl sivalkodtak. Az anyk meglltak, tjkozdtak, s Stephenson gzmozdonynak is becsletre vl, felhborodott szisszenseket eregettek. Aztn vadul hrgve tmadsba lendltek. Nem rohantak felnk: szkdeltek, mint kt nagy, szrs labda, s ez valahogy mg fenyegetbbnek ltszott. Sebessgk egyenesen elkpeszt volt, s egyre nagyobbnak tntek. Mr csak mintegy hrommternyire voltak tlnk, s magamban eldntttem, hogy neknk befellegzett. -- Rajta, fiam -- szlalt meg ekkor Harry. -- Eriszd. -- Azzal maga is eleresztette a kt

bocst. Soha mg olyan sebesen -- s olyan hlsan -- llatot el nem eresztettem. Mi tbb, lelkesedsemben valsggal odahajtottam a bocsokat az anyjuknak. Aztn usgyi, irny a ltra: majmokat megszgyent sebessggel s gyessggel kapaszkodtam fel. A tetejn meglltam s lenztem. s ahogy Harry megjsolta: a kt anyamedve megtorpant, ahogy a bocsokhoz rtek, s olyan buzgn nyalogattk, szeretgettk ket, hogy rlunk tkletesen megfeledkeztek. Felhztuk a ltrkat, n pedig letrltem orcm verejtkt. -- Harry -- szltam a tlem telhet legszilrdabb hangon ---, ezt mg egyszer meg nem csinlnm, ezer fontrt sem! -- Nem m, mert kt font tzrt csinltad! -- kuncogott Harry. -- Ezt meg hogy rti? -- Annyi borravalt kaptam a fotstl -- magyarzta Harry. -- Egy tst. A fele a tid, fiam. Elvittem belle moziba az ppen aktulis bartnmet. De szerintem nem rte meg.

7 Zsigmond, a zsrfi Igen nyjas bestia s j lelkismeret. SHAKESPEARE: Szentivnji lom /A rany Jnos fordtsa/ Kzvetlenl azutn, hogy Baileyk -- legnagyobb bnatomra -- elkltztek, n pedig bevonultam a bd rideg, javtintzet-szer falai kz, j rszlegbe helyeztek. Mghozz a zsirfrszlegbe, egy bizonyos Bert Rogers vezrlete al. Bert csndes, kedves ember volt, viharvert kpe cseresznyepiros, szeme kk, akr a lenvirg. Flszeg, tartzkod termszete ellenre vgtelen trelemmel s humorral vlaszolt az llatokat illet szntelen krdezskdsemre, s mrhetetlenl bszke volt a gondjaira bzott llatokra. A rszleg kzppontja meglehetsen szerencstlen mdon a Harangvirg Erd kells kzepn volt. Ez a tavasszal oly elbvl erd az vnek ebben a szakban jcskn hagyott kvnnivalt. risi, fves terletek vettk krl, s bennnket a csontunk velejig tfjt a szl. Amikor a rszlegbe kerltem, a Harangvirg Erd elnevezs mer tlzsnak bizonyult. Hallatra az ember lelki szemei eltt zldell tlgyfk merltek fel, gykereik krl millinyi virg tndrftyolval -- a valsgban a fatrzsek estl fnylettek, s penszknt lepte ket a zld moszat. Ronda, vizes erd volt a tl kezdetn, ahol rosszkedv csoportokban guggoltak a wallabyk, a hatalmas fatrzsek katedrlisban pedig alzatosan osontak az aprcska muntykszarvasok. Termszetesen Zsigmond, az uganda-zsirf magaslott ki a rszlegbl, a sz minden rtelmben. foglalta el Whipsnade legnagyobb, legklnbl tervezett s legtakarosabb llathzt: flhold alak volt, fbl plt, padljt szpsges parketta bortotta. Eltte persze risi kifut terlt el, m hla az angol klma minden idkben, de klnsen a tl els hnapjaiban tanstott szeszlyeinek, Zsigmond, ha nem aludt, tbbnyire a blteremhez hasonlatos lakhelye hosszt rtta. A rszlegbe kerlsem els reggeln Bert elmagyarzta a sokfle teendt, majd gy szlt: -- Most pedig, fiacskm, elszr is kitakartunk Zsigmondnl. -- Az ember... khm... bemegy hozz? -- rdekldtem vatosan. -- Persze -- nzett rm enyhe meglepetssel Bert. -- Szval Zsigmond... khm... szeld? -- krdeztem, mert szerettem tiszta vizet nteni a pohrba. s klnben is a medveepizd mg lnken lt emlkezetemben. -- Kicsoda? A j reg Zsiga? -- csodlkozott Bert. -- A lgynek se vt. Azzal a kezembe nyomott egy seprt, kinyitotta az ajtt, s beterelt az Albert Hall mdjra visszhangz ptmnybe -- Zsigmond laksba. Zsigmond prja mg jval azeltt meghalt, hogy a parkba kerltem. Nlkle Zsigmond szeszlyes lett, s nem volt hajland enni. Nyilvnvalan hinyzott neki a trsasg, ht bekltztettek hozz egy fura szn s ktes eredet gidt. Mire n a rszlegbe kerltem, a gida, akit, mint minden becsletes angol bakkecskt, Billynek kereszteltek, jkora kecskv fejldtt, elg ronda volt, de elbvl egynisg. Amikor els reggel bementnk Zsigmond

hzba, a zsirf a tls sarokban llt, szjbl szalmacsutak lgott, llkapcsa temesen mozgott, szemben elmlz tekintet lt. Vilgra olyan volt, mint egy mlt szzadbeli gavallr, aki nem tudja eldnteni, melyik nyakkendjt ksse fel aznap. Billy, aki, mint mindig, propagandafnki s titkri teendket ltott el a zsirf mellett, dvzl mekegst hallatott, s elnk ballagott, hogy szemgyre vegyen, s megllaptsa: vajon hordok-e magamon valami ehet ruhadarabot. -- Ne izgulj, fiacskm -- mondta Bert. -- Sprgess csak szp szelden. Semmi hirtelen mozdulat -- a hirtelen mozdulatok megijesztik, s mg kirg. Egsz biztosan mindjrt idejn s dvzl. Elnztem a hz tls vgben tornyosul pettyes alakot, s a legenyhbb vgyat sem reztem, hogy meghittebb viszonyba kerljek vele. -- No, n megyek, megetetem a blnyeket -- mondta Bert. -- Micsoda? Nem marad itt? -- krdeztem dbbentem. -- Nem -- mondta Bert. -- Nem kellnk ahhoz ketten, hogy itt kiseperjnk. Megleszel egy szempillants alatt. Meg n, gondoltam, ha kzben hallra nem rgnak. Bert teht otthagyott bebrtnzve a zsirfhzban, Zsigmond az egyik vgben mlzott, Billy pedig szorgosan igyekezett eltulajdontani s elfogyasztani egyik cipmadzagomat. Bert nem adott hatridt a zsirfhz kitakartsra, a parkettt knny volt sprni, ht gondoltam, nhny percet arra sznok, hogy Billyvel megkedveltessem magamat, s hagyom, hogy Zsigmond szokja meg a birodalmba p ottyant idegent. A zsebemben talltam nhny kockacukrot, s ezek segtsgvel sikerlt barti kapcsolatot ltestenem Billyvel. Olyan lelkesedssel vetette magt a cukorra, hogy az ember azt hihette, szegny mg letben nem lakott jl -- holott Shetland pni mret teste a fura, gymbrsrga bunda alatt igencsak gmblyded volt. Amg Billyt etettem kockacukorral, Zsigmond mozgsra sznta magt. Lenyelte az utols csutak sznt, majd nagy lptekkel elindult felm. Meglehetsen ksrteties volt: az embernek az az irrelis rzse tmadt, mintha egy fa hirtelen kitpn gykereit a fldbl, s lebegve elindulna a tjban. Zsigmond ugyanis lebegett. Hihetetlen mechanizmus mkdtette azokat a roppant vgtagokat: a vilg legmagasabb emlse kzeledett felm, s oly knnyedn, kecsesen mozgott, akr az z, s oly nmn, mint a felh. Nem volt esetlen, egyltaln nem sietett, s gynyr mozgsa feledtette, hogy mennyire arnytalanok a vgtagjai az risi magassghoz kpest. A zsirf alkatnl fogva suta, de nem csnya. Vagy ngymternyire tlem megllt (miltal a feje ppen flttem volt), majd lassan lehajtotta fejt, s az arcomba bmult. Aki nem ltta, el se hinn, milyen hossz s sr a zsirf szempillja, s milyen gynyr az risi nedves szeme, ahogy szeld rdekldssel bmul az emberre. Finoman, diszkrten megszaglszott, majd minekutna nyilvn eldnttte, hogy rtalmatlan vagyok, sarkon fordult s elgetett. Farka hossz inga elefntcsont selyem szrbl; szelden lengette jobbra balra; bonyolult mzbarna s krmszn mintja egyedi s gynyr mozaik. Ettl a pillanattl fogva Zsigmondnak, mi tbb: minden idk minden zsirfjnak a bvletbe kerltem. Mikzben a rszlegben dolgoztam, lenygzve figyeltem a Zsigmond s Billy kzt kifejldtt viszonyt. Nyilvnval volt, hogy Zsigmond borzasztan szereti ezt a nem tlsgosan szemreval jszgot, m az is, hogy a kecske semmivel sem kedveli jobban Zsigmondot, mint brmi egyebet a vilgon. Billynek volt egy egsz lnyn eluralkod hobbija -- szntelenl kutatott valami utn, brmi utn, ami a legcseklyebb mrtkben is ehet. Zsigmond nedves

tekintettel nzett le bartjnak zmk, szalmaszn testre, vgtelenl szelden, szeretettel megbkdste, s roppant vatosan tlpett rajta. Ezzel szges ellenttben, ha Billy hajtott eljutni valahov, s tjban tallta Zsigmondot, sokkal kzvetlenebb taktikhoz folyamodott. Egyszeren leszegte fejt, s addig dflte az egyik foltos rislbat, mg Zsigmond, az ideges mentegetzs nyilvnval kifejezsvel odbb nem lpett . Billynek humoros srga szeme volt, kurta, kackis szaklla, s roppant esetlen, szinte szgletes teste, nagyjbl akkora, mint egy Shetland pni. Nagyobb ellentt mr nem is lehetett volna a kt llat kztt; Zsigmond minden zben arisztokrata volt, j modor zsrfi, Billy viszont szemmel lthatlag nem egyb, mint kznsges, falnk kecskebak. Billyben azonban megvolt fajnak minden humora s rendthetetlen vakmersge, hogy tsegtse az let nehzsgein, azonkvl megvolt az a j tulajdonsga, hogy mindennek megltta a napos oldalt. Egy szemernyi ktsgem sem lehetett afell, hogy ki az r a zsirfhzban. Szentl hiszem, hogy ha egy orrszarvval kltztetik ssze, rpke huszonngy rn bell az is megadta volna magt knyre-kegyre Billynek. Mihelyt Billy egy kicsit jobban megismert, idnknt szaktott magnak nhny percet abbli ftevkenysge kzepette, hogy megprbljon elfogyasztani valami fogyaszthatatlant, s ilyenkor megtisztelt azzal, hogy jtszott velem. A jtkrl klns s megerltet fogalmai voltak. A jtk egyszeren abbl llt, hogy leszegte fejt, s nekem jtt. n pedig gy vettem rszt a jtkban, hogy megprbltam tmadsa teljes erejt a markommal felfogni, mikzben flreugrottam. Ez tekintlyes sebessget s gyakorlatot ignyelt, s ha trtnetesen nem voltam formban, egykettre hanyatt talltam magam, a szusz is kiszorult bellem, Billy pedig ott llt flttem, kpembe rzta a szakllt, s srga szeme csupa komisz nevets volt. Ha nagy sokra sikerlt talpra vergdnm, knnyen lehet, hogy addigra mr hinyzott a fl nyakkendm, mert mindenfle sport serkentleg hatott Billy tvgyra. Zsigmond tpllkozst figyelni felrt egy illemtanrval. Irdatlanul hossz, fnyes kk nyelve hihetetlen finomsggal kanyarodott egy sznacsutak kr. Az embernek az volt a benyomsa, hogy a nyelv szinte nll letet l, mert tvedhetetlen pontossggal vlasztotta ki s vetette el az ennivalt, mikzben Zsigmond mintha transzban lett volna. Hasonlkppen rendkvli ltvny volt, hogyan szed fel Zsigmond ennivalt a padlrl. Ehhez kt mdszert alkalmazott -- az els az volt, hogy kt mells lbt trdben meghajltotta, mg csak a feje kellleg mlyre nem kerlt, hogy elrje az eledelt. A gyakrabban alkalmazott msik egyben bonyolultabb s veszedelmesebb volt. Zsigmond centimterrl centimterre mind szlesebbre terpesztette kt irdatlan mells lbt, majd meglendtette hossz nyakt, s nyelvvel szedte fel a csemegt. Ez a mvelet vgtelen vatossgot ignyelt, ha ugyanis elveszti lba all a talajt, lezuhant volna, sztterpesztett lbbal, mely esetben mindkt lapockja, lba szra, st knnyen lehet, hogy a gerince is elroppant volna. Mg ha az ember tudta is, hogy Zsigmond elfogadta, a zsirfhz takartsa akkor is ksrteties lmny volt. Amikor lendletesen sprtem, nem hallottam meg Zsigmond szinte hallhatatlan kzeledst -- prnzott patjnak halvny surldst a parkettn --, csak arra figyeltem fel, amikor mlyen, elgondolkodva beleshajtott a tarkmba. Ilyenkor htrasandtottam a vllam fltt, meglttam Zsigmondot vagy ngy mterrel flttem tornyosulni, s a meglepets egyltaln nem volt idegnyugtat. Zsigmond nagy, prs szeme csupa kvncsisg volt, llkapcsa temesen mozgott jobbra-balra, krzs kzben, orrlyuka kitgult, s Zsigmond jabb sznaillat prafelht bocstott rm. Majd nagy nyaka vagy tmternyire odbb lendtette fejt, s lass jrsval elsodrdott, hogy kk nyelvvel megszondzza a szns jszlat. Zsigmond sohasem volt rosszindulat, mg krltte

sertepertltem , de tudtam, hogy ris patjnak egyetlen jl irnyzott rgsa szksg esetn akr az oroszlnt is leterten, gy ht igen vatosan bntam vele. Az volt a legfontosabb, hogy meg ne ijesszem. Ez persze minden llatra vonatkozik, amelyiknek az ember gondj t viseli, de a zsirf kivltkppen ideges termszet, s ha megriasztjk, kpes hisztrikus getssel elrohanni. Meglltani szinte lehetetlen, s ez vgl, kimerltsg kvetkeztben, szvelgtelensghez vezethet, esetleg lbtrshez. Ez persze szlssges eset; rendes krlmnyek kztt ha megijed, sztnsen kirg hts lbval, vagy elrelendti fejt, s sz szerint lekaszlja ellenfelt, akr a fvet. llatkertben persze, irdatlan mrete, s tarka tapthoz hasonl gynyr bre rvn, a zsirf vvja ki szinte a legnagyobb figyelmet, holott valjban, a szabad termszetben valsznleg az lczs legnagyobb mestere. Gordon Cumming gy r errl: "A zsirf esetben, amellyel ids erdkben tallkozunk, ahol szmtalan villmsjtott s viharvert fatrzs s tnk tallhat, ismtelten ktsgeim voltak zsirfcsorda jelenlte fell, mg teleszkpomhoz nem folyamodtam, amikor pedig vad ksrimet krdeztem, mg az gyakorlott szemk is csaldott, mert egy alkalommal ezeket a roncsolt trzseket nyakorjnnak nztk, majd valsgos nyakorjnt tvesztettek ssze az erd eme koros veternjaival." Zsigmond feltn hallgatagsgt csak mg jobban hangslyozta Billynek az a szoksa, hogy magban mekegett, mikzben ide-oda mszklt s ennival utn kutatott. Zsigmond hallgatagsga annl is feltnbb volt, mert tkletes volt -- nem csupn hangi, hanem fizikai rtelemben. Hatalmas pati susogtak a fapadln, farknak hirtelen suhog lendlete mindig megijesztett. Egszen mozdulatlanul llt ott, keresztlnzett az emberen, holmi homlyos s minden egyebet kiszort emlken tpeldve; finoman, szinte szrakozottan eltnt kk nyelve, kecsesen egy sznacsutak kr kanyarodott, azt szjba hzta, gpiesen rgott, kifejezse vltozatlan maradt, szemben akkor is az a messze nz pillants lt. Magasan, karcsn, hossz, rzkeny arcval, olvatag tekintetvel, hossz lb, lendletes jrsval a megszlalsig hasonltott Beau Brummellhez, a hajdani vilghr divatfihoz. Igazban, vltem, egyetlen szval lehetne Zsigmondot lerni -- kulturlt volt. Egyetlen alkalommal mvelt olyasmit, amit megkzeltleg "kznsges"-nek lehetne minsteni -- amikor krztt. llt s figyelemmel ksrt, mikzben a hzt takartottam, llkapcsa temesen jrt balrl jobbra, aztn lenyelt egy adagot, s az llkapcsa megnyugodott. Arcra veges kifejezs telepedett, s aki ltta, azt gondolhatta volna, hogy elmje tele van gynyr, klti gondolatokkal. Olyan volt, mintha vrna valamire. Aztn bekvetkezett, amire vrt -- s ez szinte nevetsgesen oda nem ill volt. A pota gyomrnak mlybl klns dbrgs hallatszott, ami pukkansflben vgzdtt. Zsigmond hossz nyaknak aljn egy eledelgombc dudorodott, s felfele utaztban kidagadt tle a br -- szakasztott, mintha ruhzi lift menne flfel. A gombc ltalban kkuszdi nagysg volt, s tja vgeztvel Zsigmond szjba grdlt. Ilyenkor az elmereng lngsz tekintett elgedett kifejezs vltotta fel, s Zsigmond als llkapcsa jra elkezdte egyhang rlst. Sohasem tudtam rjnni, vajon irnytani tudja-e Zsigmond az lelemelltst. Vadon alighanem szrnyen zavar lehet, ha mondjuk szerelmi vallomst szaktja flbe reggelijnek ez a hangos s mltsgteljes visszaklendezse. Csak amikor Billyvel s Zsigmonddal kezdtem dolgozni, s mdom volt

sszehasonltani ket, akkor tudatosodott bennem valjban, milyen klnsen vltoztatja helyt a zsirf. A rszlegben tlttt els napomon megfigyeltem, amint Billy, valamelyik gasztronmiai kutattjn, tkel a hz padljn, sarkban Zsigmonddal. Az a benyomsom tmadt, hogy van itt valami furcsa, hogy a mozdulataik nem illenek ssze. Aztn meglttam, mi az oka. Billy az emlsk szoksos mdjn lpkedett -- vagyis a jobb ells lba utn a bal hts lba kvetkezett --, Zsigmond viszont a kt jobb lbt mozgatta egyszerre. Klns, hossz lb jrsa ezltal irdatlan, leng-lg lptekkel prosult. Ezrt imbolyog olyan furn a zsirf, amikor get. Minthogy kt jobb lba egy idben emelkedik fel a fldrl, testnek teljes slya a bal lbakra nehezedik, s a fejnek meg a nyaknak kell jobbra dlve ellenslyoznia; amikor viszont a kt bal lb kerl jtkba, a nyak az ellenkez oldalra ldul. gy bkol, imbolyog t a fvn -- nyaka ide-oda lendl, mint valami risi, kocks inga. A tny, hogy Zsigmond Billyvel kzs cellban raboskodott, sajnlatos mdon alapos zrzavart keltett a tiszteletre mlt brit publikum gondolatvilgban. Legtbb ltogat pontatlan kvetkeztetsre jutott egyetlen fut pillants alapjn. -- Odanzz! Egy picike... egy bbi zsirf! N, milyen aranyos! -- rikkantgattak, amire Billy tbbnyire szvbl fakad s merben zsirfiatlan mekegssel vlaszolt. Aminek azonban a legcseklyebb hatsa sem volt kznsgre. -- Vajon mrt nem foltos, mint az anyukja? -- krdezgettk egymst. -- Biztos csak ksbb tkznek ki a foltok. -- De mrt nincs hossz nyaka? -- Mert mg csak kisbaba, ennyit magad is tudhatnl. Majd megn. Zsigmond nmi tvolsgbl szemrehny pillantst vetett rjuk, s a kznsg ltal elvrt anyai sztnnek szikrjt sem tanstotta. Billyt meg tlsgosan is elfoglalta, hogy a rcshoz nyomakodva falatokat krincslt, semhogy identitszavart kelthetett volna benne a kznsg tves eszmje. Billy valsgos mvszett fejlesztette az eledelkoldulst.Tulajdon szememmel lttam, amint nyakra hgott hrom jkora marharpnak, aztn t perc mlva eszeveszetten rohant egy ltogat el, szemt forgatta, s meg-megingott, annak rzkeltetsre, hogy napi kosztja ppen csak az hhalltl vja meg. -- Rm hesnek ltszik -- szlt ilyenkor hozzm a kiszemelt ldozat. A tekintete kteteket meslt. -- , Billy folyton hes -- vlaszoltam knnyed kacagssal. -- Billy mindenev. Nesze, Billy, kstold meg -- nyjtottam Billynek egy fenytobozt. Brmely ms alkalommal felzablta volna, mint kacsa a nokedlit, de most bezzeg nem. Gyors pillantst vetett r, s megveten elfordult. -- Csak ezzel etetik? -- krdezte ilyenkor a ltogat. -- Uramisten, dehogyis! -- protestltam. -- Kitn kosztot kap -- pontosan ugyanazt, mint a zsirf. E pillanatban megjelent Billy, aki az imnt mg az etetednyben vjklt, de most egy kis rongy lgott a szjbl, azt rgta ritmikusan, arcn egy vrtan kifejezsvel. Hiba -kecskvel folytatott jtszmban nem lehet nyertes az ember. Ha Zsigmond vrbeli arisztokrata volt is, ugyanezt sajnlatos mdon nemigen lehetett elmondani rszlegbeli tszomszdairl, a kafferbivalyokrl. Mr szemre is, de lnyegkben is szges ellenttei voltak Zsigmondnak. Komor boszorka-feketesgk meglehetsen gyszos klst klcsnztt nekik, ahogy stt, fenyeget sorban vonultak t kifutjuk zldjn. Az t

tehn ln egy tagbaszakadt vn bika haladt, fensges, habr meglehetsen rmiszt bestia. Hatalmas, grcss szarva mlyen apr, vrs szegly szeme fl kanyarodott, rongyos fle durva kvncsisggal fordult felm, ahogy elhaladtam a kifutjuk mellett. Megvolt az a kedves szoksa, hogy takarts eltt hempergztt meg az istlljban, kvetkezskppen az oldalt vastagon bortotta a szraz trgya, ami repedezett ugyan, de ott maradt, s viselje mintha egyformn barna darabkkbl ll kiraks rejtvnyt hordott volna magn. A csordnak ugyanolyan jellegzetesen sr, desks szaga volt, mint a hzimarhnak, csak sokszorozott mrtkben, s mg a szabad kifutn is messzirl jelezte a csorda jttt. Talltam azrt egy dicsretre mlt tulajdonsgot is a bivalyokban: csordba verdve szinte katons pontossggal mozogtak. A park tbbi csordja ltalnossgban gylevsz npsg volt: ha egytt mozogtak, rendszerint sszeverekedtek, s sszezsfoldva, neveletlenl tlekedtek a legjobb helyrt. Nem gy a bivalyok: a rendezett halads iskolapldja volt, ahogy tvgtak a kifutn, hogy szomjukat oltsk. Egyesvel jrultak a thoz, len a vn bika, mgtte, szigoran beta rtva a rangsort, a tbbi. Nem volt ott rihlgyhz-riemberhez mltatlan lkdsds, tolakods, helytelenkeds; semmi a blnynl szoksos "eredj-az-utambl-mert-mindjrt-jl-megdflek" magatartsbl. Amikor a thoz rtek, a csorda sztterlt, az llatok jlesen, tempsan ittak, majd trdig vzben llva mlztak, mozdulatlanul, mint megannyi mves benfa faragvny. Hamarosan rjttem, hogy a vn biknak a vrmrsklete is ppolyan stt, mint az irhja, s idnknti rohamai sorn ijeszten gyilkos ksrleteket tett. Mskor viszonylag szelden llt, vrs szegly szemt flig lehunyta, s hagyta, hogy vakargassam a fejt meg a flt. Jkora lakkbr-orra llandan nedvesen fnylett, s az regnek megvolt az a ronda szoksa, hogy orrbl-szjbl hatalmas nylfellegeket eregetett. Ha nem vigyztam vakargats kzben, olykor-olykor kjesen felshajtott, s a kabtom eleje fehr lett a rm fjt, kipukkan buborkoktl. Mskor meg belebjt az rdg, s jcskn el kellett tvolodnom a rcstl, mert az reg gyors volt s hallos. A kifut mentn vezetett az egyik nagy svny; estnknt ezen bicikliztem hazafel. Ha a bika ppen buborkfv hangulatban volt, a fle se rebbent, mikzben vgigkarikztam ezen a szz mteren; ha azonban rjtt a komisz hangulat, elkanyarodott a csordtl, s sebes, dbrg vgtban robajlott vgig a kerts mentn, mellettem, ris szarvait fel-felvetve, bensejbl pedig olyan vlts trt el, ami nem tartozott a legcsbtbb szirnhangok kz. Messzebbrl nzve ez a tekintlyes vgta nem ltszott nagyon gyorsnak, n azonban veszedelmes tempban kerkproztam vgig az svnyen, a bika meg a legcseklyebb erfeszts nlkl tartott lpst velem, szarvait kattogva hzta vgig a rcson, ttott szjjal bmblt, vaskos, zmk lbnak minden lksnl szlesre terlt a patja s fekete sebhelyet hagyott az lnk szn gyepen. A vn biknak nem lvn neve, elkereszteltem Dzsingisz knnak, az volt ugyanis az rzsem, hogyha istenigazban nekidurln magt, felvehetn a versenyt egy tatr hordva l. Kivltkppen embergyll napjain roppant fura szertartsnak ldozott. Leszegte masszv fejt, majd nmi erfesztssel egyik lbt vatosan a szarva kanyarulatba illesztette; aztn csak llt ott, fejt fel-le szegve, s kis hja volt, hogy el nem vesztette az egyenslyt. Mskor meg holmi keringflt jrt, krbe-krbe, hrom lbon, mintha a patja annyira beszorult volna, hogy ki se tudn szabadtani. Az effle produkci rendszerint gy flrt tartott. Fogalmam sem volt rla, hogy mirt csinlja; a tehenei semmi esetre sem igyekeztek kvetni a pldjt. St mintha kiss zavarba hozta volna ket uruk s parancsoljuk

gyermeteg viselkedse -- el is hzdtak a kifut legtvolabbi sarkba, mg folyt az elads. Csak arra gondolhattam, ugyanazrt vgzi az reg ezt a mutatvnyt, amirt az oroszln fel-al jr a ketrecben, vagy amirt az elefnt meg a jegesmedve "fon": idegnyugtat s lebilincsel szoks, hogy elsse az idt a kvetkez etetsig. Dzsingisz kn thatlag a dolog kimenetele irnti mlysges rdekldssel zte -- vajon sikerl-e kibogoznia patjt a szarvbl? Folytatsa jv heti (rdekfeszt) szmunkban. A vn bika hremnek egyik tagja, egy fl szarv tehn, nem sokkal azutn ellett, hogy n a rszlegbe kerltem. Csemetje nmileg hasonltott a kznsges hztji borjhoz, azzal a klnbsggel, hogy arnytalanul nagy volt a fle. Tetszets csokoldbarna szne volt, lbzletei jkora gumk, farka mksan, szeszlyesen csvlta magt. Ktnapos korban azonban szrevettk, hogy a kifutn baktat ugyan az anyja utn, de nem ltszik kellleg ersnek. Bert meg n j darabig figyeltk. -- Mit gondol, Bert, mi baja? -- krdeztem. -- Nemtom -- vlaszolt Bert. -- De hogy valami bntja, az biztos. Ebben a pillanatban, nagy mulatunkra, a kisborj megprblt legelni. Most mr nyilvnval volt, hogy itt valami nagy hiba lehet, hiszen egy ktnapos borj nem kezd legelni, ha megkapja a rendes tpllkt. Zabbal-sznval sikerlt a tehenet a kertshez csalogatnunk, s felfedeztk, hogy a tgye csontszraz. A borj nem tallt tejet ott, ahol kellett volna, ht elkeseredsben mi telhetett tle? Elkezdte utnozni az anyjt, abbli igyekezetben, hogy elesget talljon. -- Mit csinljunk? -- krdeztem Berttl. -- Nincs ms htra -- mondta Bert --: ki kell hozni a kicsikt, s vegbl etetni. Egy ktnapos borjt elmozdtani odaad bivalytehn anyjnak orra ell nem mindennapos dolog, s nem is valami kellemes. Jcskn bajldtunk, mg vgre sikerlt elklntennk a tehenet s borjt a csordtl, s bezrnunk az istlljukba. Ebben a pillanatban rkezett meg termszetesen Billy, aki az llatkerti tamtam tjn rteslt, hogy itt valami zr van. Nyjasan elmagyarzta: azrt jtt, hogy lssa, amint felklelnek, ha nem engem, ht valaki mst. Ekkor mr elrkeztnk az egsz mvelet legrdekesebb mozzanathoz: bemenni az istllba, s elszaktani a borjt az anyjtl. -- No most -- magyarzta szerepemet Bert --, n bemegyek, s behajtom a tehenet egy sarokba. Te megragadod a borjt, s kiemeled, rted? -- rtem -- vlaszoltam. Agyamon tsuhant valamennyi trtnet, amit a flelmetes afrikai bivalyrl hallottam. Bert felfegyverkezett egy hossz s roppant trkenynek tetsz bottal; majd belpett az istllba, n pedig kzepesen tettetett knnyedsggel kvettem. A tehn az istll tls sarkban llt, orra eltt a borja. A tehn nagyjbl tszr akkornak ltszott, mint ltalban odakint, a kifutn. Amikor belptnk, flt sztterpesztette, s meglepett, nmileg bosszs horkanst hallatott. -- Na most -- veznyelt Bert --, n elfoglalom ezzel a bottal, ni, te meg rohansz, s elkapod a borjt. Rendben? Beismertem, hogy az elgondols elmletben jnak tnik, s tenyeremet a kabtomba trltem. minden tovbbi huzavona nlkl elrelendlt, mondvn: -- Na gyere, reglny, gyere --, mghozz roppant tekintlyt parancsol hangon. A tehenet ez annyira meglepetsknt rte, hogy nagy mulatomra Bertnek csakugyan sikerlt behajtania a borjtl legtvolabb es

sarokba. -- Most! -- kurjantotta Bert. Magamban rvid fohszt rebegt em, elrerohantam, kt karomat a borj kr fontam, megprbltam felemelni, s nagy borzadlyomra azt talltam, hogy tlsgosan nehz. Bartsgosan szuszogott rm, s teljes slyval a rsztmre taposott. Mivel nem brtam felemelni, taktikt vltoztattam: kemnyen megragadtam a kt ells lbt, s megprbltam hzni. A borj egyszer csak rdbbent, hogy el akarom tvoltani az anyjtl. A gondolat egyltaln nem nyerte el a tetszst. Mikzben hztam, megvetette vaskos lbt a padln, s rendthetetlenn vlt, akr a kszikla. -- Bert! -- kiabltam ktsgbeesetten. -- Nem brom megmozdtani! Bert gyorsan htrasandtott, a tehn pedig ugyanabban a pillanatban gy dnttt: elege van a megflemltsbl. Az elkvetkez nhny msodpercet buzg tevkenysg jellemezte. Bert is, n is, ktsgbeesett ksrleteket tettnk, hogy a szarvmentes oldalra kerljnk. Idvel visszavonult fjtunk, s tbb-kevsb srtetlenl el is rtk az ajtt, ahol nmi gyzkds utn sikerlt megnyernem Billy kzremkdst a borjvontatsban. Bert megint bement a botjval, s msodszor is sikerlt elhajtania a tehenet. Billy meg n berohantunk s megragadtuk a vonakod bbit. A mvelet rosszul kezddtt, mert vletlenl rlptem Billy lbra, aztn meg elgncsolt a lbszramat ostroml borj, gyhogy mindketten hasra estnk a bivalybiknak minden bizonnyal a legkedvesebb dagonyzjba. Illatos cuppogsa mindenesetre erre vallott. Nagy keservesen talpra vergdtnk, megragadtuk a borjt, s kisikertettk az istllbl. Dlt rlunk a verejtk, s tettl talpig trgya bortott. Aztn a rgkapl, kszkd, bget csecsemt zskba bugyolltuk, majd betettk az llatkert teherautjba, az pedig rohanvst elszlltotta a parknak abba a cscskbe, ahol a klykket tartottk s tplltk. Billy is, n is knytelenek voltunk hazamenni, hogy megfrdjnk s tettl talpig tltzznk, mert csak gy trhettnk vissza az emberisg soraiba. Kzeledett a tl, s n egyre keservesebben reztem magam a bdban. Ha az ember lent ldglt az irdatlan nappaliban, knytelen volt rszt venni a tbbi lak brgy trsalgsban. Ellenkez esetben nem maradt ms, mint az ember hlszobja -- egy kis cella, olyan hideg, hogy htvagonnak lehetett volna alkalmazni. Brembl nem futotta r, hogy ezeken a hossz tli estken lemenjek a kocsmba, gy aztn estnknt jobbra bebugyolltam magamat, s htre mr gyba bjtam, olvastam, vagy jegyzeteimet krmltem. Nem csoda ht, ha gy svrogtam mr a cstrtki estket -- amikor Beale-knl vacsorztam --, mint buddhista a Nirvnt. Beale-k fnyesen kivilgtott, meleg nappali szobja, a kellemes beszlgets llatokrl, a vad krtyacsatk, ahol a kapitny maga alkotta a szablyokat, a ntk zongoraksrettel, s mindennek koronjakppen a kapitny vrforral curryje -mindez maga volt a csoda, nekem, aki be voltam zrva egy szinte szibriai tborba. Idnknt hihetetlen utazsok estek Dunstable-be vagy Lutonba, megnzni egy filmet, ami megragadta a kapitny fantzijt. Billy ilyenkor megkeresett a parkban: -- Apuka zeni, ma korn gyere, mert moziba megynk. -- gy ht korn rkeztem, a kapitny mr trelmetlenl vrt a hallban, hromszoros letnagysgban az irdatlan nagykabtjban, nyaka krl gigszi sllal, keskeny karimj kalapja mlyen a szembe hzva. -- Naht , Durrell -- vakkantotta, s szemvege lzasan csillogott ---, ht jjjn, jjjn. Maga legalbb idejben rkezik. Nem rtem, mit mvelnek ezek az asszonyok. Mit csinl anyd, Billy? -- ltzkdik -- vlaszolt ilyenkor velsen Billy.

A kapitny fel-al csrtetett, motyogott magban, s minduntalan az rjra nzett. -- Gladys! -- vlttt vgl, mert mr nem brta crnval. -- Gladys! Hol a pokolba vagy? Gladys! A hlszoba messzesgbl halvnyan hallatszott Mrs. Beale hangja, valamely csillapt mentegetzssel. -- Ht siess! -- mennydrgtt a kapitny. -- Tudod, hny ra? Gladys!... Gladys! Azt krdeztem, tudod-e, hny ra? Ha nem sietsz, lekssk a film elejt... Gladys!... Nem kiablok... Csak megprbllak srgetni benneteket, nyavalys asszonynpet... Nem szitkozdom... Csak azt akarom, hogy siessetek! Idvel megjelent Mrs. Beale s a hrom lny, csicseregve, csevegve, a kapitny pedig kiterelte ket, majd be a kocsiba, mint valami ris juhszkutya, s kzben magban morgoldott. Beszuszakolta magt a kormny mg, mellette Laura s Mrs. Beale, mi tbbiek pedig beprseldtnk a hts lsre. A motor nhny szrnysges bdlse, a sebessgvlt fojtott csikorgsa utn vgre elreldultunk. -- Hah! -- hrdlt fel elgedetten a kapitny. -- Hamarosan ott lesznk. Akkoriban mg jegyre adtk a benzint, ami mdfelett bosszantotta a kapitnyt, aki a jegyrendszert a kormny engesztelhetetlen gylletnek tulajdontotta maga meg a csaldja irnt. Benzinsprols vgett kifejlesztett egy mdszert, amely ppoly jszer volt, mint amennyire haszontalan. Amikor a kocsi emelked tetejre rt, a kapitny kikapcsolta a motort. -- Tolni! -- ordtotta el magt. -- Tolni, az egsz! Amikor els zben hallottam tle ezt a figyelemre mlt parancsot, azt hittem, kifogyott a benzin, s a kapitny azt akarja, szlljunk ki a kocsibl s toljuk meg. Mi sem lehetett azonban tvolabb a valsgtl. A "tolni!" a kapitny olvasatban annyit jelentett, hogy valamennyien ktelesek voltunk elre-htra dlni a kocsiban. Ezzel a mdszerrel, biztostott bennnket a kapitny, megfelel nyomatkot adunk az autnak, amikor legurul a dombtetrl. -- Tolni! Rajta, tolni! -- vakkantott rnk, s maga is elre-htra vetette roppant tmegt. -- Tolni, Gladys! -- n tolok, William -- pihegett Mrs. Beale, vrs arccal. Elre-htra vetette magt, egy vsri bbjtk figurin is tltett. -- Akkor nem tolsz elgg! Az egsz, ott htul! Nyoms! Tolni! Mg! Mg! Ersebben! -- Nem tudom ersebben, William -- pihegett Mrs. Beale. -- Szerintem klnben sem szmt. -- Mr hogyne szmtana! -- horkant r a kapitny. -- Hogy a fenbe ne szmtana, ha rendesen csinljtok! Rajta, tolni... mg, mg! Ersebben! A kocsi lert a domb tvbe, s nekiindult a kvetkez emelkednek. -- Egytt az egsz... egytt az egsz... ersebben... ersebben! -- bmblt eszeveszetten a kapitny, az autt pedig megtlttte a hrgs, zihls, lihegs, ahogy vetdtnk vadul, akr a futballmeccsen. Az aut lassult, mr csak mszott, vgl megllt. A kapitny behzta a fket. -- Odanzzetek -- recsegte ingerlten, s laptmancsval kimutatott az ablakon. -Csak eddig a rekettyebokorig jutottunk. Legutbb pedig azt a galagonyabokrot is elrtk! Mondtam, hogy nem toltok rendesen! -- Ennl rendesebben mr nem is tolhattunk volna, William.

-- Ritmus. Az az egsznek a nyitja. Az hinyzik belletek, a ritmus -- magyarzta a kapitny. -- De ht hogyan gyelhetnnk a ritmusra, amikor ppen tolunk, drgm? -- Mr hogyne gyelhetntek! -- mennydrgtt a kapitny. -- Azt minden suvickos kp megteszi! Ritmus, tem, tt-t... Nem csinljtok rendesen. Na, prbljuk mg egyszer. -- Olyan boldog leszek, ha megsznik a jegyrendszer! -- suttogta a flembe bizalmasan Mrs. Beale. -- Taln n tehetek rla? -- vlttte harciasan a kapitny. -- n tehetek rla, hogy a rohadt kormny csak egy kvskanl benzint mltztatik adni?! Azt prblom kiegszteni! -- Persze, drgm. Ne szitkozdj. Egy szval se mondtam, hogy te tehetsz rla. -- Hogy a fszkes nyavalyba tehetnk rla n?! n csak segteni akarok, de ti nem csinljtok rendesen. -- J, j, drgm. Megprbljuk mg egyszer. A kocsi felvergdtt a kvetkez domb tetejre, s megindult lefel. A kapitny megint kikapcsolta a motort. -- Most! -- vlttte. -- Diktlom az temet! A htatokat is vesstek bele! Egyszerre, az egsz... egy, kt, h, tolni ... egy, kt, h, tolni ... Gladys, te nem tolsz! Hogy a fenbe boldoguljunk, ha nem tartjtok a rohadt ritmust? Egy, kt, h, tolni. Gladys, koncentrlj! s gy, ugrndozva, zihlva vnszorogtunk tovbb. Akrmilyen izgalmas volt a film, utunk a moziba meg a mozibl sokszorosan tltett rajta.

8 Ppos pffeszkedk T. Teve ffelgyel, eldlvn mindenek, rdg is, strucc is feliben, s flig rvagyerek. KIPLING: Oonts Hirtelen trt rnk a tl, dbbenetesen, mintha csak sr trult volna fel vratlanul elttnk. Reggelre virradra az szi lomb utols tarka lobogjt is letpte a fkrl a szl, s nagy, mll halmokba hordta, amelyek szilvslepny szagt rasztottk, ha bljk rgott az ember. Aztn jtt a hajnali fagy, fehr lett a hossz szl f, s ropogs, akr a ktszerslt; llegzetem halvny pkhlknt lebegett elttem, ujjaim hegyt gy cspte a fagy, akr a rcsapd ajt. Aztn eleredt a h, hatalmas, csipks pelyhekben, s sima, tejfehr leplet bortott a tjra -- trdig rt, de ahol a szl felhalmozta, kt mter mly is megvolt ---, takart, amely minden hangot elfojtott, csak a tulajdon csikorgsa, ropogsa hallatszott a lptnk alatt. A szl most mr fktelenl, pengelesen rontott rnk, knnyet facsart a szemnkbl, rfagyasztotta az olvad havat a fkra, millinyi dermedt gyertyaknt csngtek a jgcsapok. Elszaktottak szerelmetes zsirfomtl; ezentl a tevk rszlegben dolgoztam. Itt a legfontosabb lakk a ktpup tevk voltak, egy csorda jak, egy taprpr meg nhny antilop s szarvas. A rszleg fnke egy bizonyos Mr. Cole volt ("Neked, fiacskm, Mr. Cole vagyok", kzlte a legels reggel), aki feltnen hasonltott a gondjaira bzott tevkhez. Jobbkeze a vn Tom volt, aranyos ember -- nagydarab, mint valami nyomtat l, fjdalmasan csoszogott btyks lbn, a cipje olyan volt, mintha krumplival volna tele. Apr, nyjas szeme tiszta gkk, akr a szajk szrnya; lendletes sasorra az esztendk sorn t szorgosan fogyasztott sr s hzibor kvetkeztben a magyalbogy ragyog vrst s fnyes patinjt nyerte el. A vn Tom sohasem vette magra a hzassg jrmt, de szoros s szeret kapcsolatot tartott mind a tizent gyermekvel. Annyira kedves ember volt, hogy az arca lland mosolyba rendezdtt, s spol hangjban annyi volt a szeretet, hogy ha csak egy egyszer "J reggelt!" jtt ki a szjn, gy rezted, azrt mondja neked, mert minden halandk kzl te vagy a szve cscske. Kvetkezskppe n mindenki rajongott rte, s a vilgon mindent megtett volna a kedvrt, ahogy ott csoszogott, ragyog mosolyval krbe-krbe az llatkertben, s szakasztott olyan volt, mint Falstaff nagypapja. A hat nstnybl ll f tevecsordt Big Bill veznyelte, nagydarab llat, kt ppja degeszre tmve, mint valami francia fotel, lba szrn b, bodortott bricsesz, kpn olyan fensbbsges gny, hogy szvedbl kvntad, brcsak botlana bele valamibe s esne hasra. Big Bill ott tornyosult fltted, hasa korgott, hossz, zldessrga fogait sszecsikortotta, s hitetlen undorral meredt rd, mintha gyerekgyilkos volnl, vagy valami hasonl gusztustalan lny. Az nnn fensbbsgbe vetett hatrozottan divatjamlt hit tetejbe megbzhatatlan bestia volt, s habozs nlkl kirgott feld egyik risi, tprnaforma lbval, ha az az rzse tmadt, hogy netn adsa maradsz az ill tisztelettel. Minthogy sohasem lehettl tkletesen biztos abban, mitl rzi Big Bill srtve a mltsgt, mellette az let nem volt mentes bizonyos

kockzattl. Egy zben, etetsi idejk lvn, ton voltam a taprok fel, s elhatroztam, hogy tmszom a kertsen s toronyirnt tvgok a tevk kifutjn. Big Bill a kifut kzepn llt s meditlt. Amikor odartem hozz, kedlyesen rkszntem: -- Hah, regfi! Hogy ityeg a fityeg? Rgtn lttam, hogy bizalmaskodsom nincs nyre egy ilyen felsbbrend lnynek. Big Bill llkapcsa megllt krdzs kzben, faksrga szeme rm szegezdtt. Majd hirtelen elrelpett, fejt ttott szjjal leszegte, hossz, megfakult fogait a ruhzatomba mlyesztette, gy a mellem tjn, felemelt a levegbe, megrzott, mint Krisztus a vargt, aztn lepottyantott. Szerencsmre vastag tweedkabt volt rajtam, alatta pedig igen vastag, magas nyak pulver, gyhogy Big Bill foga ebbe mlyedt, nem a mellkasomba. Ott hevertem a fldn, pedig megperdlt, s kirgott a hts lbval. Ktsgbeesetten floldalra hengeredtem, s nagy patja pr ujjnyira vtette csak el a fejemet. Feltpszkodtam s futottam. Ez volt az utols alkalom, hogy toronyirnt tvgtam Big Bill kifutjn. Bill legkorosabb felesge, a Nagyi nvre hallgat higgadt matrna, azalatt ellett meg, mg a rszlegben dolgoztam. Az jszltt hajnalban jhetett a vilgra, amikor ugyanis nyolc rakor megrke ztnk, a kis teve ott fekdt a szalmn, anyja duzzadt gyomra alatt. Roppant zavartan s ktsgbeesetten bmult a vilgba, szre vizesen tapadt r, Nagyi els frsztse eredmnyekppen. Mivel Nagyi volt a legkezesebb az egsz csordban, szemgyre vehettem a bbit, s nem kellett attl tartanom, hogy kapok egy rgst az arcomba. A kis teve roppant vkony volt s csontos, hossz lba pedig tlsgosan puha, hogy megtartsa. Htn ernyedten, floldalasan lgott kt hromszglet brdarab. Ezek a sznalmas trgyak idvel megduzzadnak, kitelnek, s vgl ezekbl lesz a pp. Nagyi roppant bszke volt sarjra. Szntelenl bkdte az orrval, hogy vajon biztonsgban van-e ott alatta, aztn htravetette a fejt, s kimondhatatlanul ntelten bmult az istll mennyezetre. Huszonngy ra mlva mr jrt a kicsi, vagyis pontosabban szlva, tetemes erfesztssel sikerlt lbra llnia. A bevezet erfeszts utn a mutatvny tlendlt az irrealits tartomnyba. Nem volt mg ura gums zlet, nyurga lbainak. Nha egyenesen gy tnt, mintha valamely idegen er irnytan ezeket a szksges tartozkokat, s a kicsi hsleg igyekezne uralma al hajtani ket. Tntorgott nhny lpst, megbicsaklott a trde, s minl jobban meghajlott, a kis teve annl aggodalmasabban bmult a vilgba. Azutn megtorpant, hevesen imbolyogva, s fontolra vette a problmt. De minl tovbb csorgott, annl kevsb voltak hajlamosak fenntartani a lbai. sszecsukdtak, akr a bicska, a teste vadul himblzott, majd vgtagjainak llvnyzata hirtelen sszeomlott, s a kis teve slyosan a fldre zuhant. Lbai olyan htborzongat szgben nyltak ki, hogy csak a rugalmassguk kvetkeztben nem pattantak el. A kis tevecsik komor eltkltsggel knos fokozatok sorn lbra vergdtt, aztn frgn nekiiramodott, de ez a mdszer se vlt be. Lbai a legkiszmthatatlanabb irnyokba lttek ki, s a kis llat hevesen tntorgott. Minl gyorsabban szaladt, annl bonyolultabb vlt lbainak bohckodsa. Felszkkent a levegbe, abbli igyekezetben, hogy kibogozza lbait, a csom azonban tlsgosan krlmnyes volt, s a kicsi megint letottyant, akr egy rongycsom. De nem engedett: reggelente elvgezte ugyanezt a gyakorlatsorozatot, anyja meg ott llt mellette, csendesen krztt, s bszkn figyelte csemetjt. Kt nap elteltvel vgre sikerlt nmileg rr lennie a lbain. Teljestmnye akkora bszkesggel tlttte el, hogy szbont kockzatokat vllalt: pldul ugrndozott, mint holmi

barika. Ami olykor katasztrfba torkollt. Az ugrndozs szakasztott olyan nevetsges volt, mint els jrsi ksrletei. Anyja krl fickndozott, megbokkolt, megugrott, ppkezdemnyei lobogtak, mintha zsebkendvel integetne a vonatablakbl. Lbai nha cserbenhagytk, s ilyenkor slyosan lezkkent a fldre. Ez nagyjbl olyan hatssal volt r, mintha nyakon ntttk volna hideg vzzel; s amikor felllt, felettbb higgadtan lpdelt anyja mgtt. Aztn megint eluralkodott szertelen vrmrsklete, s kezdte ellrl a bohckodst. A csorda tbbi tagjnak az idegeire ment, ugyanis ltalban rosszul mrte fel a tvolsgot, s gyakran beletkztt valamelyikkbe, nmelyiket el is gncsolta, s ltalnossgban rst ttt rendezett sorukon. Nemegyszer jl oldalba is rgta valamelyik felhborodott csaldanya, akit akaratlanul htba tmadott, mikor valamely kivltkpp bonyolult s szpsges ficnk sorn keresztlesett a tulajdon lbn. Kln kis kifutval, kln istllban szllsoltk el tmenetileg Big Bill hrom fit. Ktvesek lehettek, s azrt klntettk el ket a csorda zmtl, nehogy Big Bill kifogst emeljen a jelenltk ellen. Nem ktsges: hrom hozzjuk foghatan eszement s idegest llattal mg nem volt dolgom. Lehetett mindegyik vagy kt mter magas, a ppjuk mg elg ingatagon lt fiatal htukon, s nekik sem sikerlt mindig a maguk akarata szerint irnytaniuk langalta lbukat. Kicsi volt a kifutjuk, nagy, kvr talpuk csupaszra taposta, s ezt a portengert kellett reggelente tisztra sprni, a hrom teveifjonc asszisztencijval. Amikor megrkeztem, a kapu krl zsfoldtak, jindulatan bmultak egyms kpbe, s olyan tmr hadsort alkottak, hogy egyszeren nem lehetett kinyitni tlk a kaput. Addig taszigltam ket seprvel, lapttal, mg fel nem derengett nekik, hogy be akarok menni, s az utamban vannak -- ilyenkor aztn vgre elmozdultak, s a mlysges rdeklds brgy kifejezsvel bmultk, amint belpek a kifutra. Mikzben tmentem a kifutn, a nyomomba szegdtek, nyjasan szuszogtak a nyakamba, a sarkamra lptek, s olykor elvesztettk a talajt a lbuk all, gyhogy belm tkztek, n meg hasra estem. Sem fenyegetssel, sem hzelkedssel nem lehetett rbrni ket, hogy nyugton maradjanak, amg kiseprek; el nem maradtak melllem, s ahol ppen elkezdtem seperni, ott felttlenl akadt egy teve, s sugrz tekintettel bmult rm. Hatalmas erbedobssal, szitokznnel kellett rvetnem magamat az llatra, s ellenll testt vagy kt mterrel odbb tasziglnom, hogy folytathassam a seprsi hadmveletet. Mire egy tevt sikerlt odbb noszogatnom arrl a terletrl, amelyet ki akartam seperni, egy msik foglalt el hadllst -- ugyanott. Kifutjuk seprsnek mvelete kudarclmnyek valsgos sorozata volt, de vgre kisepertem, rendbe hoztam, s a megknnyebbls hatalmas shajval kiengedtem magamat a kapun s bezrtam magam mgtt. A hrom ifj teve ott llt a kifut kzepn, felhs tekintettel bmultak utnam, mintha csak legdrgbb bartjuk tvozst figyelnk. Majd mind a hrman megcsvltk a farkukat, mulatsgosan brnymdra, s hrom tkletesen egyforma, gzlg tr gyahalmot pottyantottak a gondosan kitiszttott terlet kzepre. Hogy a teve knnyen alkalmazkodik a nyers letkrlmnyekhez, az abbl is kitnik, amit Lydekker mond rla: "A ktpup teve fknt a sztyeppk sziksjval s keser nvnyeivel tpllkozik, amit szinte minden egyb llat megvet; klnleges elszeretettel viseltetik a s irnt; bsgesen iszik a kevert vz s ss tavakbl, melyek lhelye krnykn oly gyakoriak. Przewalski beszmoli szerint a ktpup teve nem szortkozik merben nvnyi

tpllkra, hanem, ha az hsg rknyszerti, szvesen felfal szinte brmit, ami elbe kerl, belertve poszttakarkat, llati csontokat s brket, hst s halat." n ugyan sohasem lttam, hogy Big Bill brmi egyebet evett volna, mint zabot, marharpt vagy sznt, de annyi bizonyos, hogy imdta a kst, amit a tevknek adtunk; srga fogaival jkora darabokat trt le belle, s puskaropogsra emlkeztet zajjal fogyasztotta, mikzben lesujt pillantssal mrt vgig bennnket. Kt kedvencem a rszlegben a dl-amerikai taprpr volt, akiket merben sajtos mdon Arthurnak, illetve Ethelnek kereszteltek. A tapr olyan, mint az elefnt meg a l keresztezse, a tetejbe egy rnyalatnyi disznval. Valjban nagyon hasonlt nmely trtnelem eltti l rekons trult mshoz, azzal a klnbsggel, hogy ruganyos kis ormnya van. A gmblyded, jindulat jszgok pici szeme csillogott, ahogy krbettygtek a kifutjukon, mint Subidam s Subidu, a mesebeli ikertrpk. Tom meg n napjban egyszer leltnk egy nagy halom krumpli, srgarpa, fehrrpa meg marharpa el, s gondosan apr darabokra vagdaltuk, majd zskba raktuk mindet. Ezutn Tom feltpszkodott btyks lbra, htra lendtette a zskot, s elballagott, megetetni a taprokat. Felbukkanst rmujjongssal dvzltk: spol hangot adtak ki, olyat, mint amikor az ember vizes hvelykujjt vgighzza egy lggmbn -- ilyen masszv llatoktl furamd madrszer hang volt. Mindig mulattatott a vn Tom ltvnya, amint lendletes sasorrval, karikalbval, csoszog jrsval krbebaktat a kifutn, s a sarkbl el nem maradnak a moh taprok -- mert ha Mr. Cole hasonltott bszkesge kedvenc trgyaihoz, a tevkhez, nem kevsb emlkeztetett vrs kp taprra a vn Tom. gy tnik, Dl-Amerika erdeiben a taprnak mindssze hrom ellensge van: az ember, az riskgy s a jagur. Lydekker gy r: "...hsrt s irhjrt igen keresett a bennszltt dl-amerikai vadszok krben. Hsa, gy mondjk, zamatos s zletes, s mind klsejre, mind zre nzve a marhahshoz hasonl. Igen vastag s ers brbl hossz szjakat hastanak, ezeket legmblytik, bezsrozzk, s gyeplnek, kantrnak hasznljk. Cipksztsre azonban nem alkalmas, mert ha szraz, nagyon megkemnyedik, s merev lesz, vizesen pedig szivacsos. Az llat szrt, patjt s bizonyos egyb rszeit a bennszlttek orvosszer gyannt hasznljk; a patt olykor amulettknt nyakukra aggatjk, ms esetekben porr zzzk s belsleg alkalmazzk... Az emberen kvl a tapr legdzabb ellensgei a nagyobb macskaflk; a jagur az amerikai vlfajt dzsmlja, malj rokont pedig a tigris tmadja meg. Azt mondjk, hogy amikor jagur tmad az amerikai taprra, az nyomban a srbe veti magt, remlve, hogy ily mdon lerzhatja tmadjt, amely az llat irhjnak vastagsga miatt htulrl nem tudja kell ervel megragadni s megtartani prdjt. Egyes beszmolk szerint tovbb a tapr nemritkn sikerrel jr; s mindenkppen igaz, hogy sok elejtett tapr htn tallhat jagurkarmok nyoma." A mi taprjaink sohasem mutatkoztak rosszindulatnak, de miutn megtudtam, hogy stresszhats alatt akr le is dntik az embert a lbrl, megtiporjk les patikkal, s darabokat szaggatnak ki belle hatalmas fogaikkal, bizonyos krltekintssel bntam velk, s mr nem csaptam olyan tlrad meghittsggel a htuljukra, amikor bementem hozzjuk. A rszlegnk lakja volt a hatalmas jakcsorda is -- ezek igazn aranyos llatok. A jak

a szarvasmarhaflk csaldjnak igen fura tagja, mind alakjt tekintve, igen magas vlltl farkig lejt htval, mind azt a tnyt, hogy bundjnak nagy rsze a hasn n. Ha rnzel a jakra, megltod, hogy a lba szrt, a hast meg a farknak az als rszt vastag szrmelepel bortja, mg htn s nyakn viszonylag rvid a szre. A telivr, vad jak fekete vagy nagyon stt csokoldbarna; nlunk ezekbl is volt nhny, br csordnk java fehr, krmszn, hamuszrke s fekete foltos volt, annak jeleknt, hogy rg hziastottk a fajtjukat. Ami a teve a sivatagnak, az a jak a vilg magasan fekv tjainak. rtelmi kpessge korltozott, de irtzatosan makacs s szvs, nagyjbl mint a hivatsos katonk, s roppant ereje, eltkltsge a legklnsebb helyekre is elviszi, olyan terepen, amit semmi ms llat nem tudna bejrni. Lthatlag tkletesen rzketlen a hidegre, s Tibetben rszben befagyott sros ktykat szemel ki jeges viz hegyi patakok mentn -- dagonyz helynek. A kifutn, ahol csordnkat tartottuk, volt egy jkora t, s most, hogy rnk trt a tl, naponta ktszer kellett kimennnk jeget trni. Ez volt a nap egyik els, s mindenkppen legkellemetlenebb munkja. Mgpedig azrt, mert ha a jg meghzott, a jakborjak rmerszkedtek, nyomukban a felnttekkel; egyestett slyuk alatt meg beszakadhat a jg, a jakok pedig beleesnek a tba s megfulladnak. Amikor kimentnk elvgezni ezt a feladatot, a jakok dvzlsnkre elnk gettek a havon, dundin ugrndozva, farkukat ostorknt suhogtatva, s kirobban jkedvkben olykor fejre lltak vagy risiakat fickndoztak. Orrlyukukbl nagy fehr g zpamatokban szkkent ki a lehelet, patjuk alatt csikorgott, ropogott, muziklisan susogott a h. Ilyenkor az ember vasvillra tztt egy bla sznt, ellenfelt fldhz teremt gyakorlott birkzhoz mlt gyors rndtssal-csavarintssal htra vetette, aztn szilrd lptekkel tmenetelt a mezn, trdig hban, mg a jakok a jindulat hatalmas, szrs, des illat zuhatagval znlttk krl, hozzdrglztek, s idnknt megprbltak elcsenni egy pofa sznt a htn hordott blbl: ebbl olyan csetepat kerekedett, hogy ha az ember nem gyelt, hamar hanyatt tallta magt. Amikor a t kzelbe rt, letekerte a drtot a blrl, csomkban a hra szrta a sznt, a jkora bestik pedig az eledel kr gylekeztek, s mrhetetlenl elgedetten, kt pofra faltk. Ahogy az ember a t szlhez kzeledett a laptjval, valamennyi jakborj a nyomba szegdtt, s mint megannyi ris kutyaklyk, krlugrndozta. Amikor jgszilnkok kiraksdarabkiv trte az ember a t karimjn a jeget, a jakborjak beledugtk az orrukat a vzbe, s mohn lefetyeltek. Aztn belemsztak a tba, vgan hengerbucskztak, repedt, ropogott alattuk a jg. Ha az ember ezen a ponton nem fjt gyors takarodt, fl tucat jakborj vergdtt lbra s rzta meg magt egy temre, minek eredmnyekppen az embert brig ztatta a jeges vz. Furcsa, hogy a jak ugyan kis hjn akkora, mint az szak-amerikai blny, s nyilvn hasonlkppen hallos, az embernek mgsem tmadt az az rzse, hogy az llat rosszindulat, s n olyan szabadossgokat engedtem meg magamnak velk, amire soha nem vetemedtem volna a park brmelyik msik nagy patsval. A kicsinyek imdtk, ha jtszottunk velk. A mly, puha hban r-rvetettem magam egy arra tved borjra, s hatalmas, strucctollforma farknl megragadtam. Az llat erre legnagyobb sebessgre kapcsolt, s ha jl kapaszkodtam, s elernyesztettem magam, a kis jak gy hzott maga utn a havon, akr a sznkt. Idvel aztn eleresztettem, mire a jak megtorpant, s olyan dbbenten nzett htra, mint aki sehogy sem rti, hogyan lehet abbahagyni egy ilyen pomps jtkot. Mire kiganajoztam a jakok istlljt s elvgeztem egyb teendimet, a kezem

kkre-lilra dermedt; ilyenkor kellett odasurranni valamelyik nagyobb jakhoz, amelyik pp bksen tpllkozott, s belefrni a kezemet a bundjba, ott, ahol a legsrbb, a bordinl -olyan meleg volt, mint a kemencben. Kinloch tbornok, aki az 1800-as esztendkben rt a tibeti jakokrl, megllaptja: "...a jak lthatlag sokat vndorol. Nyaranta a jaktehenek ltalban tz ftl szz fig terjed csordkban tallhatk; mg az reg bikk tbbnyire magnyosak, avagy hrom-ngy fnyi kis csoportokban lthatk. jszaka s kora reggel tpllkoznak, napkzben pedig rendszerint valamely meredek s kopr hegyoldalba vonulnak, ahol olykor rkon t ugyanazon a helyen hevernek. Az reg bikk kivltkpp szvesen vlasztanak pihenhelykl olyan pontot, ahonnan j a kilts, s nyomaik fellelhetk a legmeredekebb hegyek tetejn, magasan az erdhatr felett. A jaknak nyilvnvalan nem nagyon les a ltsa, m mdfelett les a szaglrzke, s ez ellen a veszly ellen kell els sorban vdekeznnk, amikor becserkeljk. Tibet magasan fekv vlgyeiben, ahol oly sok hegyszoros keresztezi egymst, s ahol a hmrsklet annyira vltozkony, a szl is hasonlkppen vltoz. Olykor alig nhny perc leforgsa alatt jrja meg az irnyt teljes kerlett, s a mgoly vatos cserkels is kudarcra van krhoztatva." Hogy nyakunkon volt a tl, s a vele jr kellemetlensgek, semmivel sem hangolt na gyobb jindulatra a bd meg a benne lakozs irnt. Minden bajnak az volt a forrsa, hogy Whipsnade-be rkezsemkor rgtn Baileykhez kerltem, akik istenesen elknyeztettek. Nemigen hiszem, hogy akad mg valaki, akit lete els munkahelyn, alighogy kikerlt a csaldi otthonbl, ennyire elkapattak volna. Baileyktl irdatlan mennyisg melegsget, szeretetet kaptam, fiukknt fogadtak be, a legkedvesebb s legtermszetesebb mdon. Charlie mindig arra ksztetett, hogy felvgjak a csaldomrl meg rvid mltamrl szl hossz histrikkal. Nevetett, valsznleg egy szavamat sem hitte, de aztn a ponokat nmn elismtelgette magban, s csendesen mosolygott. Ezenkzben Mrs. Bailey utat mutatott az let komolyabb dolgaiban. -- Vegyl mg... Tiszta a cipd?... Rendes lny az?... Idejben gyere haza. Ne feledd, desanyd nem rlne, hogy kimaradsz... Vegyl mg... Nem, ha ihatnl, ne menj a kocsmba, kedves. Hozd haza, itt kellemesebb. De sose tbbet kt korsnl, tudod-e! Azok az aranyos civdsok flttem... -- Ugyan hagyd mr a fit, kedves. Mrt ne ihatna egy korsval? -- Nem a korsval van bajom, Charlie, tudod jl, de ha elkezd amoda eljrni, kvncsi vagyok, mit szlna az desanyja. -- Azt, hogy a fia meginna egy korsval. -- Akkor hozza haza, itt kellemesebb, s mind tudjuk, merre van a merre. De ne tbbet kt korsnl, kedves, s ideje lenne mr lefekdni. Ht ennek befellegzett, s aki nem lte t szrke letemet a bdban, el se hinn, milyen nyomorsg volt. Mg a fehr pra mint hatalmas tmpe mancs nehezedett a vidkre, rltem, amikor meglttam a narancsszn fny elmosd glrijt, ami mintha lktetett volna a kdftyol mgtt. Hidegtl sajgott az arcom, a kezem, rltem brmilyen menedknek, mg annak is, amit a bd knlt. Az eltr egy fokkal volt csak melegebb, mint a klvilg, s a gyr vilgtsban

vgigkmlelve a falon sorakoz fogasokat, megllaptottam, ki van otthon, ki nincs. Nmelyik este n rtem haza elsnek; nem volt ott Joe cska eskpenye, zsros sapkja, se Fred vastag, po ros posztkabtja vagy Roy felismerhetetlenn fakult ruhadarabja, ami valamikor tisztes brberi kabt lehetett. Eldntetlen krds volt, vajon j dolog-e elsnek rkezni vacsorra. Lehetsg csupn kett volt: vagy elsnek rkezni, s ldglni s brgyn elcsevegni Mrs. Austinnal, vagy ksn rkezni, kihlt telt enni, langyos tet inni, az undor alig leplezett kifejezsvel. n ltalban nekivgtam az elsnek, de mg ott is voltak bkkenk. Arcomba csapott a hsg a konyhban, ahol tkeztnk. Mrs. Austin a vacsornkat ksztette, s az ers szag elrulta, hogy megint halat kapunk. Megadtam magamat sorsomnak, s letelepedtem az asztalhoz. Mrs. Austin, aki szrnyen nagyothallott, szre sem vette rkezsemet, s tovbb vgta, vajazta a kenyeret. Alacsony asszony volt, furn elformtlanodott llkapcsa miatt elmosdott, st nha rthetetlen volt klvrosi kiejtse. Szeme apr volt s fekete, s gy sszehzta, mint akinek gyenge a ltsa. Haja bodrok s fonatok sajtos erdeje volt, de sohasem rendezett, azon egyszer okbl, hogy sem elg sr, sem elg hossz nem volt ahhoz, hogy sikeresen el lehessen bnni vele, ht ernyedten csngtt a feje krl. Fatalista mdon tudomsul vettem, csak id krdse, mikor tallok belle egy adagot a vacsormban. Csak ltem o tt, s megprbltam nem odafigyelni Mrs. Austin vacsoraksztsi mdszerre, de betegesen vonzotta a tekintetemet. Az asztalon egy cip hevert. Mrs. Austin felemelte, s a ktnyhez szortva vgott belle egy szeletet. Az gy nyert karjt fl kzzel megmarkolta, a msikkal rcsapta a vajat, s elsimtotta a kenyr felsznn. A folyamat sorn egy kevs vaj Mrs.Austin hvelykujjhoz tapadt. Ezt zajosan leszopogatta, majd ismt megragadta a kenyeret, nylas hvelykujjt gyengden krje kanyartotta, s tovb b munklkodott. Minekutna megszmolta a tertn hever kenyrszeleteket, lpteit a kamra fel irnytotta, s hozott egy tnyrt a kenyereknek. Csak visszatrtben vett szre engem. Ragyog mosoly torztotta el vonsait. -- Hazart? -- tudakolta. Mosolyogva blintottam. -- Hazart? -- ismtelte, floldalra tekerve fejt, mint aki flelve vrja a vlaszt. Szksgtelennek tartottam, hogy megint vlaszoljak. Mrs. Austin llandan ismtelte magt. Ezek utn az ajt mgtt fgg tarka trlkzvel letrlte a tnyrrl a port. Illetve valamikor tarka lehetett, de mivel kt hete ott lgott, s folyamatosan hasznltk edny--, valamint kztrlsre, nhny diszkrtebb rnyalata megfeketedett. A kenyeret most Mrs. Austin a tnyrra halmozta, s tcsoszogott a tzhelyhez, vlla fltt intzve hozzm nylas megjegyzseit. -- Mindjrt ksz a tea. Lutonban voltam. Elvoltam... Lutonban. Most rtem haza. Alig t perce. -- Csakugyan? -- krdeztem az rdeklds leghalvnyabb szikrja nlkl, s nztem, amint Mrs. Austin felemeli a serpeny fdjt, mire a serpeny halszaggal terhes gzfelleget eregetett. Mrs. Austin beleszimatolt fortyog tartalmba. -- Hal -- kzlte lnken, s visszatette a fdt. -- Szereti? Minthogy az elmlt kt-hrom hnap folyamn minden este halat vacsorztunk, erre a krdsre nehz volt vlaszolni.

A kilincs zrgse valakinek a jttt jelezte, aki elvonhatja figyelmemet Mrs. Austin bevezet hadmveleteirl. Joe volt az. Megllt az ajtban, szelden mosolygott, kellemes vons, sovny arct vrsre cspte a hideg, arccsontjnak pihi akr a rz, ragyogtak. -- J estt, Joseph -- kszntem ilyenkor. -- J estt -- mosolygott, s belpett a konyhba. Hatalmas bakancsa csikorgott, nyikorgott a konyhakvn. Slyosan lezkkent, s szemgyre vette az asztalt. -- risten! Mr megint hal. -- Ez inkbb kijelentsnek, mint krdsnek hangzott. -- Az -- vlaszoltam komoran, s villmmal beletrtam a tnyromon hever maradkba. -- Nemsokra uszonyunk n. Joe ilyenkor spol, mlyrl fakad k uncogst hallatott. Mrs. Austin mosolyogva rakta Joe el a tkehalat. -- Hal -- mutatott r magyarzlag. -- Egen -- felelt ilyenkor Joe. -- Ltom. -- Korn jtt haza -- csevegett tovbb Mrs. Austin. -- Sokat dolgozott? -- Egen -- vlttte Joe; szeme huncutul csillogott. Aztn halkan, hozzm: -- A kisujjamat nem mozdtottam ebben a rohadt hidegben. Nhny percig nmn rgtunk. Majd Joe teval bltett le egy fals tkehalat, s halkan bfgtt. -- Hol a klyk? -- Roy? Mg nem jtt meg. Fred se. -- Fredet gy elkapta a munkalz, hogy haza se jn burkolni -- llaptotta meg Joe, s rekedten felnevetett. Hamarosan megjelent Roy, spadt, csndes, flszeg fi, aki kptelen volt annyira felemelni a hangjt, hogy Mrs. Austin megrtse, mit mond. Lelt, s idegesen Joe-ra meg rm mosolygott. Az tkezs mindig irtzatosan zavarba hozta. Mrs. Austinnal nem tudott szt rteni; Joe-tl flt; hozzm fordult ht, mert megsejtette, hogy egytt rzek vele zavarban. -- Naht! -- kiltott fel Mrs. Austin, mert vgre szrevette. -- Megjtt? Roy szrakozottan blintott, s az asztalra bmult. Mrs. Austin harmadszor is kzlte velnk, hogy az ltalunk lvezett hal -- hal. Kivltkppen Roynak sznta az informcit, aki merben kifejezstelenl fogadta a hrt. Mind nmn ltnk, a hlgy kivtelvel, aki zajosan csmcsogott. Vizesen tapadt a kd az ablakra. Az ra egyhangan ketyegett a tlaln, a teast szolidan horkolt a tzn, s e vltozatos szimfnia fltt az ember hallotta Mrs.Austin mfogsornak kitart nystlst, amint ppp szaggatta, prselte a halat. Nha megllt, csak azrt, hogy zajosan igyk egy korty tet. -- Fred ksik -- szokta megllaptani. -- A szivattynl dolgozik. -- Egen -- mondta r Joe, aztn flre megjegyezte: -- Azrt nincs egy cspp rohadt viznk. Roy idegesen vihorszott. Mrs. Austin rtetlenl mosolygott. -- Szeretnek vicceldni, mi? -- krdezte tlem pajkosan. -- Bizony -- vakkantottam. Zrej az eltrben, s megjelent maga a bd ura, Fred. Csoszog, humortalan, gmbly vll egyn volt, rncos arcban fak, kzel l szempr. Sose tallkoztam senkivel, akinek ennyire igaza lett volna mindenben; lett lgyen sz akrmirl, Fred mindig mindenkinl mindent jobban tudott, s ezt nem is rejtette vka al. -- H -- szlt kszns helyett, s a szkhez csoszogott.

-- J estt, Fred -- szlalt meg Joe. Szeme gonoszul csillogott. -- Tlrztl? -- Nem -- felelte Fred. -- Azok a pancserok elhnytk a csavarokat. Mondtam, hogy hozz ne nyljanak -- de hallgattak rm? Azt mr nem. Fred hoss z orrbl llandan csngtt egy csepp vztiszta folyadk. Lenygzve bmultam, ahogy Fred minden mozdulatra megreszketett, megremegett, s ingatag kitartssal tapadt szrs lkjhez. Gazdja szemgyre vette az elbe rakott tnyrt. -- Tkehal -- llaptotta meg, a felfedez bszkesgvel. -- hm -- mondta ilyenkor Fred, s nagy krltekintssel szeletelni kezdte. Mozdulatai vatosak s lassak voltak, szinte mint a hllk. Szjba laptolta az telt, s azzal a felsbbrend kznnyel rgta, amit az ember a krdz tehnnl lt. Orcja felduzzadt, s llkapcsa mozgsnak temre gy grgtt, mint kt csapgy. Fred zajosan szedte az orrn a levegt. Joe htradlt, s pipra gyjtott; fullaszt fst vaskos koszorit kldte t az asztalon. Roy mg akkor is a tkehalval kszkdtt. Mrs. Austin valami piriny gondolattal veszdtt, ami valahogyan beszivrgott nem ltez agyba. -- Elmgy ma este? -- krdezte tlem Fred. -- Nem. Frednek mindig egy sztag vlaszokat adtam, hogy ezzel prbljak gtat vetni unalmas emlkezsei radatnak, ami ott lappangott legmindennapibb kijelentsei mgtt, s csak megfelel vgszra vrt, hogy mindenki unalmra eltrjn. -- H -- meditlt erre. -- Szval idehaza maradsz? Frednek j volt a logikja, csak egy kicsit kezdetleges. Szerette pontosan leszgezni a dolgokat. Nmn blintottam. -- Mi a hzag? -- krdezte ilyenkor. -- Mr nem szeret a lyny? -- De igen, csak valaki msnak a frjvel jr -- trflkoztam. Ezen mindenki nevetett, Mrs. Austint is beler tve, aki ugyan nem hallotta, mit mondtam, de nem akart semmibl kimaradni. s ekkor mindig bekvetkezett az elkerlhetetlen. Fred cseppje feladta a remnytelen harcot a nehzkeds trvnyvel, s kiszmtott pontossggal arra a villahegynyi tkehalra csp pent, ami pp ton volt Fred szja fel. Fred mdszeresen megrgta a falatot. -- Na -- szlalt meg ilyenkor Joe. -- n viszont elmegyek. Felllt, s elballagott, ftyrszve a visszhangos eltrben. reztem, hogy Fred tekintete felm irnyul, s elkerlend a napi munkjrl szl vgenincs s httunalmas ksrszveget, kvettem Joe pldjt. Az eltrbe rve mg hallottam, amint Mrs. Austin megkrdezi Royt: szereti-e a halat.

9 llatkerti lomvilg Minden, mi hsbl s az let szellembl val, vagyis testbl s llekbl, llatnak -- bestinak -- neveztetik, legyen br lgi lny, miknt a repl madarak, vagy vzi, miknt az sz halak, vagy fldi, mint a fldn s a mezkn jr bestik, vagyis az emberek s az llatok, vadak avagy szeldek, vagy msflk, amelyek a fldn cssznakmsznak. BARTHOLOMEW (BERTHELET): Bartholomeus de Proprietatibus Rerum Kt-hrom boldog hnapon t mess lomvilgban ltem -- ugyanis n voltam az llatkert mindenese. Volt egy parnyi sajt kln rszlegem, amelyben fl tucat pr eszkimkutya meg kt pr sarki rka lt; ezekrl kellett gondoskodnom, de mivel nem tltttk ki a teljes idmet, el-elkldzgettek, mindig abba a rszlegbe, ahol ppen szabadnapos volt valaki. Ez lenygz lmny volt, hiszen feljthattam a bartsgot egy csom rgebben megismert llattal, pldul Paullal, a tigrissel, s mivel jszerint naponta ms-ms rszlegbe kerltem, a munkm llandan rdekes volt. Eszkimkutykkal mg sohasem volt dolgom, els ottani napomon teht bizonyos krltekintssel jrtam el, mert jkora llatok voltak, de hamarosan rjttem, hogy hajlandk ugyan egy farkcsvls alatt akr letre-hallra egyms torknak esni, az emberfajnak szinte valamennyi tagja irnt viszont majdhogynem zavarba ejten tlrad rokonszenvet tanstanak. A csoport legnagyobb tagja egy Placcs nev irdatlan nagy, krmszn szuka volt. Akkor tudtam meg, minek ksznheti a nevt, amikor els zben lptem a kifutjra. Sugrz jindulatban lihegve kilgatott nyelve olyan hossz s vrs volt, mint az llamfrfiak fogadsra letertett sznyeg, s menten rm vetette magt abbli igyekezetben, hogy arcomnak minden zt vgignyalogassa, tanstand az emberfaj irnti olthatatlan imdatt. Hts lbra gaskodva kzel kt mter magas volt, s amikor egy ilyen risi, fehr pderpamacs hirtelen rd veti magt, s a vlladra tmaszkodik, mi sem termszetesebb, mint hogy httal nekitntorodsz a rcsnak, mire Placcs menten igazolni akarja a nevt, s ha nem vagy elg frge, gy sztlapt, hogy valamennyi bordd beletrik. Mihelyt az els csonttr lels lezajlott, nagysgnak valamelyest visszatrt a jzan esze, de azrt szntelenl krztt krlttem, mikzben a kifutjt sepertem, lnken csvlta a farkt, s rekedt hangjn szerelmetes nygseket hallatott. Idnknt alaposan spcsonton csapott a farkval, ami nagyjbl lrgssal volt egyenrtk. Attl a cseklysgtl eltekintve, hogy aki Placcsal dolgozott, annak ajnlatos volt az tlag szabadfogs birkznl egy rnyalatnyival jobb kondciban lennie, Placcs gynyr s aranyos llat volt. A maga mdjn szp s szeretetre

mlt volt az eszkimkutya-falka tbbi tagja is, de a hatalmas, dcg Placcs volt kztk az igazi egynisg. Amikor tvettem az eszkimkutykat, Phil megmondta, hogy Placcsot nemrg proztattk, s hamarosan megklykezik, gyhogy gondosan szemmel tartottam, neki adtam a legjobb nyencfalatokat, s emlkezve az oroszlnrszlegbeli szereplsem sorn gyakorolt vadorzsomra, felkutattam a helybeli gazdk svnykertsnek tvt, htha tallok tojst, hogy Placcsot megajndkozhassam vele. Igen nehz volt naponta ellenrizni nagysgt, hogy tudjam, mikor fog megelleni, mert ha csak egy lpst kzeledtem, mris olyan vad izgalom fogta el, hogy elszabadult a pokol. Egybknt is olyan vastag bundt viselt, hogy roppant nehz volt felbecslni a valsgos terjedelmt, vagy megllaptani, telnek-e tejjel az emli, ugyanis hosszas birkzmrkzst ignyelt, ha az ember kell mlysgben Placcs bundjba akarta frni a kezt, hogy a jeleket rtkelhesse. Idvel az emli csurig teltek tejjel, egy reggel pedig a szoksosnl is kitrbb ujjongssal dvzlt, s egy gyors nyalints utn eltnt a ketrecben, ahonnan klykk vinnyogsa hallatszott. Placcs a ketrece eltt lt, olyan kifejezssel, amit csakis nelgltnek lehet minsteni. Amikor bekukkantottam a ketrecbe, a szalmagyon hat dundi klyk hempergett, les hangon visongtak, s minduntalan egymsba tkztek, mint a kocsma eltt dlngl rszegek. Ngyk hamuszrke volt, fehr foltokkal, kett pedig ugyanolyan krmszn, mint az anyjuk. Szp, egszsges klykk voltak, vastag hjrteg fltt szk, fnyes bunda feszlt rajtuk, tompa, szimatol fejk valami klns h dflre emlkeztetett. Placcs letben nem ez volt az els alom, pedig az ember azt hihette volna, olyan bszkn mutatta be az jszltteket. Amint belptem a kifutjra reggel, hogy kiseperjek, elbb "j napot" nyalt rajtam, s nekitaszajtott a kertsnek, de mr rohant is a ketrechez, felkapta valamelyik klykt, s hozta nekem. Ha lekuporodtam, a klykt az lembe rakta, ott llt, s zajosan szedte a levegt, nyelve lifegett, farkt csvlta, mg n beczgettem a kiskutyt. gy egy-kt pillanat elteltvel anyja szelden felemelte a szjval, visszavitte a ketrecbe, de mr fordult is a kvetkezvel. Ez a mvelet addig ismtldtt, amg minden egyes klyk nem jrt az lemben; akkor Placcs elgedetten engedte, hogy folytassam a munkmat. Nem tudhatjuk, az emberfaj mekkora szzalka boldogulhatna a kutyaflk csaldjnak e hihetetlenl szvs s megbzhat tagjai nlkl. Vgtre nekik ksznhet, hogy az ember a fldgmbnek olyan szakaszn meg tud lni, ahol ugyancsak nagy bajba kerlne, ha az eszkimkutya nem segten. Bizonyos dr. Guillemard az 1800-as esztendkben gy rja le a kamcsatkai tborban ltott eszkimkutykat: "Legtbbjk fehr, s a feje fekete, avagy mindenestl barnsfekete; ltalnos megjelensk a hegyes orr, s hegyezett fl kvetkezt ben hatrozottan farkashoz hasonl. A gazdjuktl kapott egyetlen tpllkuk a ppos ht lazac; nyron azonban, mikzben a vidket jrjk, vadat, tojst s madarakat ejtenek. Rendszerint nyolcasval vagy tizesvel fogjk be ket, ha azonban a szn nehz vagy az t rossz, ezt a szmot megktszerezik, st alkalmanknt mg annl is tbbet hasznlnak. Amikor a h kemny s egyenletes, az eszkimkutya napjban knnyedn 360 fontnyi slyt is elhz harminct-negyven mrfld tvolsgra; ha pedig terheletlen sznon egyetlen szemly utazik, rnknt nyolcversztnyi sebessget is gyz tekintlyes ideig. Az ton napjban ktszer kapjk egy hal egyharmadt, jszaka pedig msfl halat, amelyet nhny fals hval bltenek le... Mindegyik kutynak van neve, s hallgat is r, mikzben a sznt hzza,

szakasztott gy, mint a trszekeret hz fokfldi kr, ostort ugyanis nem hasznlnak. Ha fenyts szksges, a hajt botjt vgja a vtkeshez, avagy egy kzre es kvet vg a boldogtalan jszghoz. Ezen llatok kipnyvzsnak sokfle mdja van, de mindnek kzs clja az llatok kln tartsa, mivel, kivve amikor ton vannak,minden alkalmat megragadnak a verekedsre. Egyik mdszer az, hogy pznkbl nagy hromlbat csinlnak, s mindegyiknek az aljhoz kiktnek egy-egy kutyt; s sok falunak, ahol nagyszm kutyt tartanak, jellegzetes vonsai ezek a hromlbak." A gondjaimra bzott eszkimkutyk hihetetlenl ersek voltak, s tkletesen kzmbsek mindenfajta idjrs irnt. Faketrecket csakis ellsre hasznltk, s mg nagy hban is szvesebben stak maguknak gdrt, s kint aludtak a szabad g alatt. Eledel tekintetben olyan egyetemes zlsk volt, hogy az mg egy struccnak is becsletre vlt volna. Egy alkalommal egyikk megevett egy zsebkendt; minden olyasmit, amit az llatrajong brit kznsg elszeretettel dug be a rcson -- buszjegyet, res fagylaltos kartont -- azon nyomban elfogyasztottak, lthatlag nagy lvezettel. Egyik nap, mikzben az egyik kifutt sepertem, leesett a pnztrcm -- szerencsre resen --, s kt nyelsre eltnt az egyik fiatal kutya torkban, akit igencsak megrvendeztetett ez a nagylelk adomny, s nem is volt semmifle kros uthatsa. Egyltaln nem lepett meg, amikor dr. Guillemard megjegyzseit olvastam az eszkimkutya edzettsgrl : "Semmifle knyelmes otthonrl nem gondoskodnak a szmra, amelyben ellenllhatna a zordon sarkvidki ghajlat viszontagsgainak, s szegny pra, kivve amikor tnylegesen dolgozik, tbbnyire knytelen magrl gondoskodni. Hossz tapasztalata s az seitl rklt sztne rvn azonban megvan benne az reg harcos tallkonysga. A teleplsek bizonytalan svnyein jszaka botladoz utaz nemritkn zuhan bele az risi odkba, melyeket az llat azrt s, hogy menedket leljen a metsz szl ell. A medvvel vetekeden vastag bundjt inkbb szrme, semmint szr alkotja... Csodlatosan idomtott, ravasz s kitart, m egyben gyakran makacs s bizonyos fokig kezelhetetlen, s szemmel lthatlag kzmbs a gazdja ltal bsgesen rmrt rgsok s tsek irnt. Az olyan teleplsek kivtelvel, ahol a szomszdos tundra szakaszok rvn a szn hasznlata nyron is lehetsges, ebben az vszakban az llatnak hossz vakcija van. Ezen id alatt kedvre vndorol a vidken, jszakra olykor visszatr odjba, mskor napokig tvol marad. J vadsz s halsz lvn megl a maga ltal ejtett vadon s halon, s felettbb ritkn hagyja el gazdjt vglegesen. m a lakosoknak bussan meg kell fizetnik a szolglatait. Falnksga miatt lehetetlen birkt, kecskt vagy egyb kisebb hzillatot tartani, s Kamcsatka egyike a vilg kevs olyan orszgnak, ahol a baromfi ismeretlen." A parkban, akrcsak a wallabyk meg a pvk, szabadon kszltak az aprcska muntykszarvasok meg egy csom knai vziz. Ez a klns szarvasfle krlbell akkora, mint az Airedale terrier. Az ember azt hinn, hogy egy nagy kifutn, ahol antilop- s szarvascsordk tapostk le a gyepet, egy ekkora llat mgiscsak feltnik: csakhogy a hromujjnyi magas fben hever knai vziz valsggal beleolvad a krnyezetbe, s csak akkor veszed szre, amikor jformn mr rlptl. Tompa srgsbarna szre meglehetsen durva szl. Ha szemgyre veszel egy-egy szrszlat, szreveszed, hogy kiss lelaptott a vge, s olyanformn zelt, mint holmi liliputi bambusznd. Ennek a fura znek nem n szarva,

ehelyett a hmnek a szemfoga Drakulhoz mlt agyarr fejldik. Nagy hasznt veszi a nstnyrt folytatott viadalban, tovbb, valsznleg, terletk egyes szakaszain ezzel s gykerek-hagymk utn a hban. Egyik re ggel hrt hallottam, hogy az egyik ilyen znket elkapta a kalandvgy vagy a vndorolhatnk, valami mdon kiszabadult a parkot krlvev kertsen, s sikerlt elvergdnie egy baromfiudvarnak krlkertett helybli mezre. Phil Bates, jmagam meg Billy, akiknek trtnetesen nem volt egyb dolgunk, felkerekedtnk, hogy elkapjuk a csavargt. A kis zld teherautt telitmtk hlkkal, s lehajtottunk a mintegy negyedhektrnyi, egyenl szr hromszg alak mezhz. A kells kzepben csorgott a knai vziz, krltte egy csapat izgatottan rdekld tyk; vilgra olyan volt, mintha eladst tartana nekik az utazs szpsgeirl. Rmlten sszerezzent, amikor szrevett bennnket, s elvesztette eladsa fonalt. Most mr inkbb kpviseljelltre emlkeztetett, aki idegesen szleli, hogy rendzavar elemek szremlettek be hallgatsgnak soraiba. Kiteregettk vadfog hlinkat, hogy elkertsk a terletet, amelyen majd zbe fogjuk venni -- pedig egyre nvekv riadalommal figyelte hadmveletnket. Az volt az elgondols, hogy ketten addig kergetjk, mg bele nem gabalyodik a hlba, mikzben a harmadik kszenltben ll, hogy a megfelel pillanatban odaugorjon, s leteperje. Mindssze egyetlen aprcska hiba csszott szmtsunkba -- mghozz az, hogy az z egyszeren nem volt hajland a hlba gabalyodni. Futott ellnk krbe, krbe, m mindig sikerlt gyesen irnyt vltoztatnia, de gy, hogy a hlnak mg a kzelbe se kerlt. Gyors haditancsot tartottunk, s eldntttk, hogy a rgbiplyn szoksos szerels technikjt fogjuk alkalmazni. A tykok mindeddig lenygztt, m mdfelett rendezett nzkznsgnek bizonyultak, ezt azonban mr k is megsokalltk. Amikor els jtkosunk vetdtt hatalmas puffanssal a fbe, gy ngymternyire az z farktl, a baromfinp felbolydult. Zengett a lg a srlt csatrok jajkiltsaitl, a tykok les, ijedt rikcsolstl, kavarg tollak felhinek kzepette. A knai vzizn ezenkzben totlis pnik lett rr, s most mr minduntalan a magas drtkertsre vetette magt, gy prblt ttrni. Aztn ugrott egy risit, beleakadt a kertsbe, kt agyarnl fogva szpen felakasztotta magt, s ott lgott, rugdalzva, kszkdve. Versenyt futottunk mind a hrman, de az utols pillanatban az znek sikerlt pomps izommunkval leakasztania magt, a gyepre huppant, irtzatos sebessggel megfordult, s ttrt frontvonalunkon. Kzvetlenl mellettem rohant el, n pillantsomat rezzenetlenl a hts lbra szegeztem, s slymot is megszgyent keccsel -- vltem legalbbis -- vetettem t magam a lgen. A kvetkez hrom msodperc zrzavaros volt, s mg annl is fjdalmasabb. Vasmarokkal fogtam az z lbt, s feltartztathatatlanul hemperegtnk, hemperegtnk kettesben, mg csak el nem rtnk a mez egyetlen tsks-csalnos fertlyra. Az z rugdosott szabadon maradt hts lbval, s pengeles patja sebszi pontossggal felhastotta a karomat, csukltl knykig. De csak hemperegtnk, hemperegtnk, s n mg akkor is markoltam a lbt, annak ellenre, hogy az z fordtott egyet a fejn, s reztem, hogy agyara immr a kezem fejt hasogatja. Ezzel azonban ki is merlt az ellenllsa. Hirtelen lellt, mr nem kszkdtt, viszont megeresztette a lehet legvrfagyasztbb, fltpbb sikolyt. Jobb teljestmny akkor sem telhetett volna tle, ha tzes vassal prklm. Mi tagads, megrendtett alapjaimban, s mert azt hittem, fjdalmat okozok neki, laztottam a fogson. De mikzben hrmasban zskba gymszltk prdnkat, Phil elmagyarzta, hogy ez a szoksos md, ahogyan a knai vziz

ilyen drmai mdon trdik bele a sorsba. Ott hevert a zskban, s egyre eregette fltp sikolyait, mikzben mi sszeszedtk a hlkat. Aztn t magt is beraktuk a kocsiba, a hlk tetejbe, s indultunk vissza a parkba. Szentl hittem, hogy a kocsikzs jdonsga majd torkra forrasztja a sikolyokat, de jkort tvedtem. Vgig kellett hajtanunk a park teljes hossza mentn, mikzben a teheraut htuljbl szntelenl harsogott a vrfagyaszt sikoltozs. Ahny jrkel mellett elhaladtunk, az mind elspadt, s elszrnyedt arckifejezssel bmult a teheraut utn, mintha csak fej nlkli sofrt pillantott volna meg a vezetflkben. Egy kpcs, katons frfi megtorpant, s gy meresztette utnunk a szemt, mintha azt fontolgatn, vegyen-e zbe minket, s kvetelje, hogy azonnal mutassuk fel az lveboncolsi engedlynket. Az z pedig sikoltozott lankadatlanul, mg csak ahhoz a terlethez nem rtnk, ahol szabadon kszltnk bocstani. A disznls a szfrk zenje ahhoz az gszakads-fldindulshoz kpest, amit ez a viszonylag kis termet llat produklt. Idvel sikerlt kirznunk a zskbl -- a sikoltozst mintha elvgtk volna. Majd kt gyors szkkens, az z a fbe kuporodott, s eltnt a szemnk ell. Egy nap szrevettem, hogy az egyik rkm farka tvben kels t madt. Megvittem Philnek a hrt, pedig szerzett Beale kapitnytl valami kencefict, amivel naponta kellett kenegetnem a kelst. Unalmas foglalatossg volt, s szemmel lthatlag a mdfelett ideges rka sem lelte benne gynyrsgt -- a kezels ugyanis azzal kezddtt, hogy kelmt el kellett fogni. Lepkehlhoz hasonlatos risi szerkentyvel lttam hozz. Vaskos fmkarimjt nem tl sikeresen zskvszonnal bleltk, maga a szk pedig durva szl halszhlbl kszlt. A tnyleges elfogs mvelete viszonylag knnyen ment, a rka ugyanis rabja volt szoksainak. Mihelyt kicsaltuk az odjbl, s az ajtaja bezrult, elkezdett egyenletes getsben krbe-krbe futni a ketrecben. Nem volt egyb teend, mint hirtelen, gyorsan kzvetlenl elbe helyezni a hlt, s ha elg kzel volt hozz, egyenesen belefutott. Persze vatosnak kellett lennem, mert a fmkarima, ha mgannyira kiprnztk is, veszedelmes lehetett. Negyednapra a javuls jelei mutatkoztak, amikor elmentem rkt fogni. A ketrec krl kerengett, n pe dig pozciba gyeskedtem a hlt, m ekkor megjelent Billy a kerkprjn. Nem vettem szre, s amikor elrelendtettem a hlt, megriasztott Billynek a rcs tloldaln felharsan, fejhang Ju-h!-ja. Meglepetsemben kt vgzetes ujjnyival magasabbra emeltem a hlt, a rka pedig ahelyett, hogy belefutott volna a szkba, kt ells lbval a fmkarimba akadt. Mintha korhadt gally roppanna kett, olyan reccsenssel pattant el a rka jobb ells lba, pontosan flton a knykzlet s a mancs kztt. -- Fafej hlyag! -- mordultam Billyre. -- Odanzz, mit mveltem miattad! -- Sajnlom -- mondta bnbnan Billy, s a rkra meredt, amelyik egy msodpercnyi sebessgcskkens nlkl kerengett tovbbra is a ketrecben -- hrom lbon. -Nem lttam, mit csinlsz. -- Radsul Phil szabadnapos -- mondtam. -- Mi a fent csinljak? Nem hagyhatom gy itt. -- Vidd el apukhoz -- tancsolta habozs nlkl Billy. -- Vidd el apukhoz, majd helyre teszi. Phil is csak azt csinln. Hirtelen eszembe jutott, hogy a kapitny okleveles llatsebsz, a tancs teht sszernek hangzott. -- Hol van az desapd? -- krdeztem. -- Az irodjban -- vlaszolt Billy. -- Az irodban dolgozik. Azt mondja, szombaton mindig jobban tud dolgozni, nincs ott egy titkrn se, nem zavarja senki.

-- Na j -- mondtam. -- Mi viszont zavarni fogjuk. Elfogtam a rkt, s akrhogy vakkantott, vicsortott, kibogoztam a hlbl. Az ezstrka a mrethez kpest olyan vad tud lenni, hogy egy bengli tigris is megirigyeln. Tzetesebb vizsglat sorn megllaptottam, hogy a trs csodaszp; mrmint ha trtt lb egyltaln szp lehet, ht ez az volt, mert a csont nem trt szilnkosan, s nem is hajlott el, ahogy a zldgally-trsnl szoksos. Takaros, tiszta trs volt, mintha csak egy szl zellert roppantottak volna kett. Persze nem vrhattam el a rktl, hogy osztozzon elragadtatsomban, de tudtam, hogy az ilyen trst sokkal knnyebb rgzteni, s sokkal nagyobb az eslye a sikeres gygyulsnak. Amikor az iroda plethez rtnk, azt kellett tapasztalnunk, hogy a kapitny vgzett a paprmunkval, s visszavonult hzba, hogy megfrdjn. Minekutna ezt az rteslst megszereztem Mrs. Beale-tl, szvesen vrtam volna, amg a kapitny megelgeli a mrtakozst. Mrs. Beale s Billy azonban egybehangzan lltotta, teljessggel kiszmthatatlan, mennyi idt tlt a kapitny a frdben, kvetkezskpp merben humanitrius cloktl vezreltetve meg kell zavarnunk. Billy teht ment, s megverte a frdszoba ajtajt. -- Tak arodj! -- mennydrgtt a kapitny, olyan zajok kzepette, mintha tizenngy hallra rmlt vzil igyekezne kiveckeldni a kerti dsztbl. -- Takarodj! Frdm! -- Siessen! -- kiablt Billy. -- Egyik rknknak lba trt! Csend. A vz szelden csobogott. -- Mit mondtl? -- krdezte gyanakodva a kapitny. -- Egy rknak! Lba trt! -- ismtelte Billy. -- Egy percig! -- mennydrgtt a kapitny. -- Egyetlen nyomorult percig nincs az embernek bkessge ebben a hzban! Na j... vigytek az irodba. Mindjrt megyek. Beballagtunk ht a kapitny irodjba, s vrtunk. Minden szavt tisztn hallottuk. -- Gladys! Gladys! Hol a papucsom?... J, j, j, itt van... Hoztak egy trtt lb rkt. Ksztsd ki azt az j gipszktst... Ht n honnan tudjam, hogy hol van? Keresd meg. Csak van valahol! s Gladys -- hol van az alsnadrgom? Idvel azutn, frdjtl rzssan, beimbolygott az irodba, a nyomban Mrs. Beale egy jkora bdogdobozzal. -- Ja, maga az Durrell? -- drgtt a kapitny. -- Egy rka, mi? Na nzzk. A rka tbb-kevsb megbklt sorsval, s nyugodtan fekdt a karomban, most azonban megrmtette Beale kapitny mrete, kzelsge s borz hangja. Szjt nagyra ttotta, s hossz, figyelmeztet, mrges morgst hallatott. A kapitny sietsen htrlt egy lpst. -- Fogja -- vakkantott rm. -- Jl markolja meg a nyakt. -- Megmarkoltam, kapitny r -- kzltem. Ha ennl is szorosabban markolom, szegny llatot alighanem lefejeztem volna. Kezemet gyengden a trtt lb al cssztattam, s egy kicsit megemeltem, hogy a kapitny lthassa, mi a baj. -- Hh -- mordult fel, megigazgatta a szemvegt, s mern nzte a rkt. -- Szp tiszta trs. Ez is valami. Most pedig munkra. Billy, hozz ollt. -- Hol tallok ollt? -- tudakolta tehetetlenl Billy. -- Mgis mit gondolsz, hol a fenbe? -- vakkantott r a kapitny. -- Gondolkozz! Anyd varrdobozban -- ht hol!

Billy eltnt, ollkeresben. -- s szlj Laurnak, hogy jjjn ide! -- vlttt utna a kapitny. -- Minden kzre szksgnk van! Nztem a karo mban hever karcs, kicsi alakot, s eltndtem: vajon mit szlna a kapitny, ha trtnetesen nagyobb llatot r baleset -- mondjuk blnyt vagy zsirfot...? -- Laura leckt csinl -- szlt kzbe Mrs. Beale. -- Nlkle nem boldogulnnk, drgm? -- Nem -- jelentette ki ellentmondst nem trn a kapitny, s elvette felesgtl a bdogdobozt. -- Ez itt j tallmny. Segtsgre van szksgem. -- De hiszen n segtek, drgm. -- Minden segtsgre szksgem van -- kzlte komoran a kapitny. Billy hozta a nvrt meg az ollt. -- Most pedig -- veznyelt a kapitny, s hvelykujjt nadrgtartjba akasztotta -- a kvetkezket fogjuk csinlni. Elszr is lenyrjuk a lbrl a szrt. rtjk? -- Mirt? -- krdezte rtetlenl Billy. -- Mert szrn nem tapad meg a rohadt gipsz -- morogta a kapitny, akit elkesertett ez a bambasg. -- Ne kiablj, William -- megijeszted a rkt -- szlt aggodalmasan Mrs. Beale. -- Ha valamennyien csak vitatkoztok, visszamehetek befejezni a hzi feladatomat? -tudakolta Laura. -- Igen, apuka. -- Nos, Durrell -- fordult hozzm a kapitny --, ez a gipszkts egszen j dolog, rti? A bdogdobozra csapott, mire gipszfelh szllt fel s terlt a kapitny rasztala fl. -- Igazn, uram? -- krdeztem. szintn rdekelt a dolog. -- Valamikor rgen snt alkalmaztunk, r ktst, aztn jtt a bbelds a gipsszel. Maszatos. Krlmnyes. Tudtam, hogy az eljrs idignyes, maszatos, s sok tekintetben sikertelen, mert magam is nem egy zben alkalmaztam ezt a mdszert trtt szrny-lb madaraknl, de ki voltam n, hogy ezt meg is emltsem. Mindentl eltekintve nyilvnval volt, hogy a kapitny nyomban bemutatja a rgztkts j, gyors, maszatmentes s szzszzalkos sikerrel kecsegtet mdjt. Vgtre is ezrt jttem Whipsnade-be, hogy gyaraptsam tudsomat. -- Nos -- szlt a kapitny --, ez itt a modern mdszer. Felemelte a bdogdobozt, rmeredt, szemvegt az orra hegyre tolta, szja hitetlen gnymosolyra torzult. -- Rmm... rmm... rmm... mma... mma... mma -- motyogta o lvass kzben. -- Igen. Minden vilgos. Langyos vizet, Gladys. Te meg, Billy, nyrd le a lbrl a szrt. -- Nem mehetek vissza a hzi feladatomhoz? -- nyafogott Laura. -- Nem! -- vakkantotta a kapitny. -- Te fogod... te fogod... sszesprni a lenyrt szrt! Higinia! A kapitny immr mindenkit akciba veznyelt. Mrs. Beale a konyhban csrmplve lltotta el a langyos vizet, Billy meg n kzdelmes rkanyr versenyt rendeztnk, ami ellen a rknak komoly kifogsai voltak, Laura pedig lzadozva sprt. Minekutna kinek-kinek kijellte a posztjt, a kapitny leemelte a bdogdoboz tetejt, s nehzkesen kibogozott vagy ktmternyi, gipsszel slyosan titatott plyt. Fel-al jrklva nagy rdekldssel vette szemgyre. A gipsz javarszt a padlra hullott, miltal az iroda mintha heveny hessnek

szolglt volna terepl, a finomabb gipszszemcsk pedig praknt lebegtek a levegben, s mindannyiunkat megkhgtettek. -- Fantasztikus! -- mult a kapitny. -- Hogy mit ki nem tallnak! -- s kzben, ahogy fel-al jrklt, lptei nyomt zzmarval bortotta a gipsz. Mrs. Beale jelent meg egy lbos meleg vzzel. -- Helyes! -- szlt a kapitny, s elkezdte a szervezst. -- Billy, Laura, Gladys, fogjtok a bandzst! Gipszfelh kzepette kibogozott vagy tmternyi plyt, s csaldjnak tovbbtotta. -- Hzztok ki egyenesre! -- hangzott a kvetkez parancs. -- Egyenesre, Gladys! Ne lgasd!...gy... Elkszlt, Durrell? -- Igenis, uram. -- Jl fogja a nyakt? Nehogy a kritikus pillanatban kiszabaduljon! -- Igenis, uram. Szorosan fogom. -- Helyes -- mondta a kapitny, majd megragadta a lbost, vgiggyalogolt a bandzs mentn, s vizet locsolt r. -- Ltja, Durrell, hogy hogy mkdik? -- krdezte, megragadta a plya cspg vgt, s felm lobogtatta. -- N incs tbb sn, rti? Maga a bandzs a sn! s kijelentst demonstrland, tbbarasznyi plyt tekert a mutatujja kr. -- Nem bbeldnk snekkel! -- billegtette felm az ujjt. -- Vge az divat maszatnak, rti? A kapitny rasztala meg az iroda padlja most mr olyan volt, mint egy elhanyagolt sfutplya, de nem n voltam hivatva erre felhvni a kapitny figyelmt. Ez volt az a pillanat, amikor az gyek zavarosra fordultak. Hogy a kapitny olvasta-e rosszul a hasznlati utastst, nem tudom, de annyi biztos, hogy az ujjn a gipszkts meglep gyorsasggal s hatrozottsggal megszilrdult. -- Hogy az a fszkes fekete... -- kezdte vehemensen a kapitny. -- William, drgm! -- Hol az oll? Ki tette el azt a rohadt ollt? Az oll megkerlt, s a kapitny kivgta magt a ragaszkod ktelkbl. A folyamat sorn tekintlyes mennyisg gipszet sikerlt a szemvegre mzolnia. -- Nos, Durrell -- sandtott bagolytekintettel a rkra ---, fogja meg a lbt, s nyjtsa elre. Ktelessgtudan elrenyjtottam a rka lbt, a kapitny tbbszrsen krltekerte a trst, s ekzben mg j adag vizet kiltyklt. A rka, Beale kapitny s jmagam mr-mr mintha az akvriumbl szktnk volna meg. -- Plyt! -- morogta munkjba feledkezve a kapitny. Ekkor jelentkezett az jabb bkken. Folyamatos nedvests hjn az a plyaszakasz, amit Mrs. Beale, Laura s Billy tartott, megszilrdult, letphetetlenl a kezkhz tapadt, s valsgos lncba kovcsolta hrmjukat. -- Hasznavehetetlen banda! -- vlttte a kapitny, mikzben levagdalta bilincsket. -- Segteni hvtalak! No, rajta, tekerjetek mg le abbl a plybl! Billy abbli igyekezetben, hogy csillaptsa atyja haragjt, leverte a fldre a bdogdobozt, az vgiggurult az irodn, egyenl arnyban adagolva a plyt meg a gipszet. A hely vszesen hasonltott egy slyos sebeslteket ellt seglyhelyre Napleon valamelyik tlagosnl vresebb csatjban. Mindent s mindenkit finom gipszrteg s plyahurkok lgija bortott.

-- Hasz-na-ve-he-tet-le-nek! -- vlttte a kapitny. -- Hasznavehetetlen, nyamvadt banda! Hogy nztek ki?! Hogy nz ki az a drga plya? Nyavalys... nyamvadt... tkfejekkel vagyok krlvve! Mrs. Beale-nek nagy sokra sikerlt lecsillaptania a kapitnyt, majd, mikzben Laura s Billy letekert mg nhny mter plyt, Mrs. Beale megnedvestette, a kapitny pedig -vltozatlanul szederjes brzattal, fjtatva -- a rka lba kr tekerte. Vgre abbahagyta. -- Megvolnnk -- jelentette ki. Nem volt ppen a legprofibb rgzts, amit letemben lttam, de a kapitny szemmel lthatlag elgedett volt vele. Csak llt ott, sugrzott, szemvegt fehr gipsz keretezte, kopasz feje gy fehrlett, mintha bepderezte volna, ltzkre bandzsdarabkk tapadtak, egy hossz csk pedig levakarhatatlanul tekeredett a papucsa kr. -- Ht ltja, Durrell -- morogta nelglten. -- Ezekkel a modern holmikkal egszen ms a munka... valsgos jtk, igaz-e? -- Igenis, uram -- vlaszoltam.

10 letem rtelme Nmely bestik az ember derlsre rendeltettek, miknt az emberszabs majom, a selyemmajom s a papagj; megint msok az embernek edzsre, hogy ltaluk ismerje meg tulajdon gyengesgeit s Istennek hatalmt. Ugyancsak nmely bestik arra rendeltettek, hogy megknnyebbtsk s segtsk az emberfajt sokfle gyengesgeiben s szksgleteiben -mint pldul a vipernak hsa, amelybl dekflastrom kszl. BARTHOLOMEW (BERTHELET): Bartholomeus de Proprietatibus Rerum Egy ve mlt, hogy Whipsnade-be kerltem, amikor elhatroztam, hogy otthagyom. Nem volt ez holmi elhamarkodott, hirtelen dnts; szilrd maradt az elhatrozsom, hogy llatgyjtssel foglalkozzam, s idvel megszerezzem a magam sajt kln llatkertjt, de tudtam, egyik vgyam megvalstst sem segtem el, ha tovbbra is Whipsnade-ben maradok. Az idk vgezetig lehettem volna llatkerti mindenes -- csakhogy n ms terveket ddelgettem. Tudtam, hogy huszonegy esztends koromban, ami nem volt mr elrhetetlen tvolsgban, hromezer font rksg vr rm -- nem valami nagy vagyon, de akkoriban hromezer fonttal sokkal tbbre vihette az ember, mint manapsg ---, gy ht estnknt a bd rideg, visszhangos falai kztt ldgltem kis cella-szobmban, s gondosan fogalmazott leve leket rtam valamennyi akkoriban mkd llatgyjtnek. Ismertettem gyakorlatomat, s kzltem, ha hajlandk magukkal vinni egy expedcira, kltsgeimet magam fedezem, s munkmrt nem krek fizetsget. Idvel jttek is a vlaszok -- mind udvarias volt, s mind elutast. Nagyra rtkelik ajnlatomat, mivel azonban nem rendelkezem gyjti tapasztalattal, nincs mdjukban magukkal vinni valamelyik tjukra; ha azonban sikerl szert tennem nmi gyjti gyakorlatra, szvesen veszik jbli jelentkezsemet. Minthogy egyes-egyedl azrt akartam rszt venni egy expedcin, hogy gyakorlatot szerezzek, javaslatuk, hogy mst ne mondjak, nem volt valami hasznos. Megint a tyk-vagy-a-tojs si dilemmjval kerltem szembe: csak akkor visznek el, ha szerzek nmi gyakorlatot, s gyakorlatra csupn akkor tehetek szert, ha magukkal visznek. Lehangolt voltam, elkeseredtem -- m ekkor hirtelen ragyog tletem tmadt. Ha rksgem egy rszbl finanszroznm a magam expedcijt, igaz szvvel llthatnm, hogy van gyakorlatom, s akkor e nagy emberek valamelyike nemcsak hogy magval vinne valamelyik expedcijra, de mg fizetst is adna. A nylam is kicsordult a puszta gondolatra. Tvozsi szndkomat csaldottan fogadtk. Phil Bates maradsra akart rbrni, Beale

kapitny nemklnben. -- Sose viszi semmire, Durrell, ha folyton odbbll -- morgott gondterhelten a kapitny a bcs-curry alkalmval, mintha csak Whipsnade-ben tlttt idm sorn hetenknt felmondtam volna. -- Maradnia kne... idvel megkapn a sajt rszlegt... sokra vihetn... -- Nagyon ksznm, uram, de n gyjtssel szeretnk foglalkozni. -- Abban nincs pnz -- mondta gyszosan a kapitny. -- Az ablakon fogja kihajtani azt is, ami van. Csak emlkezzen, n megmondtam. -- Ne kesertsd el a fit, William -- szlt Mrs. Beale. -- Egsz biztosan sikeres lesz. -- Lrifri!- morgott a kapitny. -- llatgyjtsbl mg senki se gazdagodott meg. -- s Hagenbeck, uram? -- rdekldtem. -- Azok voltak a szp idk -- merengett a kapitny. -- A pnz akkor mg pnz volt. ...Aranytallr, amibe bele lehetett harapni... Nem egy raks semmireval toalettpapr, mint ez a mostani. -- William, drgm! -- Pedig gy van -- kzlte harciasan a kapitny. -- Akkoriban volt mg rtke a pnznek. A mai csak vcpapr. -- William! -- No, akrhogyan is, azrt csak jjjn el hozznk ltogatba, helyes? -- mondta a kapitny. -- Igen, igen, felttlenl -- csatlakozott Mrs. Beale. -- Hinyozni fog neknk. -- n meg a gyjtemnyem legjobb darabjait flreteszem nnek, uram -- grtem. Utols whipsnade-i jszakmon bren fekdtem, s megprbltam felmrni, mit jelentett az letemben Whipsnade. Mit tanultam itt? Az eredmny jobbra negatv volt. Igaz, megtanultam, mi a legpraktikusabb mdja, ha egy bla sznt akarok vasvillval cipelni, hogy hogyan hasznljam a seprt meg a laptot ganajozsnl, valamint tudatra bredtem a tnynek, hogy egy jmbor klsej wallaby ha sarokba szortjk, rd ugrik, lecsap a hts lbval, s szthastja a legvastagabb eskpenyt is -- de vgl gy reztem, a megtanultak legrtkesebbje a "hogyan-ne-csinljuk". Idvel arra is rjttem, hogy egy llatkert mozgatrugja, tengelye, legfontosabb lteleme az poli kar. Nlklk semmi sem megy vgbe, ezrt igen lnyeges, hogy ennek az embert prbl s bizony igencsak piszkos munknak meglegyen a becslete. s ami mg ennl is lnyegesebb: igen gondosan kell megvlogatni az polkat. Ottltem alatt Whipsnade-ben az poli kar zmt mezgazdasgi munksok alkottk, akiket eredetileg arra fogadtak fel, hogy hzzanak kertst a park kr, s kertsk el a kifutkat. Kvetkezskppen azt kellett tapasztalnom, hogy olyan negyvenes-tvenes frfiakkal dolgozom, akik kevesebbet rtenek a rjuk bzott llatokhoz, mint n a magam hsz esztendejvel. Nem k tehettek rla; nekik nem az volt a szvk vgya, hogy llatszakrtk legyenek. Szmukra ez is csak munka volt, s igyekeztek tlk telheten jl vgezni, m az rdekldsnek egy szikrja sem szorult beljk. Errl igen hathats mdon szereztem tudomst a zsirfrszlegnl eltlttt els napomon. gy ngy ra tjban Bert utastsra ktelessgtudan tzet raktam egy jkora st vz alatt. Amikor a vz felforrt, Bert gondosan elkeverte hideggel, s az gy nyert ktvdrnyi langyos lvel elkldtt, itassam meg a zsirfot. Mg nztem, hogyan nyeli a vizet, megkrdeztem Berttl, mirt fontos, hogy az llat ivvize meleg legyen.

-- Nemtom, fiacskm -- vont vllat Bert. -- Mikor idekert, aszontk, meleg vzzel itassam. Nemtom, mrt. vatos tovbbi rdekldssel sikerlt feldertenem a rejtlyt. Hat vagy ht esztendeje, amikor a zsirf Whipsnade-be kerlt, megfzott; gy vltk, a meleg vz jobban esik majd a torknak, mint a hideg, s ennek megfelelen adtk ki az utastst -- amit soha tbb nem vontak vissza. Kvetkezskppen a zsirf ht esztendeje itta merben feleslegesen a meleg vizet. Bertbl, aki pedig nagyon szerette az llatait, s igen bszke volt rjuk, hinyzott a kell rdeklds, hogy megtudja, mennyiben segti el a zsirf kellemes kzrzett a meleg itka. Az rde klds hinya, no meg a tjkozottsg hinya szli a kell megfigyels hinyt, mrpedig a vadllatok gondozsnl ppen erre van a leggetbb szksg. A vadllatok pldul nagymesterei a disszimullsnak, vagyis leplezik a tnyt, hogy betegek, ha teht nem ismered zrl zre a rd bzott teremtmnyeket, s nem tartod ket szemmel a lehet leggondosabban, elkerlik figyelmedet az apr jelek, amelyekbl pedig megtudhatnd, hogy baj van. Whipsnade-ben tanultam meg azt is, mennyire tves az az eszme, hogy az llat annl elgedettebb, kvetkezskpp egszsgesebb, minl nagyobb ketrecben vagy elkertett terleten l. -- Semmi kifogsom az llatkertek ellen, ha olyanok, mint Whipsnade -- hallottam lpten-nyomon a j szndk s tudatlan llatbartoktl. Amire p ersze ez lett volna a megfelel vlasz: -- Dolgozott volna ott n, s tapasztalta volna, milyen nehz naprl napra gondosan szemmel tartani egy csordra val llatot, harminct hektros kifutn, meggyzdni rla, hogy nem betegedtek meg, hogy nmelyikket nem knyszerti az hhall kszbre az ersebbek zsarnokoskodsa, s hogy az egsz csoport elegend lelemhez jut! Ha valami bkken tmadt, ha el kellett fogni a csorda egy tagjt, az ember knytelen volt harminct hektrnyi terleten krbekergetni, s mire vgre-valahra elkapta -- s remlhetleg az llat nem mlt ki kzben szvroham kvetkeztben, s lbt se trte --, akkor nemcsak a tnyleges betegsgt kellett kezelni, hanem a sokkos llapott is. Manapsg persze a dolog lnyegesen egyszerbb, a nylpuska s ms finomsgok feltallsa ta, amikor azonban Whipsnade-ben dolgoztam, egyedl a kifut mrete vgzetes volt az llatokra nzve. Mindssze egyetlen hasznos szerepe volt: hjjal kenegette azoknak az llatbartoknak az emberszabs lelkt, akik nem brtk a "bebrtnztt" llatok ltvnyt. Az llatkertek irnti hasonl eltlet mg ma is javban dvik a j szndk, m alapjban tudatlan emberek kztt, akik kizrlag gy emlegetik az Anyatermszetet, mint holmi nyjas matrnt -- holott valjban durva, knyrtelen s roppant falnk szrnyeteg. Az effle llatbartokkal nehz vitatkozni; elragadtatott llapotban lnek, ahol abban hisznek, hogy az llatkerti ltre krhoztatott llat gy szenved, mint a dartmoori fegyhz rabjai, a termszetes kr lmnyek kztt l llat viszont valsgos Paradicsomkertben tanyzik, ahol a brny az oroszln mellett fekhet, s nem kell attl tartania, hogy belle lesz a vacsora. Felesleges rmutatni, hogy milyen szntelen gytrelem megtallni a vadonban a napi betev falatot, hogy micsoda idegfeszltsggel jr kitrni az ellensg tjbl, hogy micsoda kzdelem folyik betegsg s lsdiek ellen, hogy nmelyik fajnl az utdok letnek els hat hnapjban az tven szzalkot is meghaladja a halandsg. -- , igen -- shajt erre az brndos lelklet llatbart ---, csakhogy azok szabadok! -- Mire te rmutatsz, hogy az llatoknak szigoran megszabott terletk van, ahol hrom dolog az uralkod: az eledel, a vz s a szex. Ha mindezt sikerl korltozott terleten szolgltatnunk, az llat ott marad. De az embereknek a fejkbe szllt a "szabadsg" sz,

kivltkppen ha llatokra alkalmazhatjk. Lthatlag nem izgatja ket, mifle szabadsgot lveznek a banktisztviselk Streathamben, a bnyszok Durhamben, a sheffieldi gyri munksok, Harley Wintneyben az csok, avagy a sohi fpincrek -- mrpedig ha tudomnyos felmrst ksztennek ezekrl s ms hasonl fajokrl, megllapthatnk, hogy szorosabb korltok kz knyszerti ket a munkjuk s a hagyomny, mint brmilyen llat kert a bennlakit. Msnap reggel vgigjrtam az llatkertet, s elkszntem valamennyi llattl s embertl. Szomor bcs volt, hiszen boldogan dolgoztam Whipsnade-ben, s ahogy krbejrtam, minden egyes llat egy-egy helyet kpviselt, amit meg akarok ismerni, mindegyik affle fldrajzi jelztbla volt, amely elremutatott utamon. Pter, a vombat, amint mohn falta a bcs-fldimogyort, Ausztrlia feje tetejn ll kontinenst kpviselte, a klns vrs sivatagokkal s a mg klnsebb, ugrl, szkdel llatvilggal, tojst rak emlskkel s egyb csodkkal, amelyeket mind-mind meg kell ltnom a tulajdon szememmel. Paul s Maurna, a tigrispr, elfogadott bcszul egy-egy tojst, irhjuk a naplemente rtvrsben izzott -- k voltak zsia: felkszerezett elefntok, nagy, pnclos orrszarvak, a Himalja vadjuhokkal zsfolt, tndkl ormai. Babszi s Samu, a jegesmedvk, amint boldogan sziszegtek a fagylaltjuk lttn, hfehr, csipks hmezkrl mesltek, s mly, hideg tengerrl, amely kk s rideg, akr a varj szrnya. A szemkprztatan fekete-fehr zebrk meg a bozontos srnybe burkolz vn Albert voltak Afrika, a stt fldrsz, fnyes zld s nedves erdivel, ahol az risi gorilla rejtzik, ahol a szavanna millinyi vgtat pata alatt remeg, ahol rzsaszn flamingk megannyi rzsakertje valamennyi t. Az llatok mindennnen intettek felm, s megacloztk elhatrozsomat. Ahogy bannt tmtem a taprok ruganyos orra al, s utoljra csaptam kvr htuljukra, arra gondoltam, felkeresem dl-amer ikai hazjukat -- ahol koboldhoz hasonlatos selyemmajmocskk kestik a fkat, ahol frszfog-hallal s bks teknskkel teli a sok lass viz, kvbarna foly. Annyi helyet kell felkeresnem, annyi llatot megltnom, hogy elnttt a trelmetlensg. A barna medvk meg a farkasok a susog szaki erdket kpviseltk, Zsigmond, a zsirf, tarka kabtjban, Afrika zszn alfldjeire hvott, ahol a lbad alatt mint a ktszerslt, oly trkeny a f, ahol szentjnoskenyrfk klns ernyje vet rnyat; a loboncos vll blny pedig az szak-amerikai prri belthatatlan, hullmz messzesgbe csalogatott. Az emberek, eddigi munkatrsaim, klnbzflekppen fogadtk a hrt. -- Ne feledd, fiacskm, mire tantottalak -- szvta a fogt s meredt rm zordul Jesse. -- s nzz a lbad el. Egy dolog, ha ketrecbe tartod az oroszlnt, de ms, ha a nyavalys mgd lopzik. rted? Ht gy vigyzz, fiacskm. -- Nem rtem, hogy brod megtenni -- ingatta fejt Joe, s sszecscsrtette az ajkt. -- n bizony meg nem tennm, ha szz fontot knlnnak, akkor se. De ht csak csinld, amit Jesse mond, s nzz a lbad el. -- Afrikba megynk? -- rdekldtt Mr. Coles. -- Igazi kis felfedezk lesznk, mi? -- Isten ldjon, fiam -- markolta meg kvr, vrs, fagysoktl krges kezvel a kezemet az reg Tom, s jl megszorongatta. -- Aztn kldj egy kpeslapot, j? s vigyzz magadra. -- Sok szerencst, csks -- szlt Harry, s a szeme csillogott. -- Nem fltelek -- nem lesz semmi bajod. Hisz majd' olyan sebesen brsz futni, mint n, ha valami a sarkadba van. Nem lesz semmi bajod.

-- Isten veled, fiacskm -- bjt t a zsirf hossz nyaka alatt Bert, s megrzta a kezemet, majd, mintha csak az eskvmre indulnk, hozzfzte: -- Sok boldogsgot kvnok. -- Ha segtsgre van szksged, csak rj -- mondta Phil Bates. Barna arca komoly volt. -- A kapitny bzvst szvesen segt, s ha valaha visszajnnl, biztosan kertnk neked helyet. Rm mosolygott, megrzta a kezemet, aztn hamisan ftyrszve odbbllt a nrcisszal kes zld erd ben; a wallabyk meg a pvk lassan, nyugodtan kitrtek az tjbl. n pedig felkaptam a brndmet, s elindultam, kifel a parkbl.

Zrsz Whipsnade tbbek kztt arra is j volt, hogy mg mohbban s vlogats nlkl faltam a knyveket. Itt ezer meg ezer krds vett krl, no meg egy csom ember, aki nem tudott vlaszolni a krdseimre, ht knytelen voltam a knyvekhez folyamodni. Nmi meglepetssel rtesltem, hogy az llatkert nem modern jts. Salamon kirlynak pldul mr Krisztus eltt 794-ben volt llatkertje, az egyiptomi Szakkara llatkertje pedig mg ennl is rgebben, Kr. e. 2900-ban virult. III. Tuthmozisznak Kr. e. 1501-ben volt llatkertje, mostohaanyja, Hatsepszut pedig (csodlatra mlt asszony lehetett) mr llatgyjt expedcikat kldtt Pun fldjre (a mai Szomliba). II. Ramszesz irigylsre mlt gyjtemnye tbbek kztt zsirfokkal bszklkedhetett. E lelkes llatkert-tulajdonosok utn a knaiak is sznre lptek: Ven Vang csszr ltestett egy 1500 hektros parkot, amelyet Ling-junak avagy az rtelem Kertjnek nevezett el -- tall nv egy llatkertnek, ha megfelelen vezetik s hasznljk. Sok llatkertje volt az asszroknak is, pldul Szemirmisznak, az asszr udvar kurtiznjnak (aki a leoprdnak volt nagy hve), meg Ninusnak, a finak (aki az oroszlnokat szerette), valamint Aszurbanipal kirlynak, aki oroszlnra s tevre specializlta magt. I. Ptolemaiosz risi llatkertet alaptott Alexandriban, munkjt II. Ptolemaiosz folytatta s kibvtette. Az llatkert mrett rzkelteti a Dionszosz nnepn tartott felvonuls: egsz napot vett ignybe, hogy elhaladjon az alexandriai stadion eltt, s egyebek kztt vonult ott nyolc pr felszerszmozott strucc, rengeteg pva, gyngytyk, fcn; nem kevesebb, mint kilencvenhat elefnt, huszonngy oroszln, tizenngy leoprd, tizenhat geprd, hat pr dromedr, egy zsirf, egy riskgy meg egy orrszarv, nem is emltve a szz meg szz hzillatot. Nem sok modern llatkert tudna ilyen kollekcit killtani. Eurpban Rma s Grgorszg voltak az els llatkertek sznhelyei; ezek rszben tanulmnyi clokra szolgltak, rszben cirkuszok kiegszt rszlegl. Egszen a mlt szzad vgig az llatkert ketts szerepet tlttt be: lehetv tette az llatok pontosabb tanulmnyozst, valamint spektkulummal szolglt Isten csodibl legkzelebbi rokona, az ember plsre s szrakoztatsra. Sajnlatos mdon az llatkert fokozatosan a szrakoztatst tekintette elsdleges cljnak, s igencsak szerny msodik helyre szorult a tudomny elmozdtsnak gye, egy-kt jeles kivteltl eltekintve. Az llatokat csupn a kznsg szrakoztatsra tartottk; az emberek ugyangy ltogattk az llatkertet, mint ahogy seik a bolondokhzt. Sajnos sokan mg ma is ugyanilyen szellemben jrnak llatkertbe, de nvekszik az llatok viselkedse s kolgija irnti rdeklds, s ez egszsges jelensg. Valamikor rges-rgen, amikor a vilg llati lettel tlcsordul feneketlen bsgszarunak tetszett, taln rthet volt, hogy a menazsria affle cirkuszi mellkltvnyossg volt, nem tbb. Nem trtnt pldul semmifle komolyabb ksrlet arra, hogy a birtokukban lev llatokat szaportsk; amelyik elpusztult, azt egyszeren ptoltk -- az Anyatermszet kimerthetetlennek tn tartalkb l. Mai szemmel nzve ez megbocsthatatlan. Ahogy belestam magam a knyvekbe, egyre nvekv borzadllyal rtesltem arrl, milyen ragadoz mdon rtja bele magt az ember a vilg dolgba, s micsoda szrny puszttst vgez az llati letben. Olvastam az rtalmatlan, rpkptelen dodrl, amelyet jformn egy szuszra fedeztek fel s irtottak ki. Olvastam az szak-amerikai vndorgalambrl, amelynek hatalmas serege "az eget is elstttette", s oly npes faj volt, hogy fszkel kolniik

tbb szz ngyzetmrfldet foglaltak el. Hsuk zletes volt; az utols pldny a cincinnati llatkertben mlt ki 1914-ben. A kvagga, ez a klns flig l, flig zebra valaha igen gyakori volt Dl-Afrikban, de kihalsra knyszertettk a br gazdk; az utols kvagga 1909-ben pusztult el a londoni llatkertben. Hihetetlennek, szinte lehetetlennek tetszett, hogy llatkerteket igazgat emberek annyira tudatlanok lehettek, hogy nem dbbentek r: ezek a ngylbak s madarak a kihals peremn tntorognak, s mgsem tettek ez ellen semmit. Holott nyilvn ez volna az llatkert igaz teendinek egyike: hogy segtsen a kimls fel tasztott llatokon! Mirt nem tettk? Alighanem azrt, mert akkoriban az volt a vezrelv, hogy "van ott mg bven, ahonnan ez kerlt". Csakhogy a vilg fogyban van, az emberisg pedig egyre szaporodik, s mindjobban tudatra brednk, hogy nincs mr ott bven,"ahonnan ez kerlt". Amikor eljttem Whipsnade-bl, mg lt bennem az elhatrozs, hogy lesz mg egyszer sajt llatkertem, de hasonlkppen eltkltem, hogy ha valaha teljesl ez a vgyam, az n llatkertem hrom funkcit fog betlteni, hogy ltjogosultsgt igazolja. Elszr is oktatsi segdlet lesz, hogy mindenki rbredjen: mennyire lenygzk s mennyire fontosak a vilg egyb ltformi, s ezltal az emberek ne legyenek annyira arrognsak s nteltek, s ismerjk el, hogy az egyb ltformknak szakasztott annyi joguk van az lethez, mint nekik. Msodszor, llati viselkedskutatst fogunk vgezni, s ezltal nemcsak az emberi lnyek magatartsrl tanulhatunk meg tbbet, hanem jobban segthetjk az llatokat eredeti llapotukban -- a termszet megvst ugyanis csak az gyakorolhatja sikeresen, aki ismeri a klnbz llatfajok szksgleteit. Harmadszor -- s n ezt lttam a legsrgetbbnek -- az llatkert legyen az llati let aranytartalka, a fenyegetett fajok menedke, ahol tartjuk s szaportjuk ket, hogy ne tnjenek el mindrkre a fldrl, akrcsak a dodo, a kvagga meg a vndorgalamb. Sok ven t, azutn, hogy elbcsztam Whipsnade-tl, nagy szerencsmre llatgyjt expedcikat indthattam a vilg klnbz rszeibe, s ezeken az utakon mindjobban tudatra bredtem az llati letet fenyeget veszedelmeknek: az els az llat lelsnek kzvetlen veszedelme, majd az lhelye elpuszttsnak kzvetett veszedelme. gy reztem, egyre tbb fenyegetett faj rszre kell a lehet leghamarabb tenysz-menedket ltesteni. Megalaptottam ht a magam llatparkjt Jersey szigetn, s hamarosan ltrehoztam a Jersey Wildlife Preservation Trust-ot, a termszetvdelmi alaptvnyt, amely a parkban ttte fel fhadiszllst. Az alaptvny clkitzseit gy ismertethetem legjobban, ha idzek abbl a fzetbl, amelyet tevkenygnkrl rtam: "Habr az elmlt esztendk sorn jelents rdeklds tmadt az llati letnek s lhelynek megvsa irnt, a megvs folyamata lass. Habr igen sok orszgban hivatalosan vdik az llatokat, ez a vdettsg csak papron ltezik, mert az rdekelt kormnyoknak vagy termszetvdelmi hatsgoknak nincs megfelel pnzk vagy munkaerejk a trvny foganatostsra. Vilgszerte szmtalan fajt fenyeget az ember kzvetlen vagy kzvetett beavatkozsa. Ne feledjk, hogy egy sereg fajt kiirtani az lhelynek elpuszttsa vagy megvltoztatsa rvn szakasztott olyan knny, mintha puskval lnnk halomra ket. Bizonyos esetekben nmelyik teremtmny ltszma annyira megcsappant, hogy segtsg nlkl mr nincs remny a fennmaradsra, szmuk ugyanis annyira kicsi, hogy nem tud megbirkzni a lt termszetes kockzataival, pldul a ragadozkkal vagy az elesghinnyal. Az Alaptvny ezekre a fajokra sszpontostja tevkenysgt. Ha idelis

krlmnyek kztt lehet ezeknek a fajoknak tenysztelepeket ltesteni, ahol korltlan az elesgutnptls, ahol nincsenek ragadozk, s ahol utdaikat a szletsk pillanattl vjk, akkor ezek a fajok fennmaradnak. Ksbb pedig, amikor shazjukban megfelel alap ll rendelkezsre megfelel termszetvdelmi intzkedsek mkdshez, akkor az Alaptvny gyjtemnybl tenysztrzset lehet visszatelepteni, s jra benpesteni azokat a terleteket, amelyeken a faj kihalt. Szmos alkalommal bizonyosodott be, hogy ez az eljrs nemcsak lehetsges, de nagyon is szksges. A Dvid-szarvas pldul Knban kihalt, de hla Bedford nhai hercegnek, tenyszkolnia lteslt Woburn Abbeyben. Ezt a pomps szarvasfajt megmentettk, s mr vissza is teleptettk Knba. A hasonl jelleg munka ltvnyos pldja az is, hogyan mentette meg a hawaii ludat a kihalstl Peter Scott Vadmadr Alaptvnya. Hla Mr. Scott erfesztsnek, hatalmas tenyszkolnik ltesltek vilgszerte, klnfle llattani s madrtani intzmnyekben, a madr jra meghonosodott Hawaiin, s most mr rgi terletn terjed el. Hossz a sora az effle sikereknek, kztk olyan teremtmnyek, mint az eurpai blny, a Przewalski-l, a Szajga-antilop s sok egyb. Mindebbl lthat, hogy jerseyi alaptvnyunk affle ll No Brkja. Szndka csupn annyi, hogy igyekezzen megmenteni bizonyos fajokat a teljes kiirtstl -- pontosan gy, ahogy a mzeum nyjt vdelmet antik memlkeknek s pleteknek. Az llatok, amelyek osztoznak velnk bolygnkon, szakasztott olyan fontosak, s amg elkpzelhet, hogy egy j Rembrandt vagy Leonardo da Vinci szletik, mihelyt egy llatfaj kihal, mg a rmletes techn olginak e szzadban sem keltheti letre semmifle emberi igyekezet." Ha elolvastad ezt a knyvet, s megnyerte tetszsedet, megkrhetlek, hogy segts nekem megmenteni nhny llatfajt a kihalstl? Csatlakoznl az alaptvnyomhoz? Az vi elfizetsi dj alacsony, s biztosthatlak, hogy a pnzed j clt szolgl. Ha rdekel az llati lt sorsa, szvesen szolglok rszletekkel. Cmem: Jersey Wildlife Preservation Trust Les Augrs Manor Jersey Channel Islands Az llatok szempontjbl ez a munka mindennl srgsebb, ht krlek -- lpj be sorainkba.

Hallottl a "The Jersey Wildlife PReservation Trust"-rl?

Jersey Wildlife Preservation Trust Les Augrs Manor, Trinity, Jersey, Channel Islands Gerald Durrell igazgat Please send me details of how I may become a member of the Trust. (Krem, rjk meg, hogyan lphetek be az Alaptvny tagjai kz.) NV (nyomtatott betvel): LAKCM:

Tartalom 1. llatok rmdija 2. Oroszlnok orgija 3. Tigrisek tora 4. Jtkos jegesmedvk 5. Gzengz gnk 6. Medve minden mennyisgben 7. Zsigmond, a zsrfi 8. Ppos pffeszkedk 9. llatkerti lomvilg 10. letem rtelme Zrsz