Durrell Gerald Rokonom Rosy

  • Published on
    24-Jul-2015

  • View
    120

  • Download
    16

Transcript

GERALD DURRELL

Rokonom, RosyFORDTOTTA BORBS MRIA A FEDLRAJZOT S AZ ILLUSZTRCIKAT RBER LSZL KSZTETTE REGNY EURPA KNYVKIAD BUDAPEST, 1973

A FORDTS A KVETKEZ KIADS ALAPJN KSZLT GERALD DURRELL: ROSY IS MY RELATIVE WORLD BOOKS, LONDON, 1969 COPYRIGHT GERALD DURRELL 1968 A KIADSRT FELEL AZ EURPA KNYVKIAD IGAZGATJA FELELS SZERKESZT: SZKELY MAGDA A SZVEGET AZ EREDETIVEL EGYBEVETETTE: VERMES MAGDA TIPOGRFIA: LOVSZ GYRGY MSZAKI VEZET: SIKLS BLA KSZLT: 47500 PLDNYBAN, 15,4 (A/5) V TERJEDELEMBEN BEMB BETVEL, ROTCIS OFSZETNYOMSSAL EU 20-d-7273 73.9940.66-14-2 ALFLDI NYOMDA, DEBRECEN

ELS FEJEZET EGY NAGYBCSI RMTETTE Mit sem sejtve rohamlptekkel kzeled vgzetrl, Adrian Rookwhistle ingujjban llt a tkr eltt, s nagy elmlyltsggel grimaszokat vgott. Adrian minden reggel ht rakor gy llott padlsszobjban, s eszmt cserlt tkrkpvel. A tkr nagy volt, a kerete aranyozott, lapja pedig szrke s ragys, akr kemny tl vgn az elnytt korcsolyaplya. Adriant is, a szobt is szrke borongsba vonta, mintha sr pkhln t nzn az ember a jelenetet. Adrian bizonyos ellenszenvvel bmulta tkrkpt. Harminc v! szlt vdl hangon. Harminc v tl vagy immr leted deleljn! s mit lttl? Mit tettl? Semmit! Zordul nzte magt a tkrben, utlta rakonctlan fekete hajt, amit maga az znvz sem brhatott volna r, hogy lelapuljon; utlta nagy, meglehetsen rzelemds fekete szemt, utlta szles szjt. Visszataszt brzat, gondolta Adrian. Flig leeresztette szemhjt, ajkt pedig mr amennyire tle telt gnymosolyra hzta, s mlyeket llegzett az orrn t, gyhogy orrcimpja felettbb kielgt mdon kitgult. Gazfick sziszegte , bocssd szabadon a hlgyet, mert tstnt kardlre hnylak! Faragatlan tusk vagy br, mgis ismerned kell hremet: Franciahonban sincs nlamnl merszebb kardforgat! Elhallgatott, s a tkrkpt bmulta; ha mgoly elfogulatlanul tekinti is magt, el kell ismernie, gy szemre egyltaln nem valszn, hogy Franciahonban ne volna nlnl merszebb kardforgat. Kaland! , igen, rgta vgyik mr kalandra a szve de ht ilyen arccal mire szmthat az ember? Igaz, volt egy eset, egyetlenegy (s Adrian mg a gondolatba is belepirult), amikor megragadta a knlkoz Alkalmat illetve azt, amit Alkalomnak gondolt , s megfkezett egy lvonatot, amelyet elragadtak a megbokrosodott lovak. Mint utbb kiderlt, a lvonat nem omnibusz volt, hanem tzoltkocsi, s rendeltetsszer jratban volt ppen. Adriannak eltrt a lba, de mit szmtott az ahhoz a fejmosshoz kpest, amelyben a rendrbr rszestette, merthogy a kigyulladt hz kzben porig gett! Adrian Sebastian Rookwhistle tiszteletes r s neje, Rowena Rookwhistle asszony frigynek volt gymlcse. Pillanatnyi elmezavarban

nemzettk, egy hossz, unalmas, s teljes egszben az isteni parancsolatok teljestsnek szentelt hzaslet sorn. Adrian abban a meggyzdsben ntt fel, hogy atyja messze fldn az egyetlen haland, aki bejratos egyenesen a Mindenhathoz. Atyja bizonyos zavarral vette tudomsul Adrian sznre lpst, anyja nmi rmteljes meglepetssel. Neveltetse Meadowsweet kzsgben oly bks, oly makultlan s oly unalmas volt, hogy Adrian a legkeservesebb erfeszts rn sem volt kpes visszaemlkezni gyermekkorra. Meadowsweet affle apr, isten hta mgtti falucska, ahol a beszlgets kt tmja az idjrs meg a terms, mdja pedig holmi tagolatlan drmgs, s ahol mind a mai napig lelkesen emlegetik a vilgrenget szenzcit, amikor, tz esztendeje, Raddle gazda tehene ikerborjaknak adott letet. Itt nvekedett Adrian, szrakozsa nem volt ms, mint hogy harangozhatott a templomban, hetente egyszer teadlutnon vehetett rszt a lelkszlakban, s ltogathatta a helybli parasztlakossg ama beteg egyedeit, akiket leromlott llapotuk megakadlyozott abban, hogy elhrtsk Rookwhistle tiszteletes r fraszt prtfogst. Midn Adrian betlttte huszadik esztendejt, atyjt s anyjt egyetlen csaps rvn vesztette el, a Mindenhat ugyanis (ktsgtelenl egy szrakozott pillanatban) elmulasztotta tjkoztatni Rookwhistle tiszteletes urat, hogy a Meadowsweet s Hellebore faluk kztti hidat elmosta az r. Adriantl gy az g elvette atyjt, anyjt s a lelkszlakot. Mint kiderlt, atyja megtakartott pnze szerny, mondhatni elhanyagolhat sszegre rgott, s Adriannak meglhets utn kellett nznie. gy trtnt teht, hogy az 1890-es esztend perzsel nyarn felfegyverezve egy atyai jbart ajnl soraival, Adrian felkerekedett a srg-forg, cseng-bong, fsts-kormos nagyvros fel, ahol is segdi alkalmaztatst nyert Bindweed, Cornelius s Chunter urak (az elkel vilg fszer- s csemegeszllti) j hrnvnek rvend ruhzban. Fejedelminek mondhat, tizent shillingnyi heti brrt tlttt el itt hsnk tz serny, m esemnytelen esztendt. rezte azonban, hogy az let tbbet tartogat szmra, semhogy mindrkre eltemetkezzk Bindweed, Cornelius s Chunter urak csemegeruhzban. Az utbbi idkben olyannyira eluralkodott elmjn ez a meggyzds, hogy msra jformn gondolni sem tudott, s Adrian most imigyen szlott tkrkphez: Msnak motyogta, mg fel-al jrklt szobjban, s olykor egy-egy oldalpillantst vetett a tkrbe, vajon akihez beszl, ott van-e mg , msnak izgalmas, rdekes tet jut osztlyrszl. Mssal klnleges dolgok trtnnek ms kalandokat l t. Velem mirt nem trtnik soha semmi?

Megint a tkrhz lptetett. Szemhja leereszkedett. Ajka gnyos mosolyra hzdott. Figyelmeztettelek, ripk! szlt, s hangjt megremegtette az alig palstolt szenvedly. Bocssd szabadon a hlgyet, mert prul jrsz! Fl kzzel belekaszabolt a levegbe, s leverte a hajkefjt a padlra. Annyira lenygztk gondolatai, hogy nem is figyelt fel a kzeled lass, sajtosan dobog-szuszog zajra, mely pedig hziasszonya ritka ltogatsainak egyikt volt hivatva hrl adni. Drmbls hallatszott a padlsszoba ajtajn, s Adrian ijedtben elejtette kpzeletbeli kardjt. Itt van, Rookwhistle r? tudakolta reszels baritonjn Mrs. Lavinia Dredge, mintha mindenre szmtana, csak arra nem, hogy albrljt a szobjban tallja. , hogyne, Mrs. Dredge rebegte Adrian, s gyorsan krlpillantott a szobban, hogy hziasszonya nem lelhet-e benne kivetnivalt. Fradjon beljebb. Mrs. Dredge betasztotta az ajtt, nekitmaszkodott, s gy fjtatott, mint valami tengeri szrny, amint ppen felmerl vagy ezer lbnyi mlysgbl. A jasszony csontos volt, mint egy jobbfajta igavon, marcona vzn pedig ds, oml hurkkban fggtt a tlsly. Hatalmas tmegt mdernek bonyolult vszon- s gumiszerkezete tartotta kordban, gyhogy Mrs. Dredge teste minden egyes llegzetvtelre ijeszten csikorgott s nyszrgtt. Fekete hajt magasra tornyozta, s hajtk valsgos erdejvel tartotta fken, vaskos nyakn lncok, fggk, csggk tmege csilingelt, csattogott, valahnyszor a hlgy ds keble megemelkedett. Adriant elfogta a rmlet Mrs. Dredge e kora reggeli megjelensre. Min szrny bnt kvetett el vajon? Hatrozottan emlkezett, hogy megtrlte a lbt, amikor este hazajtt. Taln elmulasztotta kitenni a macskt? Nem, nem mulasztotta el. Vajon a frdkdat kimosta-e? hm khm engem tetszik keresni? krdezte Adrian, s mikzben kimondta, mr tudta is, hogy jkora ostobasgot krdezett. Mrs. Dredge aligha vonszolta volna fel dagadoz termett hrom lpcsforduln, ha nem t keresi. m a brit trsalgmvszet szp pldjaknt Mrs. Dredge beismerte, hogy valban Adriant keresi. Ezek utn rncokba szedte orrt s fels ajkt, s hangosan s hevesen krbeszimatolt, gyhogy jl fejlett bajsza is beleremegett. Remlem, Rookwhistle r, nem cigarettzott idebent? tudakolta vsztjslan.

, dehogy, Isten rizz! tiltakozott Adrian, s azon trte a fejt, vajon kellleg elrejtette-e pipjt a szrsan frksz kknyszemek ell. No j- mondta Mrs. Dredge, s nagyot shajtott, ami igencsak muziklis nyikorgst vltott ki llvnyzatbl. Mr. Dredge soha r nem gyjtana a hzban. Mrs. Dredge-dzsel val kapcsolatnak hajnaln Adrian rteslt rla, hogy a hlgy lete prja elhallozott (valsznleg fulladsos halllal, gondolta Adrian). Mrs. Dredge azonban eltklten hitt a tlvilgi letben, s csknysen gy emlegette hitvest, mintha ma is ott jrna-kelne kzttk. Ez meglehetsen zavarta Adriant, s egyik kedvenc lidrces lma az volt, hogy egy szp napon szemtl szemben tallja magt Mr., Dredge-dzsel aki bizonyra takarosan ki van tmve lszrrel s vegszemmel bmul r-, amint ott trnol a hallban vagy a lpcsforduln. Feljttem folytatta Mrs. Dredge , gondoltam, megnzem, hogy nem-e aludt el. , igazn nagyon ksznm mondta Adrian. Sehogy sem tudta, mire vlje e hirtelen s pldtlan gondoskodst. No meg folytatta Mrs. Dredge, s apr fekete szemt vdln rszegezte jtt egy levele is. Adrian sok mindenre szmtott, de legkevsb erre. Anyja s atyja halla ta senkitl sem kapott levelet. Egy-kt bartja olyan kzel lakott, hogy nem volt szksg rsos rintkezsre. Levelem? Bizonyos benne, Mrs. Dredge? krdezte dbbenten Adrian. Ht mondta megingathatatlanul Mrs. Dredge. Levele jtt, magnak cmeztk. S hogy minden ktelyt eloszlasson, hozztette: Bortkba van. Adrian csak bmult. Mrs. Dredge elvrsdtt, s ingerlten rfrmedt: Mr. Dredge vkaszm kapja a levelet , jelentette ki ggsen , ht csak megismerem, hogy ez is az! , hogyne, hogyne, termszetesen vgott kzbe sietve Adrian. De ht milyen klns Vajon ki rhat nekem? Igazn nagyon ksznm, Mrs. Dredge, hogy feljtt s megmondta. Vgtelenl sajnlom, hogy fradozott. Nem tesz semmit jelentette ki fejedelmileg Mrs. Dredge, s krbekormnyozta tmegt, nagyjbl a lpcs irnyba. Mr. Dredge mindig azt mondja, tegyk meg felebartunknak, amit is megtenne neknk, ha mdja volna r, aminthogy bizonyra nincsen. E szentencia vgeztvel nagy slyosan lenyikorgott a lpcsn, Adrian

pedig becsukta az ajtt, s tovbb rtta a szobt. Ki a csuda rhat neki? Ahogy felvette gallrjt s nyakkendjt, s bevergdtt a kabtjba, arra a kvetkeztetsre jutott, hogy ms nemigen pazarolna r fl penny ra blyeget, mint Bindweed, Cornelius s Chunter urak, tudatvn, hogy nem tartanak tbb ignyt szolglataira. Rossz elrzettel csrtetett le a lpcsn, be a konyhba. Mrs. Dredge mindennapi birkzmrkzst folytatta, teljes erbedobssal, a tnyrokkal, serpenykkel s egyb konyhaeszkzkkel, amelyeket az asszonyok ltalban jbartnak tekintenek, Mrs. Dredge azonban olyb vette ket, mint dz ellensgeinek egyestett csapatt. Adrian lelt, s me: tnyrja mellett megpillantott egy bortkot, amelyen takaros, krt, kalligrafikus betkkel valban az neve s cme dszelgett. Mrs. Dredge odagzolt a tzhelytl, hatalmas kezben serpeny, benne egy vreshurka-psttom elszenesedett maradvnya, melyet Adrian tnyrjra laptolt. Hziasszony is, albrl is lopva khcselt, amikor a szomor sors psttom halvny, kk fstje megbirizglta az orrukat. Mr. Dredge szereti a vreshurka-psttomot kzlte nmileg vdekezn Mrs. Dredge. Szerette? Akarom mondani szereti? krdezte Adrian, s beletrt villjval az elszenesedett maradvnyokba. Biztosan nagyon tpll eledel. gy bizony blintott elgedetten Mrs. Dredge. Az tartotta benne a lelket. Adrian szjba illesztett egy villahegynyit a forr, zetlen, csizmatalp-llag eledelbl, s megprblta az elragadtats kifejezst erltetni arcvonsaira. Finom, mi? tudakolta Mrs. Dredge, aki sasszemmel figyelte kosztosnak minden rezzenst. nycsikland! pihegte Adrian, amint pp csnyn meggette a nyelvt. Mrs. Dredge slyosan letelepedett, s az asztalra nyugtatta ds keblt. No krdezte, szrs fekete szemt a levlre szegezve , ht nem nyitja ki? , dehogyisnem! kiltott fel Adrian, aki legszvesebben egyltaln nem is nyitotta volna fel a levelet. Mindjrt, mindjrt. Igazn kitn ez a psttom, Mrs. Dredge! Mrs. Dredge figyelmt azonban nem lehetett holmi gasztronmiai megjegyzsekkel elterelni. Taln igen fontos vlte.

Adrian felshajtott, s kzbe vette a bortkot. gysem lesz nyugta, amg el nem olvassa a levelet, s nem kzli hziasszonyval a tartalmt. rezte magn Mrs. Dredge szrs pillantst, mikzben feltpte a bortkot, s szthajtogatta a benne rejl kt lapot. Mr az els szavak lektttk figyelmt, a levl ugyanis gy kezddtt: Kedves csm! Adrian halvnyan emlkezett r, hogy amikor gy tzesztends lehetett, Amos bcsi vratlanul betoppant a lelkszlakba, hrom komor farkaskutya s egy zld papagj trsasgban, mely utbbi korltlanul brta a nyelv rvid s vels szavainak teljes sztrt. Adrian emlkezett, hogy a bcsi kedves, bbeszd ember volt, akinek vratlan rkezse s papagjnak nyelvi adottsgai mg Sebastian tiszteletes r keresztyni trelmt is keserves prbra tettk. A bcsi nhny rvid nap utn ppoly rejtlyesen tnt el, ahogyan rkezett. Apja ksbb azt mondta Adriannak, hogy Amos bcsi a csald fekete brnya, nincs benne erklcsi tarts, s mivel a tma szemmel lthatlag knyes volt, Adrian nem is emlegette tbb bcsikjt. Most; ahogy Amos bcsi levelt olvasta, majd kiesett a szeme, s gy rezte, forog vele a konyha, s mintha az egsz gyomrt, psttomostl, mindenestl egyszerre gyesen kioperltk volna. Kedves csm! Valsznleg elfelejtetted mr azt a nhny napot, amelyet vekkel ezeltt abban a visszataszt lelkszlakban tltttem, mit atyd s anyd csknysen otthonnak tekintett. Mivel azta tudomsomra jutott, hogy elhunytak s meg kell vallanom, e tny nem tlttt el nagy bnattal, hiszen a szleiddel folytatott mindenkori beszlgetsek sorn mindketten hatrozottan tudtomra adtk, hogy letk egyetlen clja: megtrni az r kebelre. Nos, e krlmnyek folytn, gy ltszik, te vagy egyetlen l rokonom. Amennyire emlkszem, elg rendes klyk voltl akkoriban, br nem tudhatom, hogy az azta eltelt vek sorn szleidnek nem sikerlt e mindenfle maszlaggal teletmni a fejedet. Nos, akrhogyan is, e percben nem ll mdomban vitba szllni a sorssal. A helybeli ldoktor kzlte velem, hogy napjaim meg vannak szmllva. Ez a gondolat nem rmt meg tlsgosan, mert igen mozgalmas letet ltem, s jformn valamennyi kellemesebb bnt elkvettem.

Mindssze egyvalami izgat: partnernm sorsa. Egytt tltttk az elmlt tizennyolc vet, trsam volt jban-rosszban. pp ezrt nem szeretnm, ha elhallozsom utn ott maradna a vilg prdjul, s nem volna mellette frfi, aki gondoskodik rla. Igen, frfi, mert meg kell mondanom, a vele egynemekkel sosem jtt ki valami fnyesen. Sokat tprengtem a dolgon, s vgl arra az elhatrozsra jutottam, hogy te mint egyetlen l rokonom , te leszel az a szemly, akire ezt a ktelessget rruhzhatom. Ez a feladat nem jr anyagi megterhelssel, ha ugyanis elmgy a Citybe, a Cottonwall Street 110 al, Ammassor s Twist urak bankhzba, felveheted a nevedre elhelyezett 500 fontot. Krlek, fordtsd ezt az sszeget arra, hogy Rosy tovbbra is megszokott letstlust folytathassa. A bcsjelenetek mindig knyelmetlenek, gyhogy Rosyt most rgtn elindtom hozzd; ne legyen tanja a szvszort ltvnynak, amikor kilehelem lelkemet. Levelem kzhezvtelvel egyidejleg bizonyra mr meg is rkezik. Akrmit mondott rlam az apd (s valsznleg a szntiszta igazat mondta), legalbb ez az egy jcselekedet kitelt tlem egybknt igen kielgten romlott letem sorn. Apd a maga egygy mdjn mindig istpolja volt az rvknak s elhagyottaknak, s szvbl remlem, hogy ezt a tulajdonsgt te is rklted. Krlek ezrt, tgy meg minden tled telhett Rosyrt. Az egsz dolog meglehets megrzkdtatst jelent a szmra; krlek teht, igyekezz enyhteni fjdalmt. Szeret nagybtyd Amos Rookwhistle Utirat: Sajnos, Rosyban s gy rzem, ezrt bizonyos mrtkig engem terhel a felelssg van bizonyos hajlandsg az irnt, amit apd (ki csalhatatlan sztnnel tallt r mindig a megfelel kzhelyre) az alkohol rdg-nek titullt. Nagyon klek, ellenrizd szeszfogyasztst, mivel az ital tlzott lvezete esetn Rosy kiss nehezebben kezelhet. mbtor, fjdalom, ez tbbekre jellemz ezen a vilgon. A. R.

MSODIK FEJEZET KESERVES VRAKOZS ADRIAN ELTT HIRTELEN elsttlt s elkomorult a vilg; jghideg csermely futkrozott fel-al a gerincn, fittyet hnyva a nehzkeds trvnynek. Flnek tompa zgsn t felrmlett Mrs. Dredge hangja: Nos? Ht mirl szl? Szentsges g gondolta Adrian , ezt nem mondhatom el! Ezt a ezt a levelet hm papm bartja rta nygte ki vgl, vadul elrugaszkodva az igazsgtl. gy gondolta hm biztosan rlk, ha hrt kapok a falumbl Tz v utn? horkant fel Mrs. Dredge. J sokig tartott, mg rsznta magt! hm bizony, hogy mlik az id nygte Adrian. sszehajtogatta a levelet s a legbels zsebbe dugta. Mrs. Dredge-et azonban nem lehetett kifizetni holmi kis mellbeszlssel. Hisz amikor amgy istenigazban nekiltott elmeslni Mr. Dredge megboldogulsnak hiteles trtnett, albb nem adta msfl rnl. A levl tartalmnak ez a flttbb vzlatos ismertetse teht korntsem elgtette ki a jasszony kvncsisgt. No, s hogy vannak odahaza? rdekldtt. hebegte Adrian , mindenki kitn egszsgnek rvend Mrs. Dredge csak vrt, s szrs fekete szemt krlelhetetlenl albrljre szegezte. Nhny ismers meghzasodott folytatta elszntan Adrian , nhnynak meg gyereke szletett. gy rti tudakolta Mrs. Dredge, s szemben nmi remny csillant , hogy azoknak szletett gyerekk, akik meghzasodtak, vagy a tbbinek? Ezeknek is, azoknak is vgta r gondolkods nlkl Adrian. Illetve akarom mondani, dehogyis, gy rtem, azoknak, akik meghzasodtak! Szval mindenki nagyon hm boldog, s n khm rok is majd mindenkinek s gratullok. Mrminthogy azoknak gratull, akik meghzasodtak? krdezte Mrs. Dredge, mert szeretett tisztban lenni a dolgokkal.

Igen mondta Adrian , s termszetesen azoknak is, akiknek gyerekk szletett. Mrs. Dredge felshajtott. Szerinte egyltaln nem gy kell valamit elmeslni. Bezzeg ha kapja azt a levelet, flt gonddal adagolta volna a tartalmt vagy egy hten t, s mindennap megrvendeztette volna Adriant nhny nycsikland jsggal, adalkkal! Ht mondta blcs beletrdssel s feltpszkodott, legalbb estnknt lesz majd mit csinlnia. Adrian tle telhet gyorsasggal tntette el a vreshurka-puding cseppet sem csbt maradvnyait, s mg akkor sem ocsdott fel a levl okozta dbbenetbl, amikor reggelijt lebltette nhny korty teval, s felkelt az asztaltl. Mr megy is? krdezte csodlkozva Mrs. Dredge. Igen, azt gondoltam, tkzben beugrom egy percre Mr. Pucklehammerhez mondta Adrian. Csak ne sokat idzzn nla intette szigoran Mrs. Dredge. Az az illet gonosz hatssal van a magafajta derk, igyekv fiatalemberre. Igen, mr n is gondoltam mondta megadan Adrian. Mr. Pucklehammert legbensbb bartai kz sorolta, m e pillanatban kptelen lett volna vitba szllni hziasszonyval. Aztn idejben itthon legyen vacsorra figyelmeztette Mrs. Dredge. Igen szp tkehalat vettem. Adrian gy rezte, a csaltek nem br kell vonzervel. Pontos leszek grte, s meneklt a hzbl, mieltt mg Mrs. Dredge jabb ksleltet hadmveletet eszelhetett volna ki. Mr. Pucklehammer cs volt s koporskszt; jkora telepe vagy negyedmrfldnyire fekdt Mrs. Dredge rezidencijtl. Nhny esztendeje Adrian egyszer betvedt Mr. Pucklehammer mhelybe, mert aprbb javtsokat akart eszkzltetni reg utazldjn. A kt frfiban els ltsra klcsns rokonszenv bredt, s ez id jrtval tarts bartsgg szilrdult. Adrian visszahzd termszet volt, nehezen bartkozott, de Mr. Pucklehammert valsggal lelkiatyjnak tekintette. Most egyetlen vgy fttte: lemenni a mhelybe minl hamarabb, s megvitatni bartjval a levl tartalmt, amely, fl, alapjban rendti meg Adrian nyugodt, rendezett vilgt. Adrian bzott benne, hogy Mr. Pucklehammer megmondja majd, mitv legyen. Ahogy szaporzta a lpst, mindjobban egyetrtett boldogult atyjval Amos bcsi jellemt illetleg. Hogy vetemedhet valaki ilyesmire?! Nem beszlve a pnzrl mert az sszeg gavallros, azt meg kell hagyni , hogy

szhat valaki mit sem sejt unokaccsre egy meghatrozatlan kor s alkoholista hajlandsg nszemlyt? Ez embertelen eljrs, igenis! S most jabb szrny gondolat derengett fel Adrianban, s oly hirtelen torpant meg, hogy kemnykalapja a fldre pottyant. Mintha atyja olyasmit mondott volna egyszer, hogy Amos bcsi cirkuszokban s vsrokon mkdtt! Mi lesz, ha errl a Rosyrl kiderl, hogy holmi ktltncosfle, vagy ami mg rosszabb: affle elvetemlt, ktes erklcs fehrszemly, aki szguld l htn ll csillog bugyiban? Az is rmes, ha az ember letbe hirtelen belknek egy ktltncosnt, de ha egy rszeges ktltncosnt lknek be az letbe, azt mr nem ehet p sszel elviselni. Hogy tehetett ilyet a bcsikja? Adrian felszedte kemnykalapjt, s egy iramodssal mr ott is termett Mr. Pucklehammer udvarn. Mr. Pucklehammer egy frissen elkszlt koporsn ldglt, s fl liter srbl s egy orszgos mret sajtos szendvicsbl ll reggelijt fogyasztotta. Mr. Pucklehammer tmzsi kis ember volt, kpe akr egy nyjas bulldog. Ifjabb veiben szmos foglalkozst vgigprblt, tbbek kztt birkz- s slyemel bajnok is volt. Ez utbbi mestersg annyira kifejlesztette izmait, hogy csomkban lltak rajta mindentt, akr a legett gyertyn a viasz, mozogni azonban csak igen nehzkesen tudott. Hah, csks dvzlte Adriant, s nyjasan intett a szendviccsel. Ennl egy falatot? Egy korty srt? He? Nem, nem tiltakozott Adrian. Alig brt szuszogni, s belespadt gondjaiba. Tancsot szeretnk krni. He? szlt Mr. Pucklehammer, s felhzta busa szemldkt. Mi lelt, csm? Ksrtetet lttl? Sokkal nagyobb a baj jelentette ki drmailag Adrian. Vgem van! Olvasd csak el! s azzal a levelet Mr. Pucklehammer el lkte, aki nagy rdekldssel vette szemgyre. Nem tudok olvasni jelentette ki vgl egyszeren. Valahogy nemigen kerlt r idm, hogy megtanuljak. Olvasd csak fel, fiacskm. Adrian szenvedlytl elfullad hangon olvasta fel Amos bcsi levelt. Amikor a vgre rt, csnd lett. Mr. Pucklehammer szjba rakta a sajtos szendvics jelents hnyadt, s elgondolkodva rgta. Ht mit csinljak? szlalt meg vgre Adrian. Mit csinlj?! krdezte Mr. Pucklehammer, s meglepetten lenyelte a szendvicset. Mi mst, mint amit a bcsikd kvn! Adrian dbbenten bmult bartjra, s azon tndtt: lehetsges vajon; hogy Pucklehammer flrertette a levelet vagy taln elment a jzan esze? De ht hogyan? krdezte, szinte kiltva. Hogy vehetnk

magamhoz egy idegen nszemlyt egy rszeges idegen nszemlyt?! Mrs. Dredge semmi pnzrt be nem engedi a hazba s az llsom?! risten, ha megneszelik a dolgot, replk! s mi lesz, ha a nrl kiderl, hogy holmi ktltncosfle?! Ht az meg mrt volna baj? rdekldtt Mr. Pucklehammer higgadtan. Ismertem olyat magam is. Helyes, bgys perszna volt. Csupa flitterbe jrt. Szemreval fehrszemly. Uramisten shajtott megtrten Adrian. Remlem, nem fog ide talpig flitterben megrkezni? Mi tagads morfondrozott Mr. Pucklehammer , mi tagads, szp pnz az az tszz font, igencsak szp pnz. Hisz ha ennyi pnzhez jutsz, otthagyhatod az llsodat hnyszor mondtad, hogy az a szved vgya! No s mi lesz az alkoholkedvel mlovarnvel? krdezte mar gnnyal Adrian. Mi lenne? Szpen megltek kettecskn vi szzhsz fontbl, s ngy v alatt flreteszel annyit, hogy belefoghatsz valami j kis vllalkozsba mondta Mr. Pucklehammer. Ha amolyan vsri akrobata az illet, felcsaphattok bbosnak. Van is nekem egy j kis bbsznpadom, olcsn megszmtanm. Semmi szndkom az elkvetkez ngy vben bbsznhzasdit jtszani egy nagydarab, talpig flitterbe ltztt rszeges nvel jelentette ki ellentmondst nem tr hangon Adrian. Igazn adhatnl valami hasznlhatbb tancsot is! Nem rtem, fiam, mit hborogsz mondta szigoran Mr. Pucklehammer. Szp summt rkltl, s a tetejbe egy asszonyszemlyt. Sok fiatalember szvesen cserlne veled. Brcsak egy cserlne! shajtott ktsgbeesetten Adrian. Aki htralev veit egy rszeges ktltncosnvel hajtja lelni, csak szljon megkaphatja. A bcsikd nem azt rja, hogy az illet llandan rszeg mondta trgyilagosan Mr. Pucklehammer. Meglehet, igen derk teremts. Vrj, mg megrkezik, aztn majd megltod, mifle. Pontosan el tudom kpzelni, milyen, s egyltaln nem vagyok elragadtatva a gondolattl mondta Adrian. Hiszen mg a csaldnevt se tudom! Tudod a keresztnevt, s az bsgesen elegend jegyezte meg blcs nyugalommal Mr. Pucklehammer. Mindjrt bartsgosabban fog kezddni a kapcsolat. De n nem hajtok bartsgos kapcsolatba kerlni vele! kiablta

Adrian. Aztn iszony gondolat tltt fel benne. Uramisten, ha ez a n akkor rkezik meg, mg n dolgozom, s beleszalad Mrs. Dredge-be! Hm mlzott Mr. Pucklehammer. Mondasz valamit, fiam. Ezt jobb volna elkerlni. Adrian fel-al jrklt, s ktsgbeesetten trte a fejt, mikzben Mr. Pucklehammer eltntette maradk srt s megtrlte szjt. Megvan szlt vgre Adrian. Ma van a napja, amikor Mrs. Dredge kimegy megltogatni Mr. Dredge-et a temetben. Rendszerint csak estre r haza. Ha zenhetnk a boltba, hogy beteg vagyok, vagy valami, akkor otthon maradhatnk, s vrhatnm ezt a Rosy persznt! J tlet blintott Mr. Pucklehammer. Ide hallgass, elszalajtom Davey gyereket a boltba, mondja meg, hogy beteg vagy. Erre ne legyen gondod. Most pedig jobb lesz, ha szpen hazaballagsz, s szemmel tartod a hzat. Ha szksged van rm, engem itt tallsz. Hsnk teht, eltkozva a percet, amikor kalandra vgyott, visszatrt Mrs. Dredge rezidencijhoz, s ott llkodott a sarkon. Nagy megknnyebblsre hamarosan elbukkant Mrs. Dredge, talpig gyszban, lila malomkerk-kalapban, kezben risi rzsacsokorral, amely kegyeletnek heti adja volt Mr. Dredge srjn. Dagad fekete vitorlkkal szott vgig az utcn, mint egy vszterhes kalzhaj, s csakhamar eltnt a kanyarban. Adrian rtta az utct, fel-al, s elmjben vadul kergetztek, a gondolatok: hogyan mszhatna ki a csvbl. Csupa eszels vad, kivihetetlen gondolat. Elszkik a tengerre. Ezt szinte azon nyomban elvetette, hiszen a lpsben halad lvonat emeletn is mr tengeribetegsg krnykezte nem, az cen nem int hvogatlag Adrian Rookwhistle fel. Adja ki magt Mr. Dredge-nek, s kzlje, hogy Rookwhistle r sajnlatos mdon elhallozott? Csbt megolds, de sajnos knytelen volt bevallani, hogy sikeres keresztlvitelhez nem elegend az szerny sznjtsz kpessge. Hiba gondolta a vgskig csggedten, s nyirkos tenyert megtrlte a zsebkendjvel. Nincs ms htra, szigoran kell bnnom vele. Kzlm majd, hogy fiatal ember vagyok, plym kezdetn, s hogy utam e szakaszn nem vllalhatom a felelssget egy idegen nrt. Fogja az tszz fontot s menjen. De mi lesz, ha knnyekben tr ki, hisztris jelenetet rendez, vagy uram bocs! ha ppensggel rszeg, s nekem tmad? Adrian homlokt kiverte a vertk erre a gondolatra. Nem, csakis a kemnysg; udvarias lesz, de kemny. Szvbl remlte, hogy meglesz a kell btorsga az udvarias kemnysghez, ha majd elj az ra s azzal

Adrian megint megindult az utcn, fel-al, fel-al. Oly iszony idegfeszltsg lett rr rajta, hogy ha csak egy levl hullott le a frl, mr hallra rmlt. pp ott tartott gondolatban, hogy m jjjn inkbb a megsemmisls, az is jobb, mint ez a vrakozs, amikor egy strfkocsi kanyarodott be az utcba. Irdatlan nagy alkotmny volt, nyolc, vgskig elcsigzott igsl hzta, a bakon pedig egy kpcs, mrges emberke lt, srga kemnykalapban, vrs-srga kocks mellnyben. Adrian agyn tfutott a gondolat: vajon mit szllt ez az ktelen alkotmny? A strfkocsi nyilvn kzeledett rendeltetsi helyhez, mert a srgakalapos elhzott mellnyzsebbl egy paprt, s sszehasonltgatta a hzak szmval, amelyek mellett elhaladt. Azutn, Adrian nagy meglepetsre, pp Mrs. Dredge hza eltt lltotta meg lovait. Mi a csudt vsrolhatott a hziasszony, aki pedig gy a foghoz veri a garast? A strfkocsi akkora, hogy akr egy hz is belefrne. Adrian odaballagott a kocsishoz, aki pp hatalmas zsebkendjvel trlgette homlokt. J reggelt dvzlte Adrian. Majd sztvetette a kvncsisg. A fuvaros jl fejbe nyomta kalapjt, s megsemmist pillantst vetett Adrianra. gelt mondta kurtn. Ha ugyan j reggelnek lehet mondani. nszerintem pocsk. Taln khm taln erre a cmre hozott valamit? rdekldtt Adrian. Igen mondta a fuvaros, a paprt tanulmnyozva. Mrmint ha egy bizonyos Mr. Rookwhistle itten lakik. Adrian htrahklt; kiverte a hideg vertk. Rookwhistle biztosan gy hvjk? krdezte elhal hangon. De gy m mondta a kocsis. Rookwhistle. Mr. A. Rookwhistle. n vagyok Mr. A. Rookwhistle rebegte Adrian. Mit Ha! mordult fel a fuvaros, s gonosz tekintetet vetett Adrianra. Szval maga vna Mr. Rookwhistle? Ht akkor vegye t a kldemnyt, de tstnt. Htracsrtetett a strfkocsi mg, Adrian meg a nyomban s ltta, amint a fuvaros a kocsi tmr ajtajval veszdik. De ht mit hozott? krdezte Adrian ktsgbeesetten. Felelet gyannt a fuvaros kitrta a ktszrny ajtt, s Adrian hitetlen s rmlt tekintete eltt felbukkant egy risi, rncos s hatrtalanul nyjas elefnt.

HARMADIK FEJEZET A MEGLEPETS

TESSK- MONDTA ELGEDETTEN a fuvaros. Ez a mag. Lehetetlen suttogta Adrian. Nem lehet az enym Nekem semmi szksgem elefntra Ht ide figyeljen mondta emelt hangon a fuvaros. n egsz jjel ton voltam, hogy leszlltsam magnak ezt a bhm nagy jszgot. Ha maga Mr. A. Rookwhistle, akkor mag a jszg. Adrian mr-mr arra gondolt, hogy a reggel ta killt megprbltatsok elvettk az eszt. Mr az is elg baj, ha az embernek egy ktltncosn zdul a nyakba, de hogy pp egy elefnttal ldja meg a sors! Aztn egyszerre iszony gyanja tmadt. Mi a neve? krdezte rekedten. Rosy mondta a fuvaros. Nekem legalbb gy mondtk. Neve hallatra az elefnt szelden topogni kezdett, s aprcska sikkantst hallatott. Olyan volt, mint egy kis mret klarint drrgse. Az llat ells lbait lnccal erstettk a kocsihoz, s valahnyszor mozdult, a lnc dallamosan megcsendlt. Csbosan Adrian fel nyjtotta ormnyt, s gyengden rfjt. Uramisten, gondolta Adrian, br inkbb rszeg ktltncosn volna! Ide hallgasson mondta a fuvarosnak , mit csinljak n ezzel? Az mr a maga gondja, pajtikm mondta alig palstolt krrmmel a fuvaros. Engem felfogadtak, hogy szlltsam le tet, s le is szlltottam tet. Mivel n mg ma nem reggeliztem, ht legyen szves kipakolni a kocsibl, hadd menjek. De ht nem hagyhat itt engem az utcn egy elefnttal! protestlt Adrian. Mr mr ne? krdezte egyszeren a fuvaros. Ide csak nem vihetem! mutatott Adrian ktsgbeesetten Mrs. Dredge tenyrnyi kertjre. Kezdjk azon, hogy be se fr s letiporn a virgokat. Akkor klltt vn meggondolni, mikor megrendelte vlaszolta erre a fuvaros.

Hiszen n nem rendeltem! A bcsikm hagyta rm rkbe! kiltott fel Adrian, s arra gondolt, milyen valszntlenl is hangzik ez az egsz. Nemigen lehetett magnak jakarja az a bcsi vlte a fuvaros. Drga uram, gondolkodjk jzanul! rimnkodott Adrian. Nem hagyhat itt nekem csak gy ukmukfukk egy elefntot! Drga uram ide, drga uram oda mondta a fuvaros, s a hangja megremegett, arca pedig lassan bborvrsre vlt , engem arra fogadtak fel, hogy szlltsak le egy elefntot. Verem is a szamr fejemet a falba, mrt vllaltam el, de elvllaltam, ht itt vagyok. Egsz jjel nem volt megllsom. Ahny kocsma eltt elmentnk, ez a jszg kis hjn felbortotta a kocsimat. Huszont ve fuvarozok, uram, de ilyen tkozott, komisz fuvarom mg nem volt, annyi szent. Most pedig tadom a fuvart, de azonnal. Szveskedjk tvenni az rut, s n mr itt se vagyok! Mg ha sikerlne is valahogy beszortani Rosyt Mrs. Dredge elkertjbe vagy az udvarba, mgis, hogy magyarzza meg egy elefnt hirtelen felbukkanst? Azt aztn igazn nem remlheti, gondolta Adrian, hogy Mrs. Dredge netaln nem veszi szre Rosyt! Mrpedig valamit tenni kell, mghozz srgsen, mert a fuvaros hajthatatlan, s klnben is, egyre lilbb lesz, s egyre ingerltebb. Adriannak hirtelen tmadt egy tlete. Pucklehammer! gondolta. Pucklehammer telepe! Oda kell vinni Rosyt! Ide figyeljen mondta ktsgbeesetten a fuvarosnak , elvinn mg egy darabig ezen az ton? Egy bartomnak van egy nagy udvara, oda bevihetjk. A fuvaros mlyet shajtott. Uram mondta mly rzssel. n leszlltottam magnak az elefntjt. Engem arra fogadtak fel, hogy ide szlltsam, n innen tovbb nem viszem. De hiszen csak egypr lps! krlelte Adrian. s klnben is, kap rte egy aranyat. Az mr ms mondta a fuvaros. Becsapta a kocsi ajtajt r Rosyra, aki az imnt felcsippentett ormnyval egy kis szalmacsvt, s azzal legyezgette magt. A fuvaros csettintett lovainak, azok nekirugaszkodtak, s a slyos alkotmny vgigdbrgtt az ton, Adrian meg lzasan getett mellette, s igyekezett meggyzni magt, hogy Mr. Pucklehammernek igazn az a leghbb vgya, hogy elefnt legyen az udvarn. Kint hagyta a fuvarost az utcn, meg bevakodott a telepre. Mr. Pucklehammer mg akkor is a koporsn ldglt, s a kvetkez fl liter srt iszogatta. Hah, fiacskm szlt nyjasan. Megjtt a komdisn? Pucklehammer szlt halkan, igen nagy nfegyelemmel Adrian. Segtened kell nekem. Te vagy az egyetlen, akihez fordulhatok ebben a

ebben a lidrces lomban! De ht mi trtnt, des fiam? Megrkezett lehelte Adrian. No s mifle? tudakolta nagy rdekldssel Mr. Pucklehammer. Ht Rosy egy elefnt! Elefnt? fttyentett Mr. Pucklehammer. Az ldjt! Most aztn trheted a fejedet! gy is megfogalmazhatjuk mondta hvsen Adrian. Elefnt ismtelte elgondolkodva Mr. Pucklehammer. Ht nem mondom, ez egy kicsikt ers. A szmbl vetted ki a szt blintott Adrian. Pillanatnyilag fogalmam sincs, mit kezdek vele, de azt tudom, hogy az a szerencstlen ember, aki idig hurcolta, rthet mdon szabadulni szeretne tle. Mrs. Dredge kertjbe nem fr be, gyhogy knytelen voltam idehozni. Megengeded, hogy egy darabig itt maradjon az udvarodon, mg ki nem gondolom, mit csinljak vele? Ht persze, persze, fiacskm, hozd csak be mondta kszsgesen Mr. Pucklehammer. Van itt hely elg. Elefnt ugyan mg sohse volt nlam, ha jl meggondolom, no de nem baj, elkl egy kis vltozatossg! Hla Istennek shajtott forrn Adrian. Mrhetetlenl hls vagyok! Kiment a hz el, ahol a fuvaros mr gy izzadt, hogy majd elolvadt, s tbb zsebkendt ronggy trlgetett. Minden rendben kzlte Adrian. Bevihetjk. A fuvaros kitrta a strfkocsi ajtajt, Rosy pedig, bartait megpillantvn, bartsgos kis vistst hallatott. Ihol a kulcs nyjtott a fuvaros Adriannak egy kulcscsomt. Mindegyik bklyhoz egy. s szeld? tudakolta idegesen Adrian, mert rdbbent, hogy mindmostanig nemigen volt dolga elefntokkal. Meglehet mondta a fuvaros. Majd kiderl hamarosan. Taln kne hoznom neki valami ennivalt vlte Adrian , hogy lekssem a figyelmt. Mit eszik az ilyen? Zsmlt kzlte Mr. Pucklehammer, aki nagy rdekldssel szemllte Rosyt. Ej, miket beszlsz mondta ingerlten Adrian. Honnan szerezzek annyi zsmlt? Mit szlna vajon zabhoz? javasolta a fuvaros. Nem, nem, zsmlt eszik az, nem mst kttte az ebet a karhoz Mr. Pucklehammer.

Ugyan hagyjk mr abba ezt a zsmlzst kiltott fel ktsgbeesetten Adrian. Zsmle nincs, s ksz! Mit szlna vajon egy sajtos szendvicshez? krdezte Mr. Pucklehammer. Mindjrt hozok egyet, s megknljuk. Mr fordult is, hozott egy hatalmas sajtos szendvicset, s tnyjtotta Adriannak. Az igen vatosan maga el tartotta a szendvicset, mint valami szrfegyvert, s centimterenknt kzeltett Rosy idomtalan, szrke tmeghez. Nesze, Rosy mondta rekedten. Finom sajtos kenyrke Kapd be szpen! Rosy abbahagyta a himblzst, s pislogva figyelte Adrian kzeledtt. Amikor ltvolsgba rkezett, kinyjtotta ormnyt, s igen frgn s gyesen leemelte Adrian fejrl a kemnykalapot, s a maga boltozatos koponyjra illesztette. Adrian riadtan htraugrott, elejtette a szendvicset, s teljes slyval rlpett a fuvaros lbra, ami cseppet sem dertette fel a j ember rzssnak amgy sem mondhat kedlyt. Adrian felszedte a szendvicset, s megint megkzeltette Rosyt. Nesze, Rosyka mondta elcsukl hangon. Finom szendvics Az elefnt lanyhn nyjtotta ormnyt, Adrian reszket kezbl kivette a szendvicset, s beledugta a szjba, amely Adrian dbbent szemben akkornak tnt, mint egy nagyobbacska hord. Halk rl s blget zajok tanstottk, hogy az elefntok szeretik a sajtos szendvicset. Mg Rosynak tele volt a szja, Adrian gyorsan trdre ereszkedett, kinyitotta a lakatokat, s leszedte Rosy lbrl a bklyt. Na, ezzel megvolnnk mondta, s htrlt. Gyere szpen, Rosy na, hogy jn ki a j kislny? Rosy mlyet shajtott, levette a kalapot, legyezgette vele magt, de ezenkvl semmifle tanjelt nem adta, hogy el akarn hagyni a strfkocsit. n, krem, trelmes ember vagyok ldtott a fuvaros , de mg maguk itt a lbamon ugrlnak, meg szendviccsel tmik eztet az elefntot, hadd mondom meg, hogy n mg ma egy falatot se ettem. Hiszen n prblom csalogatni mondta gondterhelten Adrian , de ht egy ekkora jszgot erszakkal igazn nehz volna kihozni! Megknlhatom egy szendviccsel meg egy kors srrel? krdezte Mr. Pucklehammer a fuvarostl. Urasgod igazn lektelez enyhlt meg szemmel lthatlag amaz. Nagy-gyon lektelez, igazn. S mikzben a fuvaros meg Adrian ott llt s bmulta Rosyt, aki megint csak himblzott, szvet tp shajok kzepette Mr. Pucklehammer bement

a hzba, majd csakhamar visszatrt egy szendviccsel meg egy kors habz srrel. Mi volt azonban a derk fuvaros rme e ltfontossg javak lttn Rosy lelkesedshez kpest, amint a srskancst megpillantotta! Hossz, kitart trombitlst hallatott Adrian majd hanyatt esett ijedtben , s menten kibotorklt a kocsibl az utcra. Mr. Pucklehammer fldbe gykerezett lbbal llt, mg Rosy, szntelenl trombitlva, ormnyval megragadta a srskancst, s legott hordnyi szjba dnttte az isteni nedt. Egy gonddal kevesebb nyilatkozott a fuvaros , no de mi lesz most mr az n seremmel? Most legalbb annyit tudunk, hogy megeszi a szendvicset s megissza a srt mondta Adrian , br szintn szlva nem hinnm, hogy lete vgig bern ezzel az trenddel. Igazn nem szeretnm, ha rosszat gondolnnak fellem szuszogott a fuvaros , de engem istkuccse jobban rdekel a magam gyomra, mint ez a dg! Rosy kecsesen tnyjtotta Mr. Pucklehammernek az res kancst, s remnykedve a nyomba szegdtt, mg az visszament az udvarra. Vgre, gondolta, egy rtelmes emberi lny, aki, gy ltszik, tudja, mi kell neki elhatrozta ht, hogy egy percre sem veszti szem ell. Rosy lassan, tekintlyesen, pp csak egy icipicit dlnglve haladt, fle temesen csapkodott. rmteljes kis sikkantsokat eregetett, s ahogy Mr. Pucklehammer sarkban bevonult az udvarra, Adrian gyorsan becsapta mgtte a kaput, aztn nekitmaszkodott a kapuflfnak, s megtrlte homlokt. Az els lpst megtettk. Rosy felfigyelt ugyan az udvaron bondorod fehr forgcshalmokra, a faraksokra, a vadonatj koporsk tmtt sorra, de azrt tretlenl szemmel tartotta Mr. Pucklehammert, hisz nyilvnvalan a ktfeje ennek a habz gynyrsgnek. Vgl mgis sikerlt bartainknak egy vatlan pillanatban beszknik Rosy ell a hzba. Ott azutn Mr. Pucklehammer jabb srket s sajtos szendvicseket lltott el, s az tel-ital szvdert hatsra mg a fuvarosnak is szinte nyjas kedve kerekedett. Vicces ember lehetett az a maga bcsikja szlt oda Adriannak. n nem egszen gy mondanm mondta keseren Adrian. Csak a magassgos g a megmondhatja, hogy most mihez kezdek. Adja el tancsolta a fuvaros, s jratlttte kancsjt. Adja el valami cirkusznak. n, ha magnak volnk, azt csinlnm. Nem tehetem magyarzta Adrian. Hisz pp ez a bkken. tszz fontot is rkltem vele, hogy abbl viseljem gondjt.

No, abbl elg sok zsmlre futja blogatott a fuvaros mly megrtssel. Azrt csak eszik mst is, nemcsak zsemlt mondta panaszosan Adrian. Kposztt, meg ilyesmit. Ezt ki kell majd ksrletezni. Sose aggdj, fiacskm mondta Mr. Pucklehammer. Kthrom napig btran ellehet nlam, aztn kzben csak kitallod, mit csinlj, elltom addig, ne flj. Ez id tjt trtnt, hogy Rosy gy dnttt, a koporsk ugyan rdekesek a maguk mdjn, de nem ktik le teljesen egy elefnt figyelmt. Kzelebb ballagott ht a hzhoz, s bekukkantott az ablakon. Nagy rmre mind a hrom bartja ott lt a szobban, s kedvenc italt fogyasztottk. Kedlyes, srkzi hangulat, oldott barti lgkr lett rr a kis csoporton, s ez ellenllhatatlan vonzert gyakorolt Rosyra. Valsggal fellelkestette. Hogy fognak rlni, ha csatlakozik hozzjuk! Megkocogtatta ht az ablakot az ormnya hegyvel. Finom, rihlgyhz ill clzs volt ez, hogy maga is szvesen nnepeln velk egytt az alkalmat, brmi lgyen is az. Bartai azonban olyannyira elmerltek a beszlgetsben, hogy t szre sem vettk. Ez mr igazn nem szp dolog, gondolta Rosy. Vgtre a. hossz s fraszt utazs utn mindssze egy fl liter srrel dthette fel magt, meg, tessk, ott nyakaljk egy ormnynyjtsnyira, s t mg csak meg sem invitljk! Rendes krlmnyek kztt Rosy felettbb trelmes elefnt volt, de most kihozta sodrbl a ltvny, amint a fuvaros egyik kors srt a msik utn zdtotta le a torkn. Ormnya hegyt a felhzhat ablaktbla al illesztette, s megrntotta. Pomps ripegs-ropogs kzepette engedett az egsz ablak, s Rosyt annyira felvidtotta a vllalkozs sikere, hogy ormnyval benylt a nylson, s harsnyan trombitlt. Uramisten! kiltott fel Adrian. Idegei romokban hevertek. Adj neki mg egy kis srt, Pucklehammer, aztn zrd be valahova! Ha ez gy meg tovbb jegyezte meg jindulatan a fuvaros , az egsz dohnyt serre meg reperlsra kltheti! Mr. Pucklehammer kiment a konyhba, s egy nagy bdoglavrt sznltig tlttt srrel. Amikor kivitte az udvarra, Rosy gynyrteljes sikkantsai majd megsikettettk az egsz trsasgot. Belemrtotta ormnyt az isteni nedbe, felszvta, s holmi kisebbfajta vzess robajval zdtotta a szjba. A lavr csakhamar kirlt, s Rosy apr, elgedett bffensek ksretben az udvar rnykos felbe totyogott s pihenni trt. No, n mennk szedelzkdtt a fuvaros. Ksznm alssan a szvesltst.

Szra sem rdemes szabadkozott Mr. Pucklehammer. Magnak meg, uram fordult Adrianhoz a fuvaros , tiszta szvembl kvnok sok szerencst. Mert ahogy ezt a kis jvevnyt elnzem, ugyancsak szksge lesz r!

NEGYEDIK FEJEZET ORSZGTON

MR. PUCKLEHAMMER KIKSRTE a fuvarost, hogy baja ne essk az udvaron, aztn visszament a hzba. Adrian tenyerbe ejtett fejjel, komoran szemllte res srskancsjt. Egyszeren semmire se jutok panaszolta keservesen. Fogalmam sincs, mihez kezdhetnk. Igyl mg egy kors srt ajnlotta Mr. Pucklehammer, mert letfilozfija egyszer volt s clirnyos. Sose emszd magad majd csak kigondolunk valamit. Igazn nagyon kedves, hogy gy nyugtatgatsz mondta idegesen Adrian , de az elefnt az enym, nem a tied. Egyelre mg azt sem tisztztuk, mivel l. Zsmlvel vgta r Mr. Pucklehammer, akit nehz volt kizkkenteni a kerkvgsbl. Hidd el, fiacskm, nagyon szpen meglesz zsmln. Gondolod, hogy van abban valami, amit a fuvaros mondott? morfondrozott Adrian. Taln rakadok egy cirkuszra valahol, ahol jl rezn magt, s az igazgatnak odaadnm az tszz fontot, hogy fogadja rkbe Rosyt mit gondolsz; vajon mit szlna ehhez a trvny? Hogy a trvny mit szlna, azt n nem tudom mondta elgondolkodva Mr. Pucklehammer, s az ajkt rgcslta. De, megoldsnak mindenesetre megolds. Csakhogy hol tallok n cirkuszt? tndtt Adrian. Utoljra ht-nyolcesztends koromban lttam ilyesmit. A tengerparton vgta r habozs nlkl Mr. Pucklehammer. A tengerparton egymst ri a sok cirkusz, vurstli, miegyms. De hiszen a tenger tven mrfld ide! kiltott fel Adrian. Hogy vigyem el odig? Gyalog felelt meg Mr. Pucklehammer. Neked se rt egy kis testmozgs. Az egyszer biztos, hogy itt rkre nem maradhat. Nem mintha nekem utamban volna, azt ne hidd, csakhogy az ember aligha tarthat elefntot az udvarn, hogy a szomszdok a szjukra ne vegyk. Ugyancsak pletyks npsg lakik errefel.

Ht akkor nincs ms htra, muszj lesz megmondanom Mrs. Dredge-nek is, meg az zletben is, hogy a bcsikm a vgt jrja, s egy idre el kell utaznom. Az zletben nemigen fogok hinyozni meg aztn gyis rg nem voltam szabadsgon. Mit gondolsz, krlbell mennyi id alatt jutok el vele a tengerpartra? Ht az attl fgg vlekedett blcsen Mr. Pucklehammer. Mitl? firtatta Adrian. Hny mrfldet tesz meg egy nap alatt egy elefnt? Nem is csak erre gondolok mondta Mr. Pucklehammer , hanem, ugye, tekintetbe kell venni, hny kocsma esik tba. Az m shajtott Adrian. Ezt egszen el is felejtettem. Mondok n neked valamit szlt Mr. Pucklehammer. Lttad, ugye, azt a kis kordt, ami kinn ll a csrben? Ha azt n egy kicsit helyrekalaplom, meg sszeeszkblok holmi istrngflt, Rosy egsz jl elhzhatja. Belepakolhatod a holmidat, meg egy kis srt, ennivalt, miegymst Srt azt nem jelentette ki Adrian. Srt tbbet nem engedek a kzelbe! Ht akkor ennivalt blintott Mr. Pucklehammer. Felrakodsz, aztn neki a nagyvilgnak! Adrian gondjai kzepette is gy rezte, valami lelkesedsfle mocorog a lelke mlyn. Hisz vilgletben kalandra vgyott! s ki kvnhatna rdekesebb kalandot, mint tra kelni egy elefnt trsasgban? Amita nagybtyja levele megrkezett, most elszr derengett fel Adrianban, hogy taln, taln mgsem olyan keserves a helyzet Valsggal felvillanyozta a gondolat, hogy Rosyval elballaghat egszen a tengerpartig! Ha hrom nap alatt odarek gondolkodott hangosan, akkor, gondolom, mg egy ht beletelik, mg megfelel cirkuszt tallok. Bven szmtva, kt ht az egsz, de annl mr semmikppen se tbb. n is gy gondolom blogatott Mr. Pucklehammer. Ha minden jl megy, annyi id bizonyosan elg lesz. Rajta! kiltott Adrian. Felugrott, s egy rpke pillanatra megint csak nem volt nlnl merszebb kardforgat Franciahonban. Nekivgunk! Ez a beszd! mondta Mr. Pucklehammer. Szvesen veled tartank, csak ht a mhelyt nem hagyhatom itt. Pedig biztosan j mulatsg lesz. No, lssunk hozz. Elszedem a kordt, kipucovlom, tmzolom, holnap mr indulhattok is. Adrian az ablakhoz lpett s kikukucsklt. Rosy bksen szunyklt, fle olykor meg-meglebbent, s a gyomra olyanokat kordult, mint a tvoli

mennydrgs. Megint hes mondta gondterhelten Adrian. Hallgasd csak, hogy korog a gyomra szegnyknek. Ej, sose aggdj mondta Mr. Pucklehammer. Majd arrl n gondoskodom. Kimentek az udvarra, lbujjhegyen, hogy fel ne zavarjk Rosyt, s a meglehetsen rozoga kordt kivonszoltk a csrbl. me mutatott r bszkn Mr. Pucklehammer. Egypr ecsetvons, s olyan lesz, mint az j. No, fiacskm; llj neki s mosd le, n meg kertek valami ennivalt ennek a fehrszemlynek. Adrian kihozott kt vdr meleg vizet meg egy srolkeft, s csakhamar buzgn csutakolta a kordt, s hozz halkan ftyrszett. Annyira elmerlt munkjban, hogy majd eljult, amikor egyszer csak egy meleg, szrke s ersen srszag ormny tekeredett nyjasan a nyaka kr. Mg nem szokott hozz, hogy az elefnt ris tmege ellenre is lnyegesen kisebb nesszel kzlekedik, mint, mondjuk, egy kisegr. Rosy ott llt mgtte, s jindulatan nzett le r. Elgondolkodva szusszant egy srszagt Adrian flbe, s dvzlsl aprt sikkantott. Ide figyelj mondta Adrian szigoran, s lefejtette nyakrl az ormnyt. Jobb lesz, ha nyugton maradsz. Elg bajt csinltl eddig is. Menj szpen a helyedre, Rosyka, s aludd ki magad. Rosy vlasz gyannt beledugta ormnyt az egyik vdrbe, s jkora adagot szippantott belle. Azutn gondosan clzott, s a vizet a kord oldalra frcsklte. Megint megszvta ormnyt, megint spriccelt. Adrian ttott szjjal bmulta. Ht ha mindenron segteni akarsz, az ms! mondta vgl. Hamarosan rjtt, hogy ha megmutatja, melyik rszt akarja megmosni, Rosy odall, s amg r nem szlnak, egyfolytban zdtja oda a vizet. Adriannak nem is akadt ms dolga, mint a vdrket jratltgetni. Rosy olyan ervel lvellte ki ormnybl a vizet, hogy hamarosan nyoma sem maradt kosznak, pkhlnak, s a kord valsggal megfiatalodott. Kzben megrkezett Mr. Pucklehammer is; htn dagadoz zskot cipelt. Zsmlt nem kaptam mondta kiss csaldottan, hogy nem tudja igazt bizonytani az elefntok trendjt illeten, de szereztem egy j zsk szraz kenyeret. Kinyitottk a zskot, kivettek kt jkora barna cipt. Adrian Rosy fel nyjtotta, br egyltaln nem volt rla meggyzdve, hogy ez az enyhn tjtszott nyencfalat megnyeri Rosy tetszst; hanem az elefnt rmteljeset sikkantott, egy falsra eltntette mind a kt cipt, s olyan

buzgn rgta-nyelte, hogy az ember csak bmult. Na tessk mondta Adrian. Megoldottuk az abrakproblmt. Kibortotta a maradk kenyeret a zskbl, s Rosy mohn nekiesett. Meg kell hagyni mondta elismeren Mr. Pucklehammer , derk munkt vgeztl ezzel a kordval. Nem annyira n, inkbb Rosy. Rosy? visszhangozta Mr. Pucklehammer. Vajon tud-e mg egypr mutatvnyt ezen kvl is? Taln okosabb lesz, ha most nem bolygatjuk a mutatvnyait vlte Adrian. Elszr, azt hiszem, elballagok a bankba, s rendezem a pnzgyeket. Helyes blintott Mr. Pucklehammer. Rosyt btran itt hagyhatod. Jl meglesznk kettecskn. Majd n szpen tmzolom kzben a kordt. Adrian nhny ra mlva trt vissza Mr. Pucklehammer telepre, s mr messzirl harsny neksz fogadta; bartja dalolst Rosy bartsgos rikkantsokkal ksrte. Belpett az udvarra, s megpillantotta Rosyt: bksen hevert, Mr. Pucklehammer nekitmaszkodott, s szerendot zengett a bal flbe. Tettl talpig festkesek voltak mind a ketten, s az res lavr a fenekn nmi habbal , meg az ugyancsak res flliteres srskors beszdesen bizonytotta, hogy Mr. Pucklehammer s Rosy mindent megtett bartsguk elmlytse rdekben. A munksok llapotnak figyelembevtelvel ugyancsak meglep volt, hogy a kord pompzatos sznekben ragyogott; Mr. Pucklehammer szemmel lthatlag szabadjra engedte lappang mvszi ambciit. A kord pipisrga sznben tndkltt, a rdja mersz bborban. A kllkn zlses arnyban vltakozott a pvakk s az arany, s az egsz alkotmny csillogott, akr a gymnt. Hah, fiacskm! kiltott Mr. Pucklehammer, s kiss bizonytalanul feltpszkodott. pp dalolgatunk egy kicsit a hukk a kis hlggyel sze-szeret is nekelni. No, mit szlsz a kocsihoz, he? risi! kiltott lelkesen Adrian. Gynyren megcsinltad! Tudtam n mindig, hogy mvszvr folyik az ereimben mondta borsan Mr. Pucklehammer , de ht ma hukk manapsg nincs keletje a mvszetnek. Megkaptad a dohnyt? Meg blintott Adrian. Mindenfle paprt, miegymst kellett alrni, azrt maradtam el ilyen sokig. Ht, n a helyedben Mr. Pucklehammer elhzta rjt, s res tekintettel meredt r , n iszkolnk hazafele, s kmletesen kzlnm Mrs. Dredge-dzsel a hrt.

Ht igen, muszj lesz shajtott Adrian. De nagyon krlek ne nagyon itasd Rosyt j? Tudod, mit rt a bcsikm! Egy korty serital mg nem rtott meg senkinek jelentette ki szigoran Mr. Pucklehammer: Adrian odasettenkedett szenderg vdenchez, s szeretettel megpaskolta a boltozatos koponyt. J jszakt, Rosyka suttogta. Rosy kinyitotta flszemt, s hamisan kacsintott. Szakasztott, mintha mosolyogna! gondolta Adrian. Mintha csak tudn hogy msnap nekivgnak a nagyvilgnak, s rlne neki. Rosy elgedetten lehunyta szemt, s elszenderedett megint, Adrian meg kilpett az udvarrl, s kelletlenl baktatott Mrs. Dredge portja fel. Mint vrhat volt, Mrs. Dredge egyltaln nem lelkesedett a tervrt. Szemmel lthatlag ersen ktelkedett a haldokl bcsi ltben, s olyan konok igyekezettel prblt a gyans gy mlyre hatolni, hogy pillanatokon bell tkletesen sszezavarta a jobb sorsra rdemes ifjt, de szerencsre magamagt is, gyhogy egyikk sem tudta, mirl beszl a msik. Vgl is Mrs. Dredge knytelen volt feladni, s kegyesen megengedte, hogy Adrian akit addigra mr heves fejfjs gytrt nyugovra trjen. Msnap reggel Adrian takarosan becsomagolt brndjvel elindult a mhely fel. Nyugtalan jszakja volt, lmt rszeg elefntcsordk ksrtettk, szzszn kordkat tapostak diribdarabokra, gyhogy nmikppen megknnyebblt, amikor az udvaron Rosy rmteljes dvzlse fogadta, s egy nyjas ormny kanyarodott a nyaka kr. Rosy igazn derk, jindulat teremts, gondolta Adrian. Lassan a szvbe lopzott az j rokon. Mr. Pucklehammer segtsgvel felrakta a kordba mindazt, amire az ton szksge lehet. Jkora lelmiszerkszlet jobbra konzervdobozokban s vegekben Adrian szmra, hrom zsk szraz kenyr Rosynak, pokrcok, egy fejsze, egy elsseglykszlet (Mr. Pucklehammer adomnya), benne mindenfle, rejtelmes s bizonyra igen hathats kencefice, egy tekercs ers ktl, egy jkora ponyva, ami alatt Mr. Pucklehammer szakrti vlemnye szerint Adrian is, Rosy is elfr zivatar esetn, Rosy lnca, amennyiben trtnetesen gy fordul a dolog, hogy meg kell bklyzni, valamint egy gondosan lczott hordcska sr Rosynak termszetesen nem volt szabad tudni rla , s vgl, de nem utoljra: Adrian bendzsja. Nhny hnappal ezeltt vette ezt a zeneszerszmot, de mind ez idig nemigen sajttotta el a kezelsmdjt, mert csak akkor

gyakorolhatott, amikor Mrs. Dredge heti vizitjre indult boldogult hitveshez. Mr. Pucklehammer remek gondolatnak tartotta, hogy Adrian ezt is magval viszi. Mi sem lehet vidmabb dolog, magyarzta, mint menet kzben muzsiklni. Zene s ser e kettvel az ember eljut akr a vilg vgre is! Nagy sokra felraktak mindent, s nmi nehzsgek rn sikerlt Rosyt befogni, vagyis inkbb a kordt Rosyhoz ersteni. A derkjszg nagy rmmel fogadta az j jtkot kezes volt, akr a brny. Adrian gyepl helyett fln fogta Rosyt, aztn prszor krljrtatta az udvaron, hadd szokja meg a jrmot. No mondta vgl Adrian , most mr, azt hiszem, indulhatunk. Igazn nem is tudom, hogyan ksznjem meg ezt a rengeteg segtsget! Szra sem rdemes, fiacskm legyintett Mr. Pucklehammer. Csak azt bnom, hogy n is el nem mehetek veletek. Remlem, jl mulattok majd. El ne felejts rni olykor-olykor, s tudasd, hogy megy sorotok. Ht persze mondta Adrian. Mg egyszer nagyon ksznk mindent. Mr. Pucklehammer gyengden megveregette Rosy oldalt, aztn kitrta a nagykaput. Rosy kibotladozott az utcra, Adrian vatosan vezette, a kord ott nyikorgott mgttk, Mr. Pucklehammer meg addig integetett, amg el nem tntek a szeme ell. Adrian lehetleg flrees kis utckon igyekezett kikerlni a vrosbl, de azrt gy is forgalmas vrosrszeken kellett tvergdnik, ahol Adriannak mdjban llt jelentkenyen gyaraptania elefntismerett, s tanulmnyoznia az elefntoknak az letre gyakorolt hatst. Hamarosan felfedezte pldul, hogy a lovak ugyancsak hajlamosak a tmeghisztrira, amikor vratlanul szemben talljk magukat egy elefnttal. Akr omnibuszt hztak, akr hintt, az eredmny ugyanaz volt. Flsrt nyihogst hallattak, felgaskodtak, azutn teljes sebessggel vgtztak vgig az ton, s rmlt kocsisuk ktsgbeesetten kapaszkodott a gyeplbe. Rosy sehogy sem rtette ezt a furcsa tnetet: vilgletben rtelmes, jzan cirkuszi lovak kztt lt, zavartalan bartsgban, gyhogy tlzs nlkl llthatjuk, hogy a vrosi lovak rthetetlenl rideg magatartsa kellemetlenl rintette. Adrian mg valamit megtanult az elefntokrl egy arany volt a tandj , nevezetesen, hogy megeszik a gymlcst s a fzelkflt is. Befordultak egy sarkon, s szemkzt talltk magukat egy regecske zldsgrussal, aki pp a piacra tolta alaposan megrakott taligjt. Az ingerl zldsgflesgek lttn Rosy vidm tlklsbe fogott, s getni

kezdett. R sem hedertett Adrianra, akrhogy ciblta a flt, akrhogy ordtozott. Nem gondolt msra, csak a sors klnleges kegye folytn elbe terl gynyrsges lakomra. A taliga gazdja amint karnyjtsnyira hirtelen megpillantotta az elefntot, amely ezerszn kordt hz, s nagy sebessggel csap le r, minden bizonnyal gyilkos szndkkal a szvben kapta magt, sarkon fordult, s olyan sebesen inalt el, amit hajlott kora alapjn senki sem ttelezett volna fel rla. Rosy az izgalmi llapotban szoksos vlt-nyikorg zajt hallatva megtorpant az elhagyott taliga mellett, s brhogy protestlt Adrian, nagy elgedettsggel gymszlte magba s nyelte a gymlcst meg a zldsget. Ezenkzben Adrian knytelen volt zbe venni a taliga jogos tulajdonost, lecsillaptani az reg felzaklatott idegeit, s megtrteni a krt. De akrhogyan is, morfondrozott, ez annyit jelent, hogy Rosy jllakott, s remlhetleg most mr bkessgben marad a htralev ton. s ez gy is trtrit, mert Rosy bksen kocogott tovbb, gyomra olykor dallamosan megkordult, s egsz lnyn renyhe jindulat tkrzdtt. Elmaradoztak a hzak, s nagy sokra egy domb tetejrl mr csak messzirl lttk a fnyes vrost, elttk pedig. ragyog tavaszi napstsben kitrult a vidk, erdk-mezk mesebeli zld sznyege, kk dombok kzt kanyarg folyk, s fldn-gen zengett a madrdal, kiltozott a kakukk. Adrian mlyen beszvta a tiszta, lhereillat levegt. Ht itt vagyunk, Rosy mondta. me: ez itt a vidk. Azt hiszem, a legkomiszabbjn tlvagyunk, reglny. , mily keserves lesz hsnknek majdan rbrednie, hogy ennl kapitlisabb szamrsgot nem is mondhatott volna!

TDIK FEJEZET BOTRNY A VADSZATON

MELEGEN STTT a nap, tiszta kk volt. az g, krlttk a csalit tavaszi levelek fodros zld krinolinjba ltztt, s gy trt fel belle a madrdal, mint zenl dobozbl a muzsika. Csodlatos ilyenkor a keskeny, zld svnyen jrni; az rokparton vajsrga zuhatagokban omlik al a kankalin, Rosy ott csoszog az t porban, a kerekek prgnek-zrgnek, s kellemetesen surrog-nyikorog az istrng. Adrian hamarosan levetette kabtjt s a kordra dobta. Flra mlva a kabtot kvette a mellny, a kemnygallr meg a nyakkend, s egy mersz pillanatban Adrian felgyrte az inge ujjt. Meglep jelensg lehetett, fekete nadrgban, cskos nadrgtartban, kackisan flrevgott kemnykalapban, de nem trdtt vele. Megrszegtette a vidk ltvnya, illata, s eltte a kalandok tja hzdott. Mennyire igaza volt Mr. Pucklehammernek, gondolta Adrian, amikor kiderlt, hogy Rosy ugyancsak szvesen hallgatja az nekszt; s ahogy ott ballagtak kettecskn, jbartok, Adrian varietszmokat dalolt. Kznsge tovbbi szrakoztatsra bendzsjt is elszedte. Meglehet, jtknak mvszi tklye hagyott nmi kvnnivalt, de Rosy hls publikumnak bizonyult, gyhogy igen kellemesen telt-mlt az id. Dlfel bent jrtak mr a zld tj kzepben. Adrian elzleg tanulmnyozta a trkpet, s olyan tvonalat tervezett, hogy lehetleg kis mellksvnyeken haladjanak, mert nemigen szeretett volna tlsgos feltnst kelteni. Kvetkezskppen amita elhagytk a vrost, egy llek sem akadt az tjukba. Mintha csak lakatlan fldrszen jrnnak. A szokatlan friss levegn Adrian hamarosan meghezett. Rosy alaposan bereggelizett, gyhogy most ppen csak csipegetett tkzben a svnyrl. Csakhogy maga nem ri be levelekkel. Hamarosan meg is pillantotta az eszmnyi helyet: risi mez terlt el szemk eltt, brsonyos zldje ezernyi szzszorszppel pttygetett, s szelden lejtett a foly fel. Imitt-amott vn fk csoportja sttlett, buja zld lombjuk akr a fodortott parka, s hvogat mlykk rnyuk elnylt a ds fvn. Ez a j hely, Rosy lny mondta Adrian. Itt letelepsznk s

harapunk valamit. Egy alkalmas svnykapun tterelte Rosyt a szp, sima gyepsznyeg fel, nagy tlgyek rnykba. Egy futamodsnyira susogott, csillogott a ndas partjai kzt a foly. Adrian kifogta Rosyt, s kicsomagolta az ennivalt. Csordultig tlttt kt srskorst a hordcskbl, aminek lttra Rosy hossz s izgatott trombitlst hallatott. Azutn Adrian letelepedett a fre, s pillanatok alatt eltntetett egy jkora darab hspsttomot, egy vaskos szelet sajtot, s hozz egy fl cipt. vekig lt Mrs. Dredge fztjn, s most ujjongva kstolgatta az egyszer eledelek egzotikus zeit. Rosy szemgyre vette a tlgyeket, letpett s elfogyasztott nhny ormnyra es gallyat, s oldalt kjesen a fatrzshz drzslte, nem csekly riadalmra a fa lombjban fszkel szarkaprnak. Adrian hanyatt fekdt, szemhja rsn t ltta csak a kk gre rajzold csipkefinom levlmintt, s szvt nagy bkessg lepte el. Hiszen ez nem is lesz olyan rossz, gondolta. Hiszen ha jl meggondoljuk, nem is lehetne jobb! Hatalmasat stott, behunyta szemt s elszenderedett. Hamarosan felriadt, s egy pillanatig mozdulatlanul fekdt; flelt: vajon mi lehetett az a hang, amire felbredt. Szarkk tvoli prlekedse hallatszott, pacsirta dalolt a magasban, de t valami sajtos gurgulzs, csobogs riasztotta fel. Fellt s ijedten krlnzett. Rosy sehol. Adrian elmjt iszony gondolatok rohantk meg: hova lett? Tn mit sem sejt kunyhk bkjt hbortja? Avagy s Adrian holtra spadt kocsmt tallt? Felugrott s rettegve krlnzett. A foly hs mlyrl hirtelen ezsts vzoszlop szktt a magasba, s a nyomban felsznre bukkant Rosy. Hevert a mly vzben, mskor szrke bre most feketn csillogott. Hevert, s mennyei boldogsggal lvezte a tocsogst; olykor vz al dugta ormnyt, s harsny buborkokat eregetett. Adrian megknnyebblten futott a folyhoz, Rosy pedig felsikkantott rmben, amikor megltta. Okos lny vagy, Rosy mondta Adrian. Hogy zlik a frd? Vlasz helyett Rosy a msik oldalra hengeredett, kisebb rvizet tmasztva ekzben, s majdnem eltnt a vz alatt. Tudod-e, Rosyka, egsz szvesen veled tartank mondta Adrian. Isteni lehet! Lopva krlnzett, nem figyelik-e frksz szemek, azutn gyorsan levetkztt, csak az alsnadrgjt hagyta magn, mert tudta, mi az illem. Vad csatakiltssal vgigrohant a fvn s a, folyba vetette magt. Jghideg volt a vz, de igencsak dt, s amikor Adrian prszklve, frcsklve felbukkant, odalubickolt Rosyhoz s a htra mszott. Rosy

felnylt az ormnyval, s gyengden megsimogatta Adrian arct, vizes hajt. Pomps lihegett Adrian, s megpaskolta Rosy flt. Egyszeren pomps! Micsoda vilgraszl tlet, Rosy! Micsoda elms, micsoda intelligens teremts vagy te! Nagy nehezen lbra vergdtt, tncra kelt Rosy szles htn, s kzben harsnyan dalolt: Pomps, pomps, egyszeren pomps! , egszen amg meg nem csszott, s hatalmas csobbanssal beleesett a folyba. Mikor khgve, prszklve, nevetve felbukkant, Rosy szeretetteljes pillantst vetett r apr, fnyes szembl, s lelocsolta egy ormnyraval vzzel. Flrt hancroztak a folyban, a krnyk szrcsinak s fajdtykjainak nagy rmletre, s a parton fszkel halszsas mondhatatlan bosszsgra. A legkzelebbi faluban mondta Adrian, amg csuromvizesen kikszldtk a folybl s leheveredtek a parton , a legeslegkzelebbi faluban veszek egy j nagy srolkeft, s addig sikllak, Rosylny, amg te nem leszel a legtisztbb elefnt szles Angliban! Kimerltek a nagy jtkban, s mg meg nem szradtak, a napon bbiskoltak. Olyan csndben fekdtek, hogy a mezt tszel rka mr ott volt az orruk eltt, amikor szrevettk. Hah! kiltott Adrian, s fellt. De helyre legny vagy! A rka megtorpant, fl lba a levegben; s flelt ersen. Azutn Rosy meglebegtette flt, s rdekldn kinyjtotta ormnyt. A rka riadtan felpattant, htraugrott, aztn sarkon fordult, vgigszguldott a parton, belevetette magt a vzbe, s frgn tszott a tls partra. Ott kimszott, hevesen megrzta magt, s rosszall pillantst vetve Rosyra s Adrianra, eltnt a svny mgtt. Nem valami bartsgos fick, igaz-e? krdezte Adrian. Biztos, amolyan magnak val agglegny. pp rvid, de vels oktatsban hajtotta rszesteni Rosyt a rkk termszetrajzrl, amikor kzeled vadszok lrmja hangzott fel. risten! hklt meg Adrian. Egszen elfelejtette, hogy egy szl alsnadrgot visel. Gyorsan jaj istenem fel kell ltznm Felugrott, s eliramodott a kord fel, amelynek rdjra takarosan felaggatta a holmijt de mr elksett. A mezt kert magas svny nylsn t beznltt a falka barnafehr zuhataga, izgatottan csaholva, nysztve, a sarkukban nagy tmeg vrskabtos vadsz, frfiak, nk, gynyr, gaskod, fnyes gesztenyebarna paripkon. Ennl tkletesebb lidrcnyomst lmodni sem lehet, vlte Adrian. Mr az is elg baj, ha az emberen rajtat a krnyk arisztokrcija, egy elefnt meg egy tulitarka

kord trsasgban de ha az ember ltzke mindssze egy alsnadrgbl ll, ht a jv alighanem bonyodalmakat tartogat. s mindezeket tetzend, Rosy, akit feldtett a lubickols, a vadszok lttn hirtelen fellelkeslt. Lehet, hogy a vadszkrt harsogst elefntordtsnak vlte; az is lehet, hogy a kopk, a bborvrs kabtok, a kavarg vsri hangulat a boldog cirkuszi idkre emlkeztettk. Harsny s kiads rmtrombitlst hallatva felciheldtt, s a mezn t a vadszok dvzlsre kocogott. A falka egy kutyaknt torpant meg dbbenetben. Tekintetkbl flrerthetetlenl az volt kiolvashat, hogy ezt az eljrst tisztessgtelennek minstik. ket udvariasan felkrtk, hogy hajszoljanak s fogjanak el egy apr, vrs llatot, s erre a derlt gbl egyszerre csak egy iszonytat nagy szrke llat pottyan elbk, amilyet az ember csak lidrces lmaiban lt, s azt is csak nagyon kicsi kutya korban. Ugyanakkor a fnyes szr paripk is megpillantottk Rosyt. Nagyjbl ugyangy hatott rjuk a ltvny, mint a kemnyebb kts konflislovakra, s egy pillanat sem telt bel: a mez a megtvesztsig hasonltott egy, a sokvi tlagnl jval vresebb ldkls sznhelyl szolgl csatatrhez. Hullottak a vadszok, akr az szi falevelek, sztszrtan hevertek vrs kabtjukban a zld gyepen, s a lovasukat vesztett paripk vakrmletkben vadul nyargalsztak fel-al, kerestk az utat, hol meneklhetnnek a mezrl a sr svnyen t. Rosy boldog volt. Most mr biztosan tudta, hogy ez itt valami nagyszabs cirkusz, s az egsz kavarods hozz tartozik a produkcihoz. Izgatott trombitlssal kergette krbe-krbe a hallra rmlt falkt, csak nha llt meg egy pillanatra; hogy ormnyval btortlag faron veregessen egy-egy tbolyult lovat. Adrian vizes alsnadrgjban ott citerzott egy vastag trzs fa mgtt, s hn hajtotta, brcsak megnylna alatta a fld. A jelenet tltett minden eddigi megprbltatsn, s egyltaln nem vigasztalta az sem, hogy Rosy szemmel lthatlag istenien szrakozik s hogy egszen enyhe kifejezssel ljnk figyelemre mlt lelkesedssel veti bele magt a hajcihbe. Cirkuszi veiben Rosy rendszerint azzal zrta msort, hogy ltmadst intzett az istllmester ellen; a produkci egyik sznfoltja ugyanis az volt, hogy Rosy sznlelt ellenrzst tpllt e kivl frfi irnt. Mivel a kopk mr elszeleltek a nylson, s valamennyi l egyetlen hisztrikus csomba tmrlt a mez tls vgben, Rosy arra az egszen kzenfekv kvetkeztetsre jutott, hogy a komdinak vge. Apr szemvel vgigvizslatta a krnyket, s tekintete trtnetesen pp a fvadszmesterre

esett; ott hempergett a fvn, tettl talpig srosan, s minden igyekezetvel prblt szabadulni a cilindertl, ami ess kzben gy a fejbe nyomdott, hogy majd az orrt is eltakarta. Minden bizonnyal az istllmester, gondolta Rosy, s tvedse annyival is rthetbb, mert a fvadszmester dalis, jkts frfi volt, s mg a sr all is kiltszott, hogy lngvrs kabtot s cilindert visel. Rosy odabaktatott hozz, csak annyi idre llt meg, hogy harsnyat trombitljon, aztn gyengden a Mester kr kanyartotta ormnyt, s a magasba emelte. Majd megllt egy percre, s szerfelett csodlkozott, hogy a mutatvnyt ezttal nem fogadja zajos ovci. Az egyik vadszhlgy, a mltsgos Petunia Magglebrood kisasszony, pp reszketegen feltpszkodott, amikor elbe rult a siralmas ltvny: maga a Mester, amint egy elefnt elgondolkodva ide-oda lengeti. E szrny szentsgsrts lttn iszony felhborods gerjedt a fennklt hajadon szvben; mintha egy keresztes vitz azt ltn, hogy egy komisz pogny algyjtsnak hasznlja a Szent Kereszt szilnkjt! Tedd le azonnal, ocsmny szrnyeteg! sikoltott a mltsgos Petunia. Teszed le?! majd hangos, reszketeg nygs trt fel keblbl, s jultan hanyatlott vissza a gyepre. Rosy eddig egyre csak lblta a Mestert, mint valami rismacska egy bborvrs egeret, s most tndve krlnzett. A mltsgos Petunia sikolya nemigen emlkeztetett a szoksos tetszsnyilvntsra, de ht ennl tbbet, gy ltszik, nem vrhat. Ahogy krlkmlelt, megpillantotta Adrian holtra vlt arct, amint egy vn tlgy mgl kukucskl, odabaktatott ht hozz, s elbe rakta a fvadszmestert, mint jl idomtott vizsla a szezon els sketfajdjt. Olyan energikusan rakta azonban le zskmnyt a fre, hogy vgre elmozdult a beszorult krtkalap, leesett s elgurult, ekkpp felfedvn a tnyt, hogy a Mester pompzatos fekete oldalszakllt s bajuszt mondhat magnak, s hogy brzata a bborlila szn legsttebb rnyalataiban jtszik, mely tnet a szemllben azt a meggyzdst bresztette, hogy a Mestert kzvetlen letveszly fenyegeti gutats kpben, avagy a kvetkez pillanatban lngot vet s fstt lesz. Csak lt ott, Adrianra meredt, s olyasfajta zrejt hallatott, amit mg legbuzgbb hvei is tagolatlan makogsnak minstettek volna. Ehm j napot mondta Adrian, mert okosabb nem jutott az eszbe. Nem is csodlkozott nagyon, amikor a Mester arca elfeketlt. Ktsgbeesetten kszkdtt lgzberendezsvel, s vgl sikerlt nmileg rr lennie megsanyargatott hangszlain. Ht ez mi? trt ki szjn a tompa vlts, ugyanis mg kicsit

nehezen formlta a sztagokat. Mi az, hogy j napot?! A mag ez a mocskos, tetves, elfajzott, idomtalan llat? He? Reszketeg ujjt Rosyra szegezte, aki kzben tpett egy csokorra val hossz szr fvet, szzszorszppel vegyest, s most azzal legyezte magt. r gondol? krdezte Adrian, mintha eddig szre sem vette volna, hogy elefnt lappang a kertek alatt. Hogy az enym-e ht igen, bizonyos rtelemben azt lehet mondani, hogy az enym. Mgis, mit gondol n, uram? vlttt a Mester. Tnkretapossa a mezt egy ronda nagy elfajzott elefnttal illetlen ltzkben megriasztja a falkt megrmti a hlgyeket st, mg a lovakat is Ht mgis, mit kpzel n, uram?! Igazn nagyon sajnlom mondta bnbnan Adrian. Mi csak szkltunk egy kicsit, s nem is sejtettk, hogy a tisztelt trsasg pp errefel tart. ltalban tudakolta fagyos nyugalommal a Mester, ltalban, amikor beutazza a vidket, amikor msok folyjban szkl, amikor elijeszti a lazacot!!! ilyenkor ltalban egy elfajzott elefnt az titrsa?! ltalban nem ismerte be Adrian , de sajnos, ezt most egy kicsit hosszadalmas lenne elmagyarzni. Majd elmagyarzom n! ordtott a Mester, s talpra szkkent. n elmehborodott, uram, n fkevesztett rlt, n kzveszlyes, s lakat al val! Itt kszl a vidken, megzavarja a vadszatot, elijeszti a halakat, s egyltaln nem volnk meglepve, ha kiderlne, hogy a madarakat is rlt. Dhng rlt. De n becsukatom nt, uram, ezzel az elfajzott bestival egyetemben, be n! Beperlem nt csendhbortsrt, birtokhbortsrt, anyagi s erklcsi krokozsrt! t v knyszermunkt akasztatok a nyakba. Mg az sincs kizrva, hogy gyilkossgi ksrlet vdjval fogatom le, uram! Ht ehhez mit szl? He? Abban a percben, hogy visszarek a faluba, magra usztom a Trvnyt. Csak figyelje meg. Krem szpen mondta rmlten Adrian , n igazn mindent rettenetesen sajnlok, de tessk megengedni, hogy megmagyarzzam. Ugyanis az nk lovai meg a kutyk Kutyk?! hrdlt fel a Mester, s kpe ismt bborsznt lttt. KUTYK?! Taln kopk, uram, kopk! Ht akkor a kopk helyesbtett gyorsan Adrian szval csak az van, hogy egyszeren nincsenek elefnthoz szokva. A Mester hosszan, reszketegen felshajtott, s flelmetes tekintett vgighordozta a mezn, ahol a vadszok, a zilltsg klnbz fokain, pp ingatagon felkszldtak, s megprbltk kzre kerteni rmlt lovukat.

Azt elhiszem, hogy nincsenek elefnthoz szokva mondta a Mester , s ruljak el magnak egy titkot, maga elfajzott gazember? NEM IS AZ A DOLGUK, HOGY ELEFNTHOZ LEGYENEK SZOKVA! Ebben Adrian is knytelen volt igazat adni neki. A Mester sszekotorta cilindere maradvnyait, s a fejre tette. Amint visszarek a faluba, lefogatom magt is meg azt az anyaszomort vadllatot is, csak figyelje meg kzlte, azutn elcsrtetett vert hadai utn. Mikor az utols vadsz is lra szllt s kikocogott a mezrl Adrian Rosyhoz fordult. Ezt jl megcsinltad! mondta elkeseredve. Mr azt hittem, minden a legnagyobb rendben van, erre te sszezavarod megint az egszet. Most mind a kettnket letartztatnak. Rd biztosan legalbb tszz v knyszermunkt sznak. Magra kapkodta ruhjt s befogta Rosyt a kordba. Legjobb lesz minl messzebbre kerlni a falutl mondta Adrian, mikzben nekivgtak az tnak. Ballagtak egy darabig, aztn keresztthoz rtek, ahol is jelztbla tudatta velk, hogy balra fordulva Fennel falujba rnek, jobbra pedig Monkspepper kzsgbe. Adrian nem tudta, mitv legyen. Fogalma sem volt, honnan indultak a vadszok, azt azonban tudta, hogy maga meg a kord mg csak elrejtzhet a hatsgi kzegek ell, de Rosy mr rgsabb falat. Vgignzett a Fennel fel vezet ton, s megltta, hogy nemsokra jkora erd fel kanyarodik. Ez hatott. Erdben mgiscsak jobban el lehet dugni egy elefntot. Kemnyen megmarkolta Rosy flt, hogy gyorsabb iramra sztklje, s megindultak az ton Fennel fel.

HATODIK FEJEZET

FRENDI KAPCSOLATOK NAGY VOLT A BKKFAERDNEK szle-hossza-magassga; a zld trzs fk bokig harangvirgftyolba burkolztak, s oly srn nttek, hogy az ttl harminc mternyire mr Rosyt is eltakartk. Hanem azrt Adrian nem akart fls kockzatot vllalni. Minl messzebb kerl a vadszoktl, annl kellemesebb lesz a kzrzete. Hamarosan talltak is egy keskeny lovaglsvnyt, amely derkszgben eltrt az ttl, s eltnt az erd mlyn ezen baktattak aztn vagy egy mrfldet. Fent a fk lombja kzt rekedten bgtak a gerlk, odalent nyulak cikztak, riadt mkusok surrantak fl a fatrzseken farkuk mint megannyi vrs fstgomoly s mltatlankodva csrrentettek a kt vndorra. Adrian lassan megnyugodott. Az risi, hvs erd mlyn csak nem tall rjuk senki! Az svny hamarosan tg, fves tisztsba torkollt, s ott rleltek egy tavalyi sznakazal kiss zlltt maradvnyra. Meleg volt s szraz, s Adrian gy dnttt, ennl klnb jszakai szllst nem is keres. Kifogta Rosyt, s egyeslt ervel betoltk a kordt a bokrok kz, hogy senki meg ne lssa. Azutn Adrian kicsomagolta az elemzsit meg a pokrcokat, s tjt a sznakazal fel vette. Rosy kiss szrakozottan kvette, aztn hamarosan sarkon is fordult, visszatrt a kordhoz, vatosan ormnyba kaparintotta a srshordt, s gy szaporzott Adrian utn. Az alaposan bebugyollta magt a pokrcokba az des illat szalmagyon, ott hevert, falatozott, Rosy meg rkdtt mellette, s kzben szelden himblzott. A hold felkszott az gre, s lekacsintott rjuk, fnye beezstzte a mezt; messze, az erd mlyn reszketeg huhogssal felelgettek a baglyok. Adrian hajnalban madrkrusra bredt valsggal visszhangzott az egsz erd. Fehrlett a harmatos mez, hvs volt a reggel. Gyorsan megreggeliztek, ki-ki megivott r egy fl liter srt. me, eltanulta Mr. Pucklehammer rossz szokst mlzott Adrian , srt iszik reggelire. Azutn felszerszmozta megint Rosyt, s a tndkl reggeli fnyben tnak indultak. Rosy hatalmas, kerek lbnyomokat hagyott a harmatos fvn. Hrom mezn is tvgtak, de semmi ijesztt nem lttak, itt-ott megvillant a

napfny egy-egy fcnkakas tolln azutn svny-nylshoz rtek, s megint elttk volt az t. pp ki akartak lpni a nylson, amikor Adrian patkdobogst hallott. Gyorsan csendre intette Rosyt (holott az feleannyi zajt sem csapott, mint ), s vatosan, kikukkantott a svny mgl arra szmtott, hogy valsgos lovasrendr klntmnyt pillant meg, amint pp teljes vgtban ket ldzik. Nagy meglepetsre azonban csak egy igen elkel fekete hintt ltott, aranyozott kerekekkel, ajtajn impozns arany cmerrel, s egy pr tncos lpt, pomps szrke hzta. Az lsen egy frfi dlt htra, halvnylila kabtban, fehr trdnadrgban, s olyan fnyes cilinderben, hogy a napsugr is hanyatt esett volna rajta. Adrian gy elbmult a kzeled hint lttn, hogy nagy ostobn eleresztette Rosy flt, az meg, abban a szent meggyzdsben, hogy az orszgt mindenki (elefntokat is belertve), kiballagott az tra, s hzta maga utn a kordt. Adrianra most mr nem hatott az jdonsg erejvel, hogyan reaglnak Rosyra a lovak. A kt szrke megtorpant, felgaskodott, aztn magukkal ragadtk a hintt, brmennyire igyekezett is hallspadt kocsisuk megfkezni ket. Jenkins, krem, mit csinl? tudakolta unottan az lsrl a lilakbtos. Elnzst, mylord hebegett a kocsis. , de itten ez az llat A lilakabtos htrabillentette tndkl cilindert, s elbukkant elkel pofaszaklla s a leglngolbb vrs sznben pompz gndr haja. Hossz, spadt, beteges arca volt, risi szeme feltnen ibolyaszn. Szemmel lthatlag nem aggasztotta a veszedelem, hogy a hint pillanatokon bell felfordulhat. Eltndve megtapogatta mellnyzsebt, elhzta monoklijt, s vatosan jobb szemre illesztette. A lovaknak most mr sikerlt a fejket bedugni a svny nylsn, s a hint hnykoldott, akr a llekveszt a hborg tengeren. Ejnye mondta a lilakabtos, mikor szemgyre vette Rosyt. Elefnt valdi elefnt. Ez hm ez kiss szokatlan. Adrian ktsgbeesett igyekezettel nyomogatta Rosy fejt: htha sikerl megfaroltatnia, de Rosy ezttal kivtelesen megmakacsolta magt. Hall, krem szlt a lilakabtos Adriannak , az n ez az elefnt? Igen, sajnos bizonyos mrtkig rebegte Adrian, s egyre kszkdtt Rosyval. Nos ez valban szokatlan mondta tndve a lilakabtos. Ha meg nem srtenm: nem n volt vletlenl az a szemly, aki felbolygatta a monkspepperi hajtvadszatot? Bizonyra n volt nemigen tartom valsznnek, hogy egy megyben, egyidejleg tbb elefnt is

tartzkodjk, nemdebr? Sajnos, n voltam mondta Adrian , de igazn csak tragikus flrerts trtnt. Mi nem akartunk semmi rosszat, de tetszik ltni, hogyan hat Rosy a lovakra Valban blintott a lilakabtos , szemmel lthatlag felzaklatja a lovakat. Remlem, kedves bartom, nem tekinti orctlansgnak, ha arra krem, szveskedjk egy kiss odbb terelni, hogy elmehessnk mellette? Dehogy mondta Adrian. Megteszem, ami tlem telik. Rosy azonban, mihelyt elfoglalta az utat, nem ltta semmifle sszer okt, mirt kellene visszatrnie a mezre. J darabig viaskodtak, s akkor Adriannak tmadt egy tlete. A kordhoz lpett s Rosy kancsjt sznltig tlttte srrel. E csaltek segtsgvel sikerlt is visszadesgetni a svny mg. Most, hogy Rosy kikerlt a ltszgkbl, a kocsis nagy nehezen rncba szedte a szrkket. A lilakabtos lenygzve szemllte a produkcit, s amikor Adrian jra elbukkant, monoklijt mg szilrdabban szembe illesztette, s elrehajolt. Mondja csak, kedves bartom krdezte , az llat issza a srt, vagy csak lubickol benne? Issza shajtott keseren Adrian. Felettbb figyelemre mlt blogatott a lilakabtos. Sriv elefnt Vgtelenl sajnlom, uram, hogy megriasztottuk a lovait mondta Adrian. Rosy igazn nem akar semmi rosszat. , semmisg, kedves bartom legyintett a lilakabtos. Ne is beszljnk rla. Igen szrakoztat lmny volt. Mondja csak, mst is iszik, nemcsak srt? Iszik mondta velsen Adrian. Mindent. Elkpeszt! kiltott fel a lilakabtos, aztn ibolyakk szeme dersen villant: Ha gy hatott a szrkimre, csak azt bnom, hogy nem lttam, mit mvelt a vadszaton! Meg kell hagyni, ltvnyos volt ismerte be vigyorogva Adrian. Sose lttam mg egyszerre ennyi vadszt lepotyogni a nyeregbl. A lilakabtos r a hintban kukorkolva nevetett, azutn levette cilindert, s kinyjtotta keskeny kezt. Egybknt Lord Fenneltree vagyok, s szvbl rvendek, hogy tallkoztunk. Ksznm, uram motyogta Adrian. Nevem Rookwhistle, Adrian Rookwhistle, ez pedig Rosy. Csinos nevek mondta szrakozottan lordsga, azutn lmodozsba merlt, s resen bmult maga el. Adrian mg sosem ltott eleven lordot, gyhogy nemigen tudta, mit kell ilyenkor csinlni. Taln ez azt jelenti,

hogy mehet isten hrvel? pp meg akarta emelni kalapjt, amikor lordsga hirtelen feleszmlt, monoklijt szilrdabban illesztette szembe, s szigoran Adrianra nzett. Gondolkodtam jelentette bszkn Lord Fenneltree, mint aki ritka termszeti tnemnyrl szmol be. n netn szabadon rendelkezik pillanatnyilag az idejvel? Ht igen mondta Adrian. pp a tengerpartra igyekszem. Tnemnyes! kiltott lelkesen lordsga. El sem tudok kpzelni ennl szerencssebb tallkozst! Csakugyan? krdezte Adrian. Mirt? Az estly jelentette ki lordsga kiss meglep mdon. Az estly, kedves bartom, egy hnapja ez foglalkoztat, bren s lmomban. Aha blintott Adrian. rtem. Holott egyltaln nem rtette, csak nem akart udvariatlan lenni. Nem gondolja, Jenkins szlt lordsga a kocsishoz , hogy az elefnt csodlatosan megfelelne az estlyen? Igenis, mylord mondta faarccal Jenkins. Ha gy mltztatik gondolni. Oly kellemes, ha rgtn megrtik az embert mondta Lord Fenneltree, s boldogan Adrianra mosolygott. Bocsnat krdezte Adrian , tulajdonkppen mit kellene csinlnom? Azt itt nem tudjuk megbeszlni mondta hatrozottan lordsga. Hintban lve meglehetsen fraszt magas szint eszmecsert folytatni. Ha ezen az ton tovbbmegy mg vagy egy mrfldet, baloldalt megpillantja a hzamat. Krem, kedves bartom, ltogasson meg s hozza el az elefntjt is. Majd ebd kzben megbeszljk a dolgot, helyes? Igazn nagyon kedves ntl mondta Adrian. Semmisg legyintett lordsga. Hazafel, Jenkins. A hint elhajtott, s Adrian nagy fejtrs kzepette visszaballagott a mezre, Rosyhoz. Fura gy ez, Rosy mondta, mg kivezette az tra. Kis hjn agyontaposol egy frendet, erre meghv minket ebdre. Engem legalbbis meghvott, de biztos tged is megknl egy kis kposztval vagy valamivel. Mi a csuda lehet az az estly, amirl szavalt? Fogalmam sincs, hogyan segthetnnk neki. Na mindegy, Rosyka, csak ne feledd, hova kszlnk, s viselkedj tisztessgesen. Nem hajtok lordgyilkossg vdjval trvny el kerlni. Hamarosan hatalmas koszlopokra fggesztett, risi, ktszrny, kovcsoltvas kapu el rtek; mindegyik oszlopot vicsorg kgriff rizte;

foltokban lepte ket a zld moha meg a srga zuzm. A kocsifelhajt polt parkban kanyargott; a gyepet fensges fk csoportja tarkzta imitt-amott, tvolabb pedig, a nap fnyben rzsasznn meg-megvillan ikerablakokkal, ott magaslott Lord Fenneltree rezidencija. A kapushzbl egy regember totyogott el, homlokfrtjt csavargatva, s szlesre trta a kaput. J napot, uram mondta, s nmi rosszallssal tekintett Rosyra. lordsga emltette, hogy jn. Adrian s Rosy, meg a mgttk ztykld kord vgigcsrtetett a hossz, kanyargs kocsifelhajtn. Ahogy kzeledtek a hzhoz, a zld gyepet simra nyrt pzsitsznyeg vltotta fel, virggyak s tiszafa-svnyek, amelyeket gondosan s igen gyesen pva-, orrszarv- s hasonl rdekes llatformkra nyrtak. lordsga a fbejrat lpcsjn llt, s trelmetlenl vrta vendgeit. Krltte j nhny lakj, meg egy idsebb s jformn teljesen gmbly komornyik; mindannyian alig leplezett izgatottsggal szemlltk Rosyt. Vgre itt vannak mondta Lord Fenneltree. Pomps! Nos, drga bartom, kerljn beljebb, s harapjunk valamit. Egybirnt Rosy mit szeret a srn kvl? Akrmilyen gymlcst vagy zldsgflt mondta Adrian. Raymond fordult lordsga a komornyikhoz. Vezesse Mr. Rookwhistle-t s Rosyt az istllkhoz, azutn mondja meg a kertszeknek, hogy hozzanak gymlcst s zldsget. Rosyt az istlludvaron bektttk egy terjedelmes sznbe, majd megjelent nhny kettsz, s talicskaszmra hordtk elbe a ds lev gymlcst, friss zldsget, gyhogy Adriannak a nyla csorgott, Rosy pedig lelkesedsben harsny trombitaszra fakadt. Volt ott szibarack s szl, srgarpa, kposzta s bors, alma, krte, kajszi. Rosy rvetette magt az nyencfalatokra, Adriant pedig a komornyik visszaksrte a hzba s bevezette az risi sziesztaszobba, ahol Lord Fenneltree pp egy szfn hevert, krltte egy falkra val, klnfle szabs s mret kutya. Jjjn, bartom, foglaljon helyet invitlta lordsga. Rgtn ebdelnk. Rosyt sikerlt megfelelen elhelyezni? Igen mondta Adrian , s degeszre falja magt. Igazn nagyon kedves ntl, pedig Rosy majdnem agyontiporta. Nem is tudom megmondani, mennyire hls vagyok. Nos mondta erre lordsga , ha csakugyan olyan hls, taln megkrhetem egy apr szvessgre. Brmire! kiltotta kszsgesen Adrian.

Ugyanis errl az tkozott estlyrl van sz magyarzta lordsga, s lehunyta szemt, mint akinek fjdalmas mr a puszta gondolat is. Van ugyanis egy lenyom, aki mg ha magam mondom is meglehetsen szemreval. Nos, lenyomnak veszedelmesen kzeledik a tizennyolcadik szletsnapja, melynek tiszteletre estlyt rendeznk. Drga nm, aki, fjdalom, meglehetsen nfej s nagyigny asszony, ragaszkodik hozz, hogy kltsgek s eredetisg tekintetben ez az estly tltegyen minden hasonl esemnyen, amely valaha is megynkben lezajlott. A dolog pnzgyi vonatkozsa termszetesen nem jelent akadlyt, de mostanig egyszeren kptelen voltam brmi eredetit is kieszelni. Mindaddig, amg nnel ssze nem hozott a jsors! Aha! mondta vatosan Adrian. Az jutott ugyanis eszembe folytatta lordsga , hogy bizonyra vgtelenl eredeti tlet volna egy effle estlyen felvonultatni egy hatalmas, szeld, sriv elefntot, nemdebr? Khm mondta Adrian. Krem, krem, kedves bartom, mondja meg btran, ha gy rzi, hogy az tlet nem tkletesen eredeti! krlelte szvhez szlan lordsga. Ht, ha jl meggondoljuk, eredetinek taln eredeti mondta Adrian. Lehet, hogy n mr annyira megszoktam Rosyt, hogy egyltaln nem tartom eredetinek. Megrtem blintott a lord. Nos, n a kvetkezket gondolom: az volna az elkpzelsem, hogy Rosyt keleti szrmazsnak megfelel kosztmbe ltztetnk, s n a htn lovagolva lpnk a blterembe, magam is termszetesen megfelel ltzkben. Amolyan maharadzsa jelmezre gondolok. Nos, mit szl hozz, kedves bartom? Adrian blintott. Azt hiszem, ezt szpen megcsinln Rosy. Tnemnyes! kiltott ragyog arccal Lord Fenneltree. Krlbell egy hetnk van az elkszletekre. Nagyon krem, legyenek addig mindketten a vendgeim. Szerencsre nm s lenyom fent van a vrosban, csecsebecsket vsrolni, gyhogy knnyen megrizhetjk titkunkat. Egsz biztosan nagyszeren fog sikerlni a terv mondta Adrian. Remlem, kedves fiam, remlem mondta lordsga, s felemelkedett. Most pedig harapjunk valamit. Miutn a lord szavaival lve haraptak valamit (pontosabban: sprgalevest, fehr borban s tejsznben ftt lepnyhalat, frjet szlvel, gesztenyvel tlttt szarvascombot, csemegnek pedig tejsznhabos szamct), nekilttak az elkszleteknek. lordsgt magval ragadta az tlet eredetisge, s elhatrozta, hogy semmi kltsget nem kml. Hrom

helybli szabt fogadtak fel Rosy pomps kosztmjnek elksztsre; hrom csot, hogy indiai strat ptsenek. Ez utbbi Adrian tlete volt. gy rezte, knnyelmsg volna hagyni, hogy Lord Fenneltree szrn lje meg Rosyt, s isten tudja, mibe hajszolja, gyhogy tapintatosan azt ajnlotta, a maharadzsa pihenjen knyelmesen stra rnykban, mg egy indus szolga (maga Adrian) vllalja Rosy kormnyzsnak knyes feladatt. Lord Fenneltree elragadtatsa ennek hallatn mg magasabbra hgott. Rosy kosztmje valban pomps lett. Fnyes, mlykk brsonybl kszlt, ezernyi aranypityke s flitter csillogott-villogott rajta, s aranyfonllal telis-tele hmeztk a Lord Fenneltree ltal elszeretettel hindu rsnak nevezett kombkomokkal. Ngy ember is alig brta felemelni a pomps dszltnyt, s ers fnyben tz lpsrl is majd megvaktotta a szemllt az veg meg az arany csillogsa. Felettbb ltvnyos volt a stor is; kacskaringsan kifaragtk, tetejt krskrl aranyrojt szeglyezte. Bborvrsre, srgra s mlykkre festettk, a kord szneire, amely ugyancsak megnyerte Lord Fenneltree tetszst. A strat is aranypitykbl kirakott keleti minta dsztette. lordsga is, Adrian is, ha csak rnzett, majd elolvadt gynyrsgben. Ezutn kvetkezett lordsga s Adrian ltzknek elksztse. Hosszas prbkon, trgyalsokon mregettk, krtzgattk ket a fejvesztett szabk. Fleg azrt vesztettk el a fejket, mert eddigi mkdsk sorn soha sem kellett mg ilyen jelmezeket ksztenik, s Lord Fenneltree pillanatonknt vltoztatott valamit. Egyik szerencstlen kecske egy teljes napig nyomta az gyat, miutn szembenzett Lord Fenneltree iszony haragjval a boldogtalan ugyanis fehr turbn helyett bborsznt ksztett. Vgre elkszlt a mesbe ill jelmez. lordsga ragaszkodott hozz, hogy maga tervezze meg a kosztmt, s mivel ugyancsak kds elkpzelsei voltak a maharadzsk viseletrl, az eredmny taln nem elgtette volna ki egy jl ltztt keleti knyr ignyeit. Az ltzk a kvetkez elemekbl llt: hossz, buggyos, karmazsinvrs bugyog, bokban sszefogva, hegyes orr perzsa papucs, arannyal-ezsttel kivarrva, pompzatos, lbszrkzpig r, jspiszld s borostynsrga kabt. Az egyttest hfehr turbn koronzta, amelyen ngy pvatoll lengett. A toll tlete Adriantl szrmazott, s a kertszet ifjabb tagjai napokig azzal idztek, hogy a parkban kszl jobb sorsra rdemes madarak tollt fosztogattk. Adrian, mint elefnthajcsr termszetesen nem homlyosthatta el a maharadzsa ragyogst, be kellett ht rnie kurta, aranyhmes, bborszn mellnnyel, fehr bugyogval s fehr turbnnal.

Mikor a jelmezek vgre elkszltek, lordsga hlszobjnak rejtekn tartottk meg a prbt, s Adrian akarva-akaratlan beismerte, hogy mindketten felettbb figyelemre mlt ltvnyt nyjtanak. Hanem lordsga mgsem volt megelgedve. Ahogy szemllte magt a tkrben, ltszott, hogy zavarja valami; elgondolkodva simogatta pofaszakllt. Tudja, des fiam szlalt meg nagy sokra , valami nekem sehogy sem tetszik. Nem gondolja, hogy maharadzsa ltemre kiss fehr a brm? Valban blintott Adrian. Megvan! kiltott lordsga, mint akinek sugallata tmadt. Bekormozott dug! Adrian mg csak tiltakozsra sem nyithatta szjt, mr el is szalajtottk a komornyikot a borpincbe, ahonnan csakhamar elbukkant egy tlcval, s azon mindenfle rend s rang dugval. Kt lakj s egy gyertyatart segtsgvel hamarosan kell mennyisg bekormozott dugt lltottak el, s lordsga nagy gybuzgalommal nekiltott, hogy kiksztse magt. Ksz! kiltott vgl a lord, s diadalittasan fordult htra a tkrbl. Nos? Hogy tetszik? Adrian rmeredt. Lord Fenneltree arca mly koromfeketben pompzott, s risi ibolyaszn szeme s lngvrs haja trsasgban ez enyhn szlva dbbenetes ltvnyt nyjtott. Fensges mondta kiss bizonytalanul Adrian. A vgs simts a legfontosabb jelentette ki lordsga. Most magn a sor. Mr befekettette Adrian fl arct, amikor jra megjelent a komornyik. Elnzst krem, mylord , szlt a gmblyded frfi. Mi az, Raymond, mi az? krdezte ingerlten lordsga, s kezben megllt a kormos dug. gy gondoltam, tudatnom kell lordsgoddal, hogy Lady Fenneltree megrkezett. Jsgos g! kiltott fel elszrnyedve a fr. Nem szabad megltnia gyorsan, Raymond, gyorsan, menjen s mondja meg, hogy pp frdnk, vagy valamit. Ne engedje feljnni s fknt ne emltse az elefntot! Igenis, mylord blintott a komornyik, s visszavonult., Nem rtem, mirt jttek mr haza mondta lordsga mikzben vadul csavarta le a turbnjt. Csak holnaputnra vrtuk ket. Ide figyeljen, Rookwhistle, a felesgemnek semmi krlmnyek kztt nem szabad megtudnia, mire kszlnk! Nm nemigen bvelkedik humorrzkben, s minden bizonnyal berekeszten az elkszleteket. gyhogy, drga fiam,

nma legyen, mint a sr, igen? Nma, miknt a kripta, helyes?

HETEDIK FEJEZET

SZEM-SZJNAK INGERE ELEGEND VOLT egy pillantst vetni Lady Fenneltree-re s Narcisse lenyra, hogy Adrian lelkben komor balsejtelem tmadjon az estllyel, s kivlt Rosy szereplsvel kapcsolatban. Lady Fenneltree kirlyni termet hlgy volt, ds hajnak egyetlen aranyszla sem szlt, arcle nemes, szeme akr egy klnlegesen elgedetlen riskgy. Tisztn, vilgosan ejtette a szt, hogy mindenki pontosan megrtse parancsait, s a hangja mintha tbb szz fnyi testrgrdhoz szlna. Hatalmas, finommv lornyonja felnagytotta szrs szemt, mikzben parancsait osztogatta, s hideg tekintete valsggal megbntotta Adrian hangszlait. Narcisse ellenben atyjra ttt. Karcs volt, persze imitt-amott kellemes domborulatokkal, risi ibolyaszn szeme volt, s hossz, vrs haja. Lgies szpsge jformn ugyanolyan dermeszt hatst gyakorolt Adrian hangszlaira, mint Lady Fenneltree vizsga tekintete. Amikor a frfiak belptek a sziesztaszobba, kiss zilltan, s arcukon a sebtben letrlt korom nyomaival, ladysge felemelte lornyonjt, s olyan vad pillantst lvellt rjuk, hogy Adrian elfehredett. Drgasgom, be rlk, hogy megjtt rebegte elhal hangon a lord. Az ember nem is gondoln, azok utn, hogy le se jtt a fogadsunkra mondta ridegen Lady Fenneltree. Ki ez? Ah, igen! kiltott lordsga. Hadd mutassam be, szerelmem. Ez az r Adrian Rookwhistle, rgi kedves iskolatrsam fia. pp khm pp erre jrt, gyhogy meghvtam, maradjon itt az estlyre. Adrian, a felesgem, Narcisse lenyom. rvendek mondta ladysge, m a hangjbl arra lehetett kvetkeztetni, hogy Adriant felle akr azonnal megthetn a guta. Nos krdezte kezt drzslgetve a lord , jl reztk magukat a vrosban, hm? Sok szp csecsebecst vsroltak, hm? Rupert szlt metsz hangon ladysge , szveskedjk abbahagyni ezt a hangot; n gy beszl, mintha kt szellemileg, fogyatkos iskols

gyermekkel llna szemben. Mondhatom igen fraszt napokat tltttnk a vrosban. No de trjnk csak a trgyra n hogy halad az estly elkszleteivel?! lordsga nagyot nyelt. Adriannak megremegett a trde. Ez a rvid nhny sz meggyzte: Lady Fenneltree egyltaln nem az az asszony, akit boldogg tenne, hogy egy elefnt toppan be az estlyre, legyen az br a vilg legelegnsabb elefntja. Hanem most mr ks bnat; mst nem tehetett, csak lt nmn, s tengedte a magyarzkodst a hzigazdnak. Elkszletek?! mondta Lord Fenneltree. Belecsimpaszkodott kabtja hajtkjba, s igyekezett furfangos kpet vgni. Khm az elkszletek nos, igazn nem szeretnk mindent kifecsegni, szerelmem. rjk be annyival, hogy az elkszletek megfelel iramban folynak, annak rendje s mdja szerint. Meglepetst tartogatok, szerelmem. Ajkamon pecst. Hat lval sem hzhatjk ki bellem a nagy titkot! Ami a krlmnyek ismeretben felettbb ajnlatos, gondolta Adrian. Hm! mond a lady, s e kurta szcskba tbb gyanakvst s rosszhiszemsget srtett, mint egy vrszomjas br. Nos, ha mr ilyen gyerekes dolgokban leli kedvt, m legyen. Mindenesetre kellemes meglepets, hogy nem lt lbe tett kzzel a tvolltnkben. Hov gondol, szerelmem protestlt felhborodva a lord. Hisz gy dolgoztunk, mint a gz mint kt gz! Szavamra mondom, drgasgom, biztos siker lesz az estly! Az elkvetkez kt napot Adrian szrny lelki hborgs kzepette tlttte. Semmifle igyekezettel nem tudta rbrni lordsgt, hogy felfedje tervket Lady Fenneltree eltt. A lordnak letben elszr tmadt eredeti tlete, s krmszakadtig ragaszkodott hozz, azt pedig tudvn tudta, hogy ha ladysge megneszeli a dolgot, csrjban fojtja el a kezdemnyezst. De ha a tervet fnyes siker koronzza majd, mg ladysgnek sem lehet oka panaszra. Ilyen mindentud szemlyisg ell meglehetsen nehz volt eltitkolni a tnyt, hogy az istllban elefnt lakik. A lady tstnt szrevette, hogy az ebdlasztalra nem kerl gymlcs, ezt azonban Lord Fenneltree egy klnlegesen ihletett pillanatban azzal magyarzta, hogy a gymlcssben j, s kivltkpp moh cstnyfajta ttte fel a fejt, s ezzel a magyarzattal ladysge mivel deskeveset rtett a termszetrajzhoz knytelen volt berni. Egyszeren kirgta a fkertszt, s ezzel a dolog el volt intzve. Ezutn azonban rdbbent, hogy a park pvallomnya elhullatta legszebb kessgt. Lord Fenneltree

magyarzatt hogy ugyanis a pvk vedlenek gnyos megvetssel utasttatott el, mert ennyire azrt mg a lady is rtett a termszetrajzhoz. Egybehvtk a vadrket, s ladysge fensges drgedelemben rszestette, majd azzal a parancssal bocstotta el ket, hogy jt nappall tve jrjk a parkot, mg le nem flelik a pvatollakat dzsml vadorzkat, s akkor aztn felszlts nlkl ljenek. Ez id alatt Adrian roskatag idegllapotn deskeveset lendtett az a tny, hogy jflkor kellett kelnie, hogy egy kicsit megjrassa Rosyt ezt a sportot ugyanis meglehetsen kockzatoss tette az beren rkd fegyveres vadrk jelenlte: Rosy maga sem volt tlsgosan kezes. A ds trend elknyeztette, gyhogy valahnyszor kifogyott az szibarackkszlet, minduntalan harsny s les trombitlst hallatott. A lord is, Adrian is, lland rmletben lt, hogy Lady Fenneltree felfigyel a zajra, s a vgre jr. Az estly eltti nap dlutnjn egy hajszl hja volt csak, hogy rajta nem vesztettek. A trsasg bartsgos krokettmrkzst jtszott a hz mgtti puha pzsitsznyegen, amikor az istllk irnybl les s mltatlankod trombitaszt hozott feljk a szl. ladysge pp meglendtette tjt, de most megdermedt, s Lord Fenneltree-re bmult, aki ktsgbeesett igyekezetben, hogy elfojtsa Rosy hangjt, harsny s hamis nekszra fakadt. Mi ez a lrma? krdezte baljs hangon ladysge. Lrma? krdezte a lord, s merben flsleges hvvel vgott bele egy labdba. Lrma? Tn az neklsemre utal, szerelmem? Nem arra utalok mondta zordonul a lady. n nem hallottam semmit mondta lordsga. Ht te, Adrian? n sem hebegte Adrian, s legszvesebben a fld al sllyedt volna. Egy rva hangot sem. gy hangzott mondta ladysge , mintha trombita volna, vagy krt, vagy egyb affle kznsges zeneszerszm, amit rezesbandkban hasznlnak. Rosy rosszall s les hangja megint csak elhatolt hozzjuk a szell szrnyn. Tessk! jelentette ki ladysge. Ez volt az! Ez? krdezte elszntan Adrian. , ez bizonyra a hajtvadszat. Lady Fenneltree-t azonban nem lehetett egyknnyen meggyzni. Flrebillentett fejjel hallgatzott, Adrian s a lord pedig visszafojtotta llegzett. Hanem a parkra ldott csend ereszkedett. Bizonyra befutott az szibarack-utnptls. Hajtvadszatrl szlva mondta hirtelen ladysge, hallotta-e,

Rupert, milyen minsthetetlen eset trtnt? Egy vrszomjas frfi ktsgtelenl elmehborodott , egy risi s szilaj elefnttal megtmadta a vadsztrsasgot! Adrian a lbra ejtette a slyos kroketttt. Ejha! mondta Lord Fenneltree, s megprblt zord kifejezst erltetni arcvonsaira. Valban minsthetetlen eset! s ami az egszben a legrosszabb sziszegte ladysge, s olyan kegyetlenl belevgott a labdba, hogy hrom kapun is tsvtett , az a frfi anyaszlt meztelen volt! Csakugyan? krdezte rdekldssel Lord Fenneltree. Adrianra pillantott; aki a trtnetnek ezt a rszlett jobbnak ltta volt elhallgatni. Kimondhatatlanul undort! nyilatkozott a lady. Anyaszlt meztelen? krdezte Lord Fenneltree. Lthatlag lenygzte az rtesls. De ht mirt mszkl valaki anyaszlt meztelenl egy elefnttal? Az alsbb nposztlyok nha igen sajtos viselkedsre ragadtatjk magukat jelentette ki a lady , klnsen az alkohol hatsa alatt. A beszlgets sorn Narcisse kisasszony mindeddig a levegbe bmult. Most olvad pillantst vetett Adrianra, s megszlalt: n mg sohasem lttam meztelen frfit! Narcisse! kiltott fel dbbenten Lord Fenneltree. Szvbl remlem is! Mg bsgesen lesz r alkalma! Jllehet a beszlgets imigyen ms irnyba tereldtt, s elvonta a lady figyelmt Rosy hangversenyrl, Adrian lelkben cseppet sem csndesedtek a hborg indulatok. Most mr biztosan tudta, hogy Lord Fenneltree terve kudarcra krhoztatott. Mindentl eltekintve, Lady Fenneltree-tl aligha lehet elvrni, hogy lelkesen ismerje fel hza ddelgetett vendgben azt a fiatalembert, aki anyaszlt meztelenl megrohanta a helybeli vadsztrsasgot. Adrian megprblta megrtetni ezt a szempontot a lorddal, de hzigazdja megingathatatlannak bizonyult. Engedje meg, hogy szpen elosonjunk Rosyval rimnkodott Adrian. Ha a lady rjn a dologra, felrobban, mint a bomba! Eh, bolondsg! legyintett knnyedn a lord. Vrj csak, amg a felesgem megltja pomps bevonulsunkat a blterembe annyira el lesz ragadtatva, hogy egy hang sem jn ki a torkn. Adrian kptelen volt a krlmnyeknek olyanfajta kombincijt elkpzelni, amelynek hatsra Lady Fenneltree-nek egy hang sem jnne ki a torkn. De ha megtudja, ki vagyok tdtotta Adrian , s ha megtudja, hogy

Rosy kicsoda s s megtudja a gymlcst meg a pvatollakat, meg a Hangja elhalt. Lenygzte a kp, amint Lady Fenneltree mindezeket egyidejleg megtudja. Drga fiam nyugtatta lordsga , te csak ne idegeskedj. Szavamra mondom, n mg nem lttam ilyen agglyoskod embert. Pedig az ilyesmi felettbb krosan hat az idegrendszerre. Ejnye, ht gondold csak el: amint az elefnt bevonul, a felesgem aki, meg kell hagyni, igen les esz teremts abban a szempillantsban rbred, hogy nincs mg egy blterem a megyben, amely elefnttal bszklkedhetne. Nagy este lesz, des fiam, nagy este! S mint utbb kiderlt, az is lett, csak nem egszen gy, ahogyan lordsga elkpzelte. Felvirradt a nevezetes nap, s a hz zsongott, akr a felbolygatott mhkas. A blterem, ahov Rosynak majd be kellett vonulnia, negyvent mter hossz volt, s tizent mter szles: Egyik vgn risi, faragott tlgyfa szrnyas ajt nylt a kburkolat teraszra ezen az ajtn t lp majd Rosy a terembe. Az ajt fltt, mint a falra tapasztott fecskefszek, kis galria ezen helyezkednek el a muzsikusok. A sznt huszonngy ris csillr vilgtja meg; kt sorban fggtek a mennyezetrl, csillogtak-villogtak, mint megannyi felfordtott karcsonyfa. A blterem padljt addig sikltk, fnyestettk, mg gy nem csillogott, mint valami barna tkr t; a tls vgben, szemkzt a nagy ajtval, hossz asztalokat lltottak fel, rajtuk patyolat tert. Volt ott minden, mi szem-szjnak ingere: dsan rakott ezst gymlcsstlak; hideg vadpecsenye; rk ragyogott aszpikban, mint valami borostynkbe brtnztt ris, vrs rovar; ropogs hj gigantikus hspsttomok, fajdtykkal, fcnnal, frjjel tltve; fstlt angolna kunkorodott petrezselyem- s vzitormagyon; hatalmas fstlt lazacok, fekete kavirgyngykkel pitykzett elegns majonz-kpenyben; s kzpen az asztal legfbb dsze: egy egsz slt malac, csudlatosan felcicomzva, szjban piros almval. Az nyencfalatok krl jkora puncsostlak, ezst vdrkben a pezsg, tekintlyes sorokban a bordeaux-i, oporti borok, az urak gynyrsgre, s hogy a hlgyek is feldlhessenek a valcer avagy a ngyes fradalmai utn, jghideg narancsl, limond, szibarackl, s habos fehr s rzsaszn fagylalthegyek. A nap elrehaladtval mind lzasabban dltak az elkszletek. Adrian vagy az istllban idztt, ahol Rosyval vette t jra meg jra a szerept, vagy a blteremben bolyongott, s gyomrt sszeszortotta a rettegs, ha a vgelthatatlan, tkrsima parkettra nzett.

Vgre kop-kop-kop befutottak a holdfnyes felhajtra az els hintk, s ontottk a jvgs, pofaszakllas urakat, meg a sznes-illatos hlgygomolyokat. A zenekar elfoglalta helyt a trubadrgalrin, s halk, kellemes muzsikval fogadta a vendgeket. Adrian komor kppel itta a puncsot, s magban eltkozta bcsikjt, Lord Fenneltree-t s Rosyt, hogy ilyen kptelen helyzetbe sodortk. A msodik pohr hatsra azonban jles melegsg radt szt bensejben, felhajtott ht egy harmadikkal is. pp rsznta magt, hogy tncra kri Narcisse-t, amikor zajosan az asztalhoz csrtetett egy hatalmas, pofaszakllas szemly, s harsnyan italt kvetelt. Adrian els pillantsra a csipkkben-fodrokban nem ismerte fel, de aztn egsz testn jeges borzongs futott vgig. A mellette ll frfi nem volt ms, mint a monkspepperi vadszok fmestere szerencsre azonban ez id szerint teljes figyelmt lekttte a torkn lezdul puncs, s egy pillantsra sem mltatta krnyezett. Adrian gyorsan zsebkendt kapott az arca el, szerencsre szrevtlenl kisurrant a blterembl, s ktsgbeesetten Lord Fenneltree keressre indult. Nagy sokra r is tallt, s nmi nehzsgek rn sikerlt elcsalogatnia vendgeitl. Mi van mi a baj? krdezte ingerlten a lord. Ide hallgasson suttogta vadul Adrian , fjja le az egszet! Tudja, ki van itt? Kicsoda? Ki ms, mint a monkspepperi fvadsz! mondotta Adrian. Tudom mondta meglepetten lordsga. n hvtam meg. n hvta meg? krdezte hitetlenl Adrian. De ht nem tudja, hogy amikor legutbb tallkoztam vele, Rosy felkapta az ormnyval, s lenyekkentette a fldre? Mit gondol, mit mond majd, ha megpillantja Rosyt? ppen arra sprolok! drzslte a markt a lord. De hiszen de hiszen avval fenyegetett, hogy becsukat! Ej, mr megint ez az agglyoskods! Majd n lecsillaptom a derk Darceyt, sose flj legyintett knnyedn a lord. Adrian tapasztalatbl tudta, mennyire kptelen a lord lecsillaptani tulajdon hitvest is, gyhogy lnken elkpzelte, hogyan hat majd beavatkozsa a Mester lelkillapotra. Ejnye, des fiam mondta lordsga , ne idegeskedj mr. Krlek, uralkodj magadon. Nagy munka ll elttnk, hideg fej kell hozz, hideg fej, jzan fej. Flra mlva szltlak, s tltznk. Alig vrom mr a jelensnket! S elillant, mieltt a riadtan hebeg Adrian visszatarthatta volna.

A hangulat mr tetfokra hgott; egyetlen hatalmas, hullmz virggy volt a blterem, tkrsima felsznn siklottak a prok. Folyt a bor, a puncs; szmos riember, ki rkezsekor spadt volt s kznys, most virult, akr a rzsa, aki pedig rzssan s viruln rkezett, az egyre lilbb rnyalatot lttt. Kimerlten roskadtak le a sarkokban a hlgyek, buzgn jrt kezkben a legyez, s elhal hangon csipogtak fagylaltrt vagy limondrt. Adrian kedvetlenl szalajtott pezsgrt egy lakjt, s a kvetkez flrban minden igyekezetvel azon volt, hogy elfelejtse, mi vr r. Hanem a pezsg hidegen, lmosan nehezedett a gyomrra, miknt a sorsharag. pp azon tndtt, ne prblkozzk-e ismt punccsal, amikor legnagyobb riadalmra egyszer csak felbukkant a semmibl a lord. ttt az ra suttogta lordsga. Eljn immr a mi diadalunk! Brcsak gy lenne shajtott egy keserveset Adrian, mikzben kvette Lord Fermeltree-t fel a lpcsn. lordsga hlszobjban, a mennyezetes gyra tertve csillogott-villogott a kt jelmez, s az izgatottan sustorg komornyik meg egy lakj kszen llt, hogy felsegtse rjuk. Flra mlva Lord Fenneltree annyira indus kllemmel, amennyire egy vrs pofaszakll s ibolyaszn szem teremtmnytl csak elvrhat, leosont Adrian ksretben a hts lpcsn. Biztonsgban kirkeztek az istlludvarra, ahol mr ott ragyogott az olajlmpk fnyben Rosy teljes felszerelse. Rajta! suttogta izgatottan Lord Fenneltree. Felltztetjk a sztrt, aztn kezddhet a nagyjelenet!

NYOLCADIK FEJEZET AZ ESTLY

ADRIAN ODAMENT a nagy sznhez, s kinyitotta az ajtt. Nyomban szrevette, hogy az des sznaillathoz ms, ersebb szag vegyl. sszevonta szemldkt, s beleszimatolt a levegbe: nagyon ismers volt a szag, csak azt nem tudta, mi az. Rosy? szlt be a sttsgbe. Mlysges csend honolt a sznben. Hangjt nem viszonozta Rosy szoksos rmsikkantsa. Rosy! szlt jbl, aggodalmasan. Rosy, itt vagy? A csndet hirtelen hangos, de igen mltsgteljes csukls trte meg. Adrian lelkben rmes gyan tmadt, s ugyanakkor rdbbent, mi az az ismers illat: rum! Felkapott egy lmpst, besietett a sznbe, s megpillantotta Rosyt. Elegnsan a falnak tmaszkodott, halkan csuklott, s elgondolkodva gurigzott egy kicsiny, de res veget. Adrian iszonyodva bmult r. Fogalma sem volt rla, honnan szerezhetett Rosy rumot, m ktsgtelen: amg a hzban vg mulatsg jrta, Rosy a magnyos sznben csendes poharazgatssal vigasztaldott. Kevs, ha azt mondjuk: Rosy nem volt olyan llapotban, hogy megjelenjk a nyilvnossg eltt. Volt olyan tkrszeg, mint brki emberfia, akit Adrian valaha is ltott. Ahogy Adrian ott llt s bmulta, Rosy flszedett egy kis sznacsvt, s egy-kt sikertelen ksrlet utn nagy nehezen a szjba dugta. Eltndve rgta, majd finom kis bffenst hallatott. Adrian hirtelen risi megknnyebblst rzett. Ht persze! Itt a megolds! Aranyos, kedves, tapintatos Rosy, utolrhetetlen Rosy a tizenkettedik rban megmentetted a helyzetet! Hisz ha elbb gondol r, maga itatta volna le! Kisietett a sznbl, a vrakoz lordhoz. Knytelen lesz mgis feladni mondta diadalmasan Adrian. Rosy elzott. Mit csinlt? krdezte dbbenten a lord. Hogyhogy elzott? Elzott beszvott pitykos kapatos magyarzta Adrian. Szerzett valahonnan egy veg rumot, s megitta. Drga regem hrdlt fel a lord , ez katasztrfa! gy rted, hogy nem tud sznre lpni? gy mondta kurtn Adrian. Mg tisztessgesen lbra llni se.

Ez a vg! s ennyi fradsg utn! nygtt lordsga. Nem lehetne kicsit megtmogatni? Ha mondjuk kt kertsz kzrefogn Nem mondta Adrian. Mondom, hogy jrni sem tud. E pillanatban Rosy knyelmesen kiballagott a sznbl, maga eltt rugdalva az veget. Uramisten! kiltott fel a lord. Maghoz trt! Rosyn affle klns, pillanatnyi fl jzansg trt ki, ami gyakran megesik, ha valaki tlsgosan mlyen nz a pohr fenekre, de Adrian hasztalan magyarzta ezt Lord Fenneltreenek. Elkeseredetten vitatkoztak, Rosy meg kzben szrevette a kosztmjt, s ders br kiss hamis sikkantssal odatotyogott s leheveredett, vrva, hogy felltztessk. Na tessk vgta ki diadalmasan a lord. Mit mondtam? Nincs az gvilgon semmi baja. Hnyszor megmondtam, des fiam, hogy ez a te agglyos termszeted nem vezet jra Akr hiszi, akr nem jelentette ki vadul Adrian , gy elzott, mint a rongy. Ha gy beviszi a blterembe, n nem vllalom a felelssget! Lord Fenneltree Rosyhoz lpett, s gyengden megpaskolta a fejt. Jl van, derk reg Rosy mondta. Megcsinlod, igaz-e? Rosy vlaszul csuklott egyet. Akrhogy protestlt Adrian, a hatalmas, arannyal kivarrt leplet rbortottk Rosyra, majd a htra emeltk s rgztettk a strat. Azutn lordsga felmszott a lajtorjn, s fri knyelembe helyezkedett. Rajta, fiacskm, ne lazslj mondta Adriannak. Elrkezett a pillanat! Adrian szakasztott gy rezte magt, mintha a vrpadra lpne, amikor elfoglalta helyt Rosy nyakn. Valami igen-igen halovny eshetsge azrt taln van, hogy gyorsan bekormnyozza Rosyt a blterembe, s nyomban kifel, gy aztn lordsga is jllakik, s Rosyt is azonnali hatllyal el lehet tntetni a sznrl. Szerencsre, Rosy a jmbor rszegek alfajhoz tartozott. Adrian buzdt kiltsainak hallatn nagy nehezen talpra vergdtt, s egy-kt pillanatig mln ingadozott. Azutn nekiindultak a hz krli kocsiton a blterem terasza fel. Rosy botladoz tendencija nmi dlst eszkzlt az t menti virggyakban, de vgl mgiscsak odartek a szrnyas ajthoz, melynek kilincst mr tettre kszen szorongatta a komornyik meg a lakj. Most, mylord? krdezte suttogva a komornyik. Most! adta ki a parancsot Lord Fenneltree. Megigazgatta turbnjt, s frilag htrahanyatlott a stor prnin. A komornyik meg a lakj kitrta az ajtt, s e jelre a zenekar elhallgatott. A vgan valcerez prok megtorpantak. Ahogy vgignztek a nagytermen, a hatalmas ajt keretben

keleti pompban csillog, noha kiss tntorg ltvny trult szemk el. A bmulat kiltsai hagytk el ajkukat, k maguk pedig a tncparkettet; felsorakoztak a falak mentn, temesen tapsoltak, s izgatottan sustorogtak. Rajta! suttogta a lord. Vezesd be! Adrian kurta fohszt rebegett, aztn hetykn megsarkantyzta Rosyt, s vrta, hogy mi lesz. Eltartott nhny pillanatig, mg Rosy szeme megszokta az ris csillrok vakt fnyt, s most, a rum gzn t, hatalmas s tarka embergylekezetet ltott, akik gy kpzelte krlllja a porondot, s llegzetvisszafojtva vrjk a mutatvnyt. Nemhiba volt Rosy reg harcos. rmteljes sikkantst hallatott, sszeszedte magt, s frgn begetett a blterembe. s ez lett a veszte. A tkrsimra fnyestett padl mg egy jzan elefntnak sem jelentett volna szilrd s biztos talajt ht mg ha figyelembe vesszk Rosy llapott! Hts lba mindig is az volt a gyenge pontja kicsszott alla, s Rosy, nagy megdbbensre, hirtelen letottyant a hts felre. De mg ez sem lett volna baj, ha nem olyan nagy kezd sebessggel lp be a blterembe, most ugyanis tovbbsznkzott a sima parketten, mg Adrian remegve kapaszkodott a flbe, vakrmlettel rnciglta, s hibaval erfesztssel igyekezett megfkezni eszeveszett szguldst. Lord Fenneltree kis hjn fejre llt a storban; tagolatlan parancsokat vltztt, de senki sem segthetett rajtuk. Hlgyek sikoltozsa, urak dbbent kiltozsa tlttte be a bltermet, mg Rosy, mint egy nagy raks brilins, egyre nvekv sebessggel zdult vgig hts fertlyn lve a termen, mg csak a tloldalt fellltott hossz asztalokba nem tkztt. Hmplygtt a padln a puncs, a pezsg, a nyolc klnfle vjrat nemes bor. Fagylalttal befrcsklt szarvascombok szrdtak szanaszt, gymlccsel, homrral, angolnval vegyest. Amikor Rosy flsikett recsegs-ropogs ksretben megllt, alapjaiban rzkdott meg a kastly. Hossz, dbbent nmasg telepedett a teremre; nem szaktotta meg ms, csak Rosy finom csuklsa. Lady Fenneltree, minden bizonnyal letben elszr, nem jutott szhoz. A frje valami eredetit grt m egy drgakvekkel bortott, risi elefnt, amint fkezhetetlenl vgigsznkzik a bltermen kt indus riember ksretben ht ez mg az legmerszebb elkpzelseit is fellmlta. Amikor Rosy nagy robajjal nekitkztt az asztaloknak, a strat rgzt ktelkek megpattantak, s az egsz alkotmny a padlra zuhant. Lord Fenneltree kikecmergett belle; krlbell olyan volt, mint egy ezerszn rispillang, amint ppen kigubzik. Lady Fenneltree nagy megdbbenssel felismerte, s nyomban visszatrt a szava, mghozz teljes

energival: Rupert! vakkantott a lady. Mit jelentsen ez? Erre a krdsre elg nehz volt vlaszolni, de Lord Fenneltree megtette, ami tle telt. Meglepets! pihegte, idegesen mosolygott, s szles karlendtssel az tellel-itallal bortott koszra mutatott. me, az grt meglepets, szerelmem! Meglepets?! krdezte fojtott hangon a lady. Az, szerelmem. Vgtre a megyben ms blon mg nem fordult meg elefnt! s n tkletesen megrtem ezt a mulasztst! mennydrgte Lady Fenneltree. Lesz szves azonnal eltvoltani ezt az llatot?! Rosy mind mostanig bksen ldglt a hts feln. Az tkzskor elszenvedett nhny apr horzsols igazn semmisg volt ahhoz kpest, hogy valsgos elefnt-paradicsomban kttt ki. Krs-krl patakokban csordoglt s valsggal tavakat alkotott a sokfle nyenc- s mmort folyadk, benne szigetknt virult mindenfajta ehet trgy, gymint homr, fagylalt s vadpsttom, amellyel eddigi lettapasztalata sorn mg nem tallkozott. Boldogan nyjtogatta ormnyt, s amit csak elrt, mindent vgigkstolt, tudomst sem vve Adrianrl, aki mg most is ott csimpaszkodott a nyakn, s ktsgbeesett igyekezettel prblta vdenct felllsra brni. Hamarosan azonban Rosynak is eszbe jutott, mit kvn az illem. Ezek a kedves, bkez emberek ilyen zletes lakomt tlalnak elbe; igazn a legkevesebb, ha viszonzsul kicsit elszrakoztatja ket. Felszvott egy ormnyraval pezsgt, szverstl, s megprblt visszaemlkezni mutatvnyaira, amelyekrt oly hls volt a mindenkori cirkuszi kznsg. rett megfontols utn gy hatrozott, fell s pitizik. Nem volt ppen a legszerencssebb vlaszts. Mg j, hogy Adrian az utols pillanatban elugrott, az alkohol ugyanis nmikppen befolysolta Rosy egyenslyrzkt, gyhogy flsikett robajjal hanyatt esett, s magval rntott egy ris csillrt, amely ezernyi csillog, csrmpl diribdarabban zporozott a blteremre. Mivel a csillrban nem kevesebb, mint hromszztven jkora gyertya gett, a teremben felettbb ltvnyos tzvsz tmadt. A vendgek fejvesztetten kavarogtak, s keservesen jajveszkeltek. A nk sorra eljultak, magukhoz trtek, megint eljultak, oly egyhang rendszeressggel, hogy a frfiaknak pp csak arra volt idejk, hogy elkapjk ket estkben. Rosy egy kicsit csodlkozott. A pitizmutatvnyt mg soha, sehol nem fogadta ilyen tombol lelkeseds. Oldalra hengeredett, feltpszkodott, s

lelkes tekintett vgighordozta a blterem romjain. gy ltszik, mindenki rszt vesz a mutatvnyban. Adrian megragadott egy ezstvdrt, tele jeges vzzel, s a vidman lngol gyertykra zdtotta. Sikeresen eloltotta ugyan a tzet, m egyszersmind csps fst kezdett terjengeni a blteremben. Lady Fenneltree most mr gutatsesen lilra vlt dhben; megragadta lordsga elegns kabtjnak hajtkjt, s teljes erejbl rzta, gyhogy szmos eddigel jult hlgy srgsen maghoz trt, hogy semmit el ne mulasszon az rdekes ltvnybl. Rosy gy rezte, igazn remekl sikerlt az estly; pontosan ez az, amit szeret: tmntelen tel-ital, s mindenki rszt vesz a vidm mulatsgban. Gyorsan szippantott egyet egy arra csordogl portipatakbl, s azon tndtt, nem kellene-e megismtelni a mutatvnyt. De azutn gy dnttt, az ilyen hls kznsg mindent megrdemel, gyhogy inkbb megksrelt fejre llni. Ez sem sikerlt azonban sokkal klnbl, mint a pitizs, s Rosy flhemperedett. Egy pillanatig az oldaln hevert, finoman csuklott, s azon tprengett, vajon hol hibzta el. Taln a zenekar sem a legszerencssebben vlasztotta pp ezt a pillanatot, hogy rzendtsen. Slyos megrzkdtatst jelentett szmukra az alanti tmegmszrls, de ht ha lordsga gy akarja, k igazn nem szlhatnak bele. Amikor azonban a zenszek, e hsges s sokat prblt csaldi btordarabok szrevettk, hogy lordsga s ladysge prharcba bonyoldott, amelynek sorn olyan kittelek hangzanak el, amink legfeljebb ha a hlszoba falai s ngyszemkzt kpzelhetk el ezt mr nem brtk elviselni. A helyzetet meg kellett menteni, rzendtettek ht egy ders bcsi keringre. Honnan is sejthettk volna, hogy cirkuszi sikerei teljben Rosy mutatvnynak fnypontja volt ugyanez a kering?! Ormnyban egy kiss gmblyded, m tetszets szke tndrrel, igen gyesen s rtermetten krbe-krbe keringzte volt a porondot. Most, ahogy ott hevert, krllebegte az ismers dallam, s gondolatait a rgi vgnyra terelte. Talpra vergdtt, s res tekintettel krbebmult. Tetzend a balszerencst, pp Lady Fenneltree-n llapodott meg a pillantsa. A Fenneltree-csaldfa bonyolult s semmikppen sem hzelg ismertetsnek kells kzepn mindssze a tizentdik szzadig jutott mg csak vissza a lady hirtelen arra bredt, hogy felragadjk a levegbe, s sebesen megpergetik. Rosy ezt szvdert keringnek sznta; s Lady Fenneltree fltp seglykiltsait lelkes helyeslsnek vlvn, boldogan tovbb keringett. Nagyon meg volt elgedve magval. Eddigi plyja sorn mg soha ilyen jl nem tncolt. Igaz, olykor meg-megbotlott, de olyan

magasra tartotta Lady Fenneltree-t, hogy nem eshetett baja. Mire Rosy meglehets szablytalan krben megkerlte a bltermet, az egybegylt vendgsereg lenygztt, rmlt pillantstl ksrve, a zenekar hirtelen rdbbent, hogy valsggal bnprtolsban vtkes, ahelyett, hogy inkbb lecsillaptan a tombol elefntot; hirtelen elhallgattak teht. Rosy rlt. Hiba, felette is eljrt mr az id a blterem nagy, s Lady Fenneltree nehz. gy dnttt, mra eleget szrakoztatta a vendgeket, most mr befejezheti a mutatvnyt. Az eszmletlen ladyt elhelyezte egy szarvascomb, tizenngy veg pezsg s egy lazac fldi maradvnyai tetejben, ormnyt bszkn felemelte, s hosszan, diadalmasan trombitlt. A hats lerhatatlan volt. A trsasg szentl hitte, hogy ez az idomtalan szrnyeteg megkstolta Lady Fenneltree vrt, s most aztn lerohanja valamennyiket. Egy pillanatra mindenkinek fldbe gykerezett a lba, m a kvetkez pillanatban megbolydult a terem. Akr a nyulak, szrdtak szt a vendgek, s mint kritikus pillanatokban mindig, az emberi elme most is a teljes zrzavar ldozata lett. Sokan ahelyett, hogy menekltek volna Rosy ell, egyenesen felje rohantak. Ezek kztt futott, testes alkathoz kpest meglep frgesggel, a monkspepperi vadszok Mestere. Rosy mg jelen llapotban is felismerte, s valsggal ragyogott rmben. Hiszen ez az a kedves ember, aki segtett neki, amikor a mezn mutatta be a tudomnyt! rmteljes sikkantst hallatott, a Mestert rohantban elkapta ormnyval, s magasra emelte. Adrian flt, hogy a jeles frfi is Lady Fenneltree keserves sorsra jut, jobbnak ltta ht kzbelpni. Rosy! harsogta tl a zrzavart. Azonnal tedd le! Rosy kiss meglepdtt, hiszen a mutatvny java mg htravolt. Vgs fordulatknt ugyanis el akarta helyezni a Mestert a zenszek karzatn. De ht mr kiss elfradt is, s ha Adrian azt mondja, hogy dobja le a Mestert, ht igazn illik szt fogadnia. gyhogy kipdrte ormnyt, s a monkspepperi vadszat fmestere teljes szz kiljval lezuppant a padlra, nem csekly robaj kzepette. Adrian lehunyta szemt, s rgtni megsemmislsrt fohszkodott. Azutn megint felpillantott. Lord Fenneltree llt mellette, s a kabtja ujjt hzkodta. Drga fiam suttogta a lord , sajnos, azt hiszem, igazad volt. Hiba volt ez az egsz dolog, nagy-nagy hiba S ahogy krlnzett a romokban hever blteremben, a sikoltoz, hisztrikus vendgeken, ahogy megltta Lady Fenneltree-t, amint eszmletlenl hever, fejt egy lazacon nyugtatva, a Mester pedig, ugyancsak eszmletlenl (vagy taln holtan?!), ott fekszik a padln Adrian bizony knytelen volt e megllaptssal tkletesen egyetrteni.

KILENCEDIK FEJEZET MENEKLS

ADRIAN KPTELEN VOLT tisztn visszaemlkezni, hogyan sikerlt psgben elmeneklnie Fenneltree Hallbl. Halvnyan motoszklt valami az emlkezetben, hogy meg a lord valahogyan kimenektettk Rosyt a bltermi romhalmazbl, vissza az istllba. Az is rmlett, hogy Lord Fenneltree azt mondta, szerinte mind Adrian, mind Rosy szmra biztonsgosabb lesz, ha kisurrannak, mieltt akr a lady, akr a Mester, akr mind a kett visszanyern eszmlett; s legkzelebb mr csak arra emlkezett, hogy meg Rosy kettesben ballagnak a holdfnyes ton, Fenneltree Hall mind messzebb marad el a htuk mgtt, s ms hang nem hallatszik, csak a tarka kord nyikorgsa. Rosyn a msnapossg flreismerhetetlen tnetei mutatkoztak: alhatnkja volt, gyszosakat shajtozott, mert a kelletlen stba belefjdult a feje. Adriannak is fjt a feje, de ms okbl. Majd mg megmondogatja Rosynak a vlemnyt, de egyelre szeretne minl messzebb kerlni Lady Fenneltree haragjtl; gyorsabb menetre sztklte ht Rosyt. Szpsges jszaka volt, a telehold magasan ragyogott, a csillagok harmatcseppektl ragyog pkhlt rajzoltak ki az gen, hideg volt ugyan, de a gyors iram mindkettejket felmelegtette. Hrom rajrs utn Adrian gy rezte, most mr viszonylagos biztonsgban vannak, legalbbis jszakra. Hanem azrt szeretett volna msnapra is bvhelyet tallni; jl tudta ugyanis, hogy Lady Fenneltree keblben mindenre elsznt szv dobog s addig nem nyugszik, amg t meg Rosyt utol nem rik, el nem cspik, s vissza nem zsuppoljk Fenneltree Hallba. Mrpedig e percben Adrian minden dolgok kzl legkevsb a Lady Fenneltree-vel val meghitt csevegsre vgyott. Az t most nylt mezkn, kicsiny ligetek kztt kanyargott; ez a vidk nem knlt semmifle bvhelyet. Nagy bosszsgra pedig egyszerre csak azt szlelte Adrian, hogy felfel tartanak, hatalmas, vad mocsaras fennsk fel, ahol mg egy lebet sem igen lehetne elrejteni, nemhogy egy Rosy mret fenevadat. Csak abban bzott, hogy egyszer a lp is vget r s a tls vgn erdre bukkannak; haladtak ht tovbb rendletlenl. A lp

azonban nem fogyott, st inkbb mintha egyre nne, mg a hajnal hideg fnyben szt nem terlt, ameddig a szem elltott, minden irnyban, bboran, barnn, zlden, s megtagadott a vndoroktl minden bvhelyet. Aztn, ahogy felkelt a nap, mintha lngra lobbant volna a vidk. A hanga meg a rekettye kzl elszr csak kis pragomolyok bodorodtak fel, aztn a foszlnyok ftyolfggnny lltak ssze. Percek mlva megsrsdtt a krpit, s a tjat elnyelte a szrke pra. Rosy mr t mterrl is lthatatlan volt, de Adrian azt gyantotta, hogy mihelyt magasabbra hg a nap, sztfoszlik a pra; arra gondolt ht, most kellene megpihenni, s harapni valamit. Levezette Rosyt az trl egy horpadsba, kipakolta a teastt, kis tzet rakott, s nemsokra forrt is vgan a vz. Adrian tet fztt, kenyeret s sajtot szelt magnak, Rosyt pedig megknlta nhny szraz cipval. Rosy azonban csupn megvet pillantsra mltatta a kenyeret, lbval ide-oda forgatta, aztn mlyen shajtozott. Majd odaballagott a kord vghez, s ormnyt a srshordcskra fektette Adriant pedig, Rosyval val ismeretsge sorn els zben, elfutotta a mreg. Felugrott, odafutott Rosyhoz, s teljes erejbl rvgott az ormnyra. Rosyt mlysgesen meglepte istennek e bartsgtalan cselekedete, htrlt, s kzben az ts okozta fjdalomhoz kpest arnytalanul harsnyat sivtott. Megleptk, bntottk, pedig nem akart mst, csak egy szippants srt, pp csak megnedvesteni kiszradt torkt, enyhteni feje sajgst, s tessk, erre Adrian fogja magt s megtbolyodik! Takarodsz a srtl, te te te nyavalys elefnt, te! horkant r Adrian. Ms sem jr abban az tkozott fejedben, csak az ital, az ital, az ital! Rdobott egy pokrcot a hordra, visszament a tzhz, mogorvn leguggolt, s dhsen nzte Rosyt. Addig nem is nyugszol, amg ki nem ksztesz mondta mar gnnyal. Nem elg, hogy betolakszol az letembe, hogy felforgatod, hogy megbolondtod a fl vros lovait, hallra rmted a monkspepperi vadszokat, s kis hjn meggyilkolod a fvadszt, aztn feldlod Anglia udvarhzait, felkapod Lady Fenneltree-t s gy megtncoltatod, mint valami cirkuszi artistnt? Most mr biztosan iszony vrdjat tztek ki a fejnkre. No s a kr! Csak-az a csillr megr vagy szztven fontot! De ht izgat ez tged? Mocorog benned csak egy szikrnyi bntudat? Dehogyis! Mert tenked csak azon jr az eszed, hogyan ihatnd le magad megint! Elhallgatott, s dhdten megpiszklta a tzet. Rosy meglengette flt, s ormnyt lblta. Nem rtette ugyan rszletekig terjed pontossggal,

hogyan tli meg cselekedeteit Adrian, de rtelmes elefnt volt, s a hangbl megsejtette, hogy Adrian, valami ltala fel nem foghat okbl, ingerlt. Rosynak nagyon a szvhez ntt Adrian, s szerette volna megbkteni. Vajon ha fejre llna, akkor Adrian megfeledkezne egy percre a gondjairl? pp ki akarta prblni ezt az elmletet, de Adrian jra megszlalt, s Rosy udvariasan hallgatta. Tudod, mit csinlok n veled, tkozott llatja? Ha addig lek is, elvonszollak a tengerpartra, ott aztn odahajtlak az els embernek, aki elg bolond, hogy elvllaljon. Az mr egy csppet sem rdekel, mit csinl veled azt csinl, amit akar Adrian elhallgatott, s azon trte a fejt, mifle kellen szrny sorsot eszeljen ki Rosynak. Fellem akr kimrhet szafaldnak! Vagy kitmhet s berakhat a mzeumba! Valsznleg az volna mg a legbiztonsgosabb. De n nem bnom, akrmi lesz veled, csak egyszer mr lpj ki az letembl! Adrian kifogyott a szuszbl, Rosy pedig, bizonytand, hogy nagyon figyelt r, meglobogtatta flt, s aprt sikkantott. Hiba knyrgsz mondta zordonul Adrian. Elhatrozsom szilrd. Hallos biztonsggal tudom, hogy mire nincs szksgem: elefntra kivlt egy vgtelen befogadkpessg szeszkazn elefntra, amelyik gy tntorog vgig az orszgon, hogy csak rombols s pusztasg jelzi az tjt. rjnk csak le a tengerpartra alszolgja, tjaink elvlnak. Tbbet trtem el, mint amit brki emberfia p sszel kibrhat. gyhogy, amg mg van egy cspp jzan eszem, tladok rajtad. Most pedig csend legyen, tessk megenni a kenyeredet. Eszed, nem eszed nincs ms. S e szavakkal Adrian mg egypr gallyat dobott a tzre, pokrcba burkolzott, s gy gondolta, szunykl egy flrt, mg fel nem szll a kd. Testileg-lelkileg annyira kimerlt, hogy jformn rgtn mly lomba zuhant, s desdeden aludt kt ra hosszat. Amikor hirtelen felriadt, a kd mr felszllt, s a lpvidket beragyogta a napfny. Fellt, krlnzett, s olyat ltott, hogy rmletben nyomban talpra szkkent. Vagy tizent mternyire, egy kis patak partjn, sznpomps, noha kiss ttt-kopott lakkocsi llt; ablakn szigoran sszevont piros-fehr kocks fggny. Rosy nekitmaszkodott a kocsinak, brzatn dvzlt boldogsg, s gy vakarzott, hogy a kocsi valsggal rengett bel. A kocsi belsejbl egy les hang igyekezett tlvistani Rosy reszel vakarzst. Eredj innt, megparancsolom siptotta a hang. Gonosz sri szellem el veled! Nabukodonozornak s Salamon tz, pecstjnek nevben, takarodj! Erazmusnak s Promtheusz Szent tg Csillagnak nevben Rosy! ordtott Adrian. Jssz onnt rgtn?!

Rosy mlyet shajtott s htat fordtott a lakkocsinak. gy ltszik, Adrian mostanban semmit sem enged meg neki, ami j s kellemes. Adrian a lakkocsi ajtajhoz vezet lajtorja fel kzeledett. Hall! kiltott. Krem szpen Ne tessk haragudni Takarodj! sikoltotta a hang. Takarodj, dmon, mindenre, ami Krem, n nem vagyok dmon kiltott vissza ingerlten Adrian. Tessk szves lenni kijnni, s mindent megmagyarzok. Hogyisne! vistott a hang. Kelepcbe csalnl Szegny, magnyos regasszonyt kicsalogatnd a hzbl, hogy elrabold a lelkt? Takarodj, ha mondom! Jaj, hagyja mr abba mondta elkeseredetten Adrian. Nem vagyok dmon, s nekem nem kell a kegyed lelke. Mirt nem jn el, hogy megmagyarzhatnm a dolgot? Ha nem vagy dmon krdezte ravaszksan a hang , akkor hogy mozgattad meg a kocsimat? Nem n voltam, hanem az elefntom magyarzta Adrian. Csak odadrglte az oldalt, ennyi az egsz. s n ezt el is higgyem? krdezte a hang. Nyissa ki az ajtt, s nzzen ki, majd megltja! Honnan tudjam, hogy tnyleg elefnt? tudakolta a hang. Sose lttam olyat. Adrian mlyet shajtott s lehunyta szemt. Asszonyom szlalt meg nagy sokra. Csupn mentegetzni szeretnk a zaklatsrt az elefntom nevben, amennyiben az oldalt az n lakkocsijhoz drglte. szintn fjlalom, hogy nem hajland ppoly j szvvel elfogadni a mentegetzst, ahogyan az elhangzott. Most pedig g nnel, n megyek. Nem, nem, ne menjen, mr jvk! vistott a hang. Sose lttam mg elefntot! Hossz sznet kvetkezett, melynek sorn Adrian a lakkocsi mlybl elmormolt varzsigket hallott, majd az ajt rsnyire kinylt, s egy, kusza sz hajjal keretezett, mogyornyi arc kukkantott ki: Mindez a legeslegaprbb reg hlgyhz tartozott, akit Adrian valaha is ltott. Szakasztott olyan, mint egy miniatr boszorkny, gondolta Adrian. Fak fekete brsonyszoknya volt rajta, rongyos lila blz, vlln vastag, fekete gyapjkend. Tettl talpig vgigmrte Adriant, s fogatlan nyvel motyogott. J reggelt mondta Adrian. Na? Hol van? tudakolta az reg hlgy.

Adrian Rosyra mutatott, aki nhny lpsnyire ppen egy rekettyebokrot akart tvestl kitpni, mert az a tves eszmje tmadt, hogy a bokor ehet. Hiiiiiiiiij! siptott az reg hlgy elbmulva. No mg ilyet! Hogy ez mekkora! Egszen szeld magyarzta Adrian. Csak pp vakarzott egy kicsit. Ht ilyet mg nem pipltam mondta az reg hlgy. Csuds egy szerzet igazn csuds. Nincs esetleg szksge egy elefntra a khm a munkjhoz? rdekldtt remnyteljesen Adrian. A munkmhoz? krdezte mltatlankodva az reg hlgy. n nem vgzek semmifle munkt! Bebotladozott a lakkocsiba, majd megint elbukkant, kezben egy tblval, amit az ajt melletti kampra akasztott. Ez vagyok n jelentette bszkn, s hvelykujjval a tblra bktt. A megye legprmbb boszorknya. A tbln enyhn dlngl nagybetkkel a kvetkez szveg llt: FEKETE NELL, JTTBOSZORKNY VARZSIGK, ROLVASS, MLT- S JVENDMONDS, TYKSZEMTAPASZOK ! kiltott fel Adrian; meglepte hogy az reg hlgy csakugyan boszorkny. Milyen rdekes! Valban blintott az reg hlgy. pp ton vagyok a tuttlepennyi bcsba. Maga is oda igyekszik? Nem, n a tengerpartra tartok mondta Adrian. szintn szlva, nem tudom egsz pontosan, hogy hol vagyok. Meg tudn nekem mondani, hogyan kerlk oda? Enne valamit? krdezte Nell. hgyomorra nem esik jl a jrs. Igazn nagyon kedves mondta Adrian , de pp most reggeliztem. Hideg nylpsttom? krdezte Fekete Nell. Hideg nylpsttom, hzikenyr meg egy bgre tea? Hm? A hideg nylpsttom hallatra Adriannak a nyla csorgott. Ht ha egszen biztos, hogy nem fog hinyozni Van bven mondta Fekete Nell. Gyjtson csak tzet az st alatt, mr hozom is a psttomot.

gyhogy Adrian, Rosy s Fekete Nell letelepedett reggelizni. A psttom finom volt, valsggal sztomlott az ember szjban, benne sok rzss falat nylhs, borostynbarna kocsonyban, fszerektl illatozn. Adrian mg soha letben nem evett ilyen finomat, mg Fenneltree Hallban sem. A harmadik szelet psttom utn mr Rosyra is jobb szemmel nzett. A psttom s a tea jtkony hatsra Adriannak megolddott a nyelve, s elmeslte Fekete Nellnek valamennyi megprbltatst, amita Rosy belpett az letbe. Nagy meglepetsre Fekete Nell remek trfnak fogta fel az egszet, s amikor Adrian a blrl meslt, az reg hlgyek a knnyei potyogtak nevettben, gyhogy a vgn Adrian is knytelen-kelletlen elnevette magt. Jaj nekem! Jaj nekem! kapkodott levegrt Fekete Nell, s az oldalt fogta. Brcsak n is lthattam volna! gy visszatekintve, valban elg murisnak tnik mondta Adrian. De akkor egyltaln nem volt mulatsgos. Fekete Nell megtrlte szemt, de mg most is fel-felkacagott. Aztn belekotort zsebbe, s elhzott egy csomag foltos, zsros krtyt. No, nzzk csak mondta. Megmondom a jvendjt, megmondom, mit jsol a krtya, mit hoz magnak a sors. Egyltaln nem vagyok benne biztos, hogy kvncsi vagyok r mondta Adrian. Szamrsg jelentette ki eltklten Fekete Nell. Persze, hogy kvncsi r; mindenki kvncsi a sorsra. No, emeljen, aztn rakjon ki hatszor hat lapot. Adrian gyesen megkeverte a paklit, emelt, aztn kirakta a hat sor krtyt. Fekete Nell felfordtotta s elmlylten tanulmnyozta a lapokat, s kzben magban motyogott. Hah! kiltott fel olyan hirtelen, hogy Adrian riadtan sszerezzent, s a tarkjn felborzoldott a haj. Mi az? krdezte idegesen. Semmi mondta Fekete Nell. Nagyon homlyos a jvje, nagyon-nagyon homlyos. Ht akkor ne tessk vele trdni mondta megknnyebblten Adrian. Dehogynem, mr alakul mondta Fekete Nell. Tengeri utazst ltok Tengeri utazst? krdezte hitetlenkedve Adrian. Rosyval?! s veszedelmet is ltok fogta suttogra hangjt Fekete Nell. Veszedelmet, meg gy kvr kis embert. Az nagy bajba keveri magt. Valami szpet nem lt? tudakolta panaszosan Adrian. pp elg

bajba keveredtem az utbbi idben. De igen, ltszik valami szp is, de nagyon, nagyon homlyosan mondta Fekete Nell. Mg j, hogy nem minden gyfelemnek ilyen homlyos a lapja, klnben sose jutnnk semmire. Zsebre tette a krtyt, elhzott egy kurta fekete pipt, s meggyjtotta. Mondok n magnak valamit szlt, mg fjta a szrke, orrfacsar fstt. Jobb lesz, ha tnak indul, fiatalember. J darabon lpvidken vezet az tja, s akr a kopasz ember koponyja, olyan tar az egsz, nem lesz hol eldugni az elefntjt. Figyeljen jl a szavamra. Menjen mg egypr mrfldet ezen az ton, hatot-hetet, mondjuk, akkor kanyarodjon jobbra. Csak amolyan kitaposott svnyt tall, de az tvg egy horhoson, ott knnyebben elrejtzhet. Aztn vagy hsz mrfldnyire az svny keresztezi a vastvonalat, rti? Utna meg rgtn elgazik. Menjen a bal oldali ton, s hamarosan elrkezik egy fogadhoz, gy hvjk: Zenl Rinocrosz; egy Filigree nev csald. Szles e vidken nincsenek nluk rendesebb npek, s hres llatbartok. Nyilvn befogadjk magukat, mg ell a veszedelem. Mondja csak, hogy a Fekete Nell kldte. Igazn, nagyon-nagyon kedves hllkodott Adrian. Vgtelenl lektelez. Ht ha mink, tonjrk nem segtnk egymson mondta filozofikusan Fekete Nell , akkor igazn nem tudom, melyik ember segtene a msikn. Adrian teht megint befogta Rosyt, s istenhozzdot mondott Nellnek. Semmi istenhozzd mondta rejtlyesen az reg hlgy. Tallkozunk, mi mg, ha kopaszon nem, hajasan. Hogy tetszik mondani? krdezte zavartan Adrian. Semmi, csak vicceltem mondta gnyosan Fekete Nell. No, minden jt. Adrian s Rosy ht felkerekedett a napfnyben sz lpvidken, s dlre el is rtek az elgazshoz, amelyet Fekete Nell emltett. Igaza volt; az svny enyhn ereszkedett, kanyargott, s sokkal tbb lehetsget nyjtott a rejtzsre, ha netn ldzik bernk ket. Egy kis tavacska partjn ebdeltek, s a t vize volt az egyetlen ital, amelyet Adrian Rosynak engedlyezett, az utbbi nagy bnatra. Ebd utn tovbbmentek. Hamarosan eltnt a nap a nyugati gen tornyosul felhrtegben, s azt aranyra, zldre, vrsre festette. Bbor alkonyfny telepedett a lpvidkre, apr denevrek cik.ztak az svny fltt; ketyegtek, mint megannyi metronm. Az svny most dombhtra tartott, s amikor felkapaszkodtak a dombtetre, Adrian megltta odalent a vlgyben az svnyt tszel fnyes

snprt. Itt vagyunk, Rosy mondta Adrian. Mindjrt megrkeznk. A kord nyikorgott, csikorgott, ahogy leereszkedtek a vlgybe, s amikor a snprhoz rtek, Rosy vatosan tlpett rajta. Adrian utastsra lassan hzta a kordt, mg a kerekek egszen a snig nem rtek. Akkor Adrian nekiveselkedett, megemelte a kordt, Rosyra meg rszlt, hogy hzza. A kord felemelkedett, egy pillanatig a sn fltt lebegett, aztn lezttyent. Akkor bredt r Adrian, hogy akrki tervezte a snt, nyilvn az a gonosz szndk vezrelte, hogy kordkelepcnek szolgljon, mert a kerekek bekeldtek a snpr kz, s nem mozdultak se elre, se htra. Ha Rosy nekifeszlt, a kocsird vsztjsln nyikorgott, gyhogy Adrian attl tartott, menten ketttrik. Krlnzett, s a vgnytl nem messze megpillantotta egy korhadt talpfa maradvnyait a fben. Pomps emel! gondolta. Rszlt Rosyra, hogy maradjon veszteg, elment a talpfrt, s amikor ppen visszart, meghallotta a kzeled vonat zakatolst. Annyira elmerlt erfesztsben, hogy tsegtse a vgnyon a kordt, hogy az imnt fel sem figyelt a tvoli hangokra. Most azonban les vonatftty, hatalmas dbrgszakatols adta tudtra, hogy nyakukon a vonat. Adriant hirtelen elnttte a hideg vertk, terhvel vgigtmolygott a vgnyn, s rezte, hogy lktetnek-csattognak a kzeled vonattl a snek. Ki kell mozdtania a kordt! Mr szinte a sarkban zakatolt-dbrgtt a vonat, amikor Adrian a kord htuljhoz botladozott, s bekelte alja a talpft. Nekiveselkedett s megemelte. Hzd, Rosy, hzd! kiltotta, s Rosy lpett egyet. A kord felemelkedett, egy pillanatra megingott, aztn tbukott a snen, ahogy a vonat vltve feltnt a kanyarban, mint egy tzokd srkny. A kord biztonsgban van, gondolta boldogan Adrian. Megfordult, hogy kiugorjon a snek kzl, de a vonat ugrs kzben elkapta, s gonoszul flrepndrtette. A hangsban kttt ki, vresen s lettelenl, mint egy rongybaba, a vonat meg rzketlenl tovarobogott, ablakaibl villztak az arany fnyek, s akr egy elsvt meteor, szikraesvel szrta be a tjat. Eldbrgtt a messzesgbe, nemsokra mr a hangja is elhalt. Adrian pedig vresen, eszmletlenl, kifacsarodott tagokkal hevert a hangsban, s fehr arca csillagpttys gre bmult.

TIZEDIK FEJEZET

A ZENL RINOCROSZ

AMIKOR ADRIAN KINYITOTTA a szemt, az volt az rzse, hogy vrsen izz kttkbl vetett gyon fekszik. Egsz teste keservesen sajgott, jobb karja bna volt s sebes. Fltte az gen egszen rendhagy mdon kergetztek a csillagok, s ez egy kiss meghkkentette, mg r nem bredt, hogy a kordban fekszik, s az lassan halad a stt ton. Vajon hogy kerlt oda? tndtt Adrian. Vgl arra a kvetkeztetsre jutott, hogy bizonyra Rosy (a hsges, okos Rosy!) szedte fl, amint ott hevert srlten, eszmletlenl, s rakta a kordba. Megprblt fellni, de knz fjdalom sajdult bel, s Adrian elvesztette eszmlett. Amikor maghoz trt, a kord mr llt, s Adrian feje fltt csodlatoskppen egy hatalmas cgtbla terlt szt, amin ez llt: Fogad a ZENL RINOCROSZ-hoz, alatta pedig egy kis kp, rajta sajtos egyttes! egy orrszarv meg egy hrfa. Milyen okos ez a Rosy, gondolta kdsen Adrian, eltallt az ti cljukhoz. Ha Adrian rzkeinek csorbtatlan birtokban van, termszetesen rjtt volna, hogy Rosy a sikeres letments utn teljes sebessggel igyekezett ormnyirnt az don, srben pcolt fogad fel. Adrian iszony erfesztssel, s meg-megtntorodva, ahogy belnyilallt a fjdalom, valahogy lekecmergett az tra. Jobb karja ernyedten csggtt; eltrtt egsz biztosan. Lbbl kiszllt minden er; tntorgott, akr a rszegek. Rosy apr, elgedett sikkantst hallatott, s meglengette flt. A Zenl Rinocrosz alacsony, hossz, favzas plet volt, zspteteje akr a flresikerlt psttom krge. Aranyos fny szrdtt ki a rcsos ablakon. Adrian, cikzva, mint a fecske, tbotladozott az ton, s nekitmaszkodott a fogad ajtajnak. Megint rtrt a rosszullt, s attl flt, eljul, mieltt bejutna a bartsgos fnybe. Megragadta a jkora rz kopogtatt, s mennydrg indult vert ki a tlgyfa ajtn, azutn rrogyott a kilincsre, s megprblta lekzdeni rosszullte hullmait, amelyek mr-mr elbortottk. Kzeled lpteket hallott, flrehztk a reteszt, s az ajt kitrult. A fnyben olyan kvr ember llt, amilyet Adrian keveset ltott

letben. Ingujjban volt, nadrgban, ormtlan nagy, dsan hmzett posztpapucsn csupa-csupa napraforg, krmvirg, krizantm s ms tarka csoda. Kpe kerek volt s pirospozsgs, mint egy csecsem, risi fejnek bbjt spadt aranyhaj halovny koszorja vezte. Szmtalan tokinak legals rtege alatt gigantikus pocak domborodott, hatalmasan, nemesen mellette a golyvs galamb is girhesnek ltszott volna. A kvr ember arckifejezse egy cseppet sem vltozott, ahogy Adrian rongyos, vres alakjra nzett. J estt szlt nyjas, les fuvolahangon. Miben lehetek szolglatra? Baleset motyogta kdsen Adrian. Elttt a vonat. Rosy odakint van. A fogadt s a kvr embert elnyelte a feketesg, ahogy Adrian elrezuhant. A kvr ember figyelemre mlt frgesggel elkapta estben, vaskos karjval tfogta, s oly knnyedn emelte fel, akr a tollpiht. Sarkon fordult s betotyogott a fogadba, hna alatt vitte Adriant. Az ajt risi, kpadls konyhba nylt; egyik vgben tzhely parzslott, pislogott, visszfnye megvillant a falon fgg rzednyek vgtelen sorn. A kvr ember lefektette Adriant egy lszrdvnyra, meglaztotta a gallrjt, azutn a helyisg tls vgben ll sntspulthoz totyogott. Jkora pohrba konyakot tlttt, visszament a dvnyhoz, felemelte Adrian fejt, s az ajka kz knyszertett nhny csepp italt. Adrian khgtt, krkogott, m a szeme kinylt. Aha mondta elgedetten a fuvolahang kvr ember. Ez igen! No, most szpen, csndben, nyugton marad, n meg betakarom. Adrian sszehzott szemmel frkszte az risi konyht, egyik vgben a sntspultot, a msikban az risi tzhelyet; a konyak melege tjrta bensejt, s mintha mg knz fjdalmait is enyhtette volna. A kvr ember csakhamar megjelent, egy risi, dagadoz dunyhval. Ez j meleg lesz fuvolzta, s a dunyht gondosan bedugdosta Adrian krl. Valdi pehely, libapehely. Ennl nincs is melegebb. Tibetben mindig ilyet viseltem. Adriannak mg szorongatott helyzetben is mosolyoghatnkja tmadt, ahogy megkpzett eltte a kvr ember a pehelydunyhban. Igazn nagyon kedves mondta Adrian. Rstellem, hogy ennyi fradsgot okozok. Ugyan, ugyan fuvolzta a kvr ember. szinte rmmre szolgl, drga uram. Igyk mg egy cspp konyakot. Tartotta Adrian fejt, mg az felhrpintette a maradk italt.

A konyaknak nincsen prja jelentette ki a kvr ember. Mikor Egyiptomban voltam, rendszeresen hoztk a brkk Franciaorszgbl. Igazn sajnlom, hogy ezzel is terhelnem kell mondta Adrian , de Rosy odakint van. , igen mondta a kvr ember , el is felejtettem. Pedig pp emltette, mieltt eljult. Milyen feledkeny vagyok, ejnye, ejnye; szegny kicsike! s ekkpp szlvn, meglep frgesggel sarkon fordult s az ajthoz hmplygtt. Ugyanis kezdte Adrian, de a kvr ember mr eltnt. Ezutn hossz csend kvetkezett, amit csak Rosy sikkantsa trt meg. rmteljes sikkants volt, de egszen ms hangnemben, mint rendesen. Adrian szvbl remlte, hogy jt jelent. Hirtelen felbukkant a kvr ember, rzss csecsemarct ezernyi rncba hzta a mosoly. Odaszkellt a dvnyhoz, kezt mintegy imra emelve, szeme ragyogott. Elefnt! turbkolta les hangjn. Igazi, eleven elefnt! Drga regem, a vilgon semmit nem hozhatott volna nekem, aminek jobban rlnk! Nagarapore ta nem volt egyetlen elefntom sem! s kpzelje, tetszem neki! tkarolta a nyakamat az ormnyval! , igen, Rosy nagyon bartsgos mondta Adrian. Emlkszem mondta lmodozva a kvr ember , valamikor szzegy elefntom volt. , istenem, a rgi szp idk Tigrisvadszat, pompa, ceremnia Vgtelenl sajnlom, hogy flbeszaktom szlt Adrian , de azt szeretnm krdezni, nem lehetne valahol tallni egy orvost? Ugyanis azt hiszem, eltrt a karom. Drga regem, amit csak hajt! mondta a kvr ember. Csak maradjon egszen nyugodtan, majd idehozzuk a doktort. Sam mindjrt megjn, s akkor mindent elintznk. Kzben krhetnm azt a kivteles kegyet, hogy a pajtmban elhelyezhessem az elefntjt? Termszetesen mondta Adrian. Igazn nagyon kedves. Krem, krem szabadkozott a kvr ember , rszemrl a szerencse. A lnca a kordban van mondta Adrian , s ha esetleg kaphatna valamit enni? Krem, ne legyen gondja semmire mondta a kvr ember, s feltartotta kvr mutatujjt. Majd n mindenrl gondoskodom. Kisuhant, s Adrian hallotta, amint odakint les hangjn Rosyhoz beszl. Hamarosan nagy csrgs-zrgs kzepette eltnt a kord a fogad mgtt, s tz perc mlva mr jtt is vissza a kvr ember, lbujjhegyen szkellve a hatalmas, kpadls konyhban; olyan volt, mint egy jkora,

rzsaszn jindulatgomoly. Mg egy kis konyakot? fuvolzta. Tomptja a fjdalmat. Jkora adagot loccsantott kt pohrba, s az egyiket Adriannak nyjtotta. Kedves egszsgre, Mr iz mondta Adrian. A kvr ember elkerekedett szemmel bmult, komikusan, mint egy ris csecsem, akinek pp megszrta a popsijt egy biztostt. Drga uram fisztulzta , hogy n milyen feledkeny vagyok! Hiszen mg be sem mutatkoztam. Ez a sok izgalom, az elefnt, meg minden Peregrine Filigree, szolglatra. Olyan mlyen meghajolt, amennyire csak a pocakja engedte. Adrian Rookwhistle mondta Adrian, mert nem akart lemaradni udvariassgban , az n szolglatra. Pomps mondta Mr. Filigree , abszolt pomps. Most mr nincs ms dolgunk, mint vrni, mg Sam hazar. Vletlensgbl nem hes? Egyltaln nem rzta fejt Adrian. Ahhoz nagyon is komiszul rzem magam. A kvr ember elhatolt egy tlmretezett brfotelig, s biztonsgosan beleprselte magt. Most pedig mesljen, drga uram szlott igen nneplyesen, sszekulcsolva dundi ujjait. Mieltt elvesztette az eszmlett, azt mondotta volt, hogy nt leteperte egy fonat. Nomrmost, j tudom, ezen a vilgon minden lehetsges, m azrt mit sem htank jobban, mint meghallani az eset rszleteit. Nem fonat volt, hanem vonat magyarzta Adrian, s elmeslte Mr. Filigree-nek a vgnyon esett kalandjait. Melege volt, kbult volt, s a fjdalom mintha nem is hozz tartozott volna. Azonkvl egy kiss rszeg is volt, mivelhogy Mr. Filigree nem fukarkodott a konyakkal. Sajtsgos mondta Mr. Filigree, ahogy mulva hallgatta Adrian trtnett. Tkletesen sajtsgos! Emlkszem, amikor kiadtam a rendeletet a nagy transzszibriai vastvonal ptsre, szntelen bajaink voltak a farkascsordkkal. Nemcsak, hogy megettk a plyamunksokat, de szntelenl bele is akadtak a snekbe. Csordaszmra, drga uram. Fanta fantastikus mondta kiss nehezen tagolva a szt Adrian. Abszolt fanatikus. Hah! vistott fel hirtelen Mr. Filigree. Hallga! Adrian mintha tompa patkdobogst hallott volna az trl. Ez Sam lesz! kiltott boldogan Mr. Filigree. Felugrott, s vgigszkdcselt a konyhn, mint egy elszabadult lggmb. Kinyitotta az ajtt.

Sam! Sam! kiablt ki az jszakba. Gyere gyorsan, kaptunk egy elefntot! Azutn visszaszkdelt Adrianhoz, s boldogan rmosolygott. Milyen izgalmas! Adrian, ki tudja, milyen okbl, gy kpzelte, hogy Sam magas, vzna s meglehetsen gyszos szemly lesz, ellenslyozand Mr. Filigree gmblyded csecsembjt; gyhogy mr-mr azon tndtt, vajon nem volt-e ersebb a konyak, mint gondolta az ajtn ugyanis egy huszonhromves-forma karcs leny stlt be. Mg hossz szoknyja s a vllt burkol vastag kend sem leplezhette el alakjnak kecsessgt. Szv alak arca volt, helyes, fitos pincsiorra, rvidre nyrt, gesztenyeszn, frts haja, s risi szeme, amelyrl Adrian csak ksbb fedezte fel, hogy levlzldje arannyal pettyegetett. A leny megllt az ajtban, meglepetten pillantott Adrianra, pedig knos hrdlssel ledobta a pehelydunyht, s lbra akart vergdni. Nem, nem, nem! fisztulzta ktsgbeesetten Mr. Filigree. Meg ne mozduljon! Sam, ezt a szegny embert elttte a vonat, s egy csudaszp elefntot hozott neknk. A leny lassan lehzta kesztyjt, s megindult feljk. Adrian prs tekintete gy ltta, inkbb lebeg, mint jr, de ezt a konyaknak tulajdontotta. Mi a csudrl beszlsz, apa? krdezte a lny. Van egy elefntja mondta diadalmasan Mr. Filigree, mintha ezzel mindent megmagyarzna. Gondold csak meg, Sam! Valdi elefnt, itt, minlunk! A leny kurtn, ktsgbeesetten felshajtott, azutn Adrianhoz fordult s kezet nyjtott. Samantha Filigree vagyok mondta, s a mosolynak lttn Adrian, ki tudja mrt, a haja tvig elvrsdtt. Sajnos, apm ltalban nem elg pontos. Taln lenne szves ptolni a hzagokat? Adrian Mr. Filigree izgatottan emelked-sllyed pocakjra szegezte szemt, s jbl elmeslte balesetnek hiteles histrijt. Samantha lesen felszisszent, amikor Adrian a trtnet vgre rt, megfordult, s baljs tekintettel nzte vgig apjt, mg az kuszn, ttovn lebegtette kezt, s egyre vrsebb lett. s te mit tettl mindezek utn? tudakolta a leny. Hogy mit tettem? krdezte Mr. Filigree a srtett rtatlansg hangjn. Mindent, drgm, mindent! Megitattam konyakkal, az elefntot pedig bevittem a pajtba. Lehetetlen vagy shajtott Samantha. Itt fekszik ez a szegny fi, az

is lehet, hogy letveszlyesen megsrlt, s te mst sem teszel, csak elefntokrl locsogsz. Gondoltam, vrok, mg hazarsz, drgm mondta bkt hangon Mr. Filigree. Te sokkal jobban rtesz az ilyesmihez. Samantha lesjt pillantst vetett r, s Adrianhoz fordult. Rgtn hvok orvost. De elbb hadd nzzem, mennyire slyos a sebeslse. gyesen lehzta a dunyht Adrianrl, s oly frgn s szemlytelenl tapogatta meg a sebesltet, mintha csak egy rcomb volna. Adrian az ajkba harapott, s hsies igyekezettel nmn trte a fjdalmat, mg a lny gyengden vgigtapogatta a jobb karjt. Igen mondta vgl a leny. A tlgyfa fikosszekrnyhez lpett, kihzott egy fikot, s elvett egy iszony nagy ollt. A karja eltrt, valsznleg egy bordja is elrepedt, s tele van aprbb zzdsokkal. Visszament a dvnyhoz, rt kzzel forgatva az ollt. Krem szpen mondta Adrian, idegesen mregetve a villog pengket. Nem gondolja, hogy meg kne taln vrni az orvost? Ne beszljen szamrsgokat mondta hvsen Samantha. Le kell szednem magrl a kabtot, mg bele nem dagad a karja. Pokolian fjna, ha megprblnm rendesen levenni, gyhogy azt hiszem, knytelen lesz felldozni a kabtjt. Azzal igen gyesen, s Adrian nagy meglepetsre teljesen fjdalommentesen, felvgta a kabtujjat, majd ugyanezt a mveletet elvgezte az ingujjal is. Tessk mondta elgedetten a leny. Most pedig fekdjn csak nyugodtan, megyek az orvosrt. Mg egy kis konyakot? javallotta Mr. Filigree. Szemmel lthatlag nem volt nyre, hogy a lnya tltesz rajta orvostudomnyban. Emlkszem, Egyiptomban, mikor a rabszolgk potyogtak le a piramisokrl, nha napjban kett is, mindig konyakkal itattuk ket. Neki adhatsz mondta szigoran Samantha , de te maradj csak jzan. Flra mlva itt leszek. Hvsen biccentett Adriannak, s kilebegett az jszakba. Biztosthatm mondta Mr. Filigree, s tnyjtott Adriannak egy pohr konyakot , hatrozottan biztosthatom, drga uram, hogy n mg soha letemben nem voltam ittas. Lopva az ajt fel sandtott, s a maga poharba is tlttt egy kis konyakot. A nk fuvolzta , a nk az let kritikus helyzeteiben hajlamosak elveszteni a fejket, s olyasmit mondogatnak, amit maguk sem gondolnak komolyan. Mohn felhrpintette a konyakot. Az a trkeny termszetk magyarzta

komolyan. Samantha j gyermek, de amikor elveszti a fejt, bizony meglehetsen kemny szavakat hasznl. Ugyebr rti, hogy gondolom? Adrian gy vlte, Samantha sokkal kevsb vesztette el a fejt, mint az apja, de jlneveltsge tiltotta, hogy ezt kzlje is, gyhogy csak komolyan blogatott. Mr. Filigree megint beleprselte magt karosszkbe, htradlt, rzss kpe nyjas mosolyra derlt. Mindig mondom Samnek emelte fel intn az ujjt, mindig mondom, ha az ember kveti az rs szavait, nem rheti baj. Vgy magadhoz nhny cseppnyi konyakot vonatbaleset utn. Azt hiszem, Nabukodonozorban van, vagy valami hasonl helyen, csakhogy fjdalom, a nk oly trkenyek mihozznk, ers frfiakhoz kpest Mohn belekortyolt poharba, azutn gyors pillantst vetett az ajt fel, majd annyira elrehajolt, amennyire csak a pocakja engedte, s vsztjsl tekintettel meredt Adrianra. szrevette mr krdezte oly komolyan, hogy a hangja valsggal sivtott, mint a denevr , szrevette-e mr, hogy a nk nem emlkeznek a mltra?! Adrian most mr meleg, rzsaszn konyakfelhben lebegett, s nem tudta teljes figyelemmel kvetni Mr. Filigree fejtegetst. Hottetszett mo monnani? krdezte. A nk ismtelte nneplyesen Mr. Filigree nem emlkeznek a mltra. n ahny nt ismerek, mind emlkszik mondta Adrian keseren. Mghozz rendszerint a legrmesebb dolgokra. Aha! szlt Mr. Filigree, s megint fenyegetleg felemelte ujjt. A kzelmltra taln igen, de semmi rgebbire. Ht mgis mgis milyen rgre emlkezzenek? krdezte Adrian. Htradlt s lehunyta szemt. Hogy milyen rgre? Ha az ember nagyon akar siptott Mr. Filigree , akrmilyen rgre visszaemlkezhet! De ht a nk korltolt rtelmi kpessgei csak megneheztik a dolgokat. Sakugyan? krdezte Adrian fllomban. Igen szgezte le Mr. Filigree, s tlttt magnak mg egy kis konyakot. Mg ha emlkeznek is, csupa ostoba, jelentktelen aprsgra, hogy teszem azt, milyen sznt hordtak az udvarnl, vagy ki kinek volt a kedvese. Adrian ezen eltndtt egy darabig, Mr. Filigree pedig aggodalmasan figyelte. Tudja mit mo. mondok? krdezte Adrian, hirtelen kinyitva

szemt. Halvny fogalmam sincs, mirl beszl. Mr. Filigree keservesen felshajtott; szmos tokja s tereblyes pocakja valsggal beleremegett. Uram, n nincs magnl mondta gondterhelten. Holnap, ha jobban lesz, majd mindent elmagyarzok. Most aludjon csak, nemsokra jn az orvos. Ksznm mondta Adrian. Behunyta szemt, s abban a pillanatban mly, bks lomba merlt.

TIZENEGYEDIK FEJEZET INDUL A HAJSZA

ADRIAN FEKDT az gyban, s elgedetten nzte a ragyog reggeli napfny jtkt a tlgygerends mennyezeten. Egy hete rkezett a Zenl Rinocroszba, s ez volt az els reggel, hogy gy rezte, egszsgesen bred. rkezse estjn Samantha elhozta dr. Hunchmouldot, egy kurta, kpcs kis embert, aki gy lpkedett, mint egy felhzhat jtk, s a llegzet spolva trt el az orrlyukn. Samantha szokott hvs gyessgvel segtett, Mr. Filigree szokott tehetetlensgvel tiblbolt krlttk, dr. Hunchmould pedig levetkztette Adriant, hrom ltssel sszevarrt egy jkora vgst a combjn, bektzte repedt bordit, trtt karjt meg csukltl knykig gipszktsbe rakta. Adrian nem csekly fjdalmat llt ki, s vgre rt erejnek, mire a doktor vgzett valamennyi mvelettel. Mr. Filigree boldog volt, hogy vgre valami hasznosat cselekedhet; felnyalbolta Adriant, a keskeny lpcsn felcipelte a vastag zsptet alatt megbv cspp hlszobba, s lefektette. A kvetkez kt napbl alig maradt meg valami Adrian emlkezetben, legfeljebb az, hogy Samantha mintha mindig ott lett volna, felrzta a prnjt, tartotta a fejt, amg hnyt egy rzsabimbfzrrel kes jjeliednybe, hs, enyht italokkal itatta, mikor a lza felszktt. Adrian ttovn eltndtt, vajon mikor alhat a lny, hiszen valahnyszor kinyitotta a szemt, Samantha mindig ott volt, lt az gy mellett trelmesen, s nagy figyelemmel kzimunkzott. Most, hogy Adrian mr jobban rezte magt, mlysges zavar fogta el a gondolatra, hogy mennyi fradsgot okozott a lenynak. Lbujjaival egy hvsebb pont fel tapogatzott, s megprblt nyjtzkodni, de mindjrt meg is bnta, mert sajgott, hzdott az egsz teste. Az ajt felpattant; Samantha lpett be, tlcn reggelit hozott. J reggelt ksznt mosolyogva. Hogy van? Sokkal jobban mondta Adrian, s elvrsdtt, mint mindig, amikor Samantha rszegezte risi zld szemt. Voltakppen azt hiszem, fel is kelhetnk. Roppant sajnlom, hogy mr eddig is annyi fradsgot okoztam. Szamrsg pattogta Samantha, s Adrian lbe rakta a tlct.

Tessk csak megenni a tojst. Friss; ma reggel hozta apa a falubl. Hogy van Rosy? krdezte szorongva Adrian. Kitnen mondta Samantha, s felvonta szemldkt. Mirt? Taln csodlkozik? ltalban nem kedveli a nket magyarzta Adrian. Engem rgtn megszeretett mondta Samantha , apt pedig egyszeren imdja. Azt hiszem, valami elefntflnek nzi. Sztlanul lt, s nzte, mg Adrian megette a tojst s megitta a tet; azutn gyes kzzel elvette a tlct, s felrzta Adrian prnjt. Ma eljn a doktor s kiszedi a varratokat mondta Samantha. gyhogy maradjon csak szpen gyban, majd megmondja, mikor kelhet fel. Ide hallgasson mondta Adrian , el kell meslnem valamit. Volna t perce? Kiss felhevlt, gy ltom nzte vgig Samantha kritikus szemmel. Biztos, hogy nincs lza? Nem, dehogy mondta Adrian csak csak valami nem hagy nyugton. Samantha lelt, s lbe tette a kezt. Nos? krdezte rdekldve. Adrian kezdetben hebegve, de ksbb mind folykonyabban hisz Samantha teljes figyelemmel hallgatta, s nem szaktotta flbe elmeslte, hogyan rklte Rosyt, s micsoda iszony pusztts jelezte tjukat vgig a vidken. Arra szmtott, hogy Samantha tekintetbe szent borzalom kltzik, hiszen gy is lett volna, ha brki ms ifj hlgy hallgat vgig egy ilyen illetlen trtnetet m mire elbeszlsnek vgre rt, Samantha belevrsdtt az elfojtott nevetsbe, szeme csillogott, ajka meg-megremegett. gyhogy lthatja, most mr egsz biztosan krz a rendrsg fejezte be Adrian. Isten tudja, mit csinlnak velem, ha elfognak, s mg csak nem is tagadhatok. Ekkora bnjelet, mint Rosy, mg egy rendr is szrevesz. gyhogy srgsen el kell jutnom vele a tengerpartra, s megszabadulnom tle. Amg itt vagyok, magukat is veszlyeztetem. Azt hiszem, az ilyesmit bnsegdi bnrszessgnek hvjk, vagy gy valahogy. Samantha felkacagott. Csudlatos! kiltott elragadtatva. Nem elg, hogy sebeslt hs, mg krztt bandita is! Ez egyltaln nem vicces mondta gondterhelten Adrian. Nem, gondolom, magnak biztosan nem mondta Samantha, s

megprblt nmi egyttrzst erltetni arcvonsaira. De n a maga helyben nem aggdnk annyira. Senki sem tudja, hogy ide kerlt, Rosy pedig j helyen van a pajtban. Majd apval este visszk ki stltatni a mezre, ahol senki se ltja. Apa gy is jformn egsz nap kint van nla a pajtban. Most pp Rosy krmeit festi aranyra. Nem, maradjon csak nyugton, ne aggdjk. Vrjuk meg, mit mond a doktor. Dr. Hunchmould megrkezett, krlspolta-szuszogta Adriant, itt megbkte, ott megkocogtatta, kiszedte a varratokat a combjbl, aztn csak llt, nzte s a kezt drzslgette. Nos, ha akar, felkelhet jelentette ki vgl. De semmi megerltets! Knny, tpll trend, mrskelt testmozgs. Mikor lehet levenni ezt a gipszet? tudakolta Adrian. Krlbell kt s fl tonnt nyom. Mg legalbb ngy ht nyilatkozott dr. Hunchmould. Amikor a doktor tvozott, Adrian nagy knnal felltztt. A trde remegett, egsz teste merev volt, de vgl sikerlt lebotorklnia a nyikorg lpcsn a nagy konyhba, ahol Samantha, vidm, tarka ktnyben, pp fellvizsglt szmos rzfazekat, amelyekbl felettbb nycsikland illatok szlldogltak. Adrian megllt a lpcs aljban, s egy percig elnzte a lnyt. Nem, nem kpzeldtt; Samantha valban lebeg. ppoly kecses s frge mozgs, mint az apja. A tz fnye megvillant a hajn, a szne a rzednyekvel vetekedett. Hell mondta Adrian. A lny megfordult s rmosolygott, s gy rezte, csomra ktttk a gyomrt, s a vr az arcba szktt. Hell mondta Samantha. Hogy van? Kiss bizonytalanul ismerte be Adrian. Segthetnk valamit? Nem mondta a lny. Gondoljon r, mit mondott a doktor. Ha akar, kimehet a pajtba, beszlgethet apval s Rosyval. Adrian nagy vonakodva nemigen akarzott otthagynia a lnyt kivakodott a fogad hts ajtajn, vgig a macskakves udvaron, a pajtig. Odabentrl kihallatszott Mr. Filigree les hangja, amint egyoldal prbeszdet folytatott Rosyval. Azutn pedig, tudod drgm fuvolzta , elrkeztnk arra a csodlatos bambusztisztsra, s a kells kzepn megpillantottuk a tigrist. Nomrmost, n egy igen szp s btor elefnt htn ltem. Persze a vilgrt sem akarom azt mondani, hogy akr szpsg, akr btorsg tekintetben hozzd foghat lett volna, csak, mondjuk, megkzeltleg. A tigris ugrott, meg felemelte az ormnyt, ugrs kzben elkapta a bestt, s egy csapsra letertette!

Adrian lenygzve hallgatta egy darabig, aztn belpett a pajtba. Rosy az egyik sarokba volt lncolva, mellette risi kazal des illat szna. Eltte hatalmas favly, sznltig, tele karottval, almval, marharpval s ms nyencsggel, Rosy pedig knyesen csipegetett belle. Mr. Filigree a lbnl kuporgott, fl kezben egy sajtr aranyfestk, a msikban ecset. Rosy krme aranyosan fnylett a flhomlyban. Olyan les s izgatott rmharsonzssal fogadta Adrian megjelenst, hogy Mr. Filigree, aki nem szmtott a vizitre, hanyatt esett, s kibortotta a festket. Hell, Mr. Filigree, hell, Rosy dvzlte ket Adrian. Drga fiam sivtotta Mr. Filigree, s tehetetlenl kaplzott a sznban. De rlk, hogy ltom! Nem lenne szves egy kicsikt segteni? Bizonyos esseknl olyan testhelyzetbe kerlk, hogy nehezen tudok segtsg nlkl talpra llni. Adrian megragadta Mr. Filigree tmzsi kezt, s nekiveselkedett. Mr. Filigree hatalmas zihls, fjtats kzepette talpra vergdtt. Hogy tetszik a kicsike? krdezte. Ugye ez az arany krm nagyon sikkes? Hatrozottan blintott Adrian. Azta sem volt ilyen elegns, hogy eljttnk Fenneltree Hallbl. Csak az a kr, hogy nincs agyara panaszolta Mr. Filigree. Az enymeknek mind volt agyara, s mindet tfrtuk (tkletesen fjdalommentes eljrs!), s gymntot, rubintot, ilyesmit illesztettnk bele. Nem is hinn, mennyire emeli az sszhatst. gy is pp elg krt tesz, ht mg ha agyara volna vlte Adrian, s megveregette Rosy ormnyt, amit az gyengden a nyaka kr kanyartott. Hanem maguk ketten olyan jl megvannak, mint testtel a llek. Bizony fuvolzta izgatottan Mr. Filigree , igen nagy bennnk az affinits! Egyltaln nem lennk meglepve, ha kiderlne, hogy Rosyban egyik kedvenc elefntom, Pu-Ting lelke lakik. Csak egy tigris kellene, mindjrt bebizonytanm! Azt hiszem, tigris nlkl is pp elg bonyolult az let mondta Adrian. Taln igaza van hagyta r Mr. Filigree. Csak tudja, ez a bizonytalansg annyira bosszant! Pedig milyen pomps fejezet lenne Samantha mr megmagyarzta Adriannak, hogy Mr. Filigree a llekvndorls elmletnek buzg hve, st mi tbb: kis hjn valamennyi elz letre pontosan emlkszik. Hsz ve r egy knyvet rgebbi letrl; a m eddig mintegy negyvennyolc testes ktetre rg. Meglehetsen csekly a valsznsge, hogy valaha is befejezi, hiszen jszerivel naponta

eszbe jut egy-egy jabb adalk, amely hatatlanul jabb fejezetet von maga utn. Kimondhatatlanul izgalmas volna merengett Mr. Filigree , ha Rosytl hitelestett okiratot kaphatnnk amelyben kijelenti, hogy valban Pu-Ting reinkarncija Sajnos, ez bajosan fog menni mondta Adrian. Ht nem, sajnos, n is azt hiszem shajtott Mr. Filigree. No de drga fiam, milyen nz is vagyok n! Csak beszlek itt magnak, ahelyett, hogy leltetnm. Gyernk be, igyunk egy pohr konyakot. Mr indult is a hz fel; tjt arany festkfoltok jeleztk. Samantha svtett Mr. Filigree, amint becsrtetett a konyhba. Rbredtem, hogy Rosy nem ms, mint Pu-Ting! Elhallgatott, kezt drmailag felemelve, s vrta a hatst. Igazn? mosolygott Samantha. Most mr csak egy tigris kell, hogy bizonytani is tudjuk. pp ezt mondtam n is Adriannak! rvendezett Mr. Filigree. Nem ezt mondtam, Adrian? Azt mondtam: Most aztn nem kell ms, csak egy tigris! n pedig azt mondtam szlt Adrian, mikzben hlsan belesppedt egy szkbe , n azt mondtam, elg baj neknk Rosy mr gy is, htha mg tigrisnk is lenne hozz. Samantha odalpett a szkhez, s zld szemvel figyelmesen vgigmrte Adriant. Nincs semmi baja? krdezte. Nincs. Csak mg nem vagyok olyan ers, mint gondoltam. Samantha Adrian homlokra tette hvs kezt, Adrian pedig lehunyta szemt, s hn kvnta, brcsak az a kz rkk ott maradna. Apa mondta szigoran a leny , mr megint agyonizgattad. Hozzl neki egy kis konyakot. Hisz pp ez volt a szndkom jelentette ki mltsgteljesen Mr. Filigree. Nem igaz, Adrian? Nem azt mondtam pp az elbb: Menjnk be, s igyunk egy csepp konyakot? Ht akkor ne beszlj, hanem hozd mondta Samantha. Mindjrt ksz az ebd. Mr. Filigree kt jkora poharat teletlttt konyakkal, azutn belegymszlte magt kedvenc karosszkbe, s nyjas jindulattal hordozta krl tekintett. Azt hiszem, rok egy fejezetet Rosyrl, illetve inkbb Rosyrl mint Pu-Ting reinkarncijrl kzlte. Persze nemigen lehet bizonytani, de

ht krdezem: vajon hny tudomnyos tnyt lehet? Az dolguk, hogy megcfoljk, nem igaz? Klnben is rva vagyon Mzes els knyvben: Tbb dolgok vannak fldn s gen, s van, amit lehet bizonytani, van, amit nem. Csakugyan blintott udvariasan Adrian. n azonban bizonytani tudom mondta komolyan Mr. Filigree. Ha rm nz, taln nem is hinn, hogy egy idben, mghozz III. Richrd korban, gyertyamrt voltam, s volt egy Tabitha nev macskm. Vidm, fehrjszg, gmbly, mint a hlabda. Egyszer vletlenl forr viaszt cseppentettem a farkra. Szegnykm, termszetesen megperzseldtt. Mikor jra kintt a szre, koromfekete volt. Fehr macska, s a farka fekete. s ha hiszi, ha nem, nemrgiben lent vagyok a faluban, s egyszer csak elbukkan egy jkora macska, s amikor meglt, azt sem tudja, hov legyen rmben, hogy hzelegjen! Egy szemernyi ktsg sem frhet hozz, hogy Tabitha reinkarncija! Valban? krdezte Adrian. Most elszr villant fel benne nmi rdeklds a tma irnt. Bizony blogatott Mr. Filigree. Gynyr, nagy, szrke macska, s mint utbb kiderlt, Henry nvre hallgat. De ht ha szrke s Henrynek hvjk kezdte Adrian. , a szn bizonyra a kornak tulajdonthat legyintett Mr. Filigree, mintegy elhessegetve ezt a jelentktelen eltrst. s jl tudja, milyen buta neveket tallnak ki egyesek. Semmi ktsgem afell, hogy az n Tabithm. Bsges tapasztalataim sorn ez volt az egyik legdbbenetesebb bizonytk! Els pillantsra felismert: ez volt a perdnt tny. Annak a tnynek viszont, hogy apa trtnetesen egy lazacot s egy fl hord osztrigt cipelt, termszetesen semmi kze nem volt a dologhoz! mondta szrazon Samantha. Hrom tnyrra gzlg gulyst mrt, s a tnyrokat a hossz deszkaasztalra rakta. ljenek mr asztalhoz, az isten szerelmre, kihl az ebd! Adrian csak akkor vette szre, hogy iszonyan hes, mikor lelt. nycsikland illatot rasztott a gulys; a tnyrjra halmozott sokfle zldsg kzl apr, tmzsi galuskk kacsintottak r; gy fnylettek, mint megannyi gyngyszem. Mr. Filigree tovbb csiripelt, magyarzta Adriannak, hogyan lehet minden ktsget kizran megllaptani, amikor az ember reinkarnldott llekkel tallkozik, Adrian pedig blogatott, szablyos idkzkben azt mondta: hm s kzben mohn falta a pomps eledelt. Amikor az utols csepp szaftot is kitrltk a tnyrjukbl, s

mindnyjan elgedetten s jllakottan dltek htra, hangos kopogs hallatszott. Samantha felllt, az ablakhoz lpett, s kikukkantott a fggnyn. Adrian! suttogta. Gyorsan felmenni! Rendrsg! Adrian lbra vergdtt, s ttott szjjal meredt r. Gyorsan! kiltott Samantha, s a szeme villogott. Vigye a tnyrjt is! Adrian vakon megragadta tnyrjt, s feliszkolt a lpcsn, aztn megllt a fordulban, s visszafojtott llegzettel, kalapl szvvel hallgatzott. A kopogtat megint munkba kezdett odakint; Adriannak gy rmlett, az koporsjra szgezik a fedelet. Megyek! hallotta Samantha vidm, gondtalan hangjt, azutn nylt az ajt, s Adrian visszahzdott a homlyba, s flelt.

TIZENKETTEDIK FEJEZET

BCS

J NAPOT KVNOK. Miss Filigree? szlt egy mly, rzelemds hang, amint Samantha ajtt nyitott. Igen, n vagyok. Hitchbrisket rmester mutatkozott be a hang. Moleshire-i rendrsg. Beszlhetnk kegyeddel nhny szt? Termszetesen mondta dersen Samantha. pp most ebdeltnk, de szvesen megknlnm egy cssze teval. Ht ha nem nagy fradsg mondta Hitchbrisket rmester, s kvette Samantht a konyhba. Csontos grnykpe volt, sr fekete hajt kzpen nylegyenesen elvlasztotta. Biccentett Mr. Filigree-nek, aki mg az asztalnl lt, ttott szjjal, s igyekezett felfogni a szdletes iramban perg esemnyeket. J napot, uram mondta az rmester. Szp idnk van. Gynyr derlt fel Mr. Filigree. Krem, ljn le, rmester r mondta Samantha, s egy cssze tet tett a hatsgi kzeg el. Miben lehetnk segtsgre? Az rmester kigombolta zubbonya zsebt, elszedett egy jobb napokat ltott noteszt, azutn egy ceruzt. A ceruza hegyt gondosan megnyalta, majd megnyalta a hvelykujjt is, s vgiglapozta noteszt, imigyen igyekezvn felfrissteni emlkezett. Olvass kzben hangtalanul mozgott az ajka. A dolog ugyanis gy ll, kisasszony kezdte nagy sokra , hogy mink krznk egy bizonyos bns egynt, s nnekem az a megltsom, hogy a kisasszony elsegtheti a nyomozst. Nem hinnm mondta szelden Samantha. Nemigen ismernk bns egyneket. Mrmint a helyzet a kvetkez mondta Hitchbrisket rmester, s elvrsdtt , hogy taln a kisasszony tudna tbaigaztst adni az illet egyn kzre kertshez. Krem, nagyon szvesen mondta Samantha, s kedvesen

rmosolygott az rmesterre. Mi igazn mindig rmmel llunk a hatsg rendelkezsre. Apa, ne haragudj, kivinnd az ednyt, mg az rmester rral beszlgetek? Persze, drgm fuvolzta Mr. Filigree, s kiballagott a piszkos ednnyel. Apm ugyanis magyarzta suttogva Samantha rendkvl rzkenyllek, nem szeretnm megrmteni. rtem n, kisasszony blogatott Hitchbrisket rmester. Az az igazsg, hogy ppen a kedves desapja miatt jttem. shajtott rmlten Samantha , de mirt? Mit csinlt? , krem, semmit, semmit mondta gyorsan az rmester. Nem csinlt az regr semmit, csak ppen beszlt. Sajnos, nem egszen rtem mondta Samantha, s zld szeme tndn sszeszklt. Mert ugyanis a dolog a kvetkezkppen ll magyarzta az rmester. Ezt a bns egynt, nevezzk, teszem azt, Mr. X-nek, egy elefnt trsasgban lttk tbbfel megfordulni a krnyken. Elefnt?! krdezte Samantha, s a szeme elkerekedett. Az, krem blintott az rmester. Elefnt. Megint belekukkantott a noteszbe s ellenrizte a tnyeket. Az illet egyn ellen feljelents rkezett a monkspepperi vadsztrsasg rszrl, elre megfontolt szndkkal elkvetett slyos testi srtsbl kifolylag, valamint Fenneltree Hallbl, Lord Fenneltree birtoknak hbortsa s egyb erszakos bncselekmnyek okbl. Jsgos g! kiltott fel Samantha. Mi indthatta ilyesmire? Vajon mi?! shajtott gyszosan Hitchbrisket rmester. A bnz elme tjai kiszmthatatlanok, krem. No de hogy el ne trjnk a trgytl, az illet egynt errefel lttk, s mivel ma reggel a kegyed desapja lent jrt a faluban, s Bill Plungemusket baromfitenysztnek beszlgets folyamn kijelentette, miszerint neki birtokban van egy elefnt, ugyebr, felvetdik a krds: vajon tbb elefnt is tartzkodik a krnyken? Ezrt aztn, gondoltam, feljnnk ide a kisasszonyhoz a tnylladk tisztzsa vgett. Samanthnak a torkban dobogott a szve, de azrt sikerlt meglepett brzatot ltenie. Ha jl rtettem; az desapm azt mondta, hogy van egy elefntja? Igenis blintott rendthetetlenl Hitchbrisket rmester. Mr legalbbis Plungemusketnek azt lltotta. Samantha sszevonta a szemldkt. Fogalmam sincs, mirl beszlhetett. Azutn hirtelen

felderlt az arca. , tudom mr! Tle telhetleg vidman felkacagott, felugrott, s kiszlt a konyhba. Apa! Gyere be, krlek, egy percre. Adrian, aki a lpcsn hallgatzott, kis hjn szvrohamot kapott. Tkletesen elbvlte Samantha gyessge, hogy eltvoltotta a sznrl Mr. Filigree-t s most kpes megint behvni, mikzben a hatsgi kzeg mg javban ott van! Hisz ez az esztelen vakmersg teteje! Mr. Filigree nyjas mosollyal belebegett a szobba, mint egy pufk, jindulat kerub. Apa mondta Samantha , Hitchbrisket rmester urat mdfelett rdeklik az elefntok. Igazn? Hiszen ez pomps! fuvolzta izgatottan Mr. Filigree. Drga regem, mennyire rlk, hogy rokonllekre akadtam! n is szenvedlyesen vonzdom az elefntokhoz! A magit hogy hvjk? Nekem ppensggel egy sincs mondta Hitchbrisket rmester. A dolog ugyanis gy ll , szegny ember! sopnkodott Mr. Filigree. Imdja az elefntokat, s nincs neki egy sem! Nekem bezzeg szzegy is volt! Szzegy? rebegte elhal hangon Hitchbrisket rmester. Szzegy blintott Mr. Filigree, s felemelte tmzsi mutatujjt: Szzegy, kedves bartom, s valamennyi kzt Pu-Ting volt a legklnb. Drga regem, csak ltta volna tigrisvadszat kzben! lvezet volt nzni, mondhatom, fellmlhatatlan lvezet! Khm igen, uram, bizonyra kszrlte torkt Hitchbrisket rmester. Tessk mondani, mikor volt nnek az a sok elefntja? Nzzk csak vonta ssze szemldkt Mr. Filigree. Szemmel lthatlag mlysgesen igyekezett sszpontostani figyelmt. Ha jl emlkszem, 1470-ben. 1470-ben? hpogott Hitchbrisket rmester, s a ceruzja fennakadt a levegben. De az is lehet, hogy 1471-ben mondta Mr. Filigree. Sajnos, nem egszen megbzhat a memrim. Ugyanis apa egyik rgebbi megtesteslsrl van sz magyarzta kedvesen Samantha. Ehm khm meg megtestesls blogatott Hitchbrisket rmester. Ah Igen, Nagarapore-ban mondta Mr. Filigree komolyan. Az volt csak az rdekes let! Mg ha nem nzem az elefntokat meg a tigrisvadszatokat, csak azt, ahogy vente a sajt slyomnak megfelel

arannyal s drgakvel halmoztak el Igazn felettbb rdekes volt! Hitchbrisket rmester becsukta noteszt, s a ceruzval egyetemben zsebre vgta. Valban nagyon rdekes, uram mondta, s felllt. Igazn rdekes. Ht n nem is zavarok tovbb. Krem, rmester r szlott Samantha , amint brmit megtudunk, rgtn rtestjk. Nagyon ksznm, kisasszony nzett a szembe az rmester. , nem tesz semmit mondta bbjosan Samantha. Az ember igyekszik segteni a hatsgoknak. Ht akkor n bcszom. Viszontltsra, uram, j napot, kisasszony mondta Hitchbrisket rmester, s kikullogott. Samantha becsukta az ajtt, s nekitmaszkodott. Ajkrl a megknnyebbls shaja trt fel. 1471-ben volt mondta hirtelen Mr. Filigree. Most mr biztos. Eredj, hvd vissza. Nem fontos, mr megtudott mindent, amire kvncsi volt mondta Samantha. De igazn, apa, lgy szves, ne meslj mindenflket a faluban! Ez nem mese mondta komoran Mr. Filigree. Tudom, tudom hagyta r Samantha , csak pp a falusiak nem hisznek a llekvndorlsban, gyhogy egy kicsit furcslljk a dolgot. Nagyon szpen krlek, grd meg, hogy nem fogsz tbbet elefntokrl meg ms efflkrl meslni! Ahogy akarod, drgm shajtott Mr. Filigree. Taln igazad van. Persze hogy igazam van mondta Samantha. Egy szp napon mg nagy bajba keveredsz. A lpcshz ment s felnzett. Lejhet, Adrian szlt fel. Elment mr. Adrian lejtt, s kzben a homlokt trlgette a zsebkendjvel. Maga csodlatos volt mondta. Azt hittem, menten szrnyethalok, ahogy hallgattam. Apt illeti a dicsret mondta szrazon Samantha. Mg szerencse, hogy Indiban is jrt a lelke. De ht ebbl is lthatja, hogy igazam volt mondta Adrian. Abban, amit reggel mondtam. Veszlybe keverem magukat, s maga is csak tetzte a dolgot ezekkel a hazugsgokkal. Szamrsg legyintett Samantha. Senki sem tudja meg, hogy maga itt van.

Elbb-utbb rjnnek mondta Adrian. Akkor pedig maguk is nyakig lesznek a bajban, s azt igazn nem szeretnm. Ejnye, hagyja mr abba szlt r Samantha. Micsoda buta beszd! Nincs mg olyan jl, hogy tnak indulhatna, s ngy ht, mg leveheti a karjrl a gipszet. Legokosabb, ha bkn marad, mg egszen rendbe nem jn. Meggri, hogy elenged, ha jobban rzem magam? krdezte Adrian. Samantha zld szemvel fura pillantst vetett r. Ha jobban rzi magt, s menni akar, n nem tartztathatom. Nem arrl van sz, hogy n menni akarok hebegte Adrian. Csak nem akarom bajba keverni magt, sem az desapjt, errl van sz No majd megltjuk mondta Samantha. s mivel annyira szeretne segteni, ht jjjn s trlgessen, mg n mosogatok. A kvetkez kt ht valsgos lidrcnyoms volt Adriannak. Valahnyszor Mr. Filigree lement a faluba bevsrolni, mindig arra szmtott, hogy hzigazdja egy csapat nyjas rendr ksretben tr vissza, akiket meghvott, hogy bemutassa nekik Rosyt. jjel lmatlanul forgoldott, s elkpzelte, amint Samantht letartztatjk bnsegdi bnrszessgrt, s risi, komor tmlcbe vetik, ahol nyirkos zrkban fog snyldni, mg rzszn haja szbe nem vegyl, s elpusztul magnyosan s nyomorsgosan. Hogy r magra valban rhzhatjk a vizes lepedt, az egyltaln nem zavarta. Samantha a tmlcben ez a gondolat ksrtette, hogy lmbl is felriadt r, s kiverte a hideg vertk. Mert Adrian termszetesen heves szerelemre lobbant a leny irnt. Ez persze jabb problmt jelentett agyongytrt lelknek. Hiszen mg ha trtnetesen volna is mersze megvallani h rzelmeit, hogyan krnykezhetne meg egy bnz (mghozz egy veszedelmes elefnt trsasgban szksben lev s krztt bnz) hzassgi ajnlattal egy ilyen lenyt, mint Samantha? Vgl nem llhatta tovbb. Egyik nap korn lement, s a konyhban bukkant r Samanthra, amint pp reggelit ksztett; a haja gy fnylett, mint a frissen vert rzpnz. J reggelt ksznttte mosolyogva a leny. Mindjrt ksz a reggeli. Samantha, beszlnem kell magval mondta eltklten Adrian. A leny megfordult, s tnd pillantst vetett r. A napfny megvilgtotta arct, szemben apr aranypontok csillogtak-villogtak. Adrian nagyot nyelt, s rezte, amint eltkltsge elprolog. Hogyan is hagyhatna el egy ilyen gynyr, imdand teremtst?!

Ide figyeljen ismtelte makacsul , beszlnem kell magval. Ejnye, ejnye mosolygott gnyosan Samantha , mirt vagyunk ilyen zordak ma reggel? Elhatroztam mondta Adrian eltkltnek s frfiasnak sznt hangon , elhatroztam, hogy ma este elmegyek. Samantha szeme tgra nylt. Ma este? krdezte. Ht, maga tudja, mit csinl. S azzal teljes figyelmt megint a serpenynek szentelte, amelyben, akr a miniatr napok, ragyogtak a tkrtojsok. Nem mintha n el akarnk menni hebegte ktsgbeesetten Adrian , de minl tovbb maradok, annl nagyobb a veszly, hogy rm tallnak. Ezt be kell ltnia! Drga uram mondta hidegen Samantha, mg akkor is httal, mert csak a tzhellyel foglalatoskodott , nekem igazn semmi kzm hozz. rtse meg rimnkodott szerencstlenl Adrian. Valahogyan szabadulnom kell Rosytl. Ha nem tudok megszabadulni tle, akkor rjnnek, hogy n voltam az az ember a vadszaton, meg a kastlyban, meg minden; s egyetlen lehetsgem van, hogy megszabaduljak tle: ha lejutok vele a tengerpartra. Tudja-e, mi az a ksr szellem? tudakolta Samantha. Ksr szellem? Nem. Mi az? Boszorknyoknak volt valamikor magyarzta Samantha. Olyan teremtmny, amely mindenhova kvette ket, s nha elvgezte helyettk a piszkos munkt. Macskk, meg efflk. Ht nszerintem Rosy a maga ksr szelleme. A boszorknyok, ha valakit nem llhattak, ksr szellemet usztottak a nyomba, s akrhov ment az illet, mindenhol egy fekete kutya volt a sarkban, vagy egy kis majom, vagy hasonl. Milyen rdekes! mondta Adrian. s a vgn az illet szpen belebolondult! mondta vidman Samantha. Ezrt gondolom, hogy Rosy a maga ksr szelleme. A bcsikja bizonyra fekete mgival is foglalkozott rr idejben. Ht n pedig lerzom ezt a ksr szellemet, ha addig lek is mondta eltklten Adrian. Samantha fldhz vgott egy kanalat, s megprdlt, hogy szembenzzen Adriannal. Szeme nagyobb s zldebb volt, mint valaha, s csak gy szikrztak benne az arany pttyk. Maga pihegte, s egszen belevrsdtt a dhbe maga aljas! De ht de ht mit vtettem? hebegte Adrian. Egszen elkbult a rendszerint annyira nyugodt Samantha vratlan dhkitrstl. Nem hagyta magra Rosyt a nagybtyja? krdezte Samantha.

De igen. Nem hagyott magra pnzt, hogy gondoskodjk rla? De igen. Nem a nagybtyja volt az utols l rokona? De igen. Ht akkor, ha szigoran vesszk, Rosy is a rokona, s egyltalban nincs joga tladni rajta, mint valami kiszolglt kredencen! Maga igenis aljas! Adrian csak llt, ttva maradt a szja, s valsgos kdn t bmult Samanthra. n nem bnom folytatta a leny. Levette ktnyt s egy szkre hajtotta. Csak csinlja, amit jnak lt. Ha maga szerint helyes, hogy a rokont eladja rabszolgnak, akkor minl elbb tisztul a szemem ell, annl jobb. Sarkon fordult s kifutott a konyhbl, fel a lpcsn. Adrian hallotta, amint odafent bevgdik a leny szobjnak ajtaja. meg csak llt kbn, mg az odagett tkrtojs orrfacsar szaga maghoz nem trtette, elhzta ht a tzrl a serpenyt, s kzben alaposan meggette a kezt. Mr. Filigree betotyogott a hzba, s rt orral szimatolt a levegbe. Ah mondta, s megnyalta a szja szlt. Ksz a reggeli. Ha reggelizni akar, alighanem knytelen lesz kiszolglni magt szlt ridegen Adrian. Samantha felment, s bezrkzott a szobjba. Istenem mondta filozofikusan Mr. Filigree , az ilyesmi elfordul, drga fiam. Elfordul. Mi fordul el? krdezte mrgesen Adrian. Mindenfle intett ttovn Mr. Filigree. Zsrtlds, perpatvar, cserfels, gi hbor. Villm s mennydrgs. Ht pedig nrm senki ne mennydrgjn! jelentette ki Adrian. n megyek. Nzzk csak kukkantott Mr. Filigree a serpenybe, nzzk csak. Mintha ez a tojs elgett volna De el m, s errl is a kedves lnya tehet mondta Adrian. Semmi ktsg, semmi ktsg. m mintha itt lappangana egy mondta Mr. Filigree, s tmzsi ujjt rszegezte a szban forg alanyra , amelyik p brrel meneklt a katasztrfbl. Akarn esetleg megosztani velem? Nem mondta Adrian. n pakolok. Fl karral csomagolni a vrtnl nehezebbnek bizonyult, de azrt valahogy behnyta a holmijt. Mg akkor is forrt benne a dh Samantha kitrse miatt, amit egszen illetlennek minstett. Vgtre csakis

Samantha rdekben akar szabadulni Rosytl; vagy taln nem? Hisz csak Samantha rdekt tartja szem eltt, s erre az a lny gy viselkedik, mintha Adrian holmi elvetemlt tmeggyilkos volna. No de majd megmutatja.! Mrhetetlen bosszsgra rjtt: begipszelt karral nem tudja befogni Rosyt, gyhogy knytelen volt Mr. Filigree segtsgrt folyamodni. Azon tndm mondta Mr. Filigree, mikzben szorosabbra hzta a kordt s a Rosy gmblyded idomait sszefz szjakat , azon tndm, vajon helyesen cselekszik-e, drga fiam? Ne kezdje most maga mondta Adrian. Eleget hallgattam mr Samanthtl. Ht n csak gy gondoltam mondta Mr. Filigree bnbnan , n igazn nem akarok semmibe beleszlni, de az az rzsem, nmi nehzsget okoz majd, ha be- s ki akarja fogni Rosyt. Majd segt, valaki felelte Adrian. Amikor elkszltek, Adrian egy pillanatig ttovzott. Mr. Filigree aggodalmasan mregette nagy, kk szemvel. Ht akkor mondta vgl erltetett vidmsggal Adrian , ksz a kocsi, mehet! Nem akarna khm nem akarn elksznni Samanthtl? siptotta Mr. Filigree. E pillanatban Adrian mit sem hajtott kevsb, mint Samantht ltni, de Mr. Filigree olyan rimnkod tekintetet vetett r, mint egy ris csecsem, amint a cumijrt esdekel, gyhogy nem volt szve megtagadni a krst. Visszacsrtetett a Zenl Rinocroszba, s feltrappogott a lpcsn. Samantha ajtaja eltt megllt s megkszrlte a torkt. Samantha szlt be szilrd, krlelhetetlen hangon. Samantha, n vagyok az, Adrian. Egy pillanatig sem hittem, hogy Rosy hallatszott Samantha hangja az ajt mgl. n most megyek jelentette ki Adrian, s lendletes mozdulattal igyekezett jelezni az iszonyatos tvolsgot, amelyet a nap folyamn megtenni szndkozik. Csak el akartam ksznni. Isten ldja mondta nyjasan Samantha. Ksznm a fradsgt mondta Adrian. Szra sem rdemes mondta Samantha. Valahnyszor elgzolja a vonat, s trtnetesen pp itt van a kzelben, csak nzzen be nyugodtan. Igen. Ht akkor n megyek mondta Adrian. Az ajt mgtt csend volt.

Azrt megyek ilyen korn mondta emelt hangon Adrian , mert messzire kell mg ma jutnom. Igazn nagyon szeretnm, ha nem ordtozna az ajtm eltt mondta Samantha. Ht n megyek mondta Adrian. Hogyne szlt legmzesebb hangjn Samantha , siessen csak, mert mg elksik a rabszolgapiacrl. Adrian fuldoklott dhben a mltnytalan megjegyzs hallatn. Ledbrgtt a lpcsn, kicsrtetett a pajtba. Isten vele, Mr. Filigree mondta. Igazn vgtelenl hls vagyok mindenrt, amit rtem tett. Remlem, tallkozunk mg. Egsz biztosan mondta Mr. Filigree komolyan. Ez egyszeren elkerlhetetlen, drga fiam. Csak valami klns ismertetjelrl kell gondoskodnunk, mert tegyk fel, n pldul cserebogr leszek, maga meg miniszterelnk. Ismertetjel nlkl pedig biztosan elkerljk egymst. Elg egy vigyzatlan mozdulat, mikzben n ott mszok az llampaprokon, s helyrehozhatatlan krt tesz bennem. gyhogy ha eljvend letnkben tallkozunk, n csak annyit mondok: Emlkszik a Zenl Rinocroszra?, maga meg elg ha ennyit vlaszol: Hogyne emlkeznk. Adrian mr-mr megjegyezte, hogy Mr. Filigree bajosan krdezhetn, emlkszik-e a Zenl Rinocroszra, abban a valszntlen esetben, ha mint cserebogr llampaprokon mszna, m gy rezte, ezzel csak ksleltetn indulst; biccentett ht, megfogta Rosy meleg, rdes tapints flt, s tra sztklte. Vagy szzmternyire megllt az ton s visszanzett. A Zenl Rinocrosz gy gubbasztott a zspfedl alatt, mint egy fekete-fehr teknsbka. Adrian gy vlte, valami mozdul Samantha ablakban, de nem volt benne biztos. Felshajtott, megragadta Rosy flt, s tovbb baktatott.

TIZENHARMADIK FEJEZET TENGERI UTAZS AZ ELKVETKEZ HTEN Adrian gy rezte, ez letnek eddig legkomiszabb idszaka. jjel mentek, nappal bjtak mr ez is meglehetsen komisz dolog volt, de mindez gyerekjtk ahhoz kpest, hogy ki s be kellett fogni Rosyt. Borzasztan hinyzott Samantha is, s Adrian tlag tzpercenknt keservesen sznta-bnta, hogy otthagyta a Zenl Rinocroszt. Vgl mr nem llhatta tovbb a gipszktst, gyhogy gondosan megbklyzta Rosyt az erdben, jkora adag abrakot tett elbe, maga pedig a legkzelebbi vros fel vette tjt. Addig krdezskdtt, mg egy doktorra nem tallt, aki hajland volt lehntani a gipszet a karjrl. Hsnk gy rezte, irtzatos tehertl szabadult. Merev volt ugyan a karja, de amikor megmozgatta, nem fjt, s tudta, hogy a trs sszeforrt. Visszasietett az erdbe, Rosyhoz, s amikor ezer sznben jtszva leszllt a nap, folytattk tjukat. A virradat grngys svnyen tallta ket. Az t hegyhton t vezetett, srn leptk a bokrts cskra emlkeztet istcbokrok, valsgos virgzn. Aztn elrtek a hegyfokra, egy meredek sziklaszirt peremre, s alattuk kitrult a tenger. Reszketve csillmlott rajta a reggeli fny, buzgn sustorgott a vz a parti kavicson. Itt ugyan aligha lehet elrejteni Rosyt; mrfldekre sehol egy fa, de Adrian szvt mgis boldogsg tlttte el: gy rezte, elg messzire kerlt mr Fenneltree Halltl meg a Zenl Rinocrosztl. Itt nyilvn biztonsgban lesznek. S ahogy istcszirmok puha gyn szendergett, azon tndtt, mi legyen a kvetkez lps. Ha a sziklafal mentn megy tovbb, elbb-utbb elr egy tengerparti vroshoz, s ott minden bizonnyal tall cirkuszt vagy ms hasonl intzmnyt, amely hajland elfogadni Rosyt meg az rksgt. pp mly, nyugodt lomba merlt, amikor valaki les hangon elkiltotta magt: Hah! , mire Adrian gy szktt fel, mintha puskalvst hallott volna, s vadul sarkon fordult. Az istcbokrok srjbl pihegve, s nyjasan integetve, Fekete Nell totyogott felje. Hah! huhogta, s bartsgosan rvigyorgott. Ht mgis

tallkoztunk. Hell! mondta Adrian meglepetten. Ht kegyed mit csinl itt? Pillanat pihegte Fekete Nell , hadd szusszanok egyet Lelt, s egy-kt pillanatig vadul legyezte magt. Nem valami jl rejtette el Rosyt mondta aztn szemrehnyn. Odat ll a kocsim, s mr messzirl meglttam, amint az gre magasodik. Sziklnak nztem, mg meg nem mozdult. Azt hittem, itt arnylag biztonsgban vagyunk mondta Adrian, s aggodalmasan krlnzett. Hova kszlnek? krdezte Fekete Nell. Igazbl nem is tudom vallotta be Adrian. Gondoltam, megynk egy darabig a parton, mg vroshoz nem rnk, ott aztn csak akad valami cirkuszfle, ami elvllaln Rosyt. Hmm mondta Fekete Nell. Elvette pipjt s rgyjtott. Ismers errefel? Nemigen ismerte be Adrian. Ht akkor hallgasson rm mondta Fekete Nell, s elremutatott a pipja szrval. Errefel igyekezzen. Erre Sploshport-on-Solentbe jut. Egszen kedves kis hely, a maga mdjn, s onnan indul a komp t az Osztriga-szigetre. De ht mit keressek n egy szigeten? krdezte Adrian. Klnben is felveszik Rosyt a kompra? Hallgasson s figyeljen rm intette Fekete Nell. A sziget kedvelt dlhely. Van ott minden, vidm park meg effle, s ha egyltaln akad cirkusz a krnyken, az odat lesz. Csak ott szabadulhat meg Rosytl. Hogy a kompra flveszik-e? Ht mit gondol, a cirkuszok hogy kerlnek t a szigetre? Csakugyan mondta alzatosan Adrian. Erre nem is gondoltam. No, ha most jl kilp, mg idejben Sploshportba r, mire indul az esti komp. Aztn ha tr, keresse fel egy bartomat, Ethelbert Cleepet. Ethel-bert C-l-e-e-p? krdezte hitetlenl Adrian. A nevrl senki sem tehet mondta szigoran Fekete Nell. Vgtre Rookwhistle-nl is hallottam mr szebb nevet. Ez igaz ismerte be Adrian. No s ha elmentem a bartjhoz, mit csinljak? Meslje el neki az egsz histrit, mondja, hogy n kldtem, s fogadja meg a tancst jelentette ki Fekete Nell. Igazn nagyon kedves mondta Adrian. Egybknt hogy boldogult a Zenl Rinocroszban? krdezte Fekete

Nell, s frksz tekintetet vetett Adrianra. Elragadak voltak mondta Adrian, s kiss elvrsdtt. Abszolt elbvl emberek. Kivlt Samantha, mi? krdezte Fekete Nell. Vagy maga szerint is csak amolyan ugrifles csitri? Ugrifles! hrdlt fel Adrian. Csitri?! Samantha?! Hiszen a leg a vilgon a leg J, j legyintett Fekete Nell, s kifjt egy hatalmas fstgomolyt. Hiszen rtem n. De ha azt a kompot el is akarja rni, j lesz, ha indul. Feltpszkodott, gyengden megveregette Rosy ormnyt, s Adrianra vigyorgott. Mg ltjuk egymst. Adja t dvzletemet Ethelbertnek mondta, s visszakapaszkodott a dombhton, mint valami apr, szvs vakondok. Adrian gyorsan befogta Rosyt, azutn tovbbmentek a grngys svnyen, a dombokon, mg a kanyargs, emelkedereszked svny egy becsletes tba nem torkollott. Hamarosan hzakhoz rtek, a hzak egyre sokasodtak, s Adrian s Rosy egyszer csak Sploshport-on-Solentben lelte magt. Adrian els pillantsra felismerte, mi a klnbsg, mghozz jkora klnbsg Sploshport meg a nagyvros kztt. Itt, hla a sok-sok vi tapasztalatnak, lovak is, emberek is megszoktk mr a vros kells kzepn a mindenfle fura szerzet sajtos felvonulst. Egyetlen fej nem fordult utnuk, ahogy Adrian s Rosy vgigbaktatott az utcn; a szekereket, hintkat hz lovak valsggal keresztlnztek rajtuk. Adrian nhnyszor megllt, s az utat tudakolta, s hamarosan lent voltak a kiktben, s megpillantottk a Sploshport Kirlynjt: ahogy kteln himblzott, olyan volt, mint egy ris cstny, a hajkerk laptjai csapdostk a vizet, s a komp higgadtan, mltsgteljesen ringott az alkonyi fnyben. A zldarany hajkmnybl elbodorod fekete fst kzeli indulssal fenyegetett; a hajpalln fel-al szaladgltak, a fedlzeten nyzsgtek az utasok. Adrian egy lmpaoszlophoz bklyzta Rosyt, s tvergdtt a tmegen, mg egy vn tengeri medvhez nem rt, aki egy kiktclpn ldglt, s bvatag tekintettel, mrskelt lelkesedsrl tanskod pzban bagt rgott. Krem szpen szltotta meg Adrian , szeretnk tmenni a kompon, s van egy elefntom meg egy kordm. Kivel kell kapcsolatba lpnem? Az rl llkapocs megllt, a tengeri medve j darabig fontolgatta a krdst. Velem nem mondta nagy sokra.

Azt ltom felelte Adrian. De gy gondoltam, esetleg tbaigazthat. A tengeri medve megint rgott egy darabig, azutn megint abbahagyta. Elefnt mondta rekedten , az darabru. Csakugyan? krdezte Adrian. Darabru a kapitny vagy az els tiszt dolga kzlte a tengeri medve, s szemmel lthatlag annyira kimertette a klvilggal val rvidke kapcsolat, hogy jabb bagrg transzba esett. Adrian felverekedte magt a hajpalln, a Sploshport Kirlynje fedlzetre. Ide-oda lkte, nyomta, tasziglta szmos tbb gyermekes csald ahol is kivtel nlkl valamennyi gyermek kivltkpp les perem homokozvdrkkel s laptokkal volt llig flfegyverkezve , m vgl mgiscsak meglelte a parancsnoki hdra vezet hgcst. Gyorsan felszaladt, egyenesen egy lefel igyekv szemlybe. Taln nem volt pp szerencss eset, hogy amikor sr mentegetzs kzepette talpra segtette az elgzolt szemlyt, kiderlt, hogy az nem ms, mint a Sploshport Kirlynjnek kapitnya. Apr, tojsdad emberke volt, gy kipitykzve arannyal, hogy alig ltszott alatta az egyenruhja. sforma szrke szakllat hordott, s gy zizegett krltte az energia, mint egy klnlegesen gonosz indulat mhraj. Leporolta magt, majd lassan, tettl talpig vgigmrte Adriant, szemmel lthatlag kanniblrdekldssel. Amennyiben ezt zendlsi ksrletnek kell tekintenem mondta lassan s kimrten , nnek vlhetleg van valamelyes mentsge; m legyen szabad rmutatnom, fiatalember, hogy tarts s meleg bartsgnak aligha kpezheti alapjt, ha valakit felklelnek s letipornak. Vgtelenl sajnlom rebegte Adrian , de azt hittem, n pp indulni akar, n pedig sietek. Van ugyanis egy elefntom meg egy kordm, amit t szeretnk vinni az n hajjn, ha lehetsges. A kapitny lepccintett egyenruhjrl egy porszemet, s jlag szemgyre vette Adriant. Feltehetleg hlsnak kell lennem shajtott , hogy nem az elefntot kldte fel hozzm. Hol van az llat? Odalent a parton mondta Adrian. A viteldj t font t shilling kzlte a kapitny. Rendben mondta Adrian. Csak tvigyenek.

TIZENNEGYEDIK FEJEZET PARTRASZLLS

ADRIAN LEGNAGYOBB MEGLEPETSRE mdfelett lvezte rvid tjukat a Sploshport Kirlynje fedlzetn. Rosyt alaposan odabklyzta egy ers aclclphz, s viszonylag biztos volt benne, hogy nem okoz galibt. maga lement az tterembe, mindkettejknek vett egy fl liter srt, Rosynak nhny zsmlt, magnak szendvicset, s mikzben falatoztak, Adrian a korltra knyklt, s csodlta a naplementt. Ahogy az alkonyi fny kisimtotta a hullmokat, olyan volt a vz, mintha mennybli rfs gngylne ki a pulton vghetetlen selymeket. Rosy szoksos kiegyenslyozottsgval vette tudomsul az j lmnyt. Kezdetben nagy rdekldst tanstott a tenger irnt; valsznleg azrt, gondolta Adrian, mert ennyi folyadk ltvnybl azt a kvetkeztetst vonta le, hogy ez mind ihat, s minden bizonnyal be is lehet rgni tle. Amikor azonban rjtt, hogy a ned a fedlzetrl nem rhet el, felhagyott tletvel, s flig lehunyt szemmel bksen himblzott. Mire trtek az Osztriga-szigetre, mr egszen besttedett. Rosy s Adrian partra szlltak, azutn vgigballagtak a vros keskeny, macskakves utcin, csak olykor-olykor lltak meg, hogy tbaigaztst krjenek egy-egy jrkeltl. Az t vgl kivitte ket a vrosbl, homokdnken t, s a dnk kells kzepn, mint sajtos hordalk, felbukkant elttk egy kicsiny kunyh: viharvert pallkbl, fadarabokbl eszkbltk ssze, amelyeket nyilvn a tenger vetett partra az idk folyamn. Fny kandiklt az ablakbl, s a tenger shajn tl Adrian fel lebegett egy gyakorlatlan kzben megszlal szaxofon hangja, amint Adrian nagy nehezen ismerte csak fel azt ptygte: Rzsm piros-piros-piros. A szlrzsa minden irnyban csak dnk s dnk, ms emberi teleplsnek sehol semmi nyoma, gyhogy Adrian arra a kvetkeztetsre jutott, hogy alighanem ez lesz Ethelbert Cleep hza. tcsikorogtak a homokon, s Adrian megkopogtatta az ajtt. A szaxofon utolst hrdlt, mint egy sebzett bika, azutn elnmult. Egy pillanat elteltvel lptek kzeledtek az ajthoz. Barbrok! kiltott egy hang. Nyomorult nyrspolgrok, piha! Mit

tudtok ti a mvszetrl! Rm tritek az ajtt gyakorls kzben. Ki az? KI AZ? Adrian megkszrlte a torkt. Adrian Rookwhistle kiltotta. Jl hallom? Adrian? krdezte a hang az ajt mgl. Fi?! Az ajt felpattant, s a kszbn egy icipici kis ember llt, akkorka, mint egy verb. Adrian dermedten bmulta. Hossz, vastag, mustrsrga kardign volt az emberkn, majd a trdig lgott, s risi, ragyog, dombormves aranygombokkal nyakig csukdott; gyngyszrke brsonynadrg, s sajtos rajz fekete-fehr cip egszt ki ltzkt. Szalmaszn hajkoronja viharos szlftta sznakazalra emlkeztetett; s akkora gyngys flnfggt, mint amilyen a flbl csggtt, Adrian mg nem ltott soha. Keskeny, spadt arcban risi, fekete, ravasz s pilleknt rebben szempr sttlett. A jelensg kihvan az ajtflfnak dlt, s szemgyre vette Adriant. Tndrfi szlalt meg nagy sokra , mit mondottl volt, mi lgyen a neved? Adrian. Adrian Rookwhistle. Fekete Nell kldtt nhz. Ah, drga Fekete Nell imgy a jelens. Ama ritka ni lnyek egyike, kik felfogjk, mit hajt hn a frfiszv n Ethelbert Cleep? krdezte Adrian. Szemlyesen felelte hetykn Ethelbert. Bartaimnak rviden: Ethel. m mirt is engedlek itt lldoglni, hisz csontodig hatol a metsz szaki szl! Jer beljebb, jer! Igen, csak itt van Rosy is mondta Adrian. Rosy?! hrdlt fel Cleep. Hogy rtsem ezt? Olyan zlsficamra vetemedtl, hogy nt hoztl magaddal?! Nem mondta Adrian, s a homokdnk fel mutatott. Ez itt Rosy. Ethelbert Cleep kikukkantott az ajtn, s e pillanatban a makultlan modor Rosy felemelte ormnyt, s szokott szoprn trombitaszavt hallatta. Egyidejleg Ethelbert Cleep is megeresztett egy, a Rosyval kis hjn azonos hangszn sikolyt, s fedezkbe vonult. Ez suttogta ez micsoda? Ez Rosy mondta Adrian. Az elefntom. Ethelbert Cleep keblre szortotta gyrkkel bortott trkeny kezt, mintha szvrohamtl tartana. Nekem hoztad, tndrfi? krd. Bkezsged lenygz, de nem, semmikppen sem fogadhatok el ilyen drga ajndkot! Nem, nem mondta Adrian. Ha lenne szves egy percre beengedni,

mindent megmagyarzok. Megkttte Rosyt, s behatolt a Cleep portra. A kunyh egyetlen jkora helyisgbl llt. Egyik vgn lpcs vezetett fel a sznapadlsra, ahol diszkrten sszehzott kartonfggny rejtette Ethelbert hlhelyt. A zsfolt szobban csipketertcskkkel dsztett szkek lltak, apr asztalkkon, ingatag egyensly vegbura alatt oszlflben lev kitmtt madarak, s hasonl csecsebecsk, mind ktsgtelenl Ethelbert Cleep szvriek kedves holmi, gyhogy jformn kptelensg volt gy vgigmenni a szobn, hogy le ne verjen valamit az ember. Az vek sorn Ethelbert lthatlag holmi denevrszisztmt dolgozott ki, hogy krt ne tegyen mtrgyaiban; teljes knnyedsggel lebegett vgig a szobn, majd letelepedett egy szfra, s megveregette maga mellett a prnt. Jer, lj mellm, tndrfi, s meslj. Adrian vatosan vgigtapogatzott a csecsebecse-dzsungelen, s leereszkedett egy szkre, tisztes tvolban Ethelbert Cleeptl. Szval kezdte , a dolog gy kezddtt Vrjunk emelte fel ujjt Ethelbert. Elbb egy kis frisstt tlebbent a szobn, s eltnt egy japn ellenz mgtt, amelyet a pajzsmirigy-elgtelensg utols stdiumban vergd rissrknyok bortottak. Kisvrtatva felbukkant egy veggel s kt pohrral, tlttt Adriannak, markba nyomta a poharat, s megpaskolta az orcjt. Nos, halljuk mondta, s letelepedett a szfra. Adrian beleszimatolt a borba; rtalmatlannak tnt. Sajt leprls, drga szvem kzlte Ethelbert Cleep. Magam ksztem minden sszel a dombht bodzabogyibl. Hihetetlenl tpll! Nos, halljam a trtnetet. Bizonyra mrhetetlenl lebilincsel! Adrian teht beszmolt kalandjairl, s Ethelbert Cleep plds hallgatsgnak bizonyult. Szeme mindjobban elkerekedett, kezben megllt a pohr, s olykor ideges kis kaccantst hallatott, akr egy iskols lny. Drga fi! kiltott fel, mikor Adrian befejezte az elbeszlst. Milyen vghetetlenl rdekes! Biztosan gy hangzik, de vgiglni mr nem annyira mondta keseren Adrian. De ht Fekete Nell azt mondta, mesljek el mindent, s bzzam magam az n tancsaira. Mghozz mindenben, ezt szvbl remnylem mondta kacran Cleep. De hadd gondolkodom most, hadd gondolkodom. Kiitta bort, azutn visszataszt kardignja mlyrl elhalszott egy

dsan hmzett, selyembojtos dohnyzsipkt, frtjeire biggyesztette, lehunyta szemt s htradlt. Ugyanis kezdte Adrian. Csitt! intette Cleep lehunyt szemmel. Adrian vagy t percig ldglt, kiitta bort, s bmulta Cleepet, aki szemmel lthatlag transzba esett. Adrian mr azon tndtt, vajon okosan tette-e Fekete Nell, hogy ehhez a sajtos emberkhez kldte. Nagyon valsznnek ltszott, hogy itt mg csak tetzni fogja bajait, ahelyett, hogy kikeveredne bellk. Megvan! kiltott hirtelen Cleep. Levette sipkjt s visszadugta kardignjba. Odabent a vrosban, tndrfi, ll egy sznhz. Valdi sznhz, mghozz mdfelett elegns. Ugyanis ez a fszek egyre jobban elnyaralhelyesedik. E gondolatra kiss megborzongott, s tlttt magnak mg egy pohr bort. Biztosthatlak, tndrfi folytatta , hogy znvel, znvel rajzanak ide a gylletes, vrs kp famlik; aki nem ltta, el sem kpzelheti ezt az iszonyatot! Igen, de ht mi van a sznhzzal? krdezte Adrian. A sznhzat folytatta Cleep nemrgiben pttette bizonyos Emanuel S. Clattercup nevezet otromba s visszataszt szemly, aki letnek nagy rszt a kznsg becsapsval tltvn, gy hatrozott, ideje volna nmi kultrt elhinteni ugyanazon szerencstlen teremtmnyek kztt. Nem csekly anyagi haszonnal, ezt, ugyebr, mondanom sem kell. Szrcslt egy kis bort, s ragyog mosolyt irnyzott Adrian fel. De ht hogy kerlk ebbe n? krdezte Adrian. Vrjunk mondta Cleep. Azt gondolhatnd, hogy ha mr a drga Clattercup ily szrny kltsgbe verte s fradsgra adta magt, hogy sznhzat pttetett a kultra elhintsre, vlasztsa elsnek olyasmire esik, amin Thlinak magamfajta nyenc gyermeke kjesen elrgdhat. Othell-ra, pldnak okbl. Desdemona egyik legbvletesebb szerepem. Ezt nagyon jl el tudom kpzelni mondta Adrian. Avagy Romeo s Jlia! rt itszek szerint semmit gy nem jtsztam, mint Jlit, s mg egy csom pnzt is megtakartottam a trsulatnak, mivel hisz nem vagyok ppensggel slyos nem kellett az erklyt aldcolniok. m visszatrve Clattercup nyrspolgrra, mit gondolsz, mi szerinte az eszmnyi vadnyit darab? Ali Baba s a negyven rabl! Szerintem nyaralhelyre nagyon jl megfelel vlte Adrian. Biztosan nagyon vidm s ltvnyos. Legdrgbb, legdesebb Adrian mond Cleep, s fjdalmasan

lehunyta szemt. Szlthatlak Adriannak, nemdebr? A kultra s a szrakoztats kzt mrhetetlen r ttong! A kt fogalom egyltaln nem azonos. Ht n, sajnos, nemigen rtek az ilyesmihez mondta Adrian. Csak azt gondoltam, a gyerekeknek bizonyra tetszik. De azt mg most sem tudom, hogy kerlk ebbe n. Hallga szlt Ethelbert. Ebben az elmehborodott Clattercupban nagyjbl olyan emberbarti szv dobog, mint egy falka dgkeselyben. Nos, ha rvehetnk, hogy lptesse fel Rosyt a produkciban, s Rosy sikerrel szerepel, s te ezek utn felajnland neki az tszz fontot illetve, ami megmaradt belle , nos, bizonyra szvesen tvllalja tled. Remek tlet! kiltott fel lelkesen Adrian. , nlam az ilyesmi nem ritkasg, desem legyintett Ethelbert. Nos, ajnlatom a kvetkez: tltsd nlam az jszakt, s holnap magam viszlek el Clattercuphoz. Nagyszer mondta Adrian. Igazn nagyon ksznm! Jmagam folytatta Ethelbert, s enyhn elpirult kisebb szerepet vllaltam a produkciban. Nem, korntsem rtek egyet a koncepcival, ne hidd, de ht istenem, lnnk is kell valamibl, nemdebr gy azutn Rosyt bevezettk a fszerbe, ahol Ethelbert a bodzabort szokta volt prolni, m elzleg persze gondosan eltvoltottak mindent, aminek egy cseppnyi alkoholtartalma is volt. Azutn visszatrtek a hzba, fel a sznapadlsra, Ethelbert elhzta a kartonfggnyt, s elbk trult egyik oldalon egy risi, mennyezetes, dupla rzgy, a msik oldalon egy felettbb knyelmetlennek ltsz deszkapriccs. Vlassz mondta Ethelbert , de n mindig a dupla gyban hlok. Ksznm mondta sietve Adrian. n khm n nagyon nyugtalanul alszom, gyhogy azt hiszem, inkbb a priccsre fekdnk. Ahogy tetszik mond dersen Ethelbert, ahogy tetszik. Adrian fllomban azon morfondrozott, hogy bizonyra lete vgig nem lesz sajtosabb ltvnyban rsze, mint amilyen Ethelbert Cleep volt hossz, fehr hlingben, japn kimonban, bojtos hlsipkban. Msnap, amikor felbredt, kiderlt, hogy Ethelbert mr j ideje fent van, s kiads reggelit ksztett. Irdatlan nagy fazkban lvaszeren fortyog zabksa, sr tejsznnel, vastagon megcukrozva; iszonytat nagy tnyr slt szalonna, barna s ropogs, mint az szi falevl, s ppoly illatos; a tnyrrl lelgott az arany tkrtojs, a zamatos fekete mrtsban nagy halmokban tornyosult az risgomba, mint megannyi klns, hsos, ehet eserny.

Mindig is gy gondoltam, ajnlatos a napot j reggelivel kezdeni jelentette ki Ethelbert. Vgtre a mvszet komoly dolog, s hatalmas szellemi s fizikai energit ignyel, ha az ember t akarja lni szerept. Klnben krdezte tele szjjal Adrian , n mit jtszik a darabban? A szultn egyik hremhlgyt kzlte szemrebbens nlkl Ethelbert. Felettbb ignyes szerep. Ksbb, miutn elmosogattak, Ethelbert fellttte utcai ruhjt, amely ris felleghajtbl s arnyos mret szarvaslvsapkbl llott. Azutn befogtk Rosyt, s elindultak a vrosba. Adrian meglepdtt, amikor megpillantotta a sznhzat. Ethelbert mondta ugyan, hogy nagy plet, de ekkorra nem szmtott, s a homlokzat dr oszlopsora, a gtikus replbordk s cscsves ablakok arra engedtek kvetkeztetni, hogy Mr. Clattercup tervezknt is kzremkdtt. Mondtam, hogy nagy nyugtzta diadalmasan s boldogan Adrian meglepetst Ethelbert. Erre mg egy vilgvros is bszke lehetne, tndrfi! Most pedig elrulok neked egy nagy titkot! Elhallgatott, s vatosan krlkmlelt. Rosyn kvl senki sem volt halltvolsgon bell, gyhogy Ethelbert elrehajolt, s Adrian flbe sgta: Forgsznpada van! Azutn htralpett, s vrta a hatst. Forgsznpad? krdezte Adrian. Az az ember bolond. Az ht, tndrfi blintott Cleep. Mlysges titok. Meglepets a kznsgnek a premieren, gyhogy senkinek egy szt sem! Hallgatok grte Adrian , de szerintem akkor is bolond. Biztos rengeteg pnzbe kerlt. Ez itt lendtette meg karjt az elttk tornyosul ptszeti kollekci eltt Cleep , ez itt Clattercup utols opusa. Ezt az emlkmvet emelte magrak, ezzel akar bevonulni a trtnelembe. Nos, vrjatok itt Rosyval, drga fi, s n felkeresem a mecnst. Adrian s Rosy trelmesen vrt az utcn vagy egy flra hosszat, mg ki nem lebbent a sznhzbl Ethelbert; sarkban egy tmzsi kis ember, az alkalomhoz kevss ill zsakettben s cskos nadrgban. Adrian szlt Ethelbert , ez az r Emanuel S. Clattercup, a mi nagylelk patrnusunk. Ehm, khm szlott a patrnus. Hogy van? Jl vagyunk, ksznm mondta Adrian, mikzben kezet fogtak. Azt hallom, munkt keresnek mondta Clattercup, s nmileg idegesen pillantott Rosyra.

Ht igen, ha lehetsges vlaszolt Adrian. Azt gondoltam, mivel az Ali Babt adjk, egy kis keleti pompa stlszer lenne, s Rosy hozzszokott a kosztmhz meg az ilyesmihez. Egen mondta Clattercup , ht persze, ugye, ha azt vesszk ha azt vesszk, honnan jn mrmint hogy onnanjn, ahonnanjn, ugye Igen j magaviselet mondta Adrian, de mindjrt bele is vrsdtt a fllentsbe , s egsz biztosan visz bizonyos sznt az eladsba. Egy nuance-ot segtette Ethelbert. Egy micsodt? krdezte gyanakodva Clattercup. Ez franciul van magyarzta Ethelbert. Azt jelenti, hogy egy rnyalatot. Mit nyalatott? krdezte Clattercup. Egy sznrnyalatot. Franciul. Clattercup egy teljes percig mereven bmult r. Vesszek meg, ha rtem jelentette ki vgl. Ethelbert az gre emelte tekintett. S nmelyik medd talajra hullt shajtotta. Na s mit kr? tudakolta Adriantl Clattercup. Mr eddig is tbbe van nekem ez a kulturlis cc, mint amennyit megr. Szerny fizetsre gondoltam, hogy a kltsgeimet fedezze, s persze Rosy tpllkt. No s termszetesen n adja a kosztmket tette hozz Ethelbert. Clattercup hatalmas szivarra gyjtott, s nhny pillanatig csps fstfellegbe burkolzva tndtt. Sokba van a kosztja? krdezte vgl, s hvelykujjval Rosyra bktt. Nem tagadom, elgg j tvgy mondta Adrian. No ht, megmondom n, mit csinlunk jelentette ki Clattercup. Ennl klnb ajnlatot igazn nem vrhat senkitl. Fizetem a kosztjt, s fizetem a maga elltst, mg megltjuk, hogy boldogulunk. Aztn ha megy a dolog, majd mg beszlgetnk. Rendben mondta boldogan Adrian. Nekem megfelel. Ma dlutn kt rakor prba figyelmeztette Clattercup. Nagyszer, itt lesznk grte Adrian. Ht akkor p intett Clattercup. Sarkon fordult, s becsrtetett a sznhzba. Tndrfi szlt Ethelbert , ht nem isteni? Most szpen hazamegynk a hziknkba, s nnepi lakomt csapunk, aztn kt ra eltt valamivel megint itt lesznk, s n megmutatom neked az egsz sznhzat!

TIZENTDIK FEJEZET A PRBA

ETHELBERT KUNYHJBAN megnnepeltk a sikert; Rosy almt kapott, Adrian s Ethelbert megosztozott egy veg bodzaboron, ksretl pedig Ethelbert ihletett (s felette kulturlt) eladsban rszestette szaxofonjn az ltala szp, rgi r balladnak minstett, Ha n rig volnk cmre hallgat dalt, majd megebdeltek s visszasiettek a vrosba. Rosyt a sznhz mgtt egy dszletraktrul szolgl nagy sznbe ktttk be, kellemes kzrzett biztostand, elbe raktak egy kteg sznt meg pr szl marharpt, azutn Ethelbert bevezette Adriant a sznhzba. Mg sose jrtam a kulisszk mgtt mondta Adrian. Csakugyan, tndrfi? csodlkozott Ethelbert. Pedig micsoda lmny! Jer velem, mindent megmutatok. Eltncolt a homlyba, majd Adrian kapcsolk kattanst hallotta. S egyszerre mint egy risi, kicirkalmazott lakodalmi torta, ott llt teljes paprmas-ragyogsban a szultn palotja. Adrian bekukkantott a sznpad kzepre, belebmult a stt nztrbe, ahol elmosdottan ltszottak csak a szksorok meg a krben kuporg pholyok. Lenygzve bmulta a dszletek hatalmas tblit, lapjait, amelyeket csign tvetett ktelek tartottak messze fent a sznpad fltt, a kznsg szmra lthatatlanul, s arra vrtak, hogy a megfelel pillanatban a sznhzi segdcsapatok majd leeresszk. me mondotta Ethelbert, amikor mindketten a szultn palotja eltt lltak; lbujjhegyre emelkedett, s takarosan megprdlt , me, a forgsznpad. Hrom szn van rajta; azokat a karokat kell meghzni, ltod? Akkor forog. Rengeteg pepecselst megtakart. Igazn csodlatos mondta Adrian. No, jer ht, tndrfi mondta Ethelbert; megint kilebegett a sznrl, s eloltotta a lmpkat, gyhogy a szultn palotjra poros homly borult. Ethelbert tfurakodott a sarokban felhalmozott dszletek kztt, Adrian a nyomban. Vgl hossz, keskeny folyosra rtek; ktoldalt ajtk nyltak. me mondta Ethelbert, mikzben vgiglibegett a folyosn, majd

tetszets pzban egy ajtnak tmaszkodott , me, ez itt az ltzm, drga fi. Egy ajtra mutatott, amelyen nvjegy adta tudtul, kiss meglepen: ETHELBERT CLEEP A SZULTN ELS FELESGE. Ethelbert benyitott, s Adriant apr, meglehetsen mocskos szobcskba vezette, egyik falt jformn teljesen elfoglalta egy gzlmpkkal vilgtott tkr. A sarokban szekrny, az egyik ajtaja flig nyitva, belle egzotikus, keleties kosztmk, szivrvnyszn ftylak bukkantak el. A szoba tls vgben ll lszrdvnyon msflszeres letnagysg, szoborszer, vrs haj n hevert. ltzke, minden ktsget kizrn, mindssze egy molyrgta, strucctoll szegly pongyolbl llott. gy hevert ott, mintha kbl faragtk volna ki, s egy kzpkori srt dsztene, keze azonban nem valamely egyhzias trgyat kulcsolt keblre, hanem hatalmas ginespalackot szorongatott. Hangos, ritmikus, noha a maguk mdjn nies horkansok hagytk el az ajkt. , jaj nekem mond Ethelbert. Mr megint! tszrnyalt a szobn, kivonta a ginesveget birtokosa szorongat ujjai kzl, majd finoman megveregette az alv orcjt. Honoria, drgm! Honoria! bredezz! Az ekknt szltott hlgy megmoccant, s valami cseppet sem hzelgt motyogott. Ez itt Honoria mondta Ethelbert, htrasandtott Adrianra. Honoria Loosestrife. A hsszerelmes. A hsszerelmes? suttogta Adrian. Bizony, mghozz nem is akrmilyen. Adrian lelt egy szkre, s gondosan szemgyre vette Ethelbertet. Egy pillanatra, nzzk csak: n jtssza a szultn els felesgt, pedig mutatott Honorira a hsszerelmes? Ht persze mondta Ethelbert. Csacsi fi, sose lttl mg daljtkot? Aha blintott Adrian. De azrt egy kicsit furn hangzik. Majd megszokod grte Ethelbert. Pr nap, s belejssz. A sarokban ll korshoz s mosdtlhoz lpett, megvizestett egy jkora porrongyot, s kezelsbe vette Honorit. Miafranc. Hagybkn motyogta a hsszerelmes. Ejnye, ejnye, angyalom csvlta fejt Ethelbert. Mindjrt kezddik a prba. Tudod, milyen szigoran veszi az a vn idita Clattercup. A porrongybl vagy fl liter vizet facsart Honoria arcra, azutn Adrianhoz fordult.

Vgtelenl derk teremts, csak ht, hogy is mondjam, nmi hajlandsggal viseltetik az lnktszerek irnt Ltom blintott Adrian. Akrcsak Rosy. Honoria lhelyzetbe knyszertette magt a hevern, s csak lt s kds szemmel bmulta ket. Pongyolja jcskn sztzilldott. Adrian gyorsan elfordtotta tekintett. Na ltod mondta Ethelbert. Jobban rzed magad? Dehogy mondta Honoria mly, gyszos alt hangon, amely nmikppen emlkeztetett Ethelbert szaxofonjra, a mlyebb fekvsekben. Rmesen rzem magam rmesen. Ht gin hgyomorra nem ppen a legalkalmasabb reggeli llaptotta meg filozofikusan Ethelbert. Velem senki sem trdik mondta gyszosan Honoria, s Adrian vgtelen zavarra s ijedelmre, a szembe knnyek tolultak, lecsorogtak az arcn, s ds keblre hulltak. Mr hogy is mondhatsz ilyet, szvecskm! kiltott fel Ethelbert. Egyszeren imd mindenki! A fentzokogta Honoria. Mindenki irigyel a tehetsgemrt. Ethelbert felshajtott s gnek emelte szemt. Adrian mondta , lgy oly drga, fuss ki a sznpadajthoz, szerezz mr egy cssze tet Honorinak. Mindjrt jobban fogja rezni magt. Soha mondta zeng hangjn Honoria, s drmai gesztussal kapott fl kzzel homlokhoz, a msikkal a keblhez , soha sehol nem rzem n mr jl magam, csak a srban! A lendletes gesztus kvetkeztben pongyolja mg jobban sztnylt, s Adrian elmeneklt, mieltt Honoria ds idomai a maguk teljessgben feltrulnnak eltte. Nagy nehezen rbukkant egy pofaszakllas kis manra, aki egy vegfal pnztrflke-flesgben kuksolt, temrdek kulcs kztt, s sikerlt kiharcolnia tle egy jkora bgre tet, amellyel azutn visszatrt az ltzbe. Nagy meglepetsre a bors alkoholmmor mr elprolgott. Honoria a dvnyon fetrengett, keblbl gyngyz kacaj trt fel rohamokban Ethelbert szemmel lthatlag pp viccet meslt. Uramisten pihegte Honoria, mikzben feltpszkodott s a szemt trlgette. Rmes egy alak vagy te, Ethelbert! gy szp az let, ha zajlik jegyezte meg Ethelbert, s Honoria kezbe nyomta a tesbgrt. Honoria finoman szrcslte a tet, s kzben alaposan szemgyre vette Adriant, majd szorosabbra vonta magn a pongyolt, s teljes kirlyni termetben felmagasodott.

Ez ki? tudakolta. Adrian magyarzta Ethelbert. Bekapcsoldott a produkciba az elefntjval. Egy nyavalyt! mondta Honoria oly vadul, hogy Adrian ijedten htrlt. Pont ez hinyzik mg a produkciba! Elefnt! Mr gy is a leghlsabb jeleneteimet teszi tnkre az a nevetsges cintnyr-harsogs, amihez Clattercup ragaszkodik. A zenekar szntszndkkal hamisan jtszik, hogy belegzoljon a legjobb szlszmaimba, most meg rnk szabadtanak egy elefntot, hogy letiporja az egsz sznpadot, s mindent telepotyogtasson rlkkel, amerre jr! Sz sincs rla biztatta komolyan Ethelbert. Ez szobatiszta elefnt. Az igazat megvallva mondta Adrian, aki kapisklta mr egy kiss, hogyan kell bnni Honorival kedlyhullmzsai esetn , az igazat megvallva, Mr. Clattercup azt mondta, amikor szerzdtetett, hogy trsulatnak olyan eszmnyi hsszerelmese van, hogy hozz csakis a legeslegpompsabb iz hogyishvjk Kellkek segtett Ethelbert. Igen, igen, kellkek blogatott Adrian , szval, hogy csakis a legpompsabb kellkek illenek csakis azok biztosthatjk neki a megfelel htteret. Honoria szeme tgra nylt. Becssz? Tnyleg ezt mondta?! Ezt blintott Adrian, s kiss elvrsdtt. Elismers! shajtott Honoria. Vgre, vgre elismers! Drga fiam, hozd csak azt az elefntot, ht hogyne! s kecsesen fejet hajtott. Ksznm mondta Adrian. Meggrem, hogy nem fogom elhomlyostani mondta Honoria. Igazn nagyon ksznm hllkodott Adrian, s kzben azon tndtt, hogy mg ha valaki Honoria vrb temperamentumval van is megldva, vajon hogyan homlyosthatn el Rosyt. Ht akkor gyernk szlt Ethelbert. Keressk meg az reg Clattercupot, s tudjuk meg, mik a szndkai veled meg Rosyval. A valsg alapos szptse volna, ha annyit mondannk csupn, hogy a dlutn kimertnek bizonyult. Mr. Clattercup, gy is mint frendez, csupn a leghalvnyabb fogalmakkal rendelkezett arrl, mit lehet s mit nem lehet a sznpadon, s minl tbbet ordtott, rohangszott s tpte a hajt, annl nagyobb lett a zrzavar. A szultn hremben klharc trt ki, amikor kiderlt, hogy Clattercup elgondolsa szerint a fl hremnek egy keleties, ttrt mv fal mgtt a helye, s a kznsg szeme ell jformn

rejtve maradnak. Azok a szereplk, akik jobbra tvoztak a sznrl, sszetkztek a jobbrl sznre lpkkel, s estefel mr annyira eluralkodott a kosz, hogy a primadonna (trkeny, bodros haj jszg, aki szemmel lthatlag igen kzeli noha korntsem rokoni kapcsolatban llott Mr. Clattercuppal) szablyos hisztris rohamot kapott, s tvedsbl a hsszerelmes nagyrijra zendtett r. Erre termszetesen Honoria produklt ltvnyos gutatses tneteket, s gy megbolydult az egsz sznpad, hogy Clattercup knytelen volt mindenkit elengedni tz percre, mikor is ki-ki visszavonult az ltzjbe, hogy rendezze sorait. E rvid llegzetvtel sorn Clattercup a sznpadra szltotta Adriant. Na, klk szlt r , gyere utnam. Ez itt a szultn palotja, ni. Ezzel tcsrtetett a szultn palotjt jelz kulisszn, t a kvetkez, meglehetsen kopr sznre; kzppontjt jkora, m meglehetsen ingatagnak tetsz szikla kpezte, amely krl satnya plmk kkadoztak. A szikla Ali Baba barlangjba van hivatva nylni, magyarzta Mr. Clattercup. Mindjrt megltod, hogy megy jelentette bszkn. Ali Baba itt ll, ni, megnyomja ezt a kis btykt a padln, ni, s aszongya: Szzm, trulj! Mr. Clattercup tettekkel ksrte szavait. A szikla azonban szilrd maradt. Hol a fszkes fenbe van a kellkes? ordtott Mr. Clattercup. Szljon neki valaki, hogy nyissa ki ezt a nyavalys barlangot! A kellkes, egy zaklatott klsej emberke, megjelent, s miutn j darabig babrlt mindenfle drtokkal, sikerlt jobb beltsra brnia a sziklt, amely baljs csikorgs kzepette megnylt, s Clattercup, most is vadul szuszogva, bevgtzott a kvetkez sznre, amely nem volt ms, mint maga a barlang. Halmokban llt a kincsesldkbl alzdul tmrdek hamis drgak, s persze ott sorakozott az elmaradhatatlan negyven kors, a rablk majdani brtne. Tessk mutatott krbe Clattercup. Beleadtunk apait-anyait. Mi, klk? Igen blintott Adrian. Valban lenygz. Ami pedig az llatot illeti, meg tgedet magyarzta Clattercup, mg visszatrtek a szultn palotjba , a kvetkez az elkpzelsem. Mikor a szultn sznre lp, az elefntod idell, ni, s tmegy amarra, aztn csak ll. Persze kocsit hz majd, a szultn meg rajta lesz a kocsin. Elnzst szlt Adrian , de nem lehetne inkbb storban? Mifle storban? krdezte gyanakodva Clattercup. Olyanra gondolok, amilyet elefntok htra szoktak szerelni.

Ezen Clattercup j egy percig elmorfondrozott. Nem lesz az j jelentette ki vgl, nmi habozssal. Nem, az mr veszedelmes lenne. Winklesea-tl idig nincs jobb bariton, mint a mi szultnunk. Ha leesik, eltri a lbt, vagy valami egyebt, oda az elads. Nem, nem, jjjn csak kocsin. Ezek szerint nem lesz ms dolgom, mint tvezetni Rosyt a sznpadon egszen idig? rdekldtt Adrian. Szerette volna vilgosan ttekinteni a szerept. Nem gy lesz az mondta Clattercup. Nem te vezeted, a szultn hajtja. Khm nem vagyok benne egszen biztos, hogy Rosy szvesen veszi, ha egy szultn hajtja. Ugyanis ahhoz van szokva, hogy mindig n parancsolok neki. Hogy a nehzsg shajtott keservesen Mr. Clattercup. letemben sszevve nem volt annyi bajom, mint ezzel a nyavalys darabbal. Nem, krem, itt nem fog senki civil stlgatni a sznpadon. Mi lenne, ha odallnl flre, s szp halkan hvogatnd? Ha a prbbl tlhetek mondta Adrian , nem hiszem, hogy meghallan, a hangomat. Fszkes fene csikorgatta a fogt Clattercup. Egy percig fel-al jrklt a sznpadon, s vad pillantsokkal mregette a szultn palotjt azutn megtorpant. Megvan, az ldjt! jelentette ki diadalmasan. Belltunk amoda mg egy aranyozott oszlopot. Bell res lesz, te meg belellsz. Lesz rajta egy kis kukucskl lyuk, s onnan kikilthatsz az llatnak. Na? rted? Khm igen mondta Adrian bizonytalanul. gy taln mr menni fog. Mg lnken lt emlkezetben a Fenneltree Hall-beli borzalom, s nem nagy bizakodssal tekintett az jabb ksrlet el. Nem lehetne biztonsg kedvrt elbb kiprblni? Dehogyisnem mondta Clattercup. Nincs is a prbnl fontosabb. Egy perc, s felllttatom az oszlopot, aztn nekiltunk. Flra mlva a szultn palotja jabb hatalmas, dszes oszloppal gazdagodott. Rosyt egy kis kocsi el fogtk, s az oldalkulissza mgtt vrakozott, Adrian meg az reges oszlopban llt, magban fohszkodott, s vrta a vgszt. Vgl elhaltak a nyitny hangjai, s a tmeg az oldalkulissza fel fordult, s imigyen zajongott: A szultn! Jn a szultn! ha netaln a nzk handlnak nznk. Adrian kisuttogott az oszlopbl: Rajta, Rosy!

Rosy meglebbentette flt, s bksen bekocogott a sznre. Tudta, hol van Adrian, hisz ltta bebjni az oszlopba, s hallotta a hangjt. Odakocogott ht az oszlophoz, s gyengden megveregette az ormnyval. Maradsz veszteg! sziszegte Adrian. Rosy engedelmeskedett. Meglebbentette flt, s lvezettel nzett vgig a fnyesen megvilgtott sznpadon. Adrian szinte meglepetsre a jelenet gy ment, mint a karikacsaps, s ugyangy az egsz prba is, s Clattercupot olyannyira elbvlte Rosy remek szereplse, hogy mg egy szivarral is megajndkozta Adriant. Prba utn Rosy, Adrian, Ethelbert s Honoria nagy boldogan tvgtak, a homokdnken, egszen a kunyhig, szmtalanszor elmondtk Rosynak, milyen remek volt, alaposan jllakattk, kapott egy jkora kancs srt is, azutn a tbbiek bementek a kunyhba, hol is tmntelen bodzabor, gin, friss osztriga, bbictojs s egy jkora fazkraval dundi, piros tengeri rk rszvtelvel risi lakomt csaptak. jfl is elmlt, mire gyba kerltek, m elbb mg Honoria, Ethelbert ksretvel, ngyszer is elzengte a Mrvnycsarnokban jrtam n kezdet romncot.

TIZENHATODIK FEJEZET A PREMIER AZ ELKVETKEZ HROM NAPON szakadatlanul folytak a prbk, s Adrian kedlyllapota lnyegesen javult, mert a vrakozssal ellenttben, Rosy pldsan viselkedett. Mi tbb (hla Mr. Clattercup meglehetsen sajtsgos prbarendjnek), nha Rosy volt az egyetlen a sznpadon, aki tudta, mit csinl. Honoria mly s tarts vonzalomra gylt Rosy irnt, s ellgyultabb pillanataiban kijelentette, hogy Rosy a vilgon az egyetlen, aki megrti t; kockacukorral tmte az rz szv elefntot, s kzben elmeslte neki lete trtnett. Vgre elrkezett a bemutat napja, s a sznhz nyzsgtt, akr a felbolydult mhkas. Estefel, pp az els elads eltt, Ethelbert, Honoria s Adrian az ltzben lt, s vrta az gyel hv szavt. Honoria mr reggel ta szinte llandan szverstket vett maghoz, megnneplend, gymond, a premiert. Ethelbert ugyan kifejtette, hogy a premier mg htravan, mg nem jogers az nnepls, s egyltaln nem is biztos, hogy sor kerl r, ha Honoria elzik, a hsszerelmes azonban erre teljes magassgban felegyenesedett, mondvn: Jl tudom, hogy a premier mg htravan, de a megfelel hangulat a fontos. Azzal sszevonta magn Ali Baba pityks ltzkt, s elterlt az ltz dvnyn; turbnja enyhn flrecsszott, s Honoria cltudatosan hatolt egy jabb ginesveg mlyre. Honoria, drgm rimnkodott Ethelbert , igazn nem kellene Gondolj az alaktsodra! Az n fojtott el egy apr csuklst Honoria , az n alaktsomat mg sosem befolysolta semmi. s ne feledd folytatta Ethelbert , hogy nincsen dublzd! Dublz! horkant fel vghetetlen gnnyal Honoria. Nagy mvsznek nincs szksge dublzre. Els az elads! Az veg muziklisan kotyogott, ahogy Honoria a szjhoz emelte. Azt hiszem, lemegyek, megnzem, mi van Rosyval llt fel Adrian.

Lehet, hogy t is elfogta a lmpalz. Tndrfi, hogy te milyen ideges vagy! shajtott Ethelbert. Vgtre mi trtnhet veled, hisz bent llsz az oszlop mlyn! Igen, de azrt mgis ideges vagyok vallotta be Adrian. Mindjrt kezdnk mondta Ethelbert. Lennl olyan drga, s beleragasztand ezt az kkvet a kldkmbe? Annyira csiklands vagyok, kptelen vagyok magam megcsinlni. Adrian mly komolysggal s jkora adag ragasztval odabiggyesztett Ethelbert kldkre egy hatalmas, ragyog, hamis gymntot. No de most mr felttlenl meg kell nznem Rosyt jelentette ki. Majd n megnzem ajnlotta Honoria, s kiss ingatagon felllt. Hisz mi ketten vagyunk az elads sztrjai. gy illik, hogy a premieren n kvnjak neki szerencst. Kiimbolygott az ltzbl, s becsukta maga mgtt az ajtt. Gondolod, hogy nem lesz semmi baj? krdezte aggodalmasan Adrian. Ugyan legyintett Ethelbert. Ha mostanig nem itta le magt a srga fldig, akkor rendben vgigcsinlja. Szerinted jt tesz nekem az arcftyol? Adrian gondosan szemgyre vette a mondott ruhadarabot. Hogyhogy jt tesz? krdezte bizonytalanul. Ethelbert elpirult. Ht hogy vonzbb vagyok-e, ha rajtam van. Nos kezdte vatosan Adrian. Nem akarta elhamarkodni a vlaszt. A kznsg szemben bizonyra vonzbb leszel Ethelbert tovbb pepecselt a jelmezvel, Adrian meg nzte. Egyszer csak sszerezzent, mert eszbe jutott Rosy. Honoria mr elg rgen kiment mondta. Biztos elnekli a belpjt Rosynak mondta Ethelbert, s vatosan mg egy kis festket kent fel mr amgy is tlfestett szempilljra. Azt hiszem, jobb lesz, ha utnanzek mondta Adrian. Vgtre tz perc mlva sznre lpnk, s meg akarok gyzdni rla, hogy Rosy nem ette-e meg a jelmezt, vagy nem csinlt-e ms butasgot. Otthagyta Ethelbertet, vgigvergdtt a homlyos, poros folyoskon, ki a hts nagy sznbe, ahol Rosy ttte fel hadiszllst nagy halom fak dszlet kztt. Adrian egyszer csak megpillantotta Honorit: egy kteg sznn lt, s meglehetsen reszketeg alt hangjn halkan nekelt: Elefn-telefn,

Pici szved mit kvn? Nem kvn az egyebet, Csak a ginesveget! Rosy finoman himblzott, s elragadtatva hallgatta a dalt, ormnyval pedig gyengden lelt egy res veget. Honoria! kiltott fel elszrnyedve Adrian. Csak nem adtl neki gint?! Hell, Adrian mosolygott elbvlen Honoria. Nem jvnk mg? Gint adtl Rosynak?! kaffogott Adrian. Csak egy csppet, a premier rmre. pp csak egy evkanllal. De hiszen tudod, milyen, ha iszik kiltott fel ktsgbeesetten Adrian. Mennyit ivott? Elszedte Rosytl az veget, s Honoria el tartotta. Az rvetegen bmulta. Csak egy kortyot mondta elcsukl hangon, s ujjt megkzeltleg az veg derekra tette. Igazn nagyon kordi kordil kedves ivcimbora Adrian szemgyre vette Rosyt, az dersen viszonozta tekintett, dvajul ide-oda csapta flt, s kacrul ki-be pdrte ormnyt. gy ltszik, nincs semmi baja. Egyltaln nem volt olyan, mint a Fenneltree Hall-beli mszrls jszakjn. Lehet, hogy Honoria fogyasztotta el a gin javarszt, gondolta remnykedve Adrian, s Rosy valban csak egy evkanllal kapott Gyernk ragadta fln Adrian Rosyt. Krbe-krbe stltatta a sznben, s vizsga szemmel figyelte, hogyan viselkedik. Meg kell hagyni, szpen, rendesen jr, s azon kvl, hogy idnknt hamisksan villan a szeme, s egy kicsit hetykbb a tartsa a szoksosnl, igazn nem ltszik rajta az alkohol vszes hatsa. Honoria, be kellene mr menned mondta Adrian. Egy perc mlva te kvetkezel. Elmosdva hallottk a zenekart (az orkeszter hrom koros s meglehetsen roskatag zenszbl llt), amint vrforral indult jtszott, s ennek az utols teme adta meg a jelt a fggny felvonsra. Honoria egy-kt meghisult ksrlet utn vgre feltpszkodott a sznaktegrl, s bebotorklt a kulisszk mg, nyomban Adrian vezette Rosyt. A sznfalak mgtt rbukkant a csillog-villog kocsira, amelyet Rosynak kell majd hznia, no meg a szultnra. H mond a szultn , te meg hol a fenbe csszklsz?

Elnzst mentegetztt Adrian, s sietsen befogta Rosyt. Azt hittem, ide se rsz mondta a szultn. J sok np sszejtt bktt hvelykujjval a fggny fel. Itt az egsz nyamvadt nyaral trsasg. Bemszott a kocsiba, s knyelmesen elhelyezkedett. Minden rendben? krdezte Adrian. Vilgos vlaszolt a szultn. Sose flj, csi. Adrian kibaktatott a sznpadra, s elfoglalta helyt az oszlop mlyn. A zenekar pp vgzett a nyitny hinyos sszhang tolmcsolsval, amikor bemszott a helyre, s magra csukta az ajtt. Azutn nagy suhogssal felgrdlt a fggny, s Adrian szinte rezte a lelkesedse hullmt, amint bezdult a sznpadra, t a rivaldn; zrgs, felszisszens, khgs, apr neszek, mint jjel az erdben mindez arra vallott, hogy odakint a sttsgben, tl a zenekari rkon, vagy ngyszz ember zsfoldott ssze, s vr. A zenekar rzendtett, majd fergeteges tapsvihar kzepette becsrtetett kiss egyenetlen lptekkel a sznpadra Honoria, s elnekelte belpjt. Az utols hang volt Rosy vgszava: Adrian most mr az egyszer idegessgbl a fejvesztett pnik llapotba kerlt. Jn a szultn! kiltozott a tmeg, pp mint a prbn, s Adrian hirtelen azon kapta magt, hogy a torkbl olyasfajta sipts tr el, mint egy koraszltt denevrnek, de azrt elkiltotta magt: Rajta, Rosy! Nagy meglepetsre, Rosy ppoly gynyren kocogott be a sznpadra, egszen az oszlopig, mint a prbn. A kznsg azonnal s viharosan reaglt.Hhhhhhhh hangzott a teremben, mintha risi hullm csapna t a rivaldn. Rosyt elbvlte a tmeges hdolat, felemelte ormnyt, s rvidet, leset trombitlt. Derk lny vagy mondta Adrian. Maradj szpen veszteg. s Rosy ott llt a kvetkez jelenet sorn, csak nha-nha himblzott egy kicsit, s olykor odadugta az ormnyt Adrian oszlopnak kukucsklrshez, s fjt egy bartsgosat s ginszagt. psgben elrkeztek a jelenet fnypontjhoz, s Adrian megknnyebblten felshajtott, mert most majd fordul a sznpad, sznvltozs lesz, s elvezetheti Rosyt a kulisszk mg. Nem is lp mr sznre, csak a finlban. Adrian megtrlgette verejtkez homlokt. Honoria pp jelenetzr szvegbe kezdett. g veled, ah, szerelmem szavalta zeng hangon Mr. Clattercup kis bartnjnek , elmegyek szerencst prblni, s ha arannyal-gymnttal

megrakodva hazatrek, enym leszel mindrkre! S imigyen szlvn, megindult a szn jobb oldala fel. Ekzben a forgsznpad lassan forgsba lendlt, s amint Adrian rezte, hogy megmozdul, mr tudta, hogy a sorsa elvgeztetett. Sose gondolt r, hogy Rosyval forgsznpadon is kellene prblni. Rosy arra bredt gingzs brndjaibl, hogy lba alatt a talaj csodlatoskppen visszafel mozog. Apr, ijedt sikkantst hallatott, s kt-hrom lpst elrement. Maradj veszteg, te szamr! sziszegte Adrian, de most mr a sznpad teljes sebessggel forgott, Rosy pedig rmlten prblt lpst tartani vele. Minek eredmnyekppen Rosy s Honoria egyszerre rt a kvetkez sznre, st a szn kzepn Rosy mr le is hagyta. A szultn rmlten kapaszkodott kocsija oldalba, s egyre csak ezt motyogta: Francnyavalya, francnyavalya, francnyavalya , gyszosan s egyhangan, mintha imdkozna. A forgsznpad hatalmas emeltyt kezel emberke a megbokrosodott Rosy lttn tkletesen elvesztette a fejt, s ellenkez irnyba fordtotta az emeltyket. A sznpad forgsirnyt vltoztatott, de Rosy sem hagyta magt: gyesen megfordult is, hogy lpst tartson a sznpaddal. Ebbl aztn az kvetkezett, hogy a szultn kocsijnak rdja gy kettroppant, mint a gyufaszl, maga a kocsi pedig rvid, de igen elegns vben elreplt, egyenesen a sznpadmesterre s az emeltyire. Erre aztn kitrt az ltalnos pnik. A sznpadi gpezetre sajtsgos hatst gyakorolt az gbl pottyant kocsi meg a szultn egyttes slya: egyre sebesebben prgtt, prgtt, kvetkezskppen Rosy is mind gyorsabban szedte a lbt, hogy le ne maradjon. tvgtzott a sivatagi sznen, szanaszt repltek a plmafk, tverekedte magt a piactren, letaposta az tjt ll bdkat, tszguldott a szultn palotjn, miszlikbe aprtotta a keleties, ttrt mv falat, s derkba trte az oszlopot, amelyben Adrian rejtezett. Honoria kezdetben az elfogyasztott ginmennyisg szmljra rta a sznpad szokatlan mozgst, de most mr t is elfogta a vakrmlet, s Rosyval ellenttes irnyba iramodott. Az elnmult s ttott szjjal bmul kznsg el gyors egymsutnban hrom szn trult, de mindegyiken ott volt Rosy s Honoria, futottak ellenttes irnyban, de egyikknek sem sikerlt clhoz rnie. Adrian valahogyan kiveckeldtt az oszlopbl s Rosy utn iramodott. A sznpad, ksztjnek nagyobb dicssgre, most mr vagy rnknt harminc mrfldes sebessggel prgtt, s minden egyes fordulatnl el-elszllt rla nhny mozgathatbb kellk. Az egyik zenszt fltvn tallta egy plmafa, a szultn palotjnak egyes darabjai a zsllye els sorba hullottak. Adrian ldzte ugyan Rosyt, de a hajszt nagyban

akadlyozta, hogy rendszeres idkzkben teljes sebessggel beleszaladt Honoriba, s mire flszedelzkdtek, Rosy behozhatatlan elnyre tett szert. Mr. Clattercup mindmostanig az oldalkulisszk kztt llt; kezdetben megbntotta a dh, m a ltvny, hogy a hsszerelmes, Rosy s Adrian szemmel lthatlag holmi marathoni futversenybe bonyoldott ez mr sok volt neki. Felszktt a forgsznpadra, s futtban megragadta Adriant. lltsd meg! vlttte Mr. Clattercup. Mit gondol, mit csinlok? vakkantott r Adrian, ellkte s megint Rosy nyomba eredt. Clattercup arct gutatseslilra festette a mreg, megragadott egy kurta, vaskos fadarabot a szultn palotjnak valamely alkotrszt, Adriannal ellenttes irnyban krbeszaladt a sznpadon, s ahogy megpillantotta Rosyt, felemelte fegyvert s Rosy ormnyra vgott. Enyhn szlva nem volt valami blcs cselekedet. Rosy igazn megtett minden tle telhett, hogy lpst tartson a kprzatos gyorsasggal nekiiramodott vilggal, s erre tessk: egy vadidegen idell, s ormnyon veri egy fahasbbal! Igazn risi figyelmet ignyelt mr az is, hogy lpst tartson a sznpaddal, s egyltaln nem volt nyre, hogy valamifle kls tnyez beleavatkozzk a dolgba. gyhogy egyszeren felemelte Mr. Clattercupot s lepottyantotta a zenekari rokba, aholis hirtelen rkezse jlag elkbtotta a koncertmestert, s helyrehozhatatlan krt tett az stdobban meg a nagybgben. Ekzben hrom dszletmunks hsies igyekezettel prblta sztvlasztani a szultnt s a kocsijt a sznpadi gpezettl, s erfesztseiket nagy sokra siker koronzta. Addig manipulltak azonban a klnfle fogantykkal, hogy j szndk igyekezetk eredmnyekppen a sznpad egyre gyorsabban forgott. Rosy most mr a sznpad peremn vgtatott, s a fokozott sebessg gy kiltte, mint az gygolyt. Szerencsre nem a kznsg irnyba szllt el, hanem a sznfalak kz zuhant, magval rntva a fggnyt, kteleket, csigkat s fl tucat fnyszrt. Rosy oly hirtelen tnt el, hogy Adrian ktszer is tfutott a szultn palotjnak romjain, a sivatagi sznen s a piactren, mire rdbbent, hogy Rosy nincs mr a sznpadon. Akkor aztn nekirugaszkodott, risi ugrssal egyenesen a sznfalak kz pottyant, s ktsgbeesetten indult vdence keressre. Mg elgondolni is iszonyat volt, hogy Rosy a vros utcit dlja, gyhogy Adriannak mlysges megknnyebblsre szolglt, amikor vgre az istllban rtallt: ott llt, reszketett, leveg utn kapkodott, de kzben remnyteljesen szjhoz emelte az res ginesveget. Adrian leroskadt a sznra, s kezbe temette

arct. Mindennek vge. Halvnyan hallotta a kznsg visongst, ordtozst, s a mind sebesebben forg sznpad kolompolst. Szertefoszlott a remny, hogy Rosy belphet Mr. Clattercup szntrsulatba, s folytathatja diadaltjt a vilgot jelent deszkkon st mi tbb: Adrian bneinek listja csak gyarapodott. Tiszta szvbl kvnta, brcsak mellette lenne Samantha, s vigaszt ntene csggedt lelkbe. Hirtelen elbukkant Ethelbert. Lihegett, arcftyla tpetten csngtt, kldkbl elveszett a gymnt. Tndrfi pihegte , micsoda katasztrfa! Tudom, nem te tehetsz rla, s nem is a drga Rosy, de errl aligha lehetne meggyzni Clattercupot. Mr visszanyerte eszmlett, gyhogy azt ajnlanm, menekljetek mind a ketten. Minek? krdezte tompn Adrian. s hov? Arany magzatom mondta elgytrten Ethelbert , ne lgy nfej! Eredj innt, amg lehet. Ha egyenesen lejutsz a kiktbe, mg elcspheted a Kirlynt, most indul vissza. A holmid miatt ne aggdj, majd utnad kldm. Igen, de mire j az egsz? krdezte csggedten Adrian. Akr itt is maradhatok, legfeljebb itt csuknak le. Ide hallgass mondta Ethelbert. Ha msra nem, legalbb az elefntodra gondolj! Mirt, taln gondolt valaha is nrm? krdezte keseren Adrian. Azt akarod, hogy leljk? tudakolta Ethelbert. Hogy leljk?! kiltott riadtan Adrian. Ht csak nem lnk le?! Vgtre nem tehet semmirl! Le fogjk lni! hasznlta ki a knlkoz drmai helyzetet Ethelbert. Mghozz holnap virradatkor, hacsak most rgtn el nem menekted! De ht ez kptelensg! mondta Adrian. Hisz azt csak nem gondolhatjk, hogy a felels a Hagyd abba a feleselst, s szedd a lbad! sziszegte Ethelbert. Igenis! felelte Adrian. Kirohant, kinyitotta a dszletraktr ajtajt, markba ragadta Rosy meleg flnek cscskt, s gyors getsre sztklte. Isten veled, drgasgom! integetett lendletesen Ethelbert. Majd utnad kldm a holmidat, ne aggdj! Hta mgtt hagyvn teht a romba dlt sznhzat, flben a pnik hangjaival, Adrian szaporn elindult Rosyval az elhagyott utckon a kikt fel.

TIZENHETEDIK FEJEZET KZELEG A MEGTORLS MIRE ELRTEK a kiktbe, az izgalom meg a tmeg annyira tetzte a gin hatst, hogy Rosy fel-felsikkantva, s jcskn tntorogva ballagott Adrian mellett, s olykor-olykor belebotlott a sajt lbba. Adrian mr mit sem trdtt ilyen cseklysgekkel. Mst sem akart, mint feljuttatni Rosyt a fedlzetre, s igen nagy megknnyebblssel hallotta, hogy a Sploshport Kirlynje mg nem futott ki. Rosyt egy kiktclphz bklyzta, meg felrohant a fedlzetre, s szerencsjre menten rbukkant a kapitnyra. Ah mondta a kapitny, s egy lpst htrlt. Megint zendl hangulatban van? Dehogyis szlt sietve Adrian , csak szeretnm, ha visszavinne minket az elefntommal a szrazfldre. Nem idztek nagyon sokig vlte a kapitny. Nem. Az a helyzet ugyanis, hogy nem talltunk megfelel munkt. Ht szlljanak be. Minden percben indulhatunk. Adrian eloldozta Rosyt s a szles palln felvezette a mr ismers ells fedlzetre. E pillanatban a partrl felkiltott Adriannak az elstiszt, Adrian pedig rparancsolt Rosyra, hogy maradjon veszteg, azutn lefutott a partra, hogy megvltsa a jegyeket. Mint utbb kiderlt, ez nem volt valami blcs lps. Rosy most mr maghoz trt a forgsznpad keltette rmletbl, elfogta a fradtsg, s ezt az rzst csak slyosbtotta a gin uthatsa. Lassan vgigballagott a fedlzeten, tnzett a korlt fltt, szelden himblzva, dallamos kis sikkantsokkal szrakoztatta magt. Azutn sarkon fordult, s elhatrozta, hogy lemegy a hajpalln s megkeresi Adriant, a jrsa azonban bizonytalan volt, gyhogy megcsszott s nekiesett a hajkorltnak, amely meglehetsen teherbr alkotmny volt ugyan, de mgsem tbb tonns elefntok szmra konstrultk. Ki is trt legott. Adrian felfel sietett a hajpalln, s mg ppen ltta Rosyt, amint gnek mered lbbal tbukfencezik a Sploshport Kirlynje oldaln. gydrejre emlkeztet robajjal rt vizet, s a nyomban vagy hatmteres vzoszlop szktt az gre. Adrian mg a monkspepperi vadszat rmnapjrl emlkezett, hogy

Rosy kedveli a vizet, de ms egy sekly foly, s ms hsz l mly tenger. Odarohant a korlton ttong nylshoz, letpte kabtjt, kszen arra, hogy fejest ugorjon s megmentse Rosyt. Csak akkor derengett fel benne a gondolat, hogy a mentakci meglehets nehzsgekbe tkznk, ha trtnetesen Rosy nem tud szni. Adrian bmult ht a stt vizek mlyre, s egyszer csak megpillantotta Rosyt, amint felsznre kerl, s magasra tartva ormnyt, lassan, de biztosan a nylt tenger fel tart. Ez taln mg a vzbefulladsnl is rosszabb! Gyere vissza! ordtotta Adrian. Rosy! Gyere vissza! Rosy azonban csak szntotta konokul a vizet, s egyre jobban kzeledett a kikt kijrathoz. Nincs ms htra, gondolta elkeseredve Adrian, mgiscsak be kell ugrani s utnaszni. Mlyet llegzett, s a tengerbe vetette magt. Kellemetlenl hideg volt az olajos vz. Adrian hpogva bukkant felsznre, s vad tempzssal Rosy nyomba eredt. Mr gy rezte, menten sztpattan a tdeje, de vgre berte Rosyt, s ott szott mellette. Te szamr lihegte Adrian. Rossz fel szol Rosy boldog rmmel dvzlte. Felismerse jell aprt gurgulzott, s ormnyt gyengden Adrian nyaka kr fonta, gyhogy sikerlt is a vz al nyomnia. Adrian nagy nehezen lefejtette magrl az ormnyt, s levegrt kapkodva, kpkdve bukkant fel. Te nyavalys elefnt zihlta. Megragadta Rosy flt, s akrcsak egy apr vontatgzs a gigantikus cenjrt, nagy keservesen megfordtotta, gyhogy most mr a part fel szott. Kt-hrom perc mlva partot rtek a rakpartra vezet lpcs tvben, s nagy nehezen felvergdtek rajta. A kikt mr meglehetsen elnptelenedett, de most csodlatoskppen egy pillanat alatt jkora tmeg verdtt ssze, mint mindig, ha valahol baleset trtnik. A sokasgbl kimagaslott egy les termet s vsztjsl brzat rendr. Adrian egy pillanatra sem eresztette el Rosy flt, ahogy felkecmeregtek a rakpartra, s ppen kirzta hajbl a vizet, amikor odalpett hozz a rendr, kezt sszekulcsolta a hta mgtt, gombjain megcsillant a lmafny. J estt, uram szlott a rendr. J estt vlaszolt Adrian, s arra gondolt, vajon mi a csuda a j ebben az estben. Ez az elefnt az n tulajdont kpezi, uram? krdezte a rend re , avagy valakinek a megbzsbl mentette ki? Nem felelt Adrian. Az enym. Aha blintott a kzeg. Zsebbl elkotort egy noteszt, s jcskn nylazva mutatujjt,

vgiglapozta. n netaln Mr. Adrian Rookwhistle, uram? tudakolta. gy hvnak ismerte be csggedten Adrian. Aha vidult fel a kzeg, s atyailag rmosolygott. Akkor taln lenne szves befradni velem az rszobra, s egy-kt aprsgot elmagyarzni? gy hallom, az n elefntja sokfel megfordult. Krem, biztos r kezdte Adrian , n mindent megmagyarzok Egy szt se! hangzott hirtelen egy les hang a tmeg mlyrl. Adrian meglepetten krlnzett, s felfedezte, hogy a figyelmeztets egy kurta, vaskos, gombcforma emberktl szrmazik. Kopottas, poros zsakettet viselt, hozz krtkalapot, amelyen a kzelmltban szemmel lthatlag egy alaposan megrakott strfkocsi ment keresztl; kitrdelt nadrgot, s risi cgos cipt, amelynek a kortl gnek kunkorodott az orra. Pocakjn brsonymellny feszlt, jkora karvalyorra szederjes, busa, sz szemldknek hpamacsa all kk szem villogott vadul. Olyan aprcska volt, hogy hacsak egy hajszllal is alacsonyabb, mr trpe lett volna, s tereblyes termete mg, kisebbnek mutatta, hanem oly mrgesen lltott a rendr el, hogy a hatsgi kzeg nyomban htrlt egy lpst s megbkte a sisakjt. Egy szt se! ismtelte az emberke, Adrian fel fordulva, s intn felemelte mutatujjt. Oly lenygz jelensg volt, hogy a csoszog, nevet, sustorg tmeg egyszeriben elnmult. Az emberke helyrebillentette krtkalapjt, s megveten felhorkant; lthatlag nyugtzta a tnyt, hogy kellen hatsos volt a fellpse, s nem akarta a siker egyetlen pillanatt sem elmulasztani. Miutn kielgten rendezte rozoga fejfedjt, vatos mozdulattal belenylt brsonymellnye zsebbe, s kihalszott egy jkora, s ugyancsak ttt-kopott burntosszelenct. Rosy ezt valami ennivalflnek nzte, tapogatzva elrenylt ormnyval, s szimatolt. El innen mondta ridegen az emberke; rosszindulat pillantsa majdhogy t nem dfte Rosyt. Adrian szinte meglepetsre Rosy visszakunkortotta ormnyt, s olyan zavartan pislogott, amennyire csak elefnttl telik. Szemmel lthatlag t is, akrcsak a tmeget, lenygzte a kis ember. Az kinyitotta burntosszelencjt, mire a pixis elcsilingelte az Isten vja a Kirlynt nhny taktust. Az emberke ezutn vatosan kicsippentett egy kis burntot, majd kinyjtotta bal kezt, s a burntot nneplyesen csuklja bels oldalra helyezte. Ezutn jobbjval becsukta a szelenct s visszahelyezte zsebbe, majd orrhoz emelte bal csukljt, s mlyet

szippantott. Tkletes csnd uralkodott. Mindenki, belertve a rendrt is, lenygztt figyelemmel bmulta a mutatvnyt. Az emberke kettt-hrmat szippantott, azutn a cipje orrtl egszen a feje bbjig beleremegett risit s kjeset tsszentett, s egyidejleg vijjog vakkantst hallatott, minek hatsra mindenki, Rosyt is belertve, rmlten htrlt. Ezekutn az emberke elvont egy lepednyi zsebkendt, s olyat trombitlt bel, hogy az egy elefntbikt is megszgyentett volna. Aztn visszagymszlte zsebbe a zsebkendt, s kiegyenestette a tsszents hevben flrebillent krtkalapjt. Felgyel r mondta az emberke, felvonva busa szemldkt s felnzve a rendrre , n az imnt oly kivltsgos lmnyben rszeslt, amelyrt sokan kszsgesen adnnak tz esztendt az letkbl. Igen, uram mondta a rendr. n ppensggel kzrendr vagyok, uram. Sebaj jegyezte meg az emberke. Mit sem szmt, mennyire kzrend valaki, ha rtkeli az igaz hsiessg megnyilvnulsait. Igen, uram mondta faarccal a rendr. A Biblia tantsa szerint sznokolt az emberke urai vagyunk az g madarainak s a mez barmainak. Bizonyra, uram blintott a rendr. Bizonyra m mondta az emberke S ez elefntokra is vonatkozik. S azzal bal karjnak lendletes mozdulatval tkarolta Adrian csepeg vllt, jobb kezt pedig elrelendtette, mintha teniszlabdt akarna rptben elkapni. Bartaim szlt zeng hangon , e btor ifj, a Biblia szerit iginek hatsra, ttovzs nlkl, mit sem trdve a veszllyel, belevetette magt az rjng habokba, hogy a mez egy barmt megmentse. A kikt vize trtnetesen tkrsima volt, m ez egy hajszlnyit sem rendtette meg a sznokot. Van-e kztetek olyan frfi intzte drmai szzatt a jobbra nkbl ll tmeghez , van-e kztetek olyan frfi, aki hasonl btor cselekedetre kpes? Elnzst, uram mondta a rendr , lehetsges, hogy ez a fiatalember igen btor, de, tetszik tudni, is meg az elefntja is krzs alatt ll. A kis ember felfuvalkodott, akr a pulyka, s szrs kk szeme olyan fagyos lett, mint a mlyhttt ticsiga. Elbb gondosan helyreigaztotta krtkalapjt, csak azutn szlalt meg mltsgteljesen: n Sir Magnus Ramping Fumitory vagyok. A trvnnyel val hossz kapcsolata sorn bizonyra tallkozott mr a nevemmel. Igen, uram mondta gyszosan a rendr, s megint megbkte a

sisakjt. Mr hallottam a becses nevt. Nos, akkor szveskedjk kzlni velem folytatta Sir Magnus , vajon szndkban ll-e letartztatni ezt az ifjt, a vad cen e btor bajnokt? Ht olyasformn, uram mondta a rendr. Illetve csak azt szeretnm, ha meg az elefntja bejnne velem az rszobra, s a rendelkezsnkre llana nminem felvilgostssal. Bizonyos bejelents folytn; ugyanis. Sir Magnus komoran mosolygott. Min mesteri mszrlsa Shakespeare nyelvnek! shajtott. mbtor, ffelgyel r, elismerem, n csupn a ktelessgt teljesti, ha tvesen rtelmezett ktelessg is, gyhogy flrellok az tbl; tartztassa csak le e hs szv ifjt, jmagam pedig testemmel vdem nt a tmeg haragjtl. Mert ahhoz cseppnyi ktsg sem frhet hogy a np szve kirt dobog! A lenygztt tmegnek, mint ltalban a tmegnek, fogalma sem volt rla, voltakppen mirl is van sz, de btortlag zgott. Sir Magnus nyjas tekintett vgighordozta rajtuk, mint karmester a zenekarn egy klnlegesen nehz ttel vgeztvel, majd Adrianhoz fordult. Fiam szlt , n magam, szemlyesen, ksrem el a rendrrszobra, s ha letartztatjk s perbe fogjk ha csakugyan oly embertelen s rzketlen hitvnysgra vetemednek, hogy letartztassk s perbe fogjk! , n magam, szemlyesen, Sir Magnus Ramping Fumitory, n fogom elltni a vdelmt! Igazn nagyon kedves mondta Adrian. Zavarban most mr vgkpp nem tudta, letartztattk-e, vagy sem. Ht akkor, lenne szves velem jnni szlt a rendr. Ha mst nem is, egy cssze forr tet azt kap az rszobn. Nagyon ksznm hllkodott Adrian, mert mr a csontja velejig tfagyott, s gy rezte, mg a letartztats sem tlzott r egy cssze forr italrt. Ne szljon egy szt sem intette Sir Magnus , amg az rszobra nem rnk, s meg nem tudjuk, mifle alantas vdakkal llnak el. Adrian teht jbl megragadta Rosy flt, s egyik oldaln a tipeg Sir Magnusszal, a msikon az les lpt rendrrel, mgttk pedig a csoszog, sustorg tmeggel, elindultak a rendrrszobra. Odarkezvn, Rosyt meglehets nehzsgek s tbb cip rn sikerlt bedesgetni az rszoba udvarra. Bent, a bartsgtalan vrstgla-pletben, a mlyvaszn kppel s impozns bajusszal

rendelkez gyeletes rmester egy jindulat rozmr pillantsval mrte vgig Adriant. J estt, uram szlalt meg. Az n neve Adrian Rookwhistle? Igen mondta Adrian. s n a maga helyben ezen kvl mst nem is ismernk be sziszegte Sir. Magnus. Nos, uram folytatta az rmester , tbbrendbli feljelents rkezett n ellen, s figyelmeztetem, mindent, amit mond, jegyzknyvbe vesznk, s az a trgyalson bizonytkrvnnyel br. Elhallgatott, s fontossgnak teljes tudatban Adrianra meredt. A feljelentsek trgya a kvetkez. Amennyiben n foly v prilis 20-n Brockelberry megyben nyilvnos kzrendhbortst kvetett el a monkspepperi orszgt mentn hzd mezn, azltal, hogy egy nagymret vadllatot szabadjra engedett, tovbb, hogy nevezett vadllat az n tudtval s beleegyezsvel slyos testi srtst kvetett el Hubert Darcey, a monkspepperi vadszat fmestere ellen, tovbb foly v jnius 5-n este n nyilvnos kzrendhbortst kvetett el, amennyiben egy nagymret vadllatot szabadjra engedett, nyilvnos helyen, nv szerint az Alhambra sznhzban, valamint hogy nevezett vadllat az n tudtval s beleegyezsvel slyos testi srtst kvetett el Mr. Emanuel S. Clattercup sznhzigazgat ellen. Az rmester elhallgatott, belenzett jegyzeteibe, azutn felpillantott Adrianra, s nyjasan mosolygott. Pillanatnyilag, gy hiszem, ennyi az egsz jelentette ki. Nevetsges, koholt vdak legyintett Sir Magnus, levette krtkalapjt s odavgta az rmester el, az rasztalra. Ne aggdjk, kedves fiam, kisvrtatva megszabadtom a gald hlbl, amellyel a renyhe elmj analfabtk igyekeznek foglyul ejteni magt s a tulajdont kpez nemes vadat. Sajnos, uram jelentette ki az rmester, akit hidegen hagyott Sir Magnus kesszlsa , rizetbe kell vennem nt, hogy reggel elllthassam a rendrbrsgon. Igen, krem, rtem szlt Adrian , de mi lesz Rosyval? Az elefntjval, uram? tudakolta az rmester. Khm ht ez mr fogas krds. Mert ugyanis a zrkink nem nagyon tgasak Azt hiszem, az udvaron nem lesz semmi baja mondta Adrian , ha kap valamit enni. Majd arrl gondoskodom, uram grte az rmester. Felvett egy tiszta paprlapot, megnyalta a ceruzjt, s krd tekintetet vetett Adrianra. Egyszval, uram, mivel l az illet?

Ht ha tudnnak szerezni egy fl zsk marharpt, vagy karrpt (meg kell mondanom, szvesebben eszi a marharpt), egy kteg sznt, fl zsk almt, fl zsk srgarpt, fl zsk kenyeret Az rmester arca elkomorult. Trfl, uram? Dehogy, dehogy biztostotta Adrian. Rosy meglehetsen j tvgy. Nos, majd utnanzek, mit tehetek, uram. Most pedig lenne szves tadni, ami a zsebben van, hadd veszem fel a jegyzket. Annak idejn mindent rendben visszaszolgltatunk. Adrian kirtette zsebeit, az rmester pedig valamennyi vagyontrgyat belerakta egy nagy, barna bortkba, s elzrta a faliszekrnybe. Most pedig, uram mondta, szakasztott egy els osztly szlloda portsnak hanghordozsval , szveskedjk velem jnni; megmutatom, hol helyezzk el. Sir Magnus kezet nyjtott Adriannak. Ne aggdjk, fiam. Reggel korn itt leszek, s gondoskodom rla, hogy tisztessges bnsmdban rszesljn. Tekintse ezt az gyet kellemetlen, m gyorsan ml lomnak. Lassan mr gy is rzem, mintha lmodnk mondta borsan Adrian. Kvette az rmestert, vgig egy tglafal folyosn, mg szmos apr zrka ajtaja el nem rtek. A zrkkbl szrmaz zaj s a mindent that alkoholillat arra engedett kvetkeztetni, hogy a foglyok mind elnyertk volna Rosy megbecslst s bartsgt. Az rmester kulccsal kinyitott egy zrkaajtt, s Adriant beterelte az apr, meszelt szobba; egy priccs volt benne, meg egy kis fikos szekrny, aminek a tetejn sajtos mdon egy rzsaszn s kk virgok fzrvel kes jkora porceln mosdtl meg egy vizeskancs llott. Itt vagyunk, uram mondta az rmester. No, tegye el magt holnapra, s majd reggel tallkozunk. Becsukta az ajtt, helyrecsszott a retesz. Adrian lassan lehmozta magrl a vizes holmit, lefekdt a kemny, keskeny gyra, s bmulta a mennyezetet. Szentl hitte, hogy legalbb egyvi knyszermunkt sznak r bnirt, de rdekes mdon ez egyltaln nem izgatta. Az azonban mr sokkal inkbb, hogy mi lesz Rosyval, no meg az is, hogy ha egy vre brtnbe csukjk, egy vig nem ltja Samantht. S addigra a lny minden bizonnyal elkltzik, s sosem fog rtallni, vagy, ami mg rosszabb, hozzmegy valami brdolatlan alakhoz, aki nem rtkeli Samantha finom tulajdonsgait.

Egyedl a kicsiny zrkban Adrian oly lnken maga el kpzelte mindezt, hogy kiverte a hideg vertk. Rosyt hallra tli a rendrbrsg, vgigcsattognak a folyosn a kivgz osztag csizmi, ki a brtnudvarra, eldrdl a sortz, Rosy tizenkt sebbl vrezve, hatalmas puffanssal elterl a kavicson, s ezenkzben Samantha visszavonhatatlanul hozzmegy egy nagydarab, faragatlan, szrs szntvethz, aki szombat estnknt rendszeresen eltnglja, gyhogy mire Adrian nagy nehezen a nyomra bukkan, Samantha egykori njnek szikkadt rnyka lesz mr csupn, s mg az aranypttyk is kihunynak a szemben. Reggel megjelent egy nagydarab rendr, hozott egy bgre tet meg egy nagy karj barna kenyeret, s Adrian egyszeriben felfedezte, hogy nemcsak hes, hanem a torka annyira kiszradt, hogy csak krkog suttogs tr el belle. Hogy van Rosy? krdezte a rendrtl. Sose aggdjk miatta, uram mondta komtosan a rendr. Tud magrl gondoskodni az az elefnt, nekem elhiheti. Az rmester kis hjn belebolondult, mg valahogyan jllakatta. Csudlatos egy fajzat az, uram. Igen, bizonyos szempontbl felttlenl mondta Adrian. J egypr trkkre betantotta az r mondta a rendr. Igen felelte kurtn Adrian, mert nem akarta megint elejtl vgig elmeslni az egsz histrit. Hny rakor megynk a rendrbrsgra? Tzkor, uram. Klcsn tudna nekem adni egy beretvt? krdezte Adrian. Az enym elveszett a nagy kavarodsban. Hogyne, uram mondta kszsgesen a rendr. Kiment, bezrta maga mgtt az ajtt, de nemsokra mr jtt is, hozott egy jkora beretvt; s ott llt s vgignzte, mg Adrian megmosakodott, megberetvlkozott, azutn fogta a beretvt s tvozott. Most pedig j lesz, ha a vdekezsen trm a fejemet, gondolta Adrian. Lzas iramban rtta celljt, fel-al, fel-al, olykor megllt, vadul hadonszott a falaknak, ahogy meg-. prblta meggyzni a lthatatlan s rendthetetlen brt, hogy is, Rosy is rtatlan, mint a ma szletett brny. m vgl knytelen volt elismerni, hogy vdekezse, ha ugyan annak nevezhet, mdfelett szegnyes. Hiba, nincs ms htra, mint Sir Magnusba helyezni minden remnyt. t nyilvnvalan jl ismeri a rendrsg, ha msbl nem, abbl a rosszul palstolt gylletbl tlve, amellyel rnztek, felttelezhetleg trvnyszki sikerei miatt. mbtor, gondolta Adrian, az rtatlansgt a legzsenilisabb vdgyvd is ugyancsak nehezen bizonythatn.

Tz rakor ismt megjelent a rendr, s meglehetsen baljs bilincset csrgetett. Megynk, uram jelentette vidman. Csak egy macskaugrs innen, de ha nem venn zokon, uram, csupncsak a forma kedvrt, uram. Ha lenne szves belebjni. Adrian engedelmesen beledugta bal csukljt a bilincsbe, aminek a prjt a rendr a maga csukljra kattintotta. Ezzel megvolnnk jelentette ki atyailag: Szp is, j is, gyes is. Rosynak is el kell jnni? krdezte Adrian. Nem, uram, az nem szksgeltetik. Inkbb azt lehet mondani, amolyan bizonytkfle. r majd csak a ftrgyalson kerl sor. Az irodn mr vrt rjuk Sir Magnus. A nappali vilgtsban kabtja, kalapja s klnleges cipje mg rozogbbnak tetszett, mint elz este, s a vak is lthatta, hogy nhny moly, amely oly vakmer volt, hogy szembe mert szllni Sir Magnusszal, vad dlst vitt vghez a brsonymellny klnbz tjain. Kedves Adrian lengette meg bartsgosan staplcjt Sir Magnus , remlem, kellen kipihente magt, noha attl tartok, errefel meglehetsen sprtai a berendezs. Nem volt knyelmetlen mondta Adrian , csak pp nemigen jtt lom a szememre. Sir Magnus vad pillantst vetett r, ds fehr szemldke all. Tn nem bzik bennem? krdezte zordonul. , dehogyisnem mondta riadtan Adrian. Ht akkor hagyjon fel ezzel az izgulkonysggal szlt r Sir Magnus. Felemelte krtkalapjt, kackis szgben a fejre biggyesztette, s szeretetteljesen megveregette. Elre! mondta, s meglengette staplcjt. Ki a friss levegre! S azzal, mintha katonai dszszemlre vezreln csapatt, kimasrozott az rszobrl, a rendr meg Adrian temes csrmpls kzepette kvette. Adrian most fogta csak fel, milyen rzs lehet az Rosynak, amikor megbklyzza. Ahogy az utcn utnuk fordultak a jrkelk, Adrian rezte, hogy mindjobban elvrsdik, s valsggal sszezsugorodott. Hatalmas megknnyebbls fogta el, amikor vgre odartek a rendrbrsg kapujhoz. Valamely ismeretlen okbl Adrian gy kpzelte, hogy a rendrbrsg letrgyalja gyt, eltlik, s lncra verve elvezetik m legnagyobb meglepetsre, az igazsgszolgltats egyltaln nem mkdtt ily plds gyorsasggal: A rendrbr, akiben Adrian a bnztpusnak kivl

pldjt ismerte fel, trelmesen vgighallgatta, mg a rendr, ki Adrian letartztatst foganatostotta, eladta tanvallomst. A kzeg, aki a rendrsgi dalrdban a kontrabasszus szlam oszlopa volt, lassan, nyomatkosan olvasott noteszbl, s nagy lvezettel elidztt minden egyes sznl. Emanuel 124 Dray rszemes rendr, Osztriga-szigeti rendrrs, tisztelettel jelentem, miszerint foly v jnius h 5-nek estjn rendes rjratomat vgeztem a rakparton, amikor csoportosulsra lettem figyelmes. Az sszegylt tmeg a kiktt bmulta, nyilvnvalan izgatott llapotban. A rakpart lpcsihez kzeledve megpillantottam rizetest, amint a vzben foglalkozik egy nagymret, azonosthatatlan trggyal, amely ksbbi szemrevtelezs sorn elefntnak bizonyult. Mivel elzleg rtesltem arrl, hogy egy elefnt birtokban lev frfit krznek bizonyos, Brockelberry megyben lezajlott rendzavarsok folytn, arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy nyilvn ez a szban forg szemly. Amikor a gyans szemly az elefnttal partot rt, megkzeltettem, s krdst intztem hozz, miszerint az elefnt az tulajdont kpezi-e. E pontnl a rendrbr felvonta szemldkt, s olyanfajta nesszel kszrlte torkt, mintha egy apr s zrg pikkely gyk prblna tfurakodni kt k igen keskeny rsn. Kzrendr szlt a br , mirt krdezte meg a gyans szemlytl, hogy az elefnt az tulajdont kpezi-e? Vlemnyem szerint, ha az ember meglt egy gyans szemlyt, amint a kikt vizben egy elefnttal foglalkozik, abbl alighanem az kvetkezik, hogy az elefnt az tulajdont kpezi, nemde? A rendrt kiss kizkkentette a kerkvgsbl a kzbeszls, s zavartan topogott. n gy gondoltam mondta, s elvrsdtt , miszerint esetleg msvalakinek az elefntjval foglalkozik. A rendrbr felshajtott. Merben valszertlen felttelezs jegyezte meg. Folytassa, krem. Dray kzrendrnek majd egy percbe telt, mg csutak ujjval meglelte noteszben a megfelel helyet; akkor aztn jlag megkszrlte torkt, htravetette fejt (mint a dalrdban), s folytatta vallomst: A vdlott gy szlt: Az enym. Azutn megkrdeztem, Adrian Rookwhistle-nek hvjk-e, amire gy vlaszolt: gy hvnak. Ezutn felszltottam, hogy kvessen az rszobra, hogy egy-kt rszlet tekintetben felvilgostst adjon, amire azt felelte: Krem, biztos r, n

mindent megmagyarzok. Dray kzrendr elhallgatott, s diadalmasan mosolygott a rendrbrra. Az utbbi mondat, ugyebr, ms nem is lehet, mint egyrtelm beismers. Nos? krdezte hvsen a br. Nos, uram mondta Dray kzrendr. A diadal pillanata elszllt. Azutn ellltottam az rszobra, ahol a szoksos figyelmeztetsben rszeslt s rizetbe vtetett. rtem blintott a rendrbr. Ksznm, kzrendr. Dray kzrendr, akr egy megbzhat igavon, letrappogott a tank emelvnyrl, a rendrbr pedig belelapozott irataiba, majd feltekintett. A rendrfelgyel felllt. Rendrbr r szlt , krem a fogoly rizetben tartst egy htig, amikor jra megjelenik a rendrbrsg eltt. A rendrbr krd pillantst vetett Sir Magnus Ramping Fumitoryra, aki az eddig elhangzottak sorn szemmel lthatlag desdeden szunyklt. Most azonban felemelkedett ltbl. Br r szlalt meg, s elhalszta burntosszelencjt, s gyengden megkoccintotta mutatujjval. Br r, vdencemet az ltalam nagyrabecslt rendrsg (a rendrfelgyel felhrdlst elfojtotta a br szigor pillantsa) rdemtelenl felnagytott jelentktelen vdpontokban vli vtkesnek. Sir Magnus szttrta karjt. Sir Magnus szaktotta flbe a rendrbr , nemcsak ismerjk, de szintn irigyeljk is az n sznoki kpessgeit. Mindamellett hadd hvjam fel szves figyelmt, hogy pillanatnyilag az n vdence mg nem ll a trvnyszk eltt. Br r folytatta zavartalanul Sir Magnus , e nemes szv ifjra, aki, mint n szves volt rmutatni, mg nem ll trvny eltt, aki ellen e pillanatig senki sem lpett fel semmifle vddal, erre az ifjra vajon az a sors vrjon-, hogy az ltalam nagyrabecslt rendrsg amennyiben beltsa szerint cselekedhet bebrtnzze, elszaktsa bartaitl s szeretteitl, kitpje az let vidm forgatagbl, s elszaktsa mg ama pomps, noha nma teremtmnytl is, aki a hnyattatsok idejn egyetlen vigasza volt, elszaktsa gyszlvn mg a Sir Magnus mondta szigoran a rendrbr , vgtelenl hls lennk, ha a trgyra trne. Mi az haja? vadk, br r mondta szvszaggat hangon Sir Magnus. kesszl mozdulatot tett, amely mellesleg vagy egy dekra val burntot szrt szt az asztalon.

Vdencem, br r, nem csavarg, nem munkakerl, nem hontalan, nem koldus, nem cigny, nem szlhmos A rendrbrnak lassan elfogyott a trelme. Sir Magnus szlt hatrozottan , nem azrt gyltnk itt ssze, hogy sszelltsuk a rokon rtelm szavak sztrt. Rviden folytatta zavartalanul Sir Magnus , btran llthatom, hogy vdencem jmd frfi, akinek nem okoz problmt, st, tlzs nlkl llthatom, mi sem szerezhet nagyobb rmet, mint hogy vadkot tegyen le, s hogyha mgoly rvid idre is, visszatrhessen a klvilgba. Ksznm intett fagyosan a rendrbr. Ennyibl is megrtettem, mit hajt. Htradlt szkben, s ridegen szemgyre vette Adriant. Ilyen esetekben rendszerint figyelembe vesszk a rendrsg krst. Ennek az gynek mindazonltal szmos sajtos vonsa van, gyhogy hozzjrulok, hogy az n vdenct sajt krsre tven font vadk ellenben szabadlbra helyezzk. Fogadja mlysges hlmat, br r hajolt meg mlyen Sir Magnus. Majd szerfelett vatosan kinyitotta szelencjt, s az Isten vja a Kirlynt dallamra nagy gonddal visszaseperte bele a sztszrdott burntot. Adrian most mr tkletesen sszezavarodott: az a meggyzds bredt benne, hogy valamely csoda folytn felmentettk, s mindssze tven font bntetst rttak ki r. A rendrbrsgi jegyz azonban szrs szemmel nzett r, mint bbjtkos a rakonctlan bbra. lljon fel, Rookwhistle! Adrian kiss reszketegen felllt. Adrian Rookwhistle, n, sajt krelmre, tven font vadksszeg lettbe helyezse ellenben szabadlbra helyeztetik, azzal a meghagyssal, hogy kvetkez kedden megjelenni tartozik jelen brsg eltt. Megrtette? krdezte a rendrbr. Igenis, uram felelte Adrian. rmtl kbultan lpett ki a trgyalterembl. Szabad! s Rosy is szabad! Szabadok mind a ketten, s ha csak egy csppnyi szerencsje van, hamarosan viszontlthatja Samantht! Eddigi iszony lmnyei utn a vgskig ki kell lveznie e diadalmas pillanatot. Ahogy kirtek az utcra, Adrian megragadta s vadul rzogatta Sir Magnus Ramping Fumitory kezt. Drga, kedves Sir Magnus! kiltott Adrian. Hogy is ksznhetnm meg, amit rtem tett? Csak elgondolni is, hogy az n zsenialitsa a segtsgemre sietett, s megmentett engem is s Rosyt is a minden

bizonnyal iszony sorstl! Nem is tudom, hogyan ksznjem meg! Sir Magnus az olyan ember szenved arckifejezsvel, aki egy tlrad letkedv klykkutya jtszi karmai kzl igyekszik szabadulni, nagy nehezen kihzta kezt Adrian markbl, s htralpett. Busa szemldke all lesjt pillantst vetett vdencre. Szabadna tudnom, mirl beszl? krdezte fagyosan. Ht az tletrl hebegte Adrian. Mifle tletrl? tudakolta Sir Magnus. De hiszen hiszen elengedtek Lefizettem az tven font brsgot, s elengedtek?! Sir Magnus lehunyta szemt, mintha t- meg tjrn a fjdalom, s rvid gyalogstra indult a jrdn, fel s al, fel s al. Amikor vgre megllapodott Adrian eltt, dhsen az arcba bmult, s burntosszelencjvel megkocogtatta vdence mellt. Vgtelenl hls lennk mondta metsz gnnyal, ha nem igyekezne versenyre kelni agyalgyultsgban a trvny s a rend reivel. Csupn vadk ellenben helyeztettem szabadlbra. Egy ht mlva meg kell jelennie a rendrbrsg eltt, k pedig tteszik az gyt az eskdtbrsg el, s az gye az eskdtszk dntsn ll vagy bukik. Jaj mondta elkeseredetten Adrian. Ezt nem tudtam. Boldogsgnak fnyes fellege hrtelen szertefoszlott, s megint visszatrt a lidrces lom: Rosy, amint napkeltekor agyonlvik, s Samantha, amint rangjn aluli hzassgot kt. Ht akkor n most mit csinljak? krdezte gyszosan. Hogy mit csinljon!!! kiltott fel Sir Magnus. Elvrsdtt, s felfjta magt, mint egy srtdtt pulyka. Menjen el Rosyrt, s jjjn el velem kzeli hzacskmba, ott pedig, ha egy kiss kpes sszeszedni magt, elksztjk a vdelmt. Tetszik tudni mondta gymoltalanul Adrian , n azt hiszem, nem egszen rtem, hogy mkdik az a trvny Nem is rtheti vetette oda Sir Magnus. Vgtre mi, akik szolgltatjuk, mi magunk sem rtjk, ht hogyan vrhatnnk el a laikustl? Kicsit olyan, mintha az ember felszllna a vonatra, s nem tudn, hogyan kell mozdonyt vezetni. Sir Magnus lendletesen felszippantott egy csipet burntot. Ezen a maga helyben nem trnm a fejemet. Vonatnl az a legfontosabb, hogy az ember a megfelel llomson szlljon le.

TIZENNYOLCADIK FEJEZET A TRVNY

SIR MAGNUS HZACSKJA viszonylag jonnan plt, Tudor stlus krinak bizonyult; a vros szli szirttetn magasodott, s hatalmas park vezte. Rosyt az istlludvarban bekvrtlyoztk egy jkora csrbe, Adrian pedig letelepedett Sir Magnusnl. Sir Magnus, szerny kifejezssel lve, ignyes hzigazda volt. Elszr is, mlysges s mindent elspr szenvedly fttte a cseresznyeplinka irnt, amelyet e szenvedllyel egyenes arnyban fogyasztott is, s ragaszkodott hozz, hogy vendge is fogyassza. Sir Magnus sajt tallmny sakkot jtszott a cseresznyeplinka s egyb szubsztancik vltozatos keversvel, s tudomnyos megfigyelseket vgzett, mifle eredmny rhet el klnfle alkot elemek alkalmazsval. Egykt nap elteltvel Adrian gyomra mr megszenvedte a vakcik vgtelen sort, s arra a tntorthatatlan meggyzdsre jutott, hogy a barna srrel s tejjel kevert, nkupbl fogyasztott cseresznyeplinka valahogy nem egyezik a szervezetvel. Sir Magnus msik klnleges tulajdonsga az volt, hogy a fizikuma lthatlag nem ignyelt alvst. Az els hrom napon ragaszkodott hozz, hogy Adrian jra meg jra elmeslje hnyattatsai trtnett, pedig fel-al jrklt dolgozszobjban, avagy az asztalnl llt s j varicit komponlt a cseresznyeplinka-tmra. Hajnali kt-hrom ra tjban Adrian inkbb holtan, sem mint elevenen gyba tntorgott, m amint feje a prnra hanyatlott, Sir Magnus angol csipkvel dsztett bjos hlingben mr ott llt az gya mellett, s felrzta, hogy ismtelje csak el kalandjainak valamely rszlett. Ott-tartzkodsnak negyedik reggeln Adrian levonszolta magt reggelihez: feje lktetett, zgott a cseresznyeplinktl, szeme meg leragadt az lmossgtl. Sir Magnust mr ott tallta: frissen, dn, mintha most trt volna haza hossz s pihentet vakcijrl, s pp egy orszgos mret rntottt fogyasztott. Nos szlalt meg Sir Magnus, mintha az jszakai beszlgetst egy pillanatra sem hagytk volna abba , teendnk teht a kvetkez. Meg kell szereznnk tannak mindenkit, kivtel nlkl mindenkit, akinek csak kze

volt ehhez a nemzeti szerencstlensghez. Egyltaln nem rtem, mi hasznunk lenne ebbl mondta lehangoltan Adrian. Gondolkozzk intette Sir Magnus, mikzben egy mark trtt borsot szrt egy villahegynyi rntottra, s a szjba tmte. Gondoljon az eskdtszkre, kedves fiam. Adrian kiss fanyalogva piszklt egy lgy tojst, s egyltaln nem rezte magt megfelel llapotban ahhoz, hogy az eskdtszkre gondoljon. Mirt? krdezte. Sir Magnus htradlt szkben, damasztszalvtjval megtrlte szjt, elhzta szelencjt, megfelel mennyisg burntot tmtt az orrlikba, fldrengsszer robajjal tsszentett, majd kifjta az orrt. Az angol trvnyhozsi rendszer szpsge kezdte eladst, s hangja mind blsebben zengett , az angol trvnyhozs f szpsge abban rejlik, hogy kt tkletesen sszertlen alapttelre pl. Elszr is, mindenki azt kpzeli, hogy gyt az eskdtszk trgyalja, mrpedig ez az elgondols tkletesen nevetsges. A tny az, hogy az gyet a br trgyalja, s ltja el utastsokkal az eskdteket. Most pedig vegyk szemgyre magt az eskdtszket. Abbl a sajtos feltevsbl kiindulva, hogy tizenkt ember tbbet r, mint kett, vagy ngy, vagy hat, senki sem veszi tekintetbe, hogy tizenkt tkfej veszedelmesebb lehet, mint kett. Egy hossz let tapasztalatainak alapjn kijelenthetem, hogy valamennyi br s valamennyi eskdt tkfej. Minek kvetkeztben az tlagos, tisztessges bnznek nincs semmi eslye, az rtatlan ember sorsa pedig megpecsteltetett, mieltt egyltaln a vdlottak emelvnyre lpne. Adrian sehogy sem rtette a dolgot. De hiszen n azt hittem, hogy ez igen korrekt rendszer hebegte. Krlbell annyira korrekt, mint egy kivltkpp durva rugbymeccs jegyezte meg hidegen Sir Magnus. Mg most sem rtem mondta Adrian , hogy mennyiben segthet rajtam, ha az orszg klnbz rszeibl iderngatunk egy csom embert a trgyalsra. Sir Magnus jabb csipet burntot szippantott fel, s megint tsszentett. Ez azrt van, kedves fiam, mert nem hasznlja az eszt kzlte. Nos, kpzelje azt, hogy n juhszkutya vagyok. Elrehajolt, s busa szemldke all vad pillantst vetett Adrianra, de sokkal jobban hasonltott egy rosszindulat vadszfoxihoz, mint juhszkutyhoz. Adrian mindazonltal szfogadan igyekezett Sir Magnust a juhszkutya szerepben elkpzelni.

Kpzelje tovbb folytatta Sir Magnus, s fenyegetleg megrzta ujjt , hogy az eskdtszk juhnyj, s amikor azt mondom, juhnyj, intelligencijukat sokkal tbbre becslm, mint amennyirl ltalban tansgot tesznek. Elhallgatott, s elgondolkod pillantst vetett a pohrszken ll jkora flaska cseresznyeplinkra, majd rjra nzett, s szomoran shajtott. Most pedig folytatta , minekutna elkpzelt engem mint juhszkutyt, az eskdtszket pedig mint juhnyjat, kpzelje el a brt mint birkatolvajt. Ez utols sznl hangja suttogss halkult. Felllt, s fel-al jrklt a reggelizasztal mentn. Krdezem teht fordult sarkon hirtelen, s Adrianra meredt : mifle rendszer ez? Nekem mint juhszkutynak az a dolgom, hogy megflemltsem a birkatolvajt, s az n gndr szr kis eskdtbrnykimat betereljem a helyes dnts aklba. Eddig vilgos? Nagyjbl mondta Adrian. De azrt egy brval taln mgsem lehet ennyire flnyesen bnni, nem? A br nem ms, mint gyakorlatlan gyvd jelentette ki hidegen Sir Magnus. Adrian gy rezte, hogy a trvnyhozsi rendszernek ez a summzata azrt hagyna mg nmi kvnnivalt, de mivel semmifle ide vg tapasztalattal nem rendelkezett, nem volt abban a helyzetben, hogy vitatkozzk. Sir Magnus az ebdl ajtajhoz lpett, lendletes mozdulattal kitrta, s elrikoltotta magt: Screech! Vlaszul egy tprdtt, kopasz, flvllas teremtmny vakodott be a szobba. Ez itt Screech intett knnyedn felje Sir Magnus , s kitn leveleket fog rni mindazon szemlyeknek, akiket tanknt hajtok megidztetni. A dlelttt nk ketten egytt tltik, s n elltja Screech-et a szksges informcikkal. Rendben mondta Adrian. Ahogy parancsolja. Hirtelen eszbe jutott, s e gondolatra egsz testt melegsg jrta t, hogy rhat Samanthnak, s felkrheti tannak. Sir Magnus egy pillantst vetett a cseresznyeplinks palackra, mintha most venn csak szre. Nem kezdhetik azonban ezt a nehz munkt hgyomorra jelentette ki. Igyanak egy kis cseresznyeplinkt. Azt hiszem, n inkbb nem krek mondta Adrian. Ha ennyi levelet kell rnunk, jobb, ha tiszta marad a fejem.

Ahogy hajtja mondotta Sir Magnus, azzal a pohrszkhez lpett, jkora adag cseresznyeplinkt kevert ssze egy pohr r whiskyvel s kt citrom levvel, egy hajtsra megitta, azutn sszerzkdott. rdekes suttogta lehunyt szemmel. Majd a boldogtalan rnokhoz fordult. Tudja, mi a teendje, Screech hrrent r. Mr. Rookwhistle elltja a szksges adatokkal, s elvrom, hogy tizenkettre valamennyi levl postn legyen. Igenis, Sir Magnus hajolt meg Screech. Termszetesen, Sir Magnus. Sir Magnus kicsrtetett a szobbl, bevgta maga mgtt az ajtt, s Adriant kettesben hagyta Screechcsel, aki mint hamarosan kiderlt pedns frfi volt, gynyr kzrssal, m krlbell annyira sznes s erteljes egynisg, mint egy mark csirizes vatta. Vgl azonban, tz perccel tizenkett eltt, megrdott az utols levl is Samantha levele! , s amikor Sir Magnus beviharzott a szobba, Screech sszeszedte iromnyait, s alzatosan kisurrant. Arra a meggyzdsre jutottam jelentette ki Sir Magnus , hogy maga gyenglkedik. Nem engedhetem, hogy legjelesebb kliensem megviselt klsvel jelenjk meg a brsg szne eltt. Azt hiszem, ez leginkbb a kevs alvsnak tulajdonthat mondta Adrian, s elfojtott egy stst. Ostobasg legyintett Sir Magnus. A kevs stimulnsnak taln. Alvs nlkl meglehet az ember, stimulns nlkl soha. Adrian tompn eltndtt, vajon mit tekint Sir Magnus stimulnsnak. Minden bizonnyal azt, ha az ember ebd eltt viadalra hv s ledf tizenht spanyol bikt. Valsznleg igaza van mondta bksen. Ebd utn jelentette ki kezt drzslve Sir Magnus maga, meg n, meg Rosy elmegynk levegzni. Levegzni? krdezte rmlten Adrian. Igen blintott Sir Magnus. Vgigstlunk a tengerparti stnyon. Ez n szerint j gondolat? kezdte ktkedn Adrian. Kivl gondolat mondta elgedetten Sir Magnus. Knny ebd, aztn egy kis sta, jl kilpnk, s maga rjn majd, hogy a tengeri levegnek nincsen prja. Minekutna vgre jrtak a knny ebdnek a men a kvetkez volt: egy tucat osztriga fejenknt, gombs felfjt, knny s aranyos, miknt az alkonyi felh, sr, barna mrtsban mltsgteljesen trnol marhagerinc,

hsa omls s korallszn, krtve mindenfle zldsggel, mi szem-szjnak ingere, s vgezetl desszert, amelynek legfbb alapeleme termszetesen cseresznyeplinka volt, kitn sszhangban kthrom liter sr tejsznnel , ebd utn teht stra indultak a tengerparton, s magukkal vittk Rosyt is. Adrian eltelt az ebddel; alig vonszolta magt, annyira lmos volt, s gy rezte, ez a testgyakorls semmikppen sem emeli tekintlyt a helyi lakossg szemben. Sir Magnus azonban szemmel lthatlag nem trdtt vele, mifle hatst tehetnek a szemllkre. Vllra emelte stabotjt, a kampjt Rosy ormnya kr kanyartotta, s imigyen sszekapcsolva, nagy egyetrtsben stlgattak. Ahnyszor felbukkant egy csapat bmul s izgatott gyerek, Sir Magnus kirlyi gesztussal megemelte krtkalapjt, stabotjval elbbre hzta Rosyt, s engedlyezte, hogy a gyermekek megveregessk a lbt, s megsimogassk az ormnyt. Rosy, mint affle jmbor llat, abban a tvhitben lt, hogy emberi lny rosszat nem cselekedhet, lvezte ht a sta minden perct, s ormnya hegyvel ami pedig szksg esetn nemegyszer ugyancsak pusztt fegyvernek bizonyult gyengden szimatolta, tapogatta a szepls pofikkat, mocskos praclikat, szszke copfokat. Miutn tizenngyszer stltak oda-vissza a stnyon, t rakor, Adrian nagy megknnyebblsre, visszatrtek Sir Magnus hzba, Rosyt nyugovra helyeztk istlljban, k pedig visszavonultak a knyvtrszobba, ahol tet szolgltak fel. Sir Magnus, valamely ismeretlen okbl, szemmel lthatlag igen elgedett volt a stjukkal. Adrian vgigrgta magt tbb hektr ropogs, forr vajas pirtson, tejsznnel s eperdzsemmel bortott friss vajas stemnyen, s jkora, zamatos, barna gymlcstorta-szeleteken, amelyek gy illatoztak, mint tl derekn az erd, s ekzben illedelmesen hallgatta Sir Magnus eladst a trvnyhoz rendszerrl, amelynek pedig mintegy kilencven szzalka tkletesen rthetetlen volt a szmra. Krem szpen szaktotta vgl flbe hzigazdjt, mirt volt n annyira elgedett a stnkkal? Sir Magnus brl s rdekld tekintettel egy kanl cseresznyeplinkt tett a tejba, s mlzva elkeverte. Taln magnak is feltnt, kedves fiam felelte kenetteljesen, annak az embernek modorban, aki egy testileg, szellemileg meglehetsen fejletlen gyermekhez beszl , hogy az igazsg tja mindig rgs. Ma dlutn egy sereg ember ltott bennnket, amint bksen, civilizltan levegznk, Rosy trsasgban. Rosy, mint ahogy szmtottam r, pldsan viselkedett,

akrhogy bmulta a kandi lakossg. Becsletre vl nfegyelemmel simogatta a lakossg undok, taknyos orr ivadkait. Gondolja taln, hogy Rosy figyelemre mlt gyermekszeretetnek hre nem jutott el a vros legutols zugba is? Sir Magnus elhallgatott, m csak azrt, hogy bekebelezzen mg egy, tejsznbe s eperdzsembe burkolt vajas stemnyt. Azutn megtrlte szjt, s nmileg fojtott hangon folytatta. Brhonnan toborozzk is az eskdtjeiket mondta nem csekly nelgltsggel , amint megrkeznek, valaki bizonyra elmesli nekik, mennyire civilizlt teremts Rosy. De hiszen n gy tudtam mondta mul tekintettel Adrian , hogy az eskdtszki eljrs lnyege pp az, hogy az ember nem befolysolhatja az eskdteket! Sir Magnus teljes szzhuszonkt centijvel felmagasodott, s fensges tekintettel mrte vgig Adriant. Elhatrozott szndkkal senki sem vesztegetheti meg az eskdteket jelentette ki. Ez ellenkeznk az etikval. Igen blintott Adrian. n is gy gondoltam. Ugyanakkor azonban folytatta simn Sir Magnus mivel az eskdtek kztudomslag gyengeelmjek, megmondhatjuk nekik, hogy mit gondoljanak. Tlttt mg egy kis cseresznyeplinkt res tescsszjbe, s lendletesen felhajtotta.

TIZENKILENCEDIK FEJEZET MUNKBAN A TRVNY ADRIANT UGYANCSAK KIMERTETTE az elkvetkez nhny nap. Akrhogy kaplzott, Sir Magnus nem tgtott elhatrozstl, hogy mindenkinek rjon, aki, ha brmilyen tvolrl is, de kapcsolatban van Rosy gyvel. Adrian bizonyosra vette, hogy a meghvottaknak legalbb a fele egy tapodtat sem viszi elbbre a vdelem gyt. Ezt nyugodtan rm bzhatja, fiam jelentette ki Sir Magnus. No, ez a Filigree nszemly megvolna; mi lesz az apjval? Szent egek, azt ne. Nem, r igazn nincs szksg! kiltott rmlten Adrian. Hisz msrl se beszl, csak a llekvndorlsrl! Kivl! hangzott a szentencia. Ms se kell, csak egy kis llekvndorls, s az eskdtek mr azt se tudjk, a lbukon llnak-e vagy a fejkn. rja csak meg annak a lenynak, hogy hozza el az apjt. Adrian ktsgbeesett. Ha Mr. Filigree megjelenik a tank emelvnyn, ugyan meg nem ssza az letfogytiglani knyszermunkt! Az esemnyek azonban feltartztathatatlanul grdltek plyjukon; hamarosan hvs hang levlke rkezett Samanthtl, amelyben kimrten tudatta, hogy apja is, is, szvesen tanskodnak. A levl hideg dvzlettel zrult. Lassan megrkeztek a tank. Megjtt Mr. Pucklehammer, nyalka, srga-fekete kocks ltnyben, mdfelett elegns, vadonatj barna kemnykalapban, s boldogan dvzlte Adriant s Rosyt. Megjtt Fekete Nell, akit meglehets nehzsgek rn sikerlt felkutatni. Megrkezett Honoria s Ethelbert; mindketten szvbl lveztk a drmai szitucit, s Honoria szablyos idkznknt gin ihlette knnyzporban trt ki arra a gondolatra, hogy Rosyt lelvik s Adriant tmlcbe zrjk. Ripacskodsa mrhetetlenl imponlt Sir Magnusnak, hisz maga is jeles elad volt, s amikor mind a ketten belelendltek, Adriannak az a knyelmetlen rzse tmadt, hogy itt operaelads kszl, nem gyvdi vdelem. Azutn megrkezett Mr. Filigree s lenya. Samantha tartzkod volt s csodaszp; mltsgteljesen kezet fogott Adriannal, s kijelentette, nagyon rl, hogy feljthatja ismeretsgt Rosyval, mely megjegyzs szven tallta Adriant. Mr. Filigree elragadtatott gynyrrel dvzlte a tengert, amelyet most ltott elszr, legalbbis jelenlegi letben, s mint egy

rismedza, gy fickndozott a parton, boldogan lebegtetve vaskos ujjait. Valahnyszor Sir Magnus ki akarta krdezni, Mr. Filigree-nek pp nyoma veszett, s valsgos kutatexpedcit kellett utnakldeni a tengerpartra, s elvonszolni immr kedvenc szrakozstl, mikor is Rosyt frdette a sekly parti vzben, s a szomszd gyerekekkel homokvrat ptett. S mind e kivl gylekezet kztt bmblve, mint a szilaj bika, avagy ppensggel turbkolva, miknt a szeld galamb, ott srgtt-forgott Sir Magnus, s szorgalmasan sztte ssze a klnfle mesk szlait. Screech grnyedt figurja nem maradt el Sir Magnus sarkbl, tolla sikongott, mint egy tbolyult krszem, ahogy szorgosan rtta feljegyzseit. Adrian tbb zben megksrelte, hogy ngyszemkzt maradjon Samanthval, fradozst azonban nem koronzta siker. A leny udvarias volt, m fensbbsgesen tartzkod, s ahogy mltak a napok, Adrian egyre szerencstlenebb lett. Mire felvirradt a trgyals napja, Adrian a ktsgbeess fekete ktjnak mlyre zuhant, Sir Magnus ellenben, harciasan, mint a karcsonyi pulyka, fel-al csrtetett, mrhetetlen mennyisgben fogyasztotta a cseresznyeplinkt, s csak gy sugrzott belle a jindulat meg az nbizalom. A rendrbrsgi trgyalhelyisg kopr tanterem-sivrsga utn Adrian azt hitte; hogy a trvnyszki terem, ahol bri el kell llnia, bizonyra ugyanolyan lesz m legnagyobb meglepetsre, a hely valsgos mesepalotnak bizonyult. A tmr tlgyfbl kszlt bri asztalt s szket bonyolult farags dsztette: tlgyfalevelek, makkok, apr, gdrs kp, tncol kerubok. Mg a tank emelvnyt is farags bortotta. A magas mennyezet hfehr volt, dsze kkarany fldomborm. Megilletdtt csnd lte meg a termet, m a httrben buzg tevkenysg folyt. Sir Magnus az utols pillanatban vette szre, hogy Screech fele jegyzetanyagt otthon felejtette, s ettl olyan irtzatos haragra gerjedt, hogy Adrian mr-mr a boldogtalan rnok lett fltette. Buzgn nyugtatgatta Sir Magnust, ezrt csak nhny perc mlva vette szre, hogy a trgyaltermet megtlttte a hallgatsg, s egyre fokozdik a vrakozs hangulata. Egyszerre egy vgtelenl magas, csontos figura jelent meg a sznen. Talrja ds redkben csggtt al, akr a denevr szrnya, parkja kiss floldalasan lt szegletes llkapcs, kkre borotvlt arca, h, barna spnielszeme, s lebiggyesztett, keskeny szja felett. Ha az ember nem nzi a talrt, azt hihette volna, gyomorsavhinyban szenved temetkezsi vllalkozt lt, mghozz olyan vidkrl, ahol mindenki rklet. Ez ki? krdezte Adrian Sir Magnust.

Ez? bmult vadul Sir Magnus busa szemldke all a krdezett szemlyre. Sir Augustus Talisman. Az gysz. A vd kpviselje. Az az rzsem, hogy nem valami rokonszenves mondta Adrian. Kicsoda? Az reg Guszti? csodlkozott Sir Magnus. Igazn nagyon derk gyerek a maga mdjn. Csak ht ha az ember egsz letben mst sem tesz, mint vdol, akkor a vgn ez a klsejn is kitkzik. Ki a br? tudakolta Adrian. Haha! mondta mly elgltsggel Sir Magnus. Ebben aztn nagyon szerencssek vagyunk. Az reg Zavar. Zavar?! kiltott fel Adrian. Micsoda szokatlan nv! Ejnye mondta trelmetlenl Sir Magnus , ez csak a beceneve termszetesen. Az igazi neve Lord Crispin Zhure. Nem rtem hebegte Adrian. Jsgos Isten, fiacskm frmedt r Sir Magnus. Hiszen ez csak vilgos! Zhure-Zavar, termszetesen. Zr-Zavar. Nincs szles e vidken klnb br nla. Kivtel nlkl mindig mindent sszezavar. Ezrt olyan kkadt az gysz. s ezrt hvjk az reget Zavarnak. gy tetszik rteni krdezte dbbenten Adrian , hogy nem tudja, mit csinl, s mgis br?! Nos, fiam, a dolog gy ll: amit csinl, azzal nincs semmi baj. Csak ppen pont ellenkezleg csinl mindent, mint a tbbi br. Becslsem szerint egymaga tbb rtatlan embert dugott dutyiba, mint sszes kollgi egyttvve. Csak azt tudnm, mirt lesz ez nekem j shajtott Adrian. Sir Magnus elgytrt arckifejezse azt sugallta, hogy nem szvesen ugyan, de keresztnyi trelemmel hallgatja egy flkegyelm mesjt. Ide hallgasson, fiam mondta nyjasan. Adva van egy sszezavart br, rti? rtem blintott ktelessgtudan Adrian. Nos, ha a br mr a kezdet kezdete eltt ssze van zavarva, mris flig nyert gynk van magyarzta Sir Magnus. A kvetkez lps, hogy sszezavarja az eskdteket, betetzsl pedig n zavarom ssze ket, mghozz brstul. De ht n igazn nem rtem kezdte btortalanul Adrian. Meg lenne lepve, ha tudn, milyen kivlan lehet a zavarosban halszni. Olyan ez, tudja, mint a harctri lcz fst. Aha blintott Adrian. Mr rtem. Holott valjban megadta magt sorsnak, gondolvn, hogy ha Sir Magnus vdi, legalbb tzesztendei brtnbntetsre szmthat.

A trvnyszki rnok felemelkedett. Mindenki felll! veznyelte reszketeg fejhangon. ltalnos dobogs, zrgs tlttte be a termet, ahogy mindenki felemelkedett. Kinylt az ajt, becsoszogott egy apr, tprdtt emberke, vrs talrban, elhelyezkedett a hatalmas, faragott szkben, s krlkmlelt, krlbell gy, mint egy meglepett vakondok. Mindenki lelt, s ln nagy torokkszrls, paprsusogs. A trvnyszki rnok megint felllt. Tekintetes brsg fuvolzta , napirenden a Korona kontra Adrian Rookwhistle-gy. Adrian Rookwhistle fordult szrs tekintettel Adrianhoz, aki erre felllt , az n elleni vd a kvetkez: foly vjnius h 5-n, az Alhambra Sznhzban, Osztriga-sziget, Brockelberry megye, n nyilvnos helyen, nevezetesen az Alhambra Sznhzban, Osztriga-sziget, kzrendhbortst keltett a fent nevezett Alhambra Sznhzban, miltal slyos testi srtst kvetett el bizonyos Emanuel S. Clattercup ellen, mely clra egy nagy mret vad ormnyost, nevezetesen elefntot alkalmazott a fent nevezett Clattercup ellen, a fent nevezett Alhambra Sznhzban. Minek vallja magt? Adriant annyira sszezavarta a vd, hogy csak llt s bmult nmn az rnokra. rtatlannak mondta Sir Magnus. rtatlannak ismtelte Adrian. A trvnyszki rnok lelt. Egy tagbaszakadt s kedlyes rendr, aki Adrian mellett ldglt pajtsiasan a vdlottak padjn, most megbkte Adrian oldalt. ljn le, regem suttogta. Adrian thajolt az emelvnyen. Most mi lesz? krdezte Sir Magnust. Sir Magnus kivett egy csipet burntot, s az egsz kznsg nagy rmletre, risit tsszentett. Most majd az reg Guszti motyog valamit kzlte. Csak nyugalom. Ha akar, szunykljon egy kicsit. A br bizonytalanul nzegetett krbe, mintha a teremnek azt a pontjt keresn, ahonnan a tsszents ered. Nagy sokra sikerlt reszketeg tekintett Sir Magnusra szegeznie. Sir Magnus szlalt meg. Br r? szlt Sir Magnus, felllt, s tettetett alzattal meghajolt. Tudatban vagyok a tnynek mondta a br , hogy n szenvedlyes hve a burntnak. Mdfelett hls lennk, ha tjkoztatna: szntelenl szmthatunk vajon arra, hogy flbeszakt ez a felettbb nyugtalant zaj, amelyet n, gy ltszik, minden egyes csipet burnt hatsra hallat?

Elnzst, mltsgos uram mondta Sir Magnus. Legkzelebb elfojtom. Lektelez blintott a br. Ezutn az gyszre pillantott. Minekutna Sir Magnus kiszellztette lgutait, nn a sor, Sir Augustus. Sir Augustus Talisman felemelkedett, biccentett a br fel, majd j nhny msodpercig igazgatta talrja ujjt, s babrlt az asztalon hever jegyzetekkel. Aztn megfordult, s suttog prbeszdbe bocstkozott az rnokkal. Az rnok az asztal al bukott, s mikor jbl elbukkant, t-hat testes flinst hozott magval: mindegyikben szmos hossz, rzsaszn paprszelet volt, knyvjelzknt. A kteteket Sir Augustus keze gybe helyezte, m addigra kzmegelgedsre elintzvn a burntgyet , mind Sir Magnus, mind a br, szemmel lthatlag elbbiskolt. Sir Augustus jfent megigazgatta talrjt, megkszrlte torkt, fl kzzel eltklten megragadta hajtkjt, s megszlalt. Nagymltsg br r kezdte mzdes hangon , az n el kerl gy, szernyen szlva is, nmikppen eltr a mindennapostl. Eltr pedig olyannyira, hogy tekintlyes idbe s trelembe telt, mg haznk trvnyeiben brmifle precedensre bukkantam. Elhallgatott, s kezt szeretetteljesen nyugtatta az asztalon hever brktses flinsokon. Rviden, nagymltsg br r folytatta ezutn , hisz mi sem ll tvolabb tlem, mint nagymltsgod drga idejt fecsrelni s nem tpllok affle tvhitet sem, miszerint nagymltsgod kedvt leln brminm szszaportsban avagy elkalandozsban , merem lltani, hogy a brsg el kerlt gaztett (s midn gaztettnek minstem, gy rzem, semmikppen nem ragadtatom magam tlzsra), ez a gaztett hossz jogszi plyafutsom legsajtosabb esetei kz sorolhat. Elhallgatott s jegyzeteibe pillantott; mi tbb, meg is kocogtatta ket, elgondolkodva, a mutatujjval. Sir Magnus lthatlag tovbbaludta mly, zavartalan lmt. Adrian azt vrta volna, hogy ennl a pontnl felugrik s tiltakozik, s most meglehets kibrndultsgot rzett. A vdlott, Adrian Rookwhistle folytatta Sir Augustus , mint a periratokbl kiderl, nagybtyjtl rklt egy tkletesen kifejlett nstny elefntot. Az elefnt, mint a periratokbl kiderl, a Rosy nvre hallgat, gyhogy tvolabbi flrertsek elkerlse vgett, termszetesen, ha nagymltsgod is hozzjrul, ezentl e nven fogom emlteni. Foly vi mjus 31-n este Rookwhistle vdlott megrkezett az Osztriga-szigetre, s msnap elment az Alhambra Sznhzba, amelynek tulajdonoshoz, Mr. Clattercuphoz, alkalmaztatsrt folyamodott. Mr. Clattercup, abban a hitben, hogy egy szeld, s engedtessk meg,

nagymltsg br r, hogy hangslyozzam: szeld elefnt sznrevitele lnyegesen fokozn a darab sikert (amelynek cme, tudomsom szerint, Ali Baba s a negyven rabl), szerzdtette Rookwhistle-t s a Rosy nev elefntot. Mr. Clattercup tekintlyes sszeget fektetett a fent emltett sznm bemutatsba. A premier alkalmbl, mint vrhat volt, a sznhzat zsfolsig megtltttk a helybli lakosok, a mvelds, a kultra kztudomslag lelkes hvei. Az els jelenetnek mintegy a fele simn lebonyoldott, m ekkor Rookwhistle, aki, szavahihet tank vallomsa szerint, jcskn fogyasztott alkoholtartalm italokat, s hasonlkppen alkoholtartalm italok fogyasztsra buzdtotta az elefntot, elvesztette uralmt a zaboltlan fenevad felett. Adrian elkpedt ezen a szemrmetlen hazugsgon, s Sir Magnusra nzett, vdje azonban vltozatlanul az igazak lmt aludta. Itt van elttem, nagymltsg br r (szksgtelen a rszletekkel terhelnem nagymltsgodat), a tnyleges kr jegyzke, amelyet fent emltett elefnt okozott; m ez a kr csupn a dszletekben s a klnfle sznpadi kellkekben esett. Most azonban rtrnk az llat ltal szemlyekben tett krokra. A zenekar hegedse szmos horzsolst s zzdst szenvedett, midn az elefnt ltal meglblt plmafa eltallta. A karnagy slyos agyrzkdst kapott, Mr. Clattercup pedig, a sznhz tulajdonosa, nemcsak slyos zzdsokat szenvedett, hanem a lba is eltrt, midn a dhdt fenevad a zenekari rokba hajtotta. E szavak utn a br irnybl furcsa hang hallatszott, ami taln nevets volt, taln nem. Nagymltsg br r mondta Sir Augustus egy temetsi sznok hanghordozsval , szndkomban ll bizonytkokat felhozni annak tanstsra, hogy Rookwhistle vdlott mr j ideje jrta az orszgot fent nevezett llat trsasgban, s amerre megfordultak, mindent elpuszttottak, kvetkezskppen teht az Alhambra Sznhzban csalrd fondorlattal nyerte el a szerzdst, hiszen azt lltotta, hogy az llat szeld, holott tudvn tudta, hogy valjban vad, vrmes s zaboltlan teremtmny, letnek s vagyonnak veszedelme. Adriant olyannyira felhbortotta a tnyeknek ez az elferdtse, hogy thajolt az emelvnyen, megragadta Sir Magnus vllt, s megrzta. Ah ledt fel Sir Magnus. Guszti btynk elmondta a mondkjt, mi? Hallotta, mit mondott? Meghiszem azt sziszegte Adrian. gy kiforgat mindent, mintha Rosy meg n bnsek volnnk! Az a dolga mondta Sir Magnus. Azrt fizetik.

De ht n nem mondhatna valamit? krdezte Adrian. Nem llhatna fel s mondan meg a brnak, hogy ez mind nem igaz? Csak semmi izgalom, kedves fiam csillaptotta Sir Magnus. Gondoljon arra, hogy a pk rkig szvi hljt, amit maga csuklja egyetlen mozdulatval, stabotja egyetlen villansval szttphet. Adrian knytelen volt ennyivel berni. Sir Augustus jegyzeteit lapozgatta, talrjt igazgatta, Adrian pedig vgignzett az eskdteken. Mindannyian fanyar kp, szrs szem, hajlthatatlan frfiak voltak, nhnyuk els perctl rvletbe esett, a tbbi lopva az rjt nzegette, s lthatlag nem gondolt semmire. Adrian gy nzte, valamennyi legszvesebben azon md eltln, akr bosszszomjbl, akr mert minl hamarabb szeretett volna visszatrni a dolghoz. Most pedig a vd els tanjt szltom! jelentette Sir Augustus. Sir Hubert Darcey! Hvatik Sir Hubert Darcey kiltotta a trvnyszki rnok. Sir Hubert gy csrtetett be a terembe, mintha katonai gyakorltrre igyekezne. Mg diadalmasabban pofaszakllas, s mg rmisztbb volt, mint ahogyan Adrian emlkezetben lt. Felvgtatott a tank emelvnyre, s olyan modorban tette le az eskt, mint aki kiss srelmesnek tallja, hogy brki ktsgbe vonhatja a szavahihetsgt. n krdezte Sir Augustus Hubert Darcey, lakik Bangalore kastlyban, Monkspepper kzsgben? Igen! mennydrgte Darcey. Sir Hubert szlott a br , netaln megkrhetnm, hogy tanvallomsa sorn kiss mrskelje hangerejt? E terem akusztikai sajtossgai folytn, ha n tdejnek teljes erejt latba veti, olyan klns rezgs tmad, amely megremegteti az asztalomat, st a szkemet is. Ahogy kvnja, br r vakkantotta Darcey. n a monkspepperi vadsztrsasg fmestere, ugyebr? krdezte Sir Augustus. Igen vlaszolta Darcey. Mr hsz esztendeje. Nos, emlkszik-e foly v prilis 20-ra? Emlkszem jelentette ki Darcey. Mghozz igen lnken. Akkor taln lenne oly szves s elmondan nagymltsgnak s az eskdt uraknak, a sajt szavaival, hogy pontosan mi is trtnt aznap? Igen mennydrgte kiss hangfogsan Darcey. Szp nap volt, nagymltsg uram, s a kopk fogtak a monkspepperi tlgyerdben Mit fogtak? rdekldtt a br. Szagot kzlte Darcey.

Milyen szagot? krdezte nagy rdekldssel a br. Rkaszagot. Milyen rdekesek ezek a npszoksok morfondrozott a br. Nos, folytassa, krem, folytassa. A nyom tvezetett a tlgyerdn, vgig a monkspepperi ton, majd kivitt a folyval hatros mezre. Ide csak egy helytt van bejrs, s azt is igen sr s terjedelmes gimpli veszi krl. Jl rtettem? krdezte a br. Gimpli?! Gimpli blintott Darcey. gy hiszem, nagymltsg uramszlt kzbe Sir Augustus, mert gy rezte, ha gy haladnak, egyltaln semmifle vallomst nem fog kiszedni a tanjbl , gy hiszem, a tan sr svnyre gondol. A gimpli l svnnyel szeglyezett rokpartot jelent. Azt hittem, vrs begy madarat. Azonos hangalak, klnbzjelents sz magyarzta Sir Augustus. Ksznm blintott a br. Egyszval folytatta Darcey , a kopk a mezre rtek, mi meg utnuk. Egyszerre megpillantok egy igen ordenr kordt, olyan rikt sznekre festve, amilyen csak cignykzbl szokott kikerlni. Azutn a fk kzl, legnagyobb meglepetsemre, elbukkant egy elefnt. Mi sem termszetesebb, mint hogy a kopk megriadtak, a lovak nemklnben, annyira, hogy mg a magamfajta gyakorlott lovasembert is hisz vratlanul rt a dolog levetettk. Balszerencsmre a fejemre estem, s letemet csak a cilinderem mentette meg. Mieltt ki tudtam volna szabadulni a ltsban akadlyoz knyelmetlen helyzetbl, az elefnt megragadott, thurcolt a mezn, s a vdlott lba el hajtott, aki, legnagyobb megdbbensemre, mindssze egy szl csuromvizes alsnadrgot viselt. Mirt nem volt rajta ms? krdezte a br. Szemmel lthatlag felkeltette rdekldst ez a rszlet. Azt mondta, szott a folyban az elefnttal, nagymltsg uram, csak hogy elijessze a lazacot. Szenvedett n srlst e tallkozs sorn? krdezte a br. Szerencsre csak jelentktelen horzsolsokat. E tmt csupn azrt hozom fel, nagymltsg br r mondotta Sir Augustus , hogy bizonytsam lltsomat, miszerint a vdlott jl tudta, hogy elefntja veszedelmes llat, mivel ez az orvtmads az Alhambra Sznhzban trtnt eset eltt kvetkezett be.

Sir Augustus lelt, a br pedig a nyilvnvalan ntudatlan Sir Magnusra pillantott: Lenne szves egy rvidke pillanatra visszatrni kznk, s keresztkrdseket intzni a tanhoz? Igenis, nagymltsg br r mondta Sir Magnus, s lassan felllt. that pillantst vetett Darceyra. n, ugyebr, azt mondja, hogy mindssze jelentktelen horzsolsokat szenvedett. gy van? Igen. J lova van? krdezte vratlanul Sir Magnus. Darcey elkklt. Az n istllmnak az egsz orszgban nincs prja jelentette ki dhsen. Akkor minden bizonnyal nem volt jl idomtott l vlte Sir Magnus. Prma htasl vakkantotta Darcey. De elefntra csak cirkuszi lovakat idomtanak! n szerint teht termszetes, hogy a lova megbokrosodott s levetette nt? Tkletesen termszetes! jelentette ki Darcey. gy ht az n horzsolsai valjban onnan erednek, hogy a lova levetette? krdezte Sir Magnus. Darcey ldkl pillantst vetett r. Hiszen bizonyra ezt akarta az imnt a tudtunkra adni mondta behzelg hangon Sir Magnus. Igazn nem tudom, ez a krdscsoport mire irnyul panaszolta a br. Nagymltsg br r mondta Sir Magnus , mindssze arra szeretnm felhvni nagymltsgod s az eskdt urak figyelmt (itt delejes pillantst lvellt az eskdtekre): a tan ltal emltett jelentktelen horzsolsok ama tnynek tulajdonthatk, miszerint lova levetette, s hogy nevezett horzsolsok valjban semmifle sszefggsben nincsenek a szban forg elefnttal. Sir Augustus felllt. Nagymltsg br r szlott , az a tny, hogy a tan a horzsolsokat azonkzben szerezte, midn lova levetette nem tartozik a trgyra. Lova nem vetette volna le, ha az elefnt meg nem rmti. Tett krt az n lovban az elefnt? krdezte Sir Magnus Darceytl. Nem ismerte be kelletlenl Darcey. Csak trombitlt. Trombitlt? horkant fel a br. rdekes! Ha jl emlkszem, mg sose hallottam elefntot trombitlni. Milyen hangot ad? Amolyan sipt hangot, mltsgos uram magyarzta Sir Magnus. Hogy azonban a trgyra trjnk folytatta, s az eskdtekre pillantott ,

azt hiszem, az eddigiek alapjn leszgezhetjk, hogy a szban forg elefnt valjban nem felels semmifle, a tan ltal elszenvedett krosodsrt. Egyetrt velem, nagymltsg uram? Hogyne, hogyne. Ez igazn vilgos blogatott a br, s feljegyzett valamit a fzetbe. Sir Augustus baljs pillantst vetett Sir Magnusra. Szerinte ugyan a dolog egyltalban nem vilgos, de ha a br azt lltja, igazn nem vitatkozhat vele. Nincs tbb krdsem jelentette Sir Magnus, s elgedetten helyet foglalt. Mi tbb, olyan arckifejezssel, mintha mr meg is nyerte volna a pert. Ami nyilvn nem tvesztette el hatst az eskdtekre. A trgyals sorn ksbb mg esetleg szeretnm megidzni a tant jelentette Sir Augustus. Hogyne, hogyne, Sir Augustus blogatott a br. Egy pillanatig jegyzeteit tanulmnyozta, majd Sir Magnusra nzett. Azt mondotta, gyvd r, sipt hang? rdekldtt. Igen, nagymltsg uram blintott Sir Magnus. Krlbell olyan, taln egy kiss hangosabb vltozatban, mint amikor a palatbln megcsikordul a palavessz. A br gondosan feljegyezte ezt a termszetrajzi adalkot. Kretem Lady Berengaria Fenneltree-t! Lady Fenneltree sttlila brsonyruhban, szalmakalapjn fekete ftyollal bevitorlzott a terembe, mint egy diadalmas glya. Letette az eskt, htravetette ftylt, s blintott a brnak, mintha azt mondan: Tessk, kezdheti. Sir Augustus krdseire tiszta, that hangon kzlte adatait, s oly impozns volt a magatartsa, hogy mg a legszrakozottabb eskdt is felegyenesedett s rszegezte szemt. Lady Fenneltree szlalt meg Sir Augustus , emlkszik prilis 28-nak estjre? Az az este jelentette ki Lady Fenneltree metsz hangon (mintha jgcsapok potyognnak a hztetrl) kitrlhetetlenl belevsdtt emlkezetembe. Lenne oly kegyes elmondani a br r nagymltsgnak s az eskdt uraknak, hogy vajon mirt? Lady Fenneltree fl fordulatot tett a br irnyban, kk szemnek delejes pillantsval valsggal a szkhez szegezte sszekulcsolta kezt, s elkezdte. prilis 28-n volt lenyom tizennyolcadik szletsnapja. Ennek van valami kze a trgyhoz? tudakolta a br.

Tlem azt krtk kzlte lehengerl modorban a lady , hogy mondjam el a trtnteket a sajt szavaimmal. Hogyne, hogyne mondta sietsen a br, s egszen flslegesen firkantott valamit. Lenyom tizennyolcadik szletsnapja volt vette fel jbl a fonalat ladysge , s blt rendeztnk a tiszteletre. Termszetesen szmos vendget hvtunk. Mi tbb s itt fut s komor mosolyt engedlyezett magnak , mi tbb, mindenki ott volt, aki szmt. Megkrtem frjemet, gondoskodjk a vendgek szrakoztatsrl, s eszeljen ki valami eredeti, lehetleg humoros programot. Frjem meggrte hogy gondoskodik megfelel attrakcirl, de meglepetsnek sznja. Lenyommal felmentem a vrosba, nmely bevsrlst eszkzlni, s amikor hazatrtem, ezt s megveten Adrianra mutatott ott talltam bekvrtlyozva a hzamban. Az elefntjval egytt? krdezte a br. Sajnos, igen mondta Lady Fenneltree. De ht krdezte a br, immr teljes figyelemmel s lthatlag mly rdekldssel , hogyan lehetett fel- s levinni a lpcsn? hm, mltsgos uram llt fel gyorsan Sir Augustus gy rzem, tartozom a magyarzattal, hogy vdlott az elefntjt az istlludvarban tartotta, Lady Fenneltree tudta nlkl. Aha blintott a br. Ez mr ms. Sir Magnusra nzett, meg volt ugyanis gyzdve rla, hogy a jeles jogsz elefntok tern is szaktekintly. Tud az elefnt lpcsn jrni? krdezte. Ktsgtelenl felelte Sir Magnus. Egyszval folytatta ingerlten a lady, akit bosszantott a flbeszakts , frjem elrejtette az elefntot az istllban, mint Sir Augustus mondotta, az n tudtom nlkl. Nevetsges tervet eszelt ki, amelyet, ha idejben tudomst szerzek rla, csrjban elfojtottam volna. Frjem s ez a Rookwhistle szemly indusnak kszlt ltzni, s behozni az elefntot a blterembe, egy indiai storban lve. A br elrehajolt s zavartan bmult ladysgre. n mindig gy tudtam mondta , hogy az elefntok a htukon viselik az indiai strat! gy is van biccentett a lady. De ht akkor krdezte panaszosan a br , hogyan tudtk az elefntot beleltetni a storba? Sir Augustus megint felugrott, mert jl tudta, hogy a kvetkez pillanatban a lady megint csak kurta, de flrerthetetlen rendreutastsban

rszesten a brt. Nagymltsg br r szlt Sir Augustus , Lord Fenneltree s a vdlott indiai mezbe ltztt, a strat feltettk az elefnt htra, s a storban lve, elefnthton behatoltak a blterembe. A br satnya, sipt, szipog zrejeket eregetett, s gy rzkdott egsz testben, mintha a nyavalyatrs knozn. Beletelt pr msodperc, mg az egybegyltek rjttek, hogy a br kacag. Vgl, mg mindig vihogva, megtrlte szemt, s elrehajolt. Azt is mondhatnnk, hogy beelefntagoltak, igaz, Sir Augustus? krdezte, s megint elfogta a grcss nevets. Haha mondta ktelessgtudan Sir Augustus. Igazn szellemes, nagymltsg uram. Ksrteties csnd telepedett a teremre, mg a br igyekezett lekzdeni rohamt. Vgre megtrlte szemt, kifjta orrt, s intett a ladynek. Folytassa, asszonyom. A meghvottak mind lveztk hzunk szerny, de tisztes vendgltst mondotta Lady Fenneltree , m egyszerre felpattant a blterem ajtaja, beviharzott az elefnt, s a szoba tls vgbe sznkzott. Sznkzott? krdezte a br. Sznkzott mondta hatrozottan Lady Fenneltree. A br Sir Augustusra pillantott. Nem vagyok egszen bizonyos benne, hogy rtem, amit a tan mond. Az elefnt a parkettn sznkzott, mltsgos uram magyarzta Sir Augustus. Sznkzott mondotta eltndve a br. Sir Magnusra nzett. Tudnak az elefntok sznkzni? krdezte. Megfelelen sima, skos felleten, mltsgos uram, kell kezdeti energia esetn, gy hiszem, mg az elefnt is sznkzhat jelentette ki Sir Magnus. Az volt a cl, hogy sznkzzk? krdezte a br, s Lady Fenneltree-re nzett. Hogy az volt-e a cl, hogy az elefnt sznkzzk, vagy sem, ez nem tartozik a trgyra kzlte fagyosan a lady. Mindenesetre egyenesen belesznkzott az asztalba, amelyen a frisstket helyeztk el. A frjem a storban lt, nevetsges ltzkben, s is meg a stor is leesett. n odalptem hozz, s megkrdeztem, mirt tartotta clszernek, ha egy elefntot hoz be a blterembe. J krds blintott a br, akire nagy hatst gyakorolt Lady Fenneltree leselmjsge. s mit felelt?

Azt felelte mondta epsen Lady Fenneltree , hogy meglepetsnek sznta. Nos mondta a br, miutn egy darabig mrlegelte a vlaszt , ez helytll felelet volt. Valban meglepets volt, nem? Az ta az este ta kzlte Lady Fenneltree megfelel szn trm a fejem, s az ltalam brt jelentkeny angol szkincsbl korntsem a meglepets kifejezst szemelnm ki a szban forg esemny jellemzsre. Ebben tkletesen egyetrtnk mondta meggyzdssel a br. Folytathatnm? rdekldtt Lady Fenneltree. Mghozz lehetleg flbeszakts nlkl? Hogyne, hogyne blogatott a br. Tessk csak, termszetesen. Nos, mi trtnt azutn? Elrehajolt, s kvncsian szegezte szemt Lady Fenneltreere, mint a gyerek, aki mest hallgat. Az tel termszetesen tnkrement mondta a lady. Az elefnt tkletesen megvadult, fkevesztetten szguldozott fel-al, kereste, kit falhatna fel. n gyengd, nies rvekkel igyekeztem meggyzni frjemet, hogy oktondisg volt ilyen helyre egy vadllatot behozni, m ekkor a bestia elszr leszaktott egy felbecslhetetlen rtk csillrt, majd felm vgtatott, s felragadott az ormnyval. Naht! lmlkodott a br. s n mit csinlt, ha szabad krdeznem? Mivel csupn gyenge n vagyok mondotta Lady Fenneltree, krlbell olyan hangon, mint a tzrsgi rohamra hv krtsz , termszetszerleg eljultam. gy is illik blintott a br. Bizonyra nagyon felzaklatta az lmny. Lady Fenneltree finoman biccentett, s meglehetsen sikertelen ksrletet tett arra, hogy megtvesztsig hasonltson egy szerny s szemrmetes szz lnyhoz. Amikor visszanyertem az eszmletemet folytatta , azon vettem szre magam, hogy egy lazacon fekszem. Valahogy az az rzsem mondta kiss zavartan a br , hogy ebben az gyben az tlagosnl lnyegesen tbb llat szerepel. n tudott rla, Sir Augustus, hogy ilyen sok llattal lesz dolgunk? Sir Augustus egy pillanatra lehunyta szemt. Igen, nagymltsg uram szlalt meg azutn , csakhogy az a lazac mr nem lt.

Nehezen tudnm az ellenkezjt elkpzelni egy ilyen zsfolt blteremben ingatta fejt a br. Klns is volna. Hacsak nincs ott valami szkktfle. A mi bltermnkben nincs szkkt kzlte Lady Fenneltree. Mondtam! jelentette ki diadalmasan a br. Ebbl is lehet tudni, hogy a lazac mr nem is lhetett! Hideg lazac volt mondta a lady. Azrt, mert mr nem lt? tudakolta a br. Sir Augustus ismt talpon volt, arckifejezse nagy trelemmel viselt slyos szenvedsrl tanskodott. A vendgek lvezetre, nagymltsg br r mondotta , Lady Fenneltree egy jkora fstlt lazacot szolgltatott fel. A szban forg ormnyos (elephas indicus) tevkenysge sorn a fent emltett hidegvrt (salmo salar) eredeti helybl kimozdtotta, s amikor az ormnyos Lady Fenneltree-t, ntudatlan llapotban krbehordozta, rhelyezte a hidegvrre. Naht! lmlkodott a br. Mg soha ilyen lvezetes gyet nem trgyaltam! Krem, folytassa, Lady Fenneltree, folytassa! Amikor visszanyertem ntudatomat, a lazacon fekdtem. Mg ppen lttam, amint az elefnt felkapja Sir Hubert Darceyt, s szemmel lthatan gyilkos szndkkal fldhz vgja. Lady Fenneltree sosem tartozott az Adrian ltal szeretettel vezett hlgyek kz, s ezt az grekilt hazugsgot mr nem trhette sztlanul. Mivel Sir Magnusnak szemmel lthatan esze gban sincs kzbelpni, nyilvnvalan neki kell tennie valamit. Hazugsg! kiltotta, s felugrott. Rosy mg soha letben nem rtott senkinek! Vegye tudomsul, hogy maga egy rosszindulat vn tehn! Elragadtatott izgalom sprt vgig a termen. Lady Fenneltree hatrtalan megvetssel mrte vgig Adriant, azutn a brhoz fordult. Nagymltsg br r krdezte vszjsl nyugalommal , n ltalban eltri, hogy a fle hallatra inzultljk a tankat? ltalban nem mondta elgondolkodva a br. De lenne szves felvilgostani, hogy ez a tehn most meg hogy kerl ide? Sokallom egy kicsit az llatokat ebben az egsz gyben. Sir Augustus, mint egy ktbalkezes Horatius a hdnl, ingatagon feltpszkodott. gy gondolom, nagymltsg br r kezdte , hogy a tan vallomsbl vilgosan kiderl, miszerint a szban forg elefnt hatalmas, rosszindulat s fkezhetetlen, mi tbb: fkezetlen bestia, s fajtjnak vele

szletett gyilkos hajlamval fokozott mrtkben rendelkezik. Marhasg! kiltotta Adrian. Hallgat el, de rgtn! mordult r Sir Magnus, aki egy rpke percre felbredt. Tbbet rt, mint hasznl, ha ilyen rakonctlanul viselkedik. Bzza csak rm a vn tehenet. gy rzem folytatta Sir Augustus kifinomult udvariassggal, mintha nem is hallotta volna Adrian kitrst , sikerlt kielgten bizonytanom nagymltsgod s az eskdtszket alkot kivl frfiak eltt, hogy a szban forg vadllatot kt alkalommal is szabadjra engedte, s fkevesztett garzdlkodst nem akadlyozta meg az a szemly, aki lltlag felels a viselkedsrt, nevezetesen az elttnk ll Adrian Rookwhistle. Csupn az a sajtsgos, s ezrt klnleges hlval tartozunk a kegyes gondviselsnek, hogy mind e dls nem kvetelt emberletet! Meglehetsen nelglten foglalt helyet. Ekkor vgre Sir Magnus emelkedett szlsra, lassan, kimrten. Lady Fenneltree mosolygott huncutul a hlgyre, s szemldke, akr a vasti szemafor, fel-al jrt , kegyed, ugyebr, az igazsgnak megfelelen, szabatosan s szintn szmolt be a foly v prilis h 28-n trtnt esemnyekrl? Lady Fenneltree felszegte fejt. Mi sem termszetesebb jelentette ki ggsen. Abbl, amit eladott mondta lassan Sir Magnus, kitnik, hogy kegyednek minden bizonnyal szrny, st btran mondhatnk: tbolyt lmnyben volt rsze, m mindezen kzben a btorsg s eltkltsg mindama jeles adottsgairl tett tanbizonysgot, amelyek az angol asszonyt minden korok szemben bmulat s irigysg trgyv avattk. Taps hangzott fel a terem hts soraiban, de mindjrt el is hallgattattk. Kit vd maga voltakppen? hrdlt fel Adrian. Sir Magnus bksen mosolygott, elvette burntosszelencjt, azutn elkapta a br pillantst, s a szelenct visszahelyezte mellnyzsebbe. Kegyed tbb mozzanatrl elmulasztott beszmolni neknk folytatta Sir Magnus , s ez a vgtelenl dicsretes szernysg olyan jellemre enged kvetkeztetni, amelyet, becses engedelmvel, legyen szabad mdfelett niesnek s mdfelett elbvlnek minstenem. Lady Fenneltree fejedelmi fblintssal nyugtzta a bkot. Pldnak okul folytatta Sir Magnus, az eskdtekre nzett, s nagy lendlettel kitrta karjt ladysged egyetlen szval sem emltette csaldfjt. Kegyed, ugyebr, ha nem csaldom, a Plumbdragon csald leszrmazottja?

Valban mondta Lady Fenneltree. Atym Lord Plumbdragon volt. A Plumbdragonok s a Fenneltree-k, gy tudom, megkzeltleg ngyszz esztendeje alkotjk haznk arisztokrcijnak sznt-virgt. Helyesen mondom? Helyesen blintott Lady Fenneltree. E szzadok sorn fordult Sir Magnus az eskdtek fel a Plumbdragonak s a Fenneltree-k mrhetetlen fldek urai voltak, s szli szeretettel tplltk s gymoltottk a birtokaikat benpest alsbb osztlyokat. Mindama kzsgek szemben, amelyek vraik tvben megtelepedtek, fnyes pldi voltak a szemrmes szernysgnek, amelyet Lady Fenneltree mintegy megtestest, pldi a becsletnek: korrektsgnek, s mindenekfelett az igazmondsnak. A magunkfajta emberek szemben mint n, s mint nk, tekintetes eskdt uraim , akiket egyszerbb agyagbl gyrtak, a Plumbdragonok s a Fenneltree-k mrhetetlen magassgban trnol teremtmnyek, akikre mi csak feltekinthetnk. Hajdanval idkben, amikor az ilyen tekintlyes s igazsgos trvnyhozs mg ismeretlen volt, vajon mi, szerny, alantas szemlyek, kihez folyamodhattunk sznalomrt, kiben kereshettk ama tulajdonsgokat, amelyek rvn haznk dics hrt-nevt kivvta nevezetesen a korrektsget s a becsletessget? Ki msban, mint e vilg Plumbdragonjaiban s Fenneltree-iben! Sir Augustus gyant fogott, s br nem tudta, mire gyanakszik, mindenesetre felpattant. Nagymltsg uram szaktotta flbe Sir Magnus sznoklatt , noha tisztelt kollgm eladsa valban lenygz, nem ltom be, mennyiben tartozik mindez a szban forg trgyra?! Nagymltsg uram szlt Sir Magnus , jl tudom, hogy n vdelmet kpviselem. Mindazonltal nem vennm a lelkemre, ha brki azt hihetn rlam, hogy erszakos krdseimmel megflemltettem a tank emelvnyn megjelent hlgyet, ki egyben mindama tulajdonsgok lettemnyese, amelyeket az imnt emlteni btorkodtam. No de Sir Magnus szlt kzbe a br , n mg jformn nem is krdezett semmit a tantl. Igazn senki az gvilgon nem vdolja nt azzal, hogy megflemltette! Nagymltsg br r mondotta Sir Magnus , n csupn a tekintetes eskdteket szeretnm efell megnyugtatni. S itt vgighordozta tekintett, mint valami fnyszrt, az eskdtek sorn. Mindannyian az igazsg kidertsre treksznk. E cl hozott ide

valamennyinket, s n csupn annyit szeretnk nagymltsgod s a tekintetes eskdtek tudomsra hozni, hogy egy ennyire nemes, szemrmetes s arisztokratikus hlgy ajkrl mst, mint tiszta igazsgot nem is vrhatunk. Elvgre eskt-tett mondta panaszosan a br. n azt gondoltam volna, hogy az bven elegend. gy rzem, elbbre vinn az gyet, Sir Magnus, ha ahelyett, hogy itt eladsokat tart neknk, inkbb krdseket intzne a tanhoz. Azonkvl nyomatkosan krem, prbljon meg lehetleg tbb llatot mr nem belekeverni az gybe. Ahogy nagymltsgod hajtja hajtott fejet Sir Magnus. Megfordult, s simogat mosolyt vetett Lady Fenneltree-re. Ladysged figyelemre mlt pontossggal emlkszik az prilis 28-n este trtntekre. Tkletes pontossggal helyesbtett Lady Fenneltree. Esedezem, ne vegye zokon kvetkez krdsemet. Egy rzkeny lelklet, plds neveltetsben rszeslt dma szmra megrendt lehetett az effle lmny; nyilvnvalan senki sem csodlkozhatnk teht, ha bizonyos pontokon az n emlkezete nmileg homlyos volna. Sir Magnus mondotta metsz hangon Lady Fenneltree. Lehet, hogy birtokban vagyok mindazon kpessgeknek, amelyeket n az imnt emltett, lehet, hogy nem. Egy tulajdonsgom azonban csalhatatlan s tvedhetetlen: a megfigyelkpessgem. Amely pontos megfigyelkpessg mondta csak gy maga el Sir Magnus tsiklott ama tny fltt, hogy egy elefnt tanyzik az istllban. Lady Fenneltree rosszindulat pillantst lvellt fel. ltalban nem szoksom az istllban idzni kzlte , a frjem pedig eltitkolta elttem, hogy egy elefntot rejteget ott. Termszetesen blogatott jmborul Sir Magnus. Az ilyesmi igazn brmelyiknk figyelmt elkerlheti, igaz? Az eskdtekre pillantott, mintha azt remln, hogy megnyerheti rszvtket Lady Fenneltree e sajnlatos fogyatkossga irnt. Mindamellett folytatta trjnk vissza az prilis 28-n este trtntekre. Kegyed azt mondja, hogy az elefnt besznkzott a blterembe, felbortotta a frisstket tart asztalokat, azutn tovbb dlt, keresvn hogy az n szavaival ljek , kit falhat fel? Kegyed tkletes pontossggal emlkszik erre a rszletre? Tkletes pontossggal mondta nmi gyanakvssal Lady Fenneltree. A ksbbiek sorn n, mint mondja, visszanyerte ntudatt folytatta Sir Magnus , s mg ppen ltta, amint az elefnt gyilkos szndkkal Sir

Hubert Darceyra tr? Igen blintott ladysge. Ekkor n gy vlte, egy veszedelmes, szabadjra engedett s fkezhetetlen vadllat spontn tmadsnak szemtanja? Igen blintott ladysge. nnek magnak pp elzleg volt kellemetlen lmnyben rsze, amikor ugyanis az elefnt felragadta mondotta Sir Magnus , minek kvetkeztben n eljult, ami termszetesen igen helyes s illend cselekedet. Amikor visszanyerte ntudatt, n, mint szavaibl kiderl, egy lazacon fekdt? Igen blintott ladysge. Szenvedett n srlst avagy zzdst e rvid tallkozs sorn? Nem mondotta Lady Fenneltree , m ezt csupn annak a szerencss tnynek tulajdonthatom, hogy az elefnt letett engem, mert Sir Hubertet akarta megtmadni. Igazn nem mondhat telhetetlennek ez az elefnt vlte Sir Magnus. Az ember pedig azt gondoln, elbb vgez az egyik ldozattal, s csak azutn kezd a kvetkezhz. Akrki akrmit gondol, ez trtnt szgezte le a lady. Sir Magnus felshajtott, szrakozottan elvonta szelencjt, kicsippentett egy kis burntot, felszippantotta s tsszentett. Sir Magnus szlott a br , remlem, nem lesz szksges jfent figyelmeztetnem, hogy mellzze a teremben a tsszentst. Bocsnatt esedezem, nagymltsg br r mentegetztt Sir Magnus. Elragadtak az rzelmeim. Megvallom, jobb meggyzdsem ellenre knyszerltem ilyen kellemetlen helyzetbe hozni Lady Fenneltree-t, hogy ugyanis megjelenjk a tank emelvnyn. Tudatban vagyok, hogy igazsgszeret, trvnytisztel honpolgr szmra mily vgtelenl megalz lmny ez. Bekattantotta burntosszelencje fedelt, visszasllyesztette zsebbe, s jlag Lady Fenneltree fel fordult. Mintha valami szrevehetetlen vltozs ment volna vgbe Sir Magnuson. Felborzoldott s megremegett, mint egy apr, dhs terrier a rkalyuknl. Megllaptottuk teht, Lady Fenneltree, hogy n kivl megfigyel, s hogy a szban forg este minden percre tkletes pontossggal emlkszik, s megllaptottuk termszetesen azt is, hogy az n szintesghez a ktelynek mg csak rnyka sem frhet. Az eskdtekre vetette ragyog szemnek ravasz pillantst, azok pedig nkntelenl blintottak.

Minek kvetkeztben folytatta Sir Magnus , nem is szksges sokig tartztatnom nt. Mindssze azrt a cseklysgrt esedezem, szveskednk egyetlen aprcska rszletet tisztzni, a tekintetes eskdtek plsre. Elhallgatott, s jegyzeteibe pillantott. Mindenki tkletesen tisztn lthatta, Lady Fenneltree-t is belertve, hogy Sir Magnusnak esze gban sincs a jegyzeteit olvasni. Csupn a hats fokozsa kedvrt hallgatott el, vrt, kitrult, villogott, mint a felajzott csapda. Lady Fenneltree megrezte, hogy valamibe bele akarjk csalogatni, fejedelmi orra veszlyt szimatolt, csak azt nem tudta, honnan vrja. Sir Magnus vgre feltekintett, s hfehr szemldkt megtveszten bartsgos modorban mozgatta meg. Kegyed, ugyebr, azt mondotta, hogy az elefnt vgigsznkzott a bltermen, s beletkztt az telt tart asztalba? tudakolta. Ezt mr egyszer elmondtam jelentette ki Lady Fenneltree. Sir Magnus vgiglapozta jegyzeteit. Ezutn krdezte az elefnt vgigdlta a termet? Igen blintott a lady. Pusztt tja sorn, gy tudjuk az n szavaibl, lerntott egy csillrt? Igen blintott Lady Fenneltree. Fenneltree Hall blterme bizonyra meglehetsen tgas? Fejedelmi terem jelentette ki a lady. Egyik vgben, ugyebr, galria tallhat a zenszek szmra? tudakolta Sir Magnus. Ott helyeztk el a zenekart mondta a lady. Az ember teht felttelezn folytatta olajozott modorban Sir Magnus , hogy mivel a terem nyilvn fejedelmi, a mennyezete meglehetsen magas. A blterem tizent mter magas! mondotta nelglten Lady Fenneltree. Megmrte-e n valaha rdekldtt Sir Magnus egy elefnt ormnyt? Feszlt csnd lte meg a termet. Az egsz hallgatsg egyszeriben megrtette, mire akar Sir Magnus kilyukadni az egsz hallgatsg, a br s az eskdtek kivtelvel. ltalban nemigen szoktam elefntok ormnyt mricsklni mondotta dlyfsen Lady Fenneltree. Nos, az elmlt tz nap sorn folytatta Sir Magnus nekem rszem volt ebben a ritka szerencsben, s ksrleti ton arra a megllaptsra jutottam, hogy semmifle elefnt ha mgoly rosszindulat is nem kpes felnylni

s lerntani egy tizent mter magasban fgg csillrt. Elhallgatott, megigaztotta parkjt. Lady Fenneltree folytatta azutn halkan, rszvtteljesen , nnek megrz lmnyben volt rsze. Igazn senki sem csodlkozhat rajta, hogy egy ilyen kivl tulajdonsgokkal kes hlgy, adott krlmnyek kztt, hasonl tvedsbe esik. Sir Magnus rszvtteljes hangja a biztonsg illzijba ringatta Lady Fenneltree-t, gyhogy blintssal nyugtzta a kijelentst. Lehetsges, hogy ebben az egy pontban tvedtem ismerte el. Igazn kr mondta olajozott hangon Sir Magnus, hiszen, mint ntl magtl tudjuk, kegyed kivl megfigyel. n csupn ebben az egyetlen apr rszletben tvedett. Mint azonban ugyancsak ntl magtl tudjuk, lersnak tbbi rsze tkletesen pontos, s ki vagyok n, hogy egy hlgy szavban ktelkedjem?! Ezzel glnsan meghajolt s lelt. Ht ez meg mi az rdg volt? krdezte Adrian. Igazn nem rtem, mi kze ennek az egszhez! Sir Magnus jeges pillantst vetett r busa szemldke all. Nzze csak az eskdteket mondta. Adrian nzte az eskdteket, s azt ltta, hogy tizenkt arc mered Lady Fenneltree-re, szinte moh pillantssal. me, itt ll elttk egy n, egy arisztokrata, egy felsbbrend lny, aki mindenfle szably szerint csalhatatlan kellene, hogy legyen, m Sir Magnus rejtelmes ton-mdon mris bebizonytotta, hogy is csak ppoly esend, mint brki kznsges haland. Az ember szinte ltta, amint az eskdtek agyban kovszknt fortyog a gondolat. Adrian elszrnyedt. De hiszen suttogta Rosy tnyleg leszedte a csillrt! Sir Magnus elvonta burntosszelencjt, vatosan kinyitotta, s Adrianra pillantott. Vlogassa meg egy kiss a szavait mondta halkan. Lady Fenneltree nem vlogatta meg. Rosy leszedte a csillrt, de nem rntotta le. De ht a kett kzt nincs semmi klnbsg vlte Adrian. Eh, micsoda szrszlhasogats legyintett Sir Magnus. Engem egyltaln nem rdekel az a csillr. Engem csak az rdekel, hogyan tudom ezt az n ltal igen tallan rosszindulat vn tehnnek nevezett szemlyt kedveztlen megvilgtsba helyezni. Lady Fenneltree levonult az emelvnyrl, s stt pillantsokat lvellt Sir Magnus fel. Sir Augustus felllt. A vd kvetkez tanja Lord Fenneltree jelentette bizonyos

ktsgbeesssel. Lord Fenneltree nyjasan felstlt az emelvnyre, mintha kedvenc klubjba lpne be, dersen rmosolygott Adrianra, integetett, majd gondosan szembe illesztette monoklijt, s letette az eskt. Sir Augustus minden ktsget kizran megllaptotta Lord Fenneltree szemlyazonossgt, majd megkszrlte torkt, s rzelmes tekintett a tanra szegezte. rteslsem szerint, Lord Fenneltree kezdte , n foly v prilis 21-n egy svnyen, nmi tvolsgra az n hztl, tallkozott a vdlottal, Adrian Rookwhistle-lel. gy, ahogy mondja, drga regem blogatott a lord. n ezutn azt javasolta nevezettnek, hogy s az elefntja szlljanak meg Fenneltree Hallban, annak rdekben, hogy az elefnt rszt vehessen az n lenynak szletsnapi nnepsgn? risi lelkesedett Lord Fenneltree. gy a lnyegre tapintani! Feltehetleg folytatta Sir Augustus, a sokat prblt llatidomr modorban , a vdlott mg csak nem is emltette nnek, hogy a szban forg llat veszlyeztetheti az let s vagyonbiztonsgot? Nem mondta elgondolkodva Lord Fenneltree. Azt nem lehet mondani, hogy emltette. De ht derlt fel mirt is emltette volna, nem igaz? Lord Fenneltree vgott kzbe sietsen Sir Augustus , igazn rlnk, ha egyszer igennel s nemmel vlaszolna a krdseimre. Hosszadalmas vlaszok megzavarhatjk az eskdteket. E pontnl Sir Magnus kinyitotta fl szemt, s megveten felhorkant. Amikor n bebocstotta az elefntot a blterembe, mi trtnt? krdezte Sir Augustus. Lord Fenneltree hallgatott. De mylord mondta kiss elkeseredve Sir Augustus , n bizonyra nagyon jl tudja, mi trtnt, amikor n bebocstotta az elefntot a blterembe?! Krem szpen nzett Lord Fenneltree panaszosan a brra , ilyenfle krdsre borzasztan nehz egyszer igennel vagy nemmel vlaszolni. Hasznlhatnk esetleg ms szt is? Tessk csak, tessk blogatott a br. Hadd ismteljem meg a krdst szlt Sir Augustus. Mi volt, amikor n bebocstotta az elefntot a blterembe? Kosz! jelentette ki boldog mosollyal lordsga. Mit rt n tzetesebben kosz-on?

Tyha! trta szt karjt a lord. Azt ltni kellett! Sztrombolta az asztalokat, leverte a csillrt, igen muziklisan valcerezett egyet a felesgemmel, aztn felkapta a derk reg Darceyt, s leteremtette a padlra. Biztosthatom nket, uraim, ha a felesgem nincs annyira felhborodva, az egsz dolog pomps mulatsg lett volna! Nagymltsg uram fordult a brhoz Sir Augustus. gy hiszem, sikerlt hitelt rdemlen bebizonytanom, miszerint a szban forg ormnyos vad s fkezhetetlen llat, s Adrian Rookwhistle ezzel tkletesen tisztban volt. S tekintet nlkl az let- s vagyonbiztonsgra, szabadjra engedte, s nem akadlyozta meg, hogy vgigdlja a vidket. Szorong pillantst vetett Sir Magnusra. hajt tisztelt kollgm keresztkrdseket intzni a tanhoz? krdezte. Nem legyintett nagyvonalan Sir Magnus. E percben nem ll szndkomban keresztkrdseket feltenni, nagymltsg uram, de szeretnk engedlyt krni, hogy ksbbi idpontban jra szlthassam a tant. Sir Augustus felugrott. Tiltakozom, br r mondotta. Ez a krs merben ellenkezik a jogszokssal! Valban, meglehetsen szokatlan krs, Sir Magnus mondotta a br. Magam is tudom, nagymltsg uram blintott Sir Magnus , de gy rzem, mihelyt az sszes tanvalloms elhangzik, n is gy tli majd, hogy Lord Fenneltree rtkesen hozzjrulhat a vdelem gyhez. Rendben van mondta a br. Most az egyszer megengedem. De most azt ajnlom, napoljuk el a trgyalst. Nem tudom, nk hogy vannak vele, uraim, de n hatrozottan harapnk valamit. Kt rakor folytatjuk. Nagymltsg br r szlalt fel Sir Magnus , bizonyra n eltt is ismeretes tny, hogy a brtnkoszt nem ingerli elragadtatott csettintgetsre az nyencet. Alzatosan felkrem teht nagymltsgodat, szveskedjk megengedni, hogy vdencem velem ebdeljen. Igazn csupa szokatlan dolgot kr ma, Sir Magnus mondta szigoran a br. Mindamellett gy gondolom, ennyit mg engedlyezhetek. Csak aztn vissza is hozza. Hlsan ksznm, nagymltsg uram hajtott fejet Sir Magnus. A hallgatsg felllt, a br pedig kikszldott szkbl, s a hts ajtn kisurrant magnlakosztlya fel. Nos mondotta Sir Magnus, s orrlyukanknt egy-egy teskanlnyi burntot szippantott fel , ez igazn sikeres dleltt volt.

Azzal hatalmasat tsszentett. Gyernk, fiam, harapjunk valamit szlott Adrianhoz. Igazn nem tudom, minek tetszik annyira rlni mondta nygsen Adrian. n ppensggel gy ltom, mindenki egy csom szamrsgot beszlt ssze, s egy tapodtat se vitte elre az gyet, amellett a vd sszevissza hazudozik. Kedves fiam shajtott Sir Magnus , a maga hamvas rtatlansga igazn elragad! No de vrjon csak majd dlutn mi kezdnk hazudozni.

HUSZADIK FEJEZET VGELSZMOLS

TMENTEK egy tlgygerends kis fogadba, ahol j nhny kors srrel, majd fodros paprszoknycskba bjtatott ropogs barna brnybordval csillaptottk hket-szomjukat. Volt mg a tlon zsenge zld sprga is, vajas mrtsban, tejsznnel kszlt burgonyapr, s halomszm a zsenge zldbors. Ezutn cseresznys pite kvetkezett, meg egy tl klnfle sajt, mind olyan rett, hogy mg be sem lptek a szobba, mr reztettk jvetelket. Mirt tetszett azt mondani, hogy jbl akarja szltani Lord Fenneltree-t? krdezte Adrian az ebd vge fel. Sir Magnus hatalmas adag arany-zld Stilton-sajtot helyezett egy morzsnyi kenyrre, s szjba tmte. Azrt mondta tele szjjal , mert szerintem tbb haszna lesz belle a vdelemnek, mint amennyit a vd kiprselt belle. De hisz a vd tanja protestlt Adrian. Azt csak hiszi helyesbtett Sir Magnus. A vd gyszintn, de vegye tudomsul, kedves fiam, ha valaki megnyeri neknk ezt a pert, akkor az lordsga lesz. rjra pillantott. Nos, mg egy korty ser, azutn jra hv a ktelessg. Ebd utn Sir Augustus Mr. Clattercupot szltotta. A vd szempontjbl nem bizonyult ppen a legszerencssebb tannak, a direktornak sikerlt ugyanis a hallgatkban azt a benyomst keltenie, hogy brmilyen ron s brmilyen eszkzzel Adrian s Rosy vesztre tr. Mindennek ellenre azonban az a tny, hogy lbt idomtalan gipszkts rejtette, s csak kt mank s kt rendr segtsgvel tudott felvergdni a tank padjra, s onnan lekszldni, szemmel lthatlag nem maradt hatstalanul az eskdtekre. Amikor Clattercup kisntiklt a terembl, Sir Augustus felllt, megigaztotta talrjt, azutn elmlz, valsggal nyjas mozdulattal elrehzta knyveit az asztalon, s kezt rajtuk nyugtatta. Nagymltsg br r szlalt meg. gy gondolom, kell mennyisg tanvalloms hangzott el, hogy meggyzze nagymltsgodat arrl, amit kezdetben is mondottam: a trgyalt gy eltr a mindennapostl.

Igen blintott a br, aki, minden bizonnyal az ebd hatsra, nyjasan s rzsasznen ragyogott. Mg akkor is eltrne a mindennapostl, ha egyetlen llat sem szerepelne benne. Az gy trgyalsnak jelenlegi pontjn mondotta Sir Augustus , mieltt meghallgatnk a vdbeszdet, ha egyltaln a vdelemnek van mit mondania, engedtessk meg nekem, hogy idzzek egy-kt hasonl esetet, amelyet sikerlt felkutatnom. Kinyitotta az egyik vaskos flinst, s mutatujjt vgigfuttatta a sorokon. Itt pldul mondotta a Korona kontra Pigwhistle-per anyagt olvashatjuk 1884-bl, amidn a vdlott egy hatalmas lincolnshire-i igsl gazdja volt, amely llat a vros futcjn lelegelte egy ids dmnak nemcsak a kalapjt, de a parkjt is. Mint nagymltsgod lthatja, a per bri sszefoglalja szerint a vdlott, a szban forg igsl gazdja, tudta, hogy az llat beteges vonzalmat tanst a virgok irnt, minek kvetkeztben felels volt azrt, hogy legeltvolsgba engedte a szban forg hlgy kalapjhoz. Vlemnyem szerint ez igen j prhuzam a ma elttnk trgyalt esettel. Nagyon rdekes, nagyon rdekes blogatott a br. Csakhogy, Sir Augustus, ha a szban forg szemly nem engedte szabadjra a lovat, s a szban forg n szabad akaratbl ment elrhet tvolsgba a lhoz, akkor mi van? gy gondolom mondotta nelglten Sir Augustus , az lesz a legjobb, ha idzem a Korona kontra Clutchpennypert, 1894-bl. A vdlott ebben az esetben egy jkora tenyszbika gazdja volt Nem volna lehetsges olyan prhuzamos eseteket tallni szaktotta flbe a br , amelyekben nem szerepelnek llatok? Mondhatom, mdfelett zavar, hogy az ember llandan lazacok, igavon lovak, bikk meg elefntok kztt bjcskzik! Mlysges sajnlatomra, nagymltsg uram mondotta Sir Augustus , igen nehz prhuzamos eseteket tallni, amelyekben nem szerepelnek llatok. Mg sohasem tnt fel nkem mondotta ingerlten a br , hogy trvnyhozsi rendszernkben hemzsegnek a madarak meg a ngylbak! No de folytassuk, krem, folytassuk. Sir Augustus folytatta. A kvetkez negyedra sorn nneplyesen kinyitogatta az eltte fekv kteteket, s olvasta a prhuzamos eseteket, amelyek kzl mr amennyire Adrian ltta egy sem emlkeztetett a leghalvnyabban sem az esetre. Nagy sokra, s nmileg vonakodva, Sir

Augustus becsukta az utols knyvet is, s tiszteletteljesen az asztalra helyezte. gy rzem, nagymltsg uram fejezte be eladst, sikerlt megvilgtanom egy-kt homlyos pontot, amely ez ideig netaln problematikusnak tnhetett az eskdt urak szemben. Vgtelenl boldog leszek kzlte a br , ha az eskdt urak meg is rtik. Mieltt azonban helyet foglalna, Sir Augustus, megkrnm, legyen szves mg egypr rszletet elmeslni az riskgyrl meg a gazdjrl. Na, nnekem befellegzett mondta Adrian Sir Magnusnak. Sir Augustus jogi eseteinek sznpomps gyjtemnye a ktsg leghalvnyabb rnykt sem hagyta afell, hogy gye elveszett. Sir Magnus kinyitotta szemt, s sugrz arccal nzett Adrianra. Sose feledje, fiacskm, hogy a knyv szerszm. Minden a hasznlattl fgg. Az ember, teszem azt, egy vsvel meg is vghatja magt. Elrehajolt, s nyjasan megveregetett valamit, ami ez ideig elkerlte Adrian figyelmt. Sir Magnus asztala alatt egy tlagosnl jval nagyobb brnd foglalthelyet. Bizonyra ebdidben szalajtotta el rte Screechet. Adrian nem is sejtette, mi lehet a kufferban. Szegny j Guszti mondta nelglten Sir Magnus, s takaros pakliba sprte jegyzeteit, mintha krtyt akarna keverni. Sorsa megpecsteltetett, mieltt mg a szjt kinyitotta volna. De hiszen az rvelse tmadhatatlan! csodlkozott Adrian. gy rtem, nem tagadhatjuk, hogy Rosy csakugyan rengeteg krt okozott. Nem rosszbl csinlta, de csinlta. Vrjuk ki a vgt! intett Sir Magnus. Fensgesen felemelkedett, finoman meghajolt a br fel, s jakaratan mosolygott az eskdtekre. Nagymltsg br r szlalt meg , mint igen tisztelt kollgm oly leselmjen kifejtette, a jelen eset merben eltr a mindennapostl. Elhallgatott; elhzta az asztal all a hatalmas brndt, kinyitotta, s lassan, vatosan kiszedegetett vagy hrom tucat testes ktetet, majd mosolyogva addig rakosgatta ket egymsra, mg valsgos mellvdet nem ptett az asztalon. Mindeme knyvek mondotta, s megveregette a rakst, mintha a htaslova volna prhuzamos esetek valsgos tmkelegt tartalmazzk, amelyek minden ktelyt kizran bizonytjk, hogy vdencem rtatlan. Mindazonltal folytatta Sir Magnus, s intn felemelte mutatujjt , mivel vdencem rtatlansga napnl is vilgosabban ragyog a tekintetes eskdtek szemben, nem szksges nket felesleges rszletekkel terhelnem.

Sorra felemelte valamennyi knyvet; s visszarakta a brndbe. Az eskdtek lenygzve bmultk. Igen tisztelt eskdtszk folytatta Sir Magnus , itt ll nk eltt a vdlott, Adrian Rookwhistle. Senki sem ktelkedhetik abban, hogy vdencem kivl, becsletes, egyenes ifj, aki birtokban van egy sajtsgnak, amely valamennyink csodlatnak trgya, m fjdalom, kevesek tulajdona. Ez a sajtsg nem ms, mint a btorsg. Ki az nk kzl, uraim, aki pillanatnyi ttovzs nlkl belevetn magt a viharos tenger hborg hullmaiba, hogy megmentsen egy nma llatot? Nos, mint ahogy mr mondottam, vdencem rtatlansga nyilvnval. Tudjk ezt nk is, s tudom n is. A dolog sarkalatos pontja, mint ahogy nk minden bizonnyal tisztn ltjk, hogy vajon a szban forg elefnt valban oly vad, fkezhetetlen s fkezetlen bestia-e, mint amilyennek a vd feltntette. Szeretnk ezrt nhny tant szltani, hogy e tekintetben eloszlassk az nk esetleges ktsgeit. Mr. Pucklehammer! szlott Sir Magnus. Mr. Pucklehammer az emelvnyre lpett, Adrianra mosolygott, s btortlag intett. Letette az eskt, azutn Sir Magnusnak szentelte teljes figyelmt. gy tudom, Mr. Pucklehammer kezdte Sir Magnus , hogy n Rookwhistle vdlott trsasgban volt azon a napon, amikor tvette az elefntot? gy bizony blintott Mr. Pucklehammer. Elhozta a telepemre. Az n telepre? krdezte Sir Magnus. Szabadna tudnom, mi az n foglalkozsa? Koporskszt s cs volnk mondotta Mr. Pucklehammer. Eszerint teht az n telepe tele van koporskkal s egyb csmunkkkal? De tele m blintott Mr. Pucklehammer. Gyakran eltndtem azon morfondrozott a br , hogyan tudjk ppen kopors formjra csinlni a koporskat. Bizonyos vagyok benne, nagymltsg uram mondotta udvariasan Sir Magnus , hogy a trgyals vgeztvel Mr. Pucklehammer kszsgesen szolgl szemlltet felvilgostssal e tmrl. Igazn lektelez mondta a br. Nos teht folytatta Sir Magnus , n azt mondja, hogy a Rosy nev elefntot bevittk az n telepre. Amg nevezett elefnt ott tartzkodott, vagyis, gy tudom, kt napig, mi volt az ltalnos impresszija? Fleg kenyr kzlte Mr. Pucklehammer. Aztn rjttnk, hogy a

zldsgflt is kedveli, s Nem, nem vgott kzbe Sir Magnus. gy rtem, hogyan viselkedett a szban forg elefnt? Remekl mondta lelkesen Mr. Pucklehammer. Csuda szeretetremlt egy jszg! gy rtsem ezt, hogy nem okozott nnek semmifle knyelmetlensget? A vilgon semmit mondotta Mr. Pucklehammer. Aranyos volt. Mg segtett is Adriannak; lecsurgatta a kordt. Hova csurgatta le a kordt? rdekldtt a br. Ugyanis takartottuk a kordt, tetszik tudni, s Rosy vizet frcsklt r az ormnyval. Merben sajtsgos ingatta fejt a br. Sir Magnus, tapasztalatai sorn tallkozott-e elefnttal, amint pp lecsurgat egy kordt? Nem, mltsgos uram, nem mondhatnm felelt Sir Magnus , de biztos tudomsom van rla, hogy az elefnt mrhetetlenl eszes jszg. Merben sajtsgos ismtelte a br. No de folytassa, krem! gy teht teljes kt napig, amg az n telepn tartzkodott, semmifle krt nem tett sem nben, sem semmifle tulajdonban? krdezte Sir Magnus, A vilgon semmit jelentette ki hatrozottan Mr. Pucklehammer. Hisz mondom, szeld, akr a kezes brny. Rosy soha senkinek nem rtana, krem. Ksznm blintott Sir Magnus. Krd pillantst vetett Sir Augustusra, de az gysz, aki sosem hallott a Pucklehammer-epizdrl, nemigen tudta, mifle keresztkrdseket tehetne fel, gyhogy feleletkppen mindssze gyszosan megrzta a fejt. Kretem szlott jra Sir Magnus Emily Nelly Delilah Trickletrotot! Az meg ki a csuda? suttogta Adrian. Fekete Nell vlaszolt Sir Magnus. Fekete Nell, akr egy csipog, kiss molyrgta madrka, felkapaszkodott a tank emelvnyre, s nmi nehzsggel tkukkantott a peremn. gy tudom fordult hozz Sir Magnus , hogy n tallkozott Rookwhistle vdlottal s az elefntjval, amikor tban volt a tuttlepennyi vsr fel. Igaz blintott Fekete Nell. n foglalkozsra nzve jvendmond? tudakolta Sir Magnus.

Boszorkny vagyok jelentette ki bszkn Fekete Nell. Suttogs futott vgig a termen. Az eskdtek osztatlan figyelemmel szegeztk szemket a tanra. Boszorkny? krdezte a br. Igen, tekintetes r mondta Fekete Nell. Fehr boszorkny. A nevem Fekete Nell. Ht ez nekem zavaros mondta a br, s Sir Magnusra pillantott. Lenne szves taln? Termszetesen, nagymltsg uram. A boszorknyoknak kt vlfaja van. A fekete, amely gonosz cselekedeteket mvel, avagy lltlag gonosz cselekedeteket mvel, s a fehr, avagy jttboszorkny, amely jtetteket mvel. Ez a hlgy az utbbi vlfajhoz tartozik, s boszorknysg mellett mellkfoglalkozsknt jvendt is mond. Kristlygmbbl? rdekldtt a br. Nha kzlte Fekete Nell. De nem mindig. Nekem is volt mlzott a br , de sose lttam benne semmit. Koncentrci krdse magyarzta Fekete Nell. Prblja meg egyszer gymntgyrvel. Gymntgyrvel? Igazn? csillant fel a br szeme. No, ezt megprblom. Folytathatom, nagymltsg br r? tudakolta szenved brzattal Sir Magnus. Tessk csak, tessk intett a br. Teht mi trtnt, amikor tallkozott a vdlottal s az elefntjval? n tudniillik aludtam magyarzta Fekete Nell , s egyszerre a lakkocsim elkezdett rzkdni. Most meg jnnek a jrmvek! panaszkodott a br. Lakkocsirl eddig nem volt sz! Nem mondotta Sir Magnus. A lakkocsi a tan tulajdont kpezi. s mirt rzkdott? Mert az elefntnak viszketett az oldala s hozzdrzslte mondta Fekete Nell. Viszketeg elefntok ltalban lakkocsikhoz drzslik az oldalukat? fordult a br Sir Magnushoz. gy tudom, nagymltsg br r felelt a krdezett , hogy mindenfajta ormnyos (elephas africanus, elephas indicus s a tbbi), amennyiben megfelel drzsfelleti szubsztancira bukkan, mindennem enyhe brirritcijt gy igyekszik cskkenteni, hogy nevezett szubsztancihoz drzsli.

Meg kell hagyni, sok rdekeset tanulhatunk az elefntok szoksairl mondta elgedetten a br. Folytathatjuk, krem. Amikor n vgl elhagyta a lakkocsit krdezte Sir Magnus , megtmadta nt az elefnt? Jsgos atyag! sopnkodott Fekete Nell. Hogy megtmadott? Hisz jmbor, akr a hzinyl! Letelepedtnk, ahnyan voltunk, s jt falatoztunk. Eszerint teht az elefnt nem okozott krt az n lakkocsijban, s arra sem tett ksrletet, hogy nt szemlyben bntalmazza? Ugyan mr! kiltott felhborodottan Fekete Nell. Nem vtene az a lgynek sem! Ksznm blintott Sir Magnus, majd jbl Sir Augustusra pillantott. Sir Augustus azonban gy rezte, jobb lesz, ha nem merszkedik a boszorknysg ingovnyos talajra; ismt eltekintett ht a keresztkrdsektl. Most pedig szlt Sir Magnus szeretnm Peregrine Filigree-t szltani. Mr. Filigree csupa mosoly brzattal behmplygtt a terembe, s nem csekly nehzsg rn beprselte magt a tank rekeszbe. Hell, Adrian! kiltott, s meglengette dundi kezt. Hogy vagyunk, hogy vagyunk? A br rpillantott. Mr. Filigree szlalt meg , hls lennk, ha csupn a tanvallomsra szortkoznk, s nem folytatna henye lceldst a vdlottal. Bocsnat, nagysgos br r sunyta le a fejt Mr. Filigree. A trvnyszki rnok elbe tartotta a Biblit, s felszltotta, hogy tegye le az eskt. Nem akadna vletlenl imamalmuk? tudakolta a tan. Micsodnk?! hrdlt fel a br. Imamalom, nagymltsg uram magyarzta kszsgesen Sir Magnus. Tudomsom szerint Tibetben, s egyb helyeken, ahol a buddhizmus a hivatalos valls, igen elterjedt. Mirt van nnek imamalomra szksge? rdekldtt a br. Mert buddhista vagyok vlaszolt Mr. Filigree. Igazn nem hiszem, Sir Magnus vetette kzbe a br , hogy elvrhatnnk a trvnyszki rnoktl, hogy ilyenkor ks dlutn elkezdjen imamalom utn szaladglni a vrosban. s nem is vagyok benne bizonyos, hogy megfelelne a trvnyes kvetelmnyeknek.

Mr. Filigree fordult a tanhoz Sir Magnus , kivtelesen taln lektelezne bennnket azzal, hogy a Biblira eskdne, s kzben, mondjuk, azt gondoln, hogy imamalom? Krem blintott Mr. Filigree. Ha gy gondoljk. hogy ezzel elbbre vihetjk a dolgot, nagyon szvesen. Most pedig taln folytathatjuk vlte a br. Mr. Filigree mondotta Sir Magnus , foly v prilis 29-nek estjn, ugyebr, a vdlott, Adrian Rookwhistle, s elefntja megrkezett a Zenl Rinocrosz nev fogadba, amelyet n s lenya zemeltet. Pontosan mondta sugrz mosollyal Mr. Filigree. Igazn vgtelenl kedves meglepets volt! Lenne szves elmondani a sajt szavaival a nagymltsg br rnak s a tekintetes eskdteknek, pontosan mi trtnt a szban forg estn? Szves rmest! ragyogott Mr. Filigree. sszekulcsolta dundi kezt, mintegy imra, s kerek szemt a brra fggesztette. Tetszik tudni magyarzta , mr vek ta nem volt elefntom. Lenne szves kiss bvebben kifejteni eme sajtsgos lltst? krdezte a br. Az a helyzet ugyanis magyarzta Mr. Filigree , hogy rgebben szzegy elefntom volt; persze mondanom sem kell, hogy Pu-Tingnek nem akadt kztk prja. De ht ennek mr j ideje. Helyesen rtelmezem a tan szavait, Sir Magnus, amennyiben esk alatt vallja, hogy valamely rgebbi idpontban szzegy elefntja volt? Helyesen, nagymltsg uram. Az az rzsem, de ha tvedek, krem, nyugodtan javtson ki, Sir Magnus, hogy a vdlott mg egyetlen elefntot sem tudott kordban tartani. Hogyan lehetsges teht, hogy az elttnk ll riembernek semmifle nehzsget nem jelentett szzegy elefnt birtoklsa? Tudomsom, szerint, nagymltsg uram, a szban forg nagyszm elefnt akkor volt a tan birtokban, amikor valamely korbbi inkarncija sorn Indiban lt magyarzta knnyedn Sir Magnus. Br ez termszetesen nem tartozik szorosan a trgyra. Csupn azrt krtem a tan szltst, mert lete folyamn jelents tapasztalatokra tett szert elefntokat illetleg. A br most mr az eskdteknl is jobban sszezavarodott. n azt hittem hebegte , azt hittem, a tant mint szakrtt hajtotta megidzni. gy is van, nagymltsg uram. Az eskdtek izegtek-mozogtak-csivogtak, mint egy fszekalja csirke,

majd az eskdtszk elnke szlsra emelkedett. Bocsnat, nagymltsg br r mondotta , tisztzhatnnk egy krdst? Azt hiszem, igen mondta kiss ttovzva a br. Magam is szvesen tisztznk egypr krdst. n mire kvncsi? Ht hogy hogy van pldul ez az inkarnci-dolog. Helyes krds blogatott a br, s remnyteljes pillantst vetett Sir Magnusra. A vilg bizonyos rszein magyarzta Sir Magnus sznoki lendlettel , ahol nem a keresztnysg az uralkod hit, hanem a buddhizmust kvetik, ltalnos felfogs szerint az ember lelke sorra ms s ms testbe kltzik, s tbb letet l vgig. Jl mondja blogatott Mr. Filigree. Ezrt teht kivltkpp szerencssnek tarthatjuk magunkat, hogy mdunkban llott megidzni Mr. Filigree-t mint tant. Merem lltani, hogy tanvallomsa a maga nemben egyedlll; ilyesmi bizonyra nem kerlt mg eskdtszk el. nk abban a kivltsgban rszeslnek, hogy magbl a ktforrsbl rteslhetnek Mr. Filigree-nek az elefntok tern szerzett szleskr s fknt szakszer tapasztalatairl. Mr. Filigree hossz veken t gyjtgette e tapasztalatokat, s mint hallhattk, tekintetes eskdt uraim, nem egyetlen elefnt rvn, nem is ormnyosokkal val fut ismeretsg alapjn hisz a tannak nem kevesebb, mint szzegy elefnt volt a birtokban! Nos, nk bizonyra els pillantsra tltjk: az az ember, akinek nem kevesebb mint szzegy ismtlem: egyszzegy elefnt volt a birtokban, behozhatatlanul elnys helyzetben van hozznk, szernyebb halandkhoz kpest, akik a sors kifrkszhetetlen akaratbl mg attl a szerencstl is megfosztattunk, hogy akr csak egy ismtlem: egyetlenegy elefnt boldog birtokosai lehettnk volna. Az eskdtszk elnke szakasztott olyan kppel bmult a vilgba, mint akit istenesen fbe klintottak. Egyszer-ktszer kittotta szjt, mint valami elaggott aranyhal, aztn nmn lelt. Mr. Filigree folytatta Sir Magnus , kzltem az eskdt urakkal, hogy az n vlemnyt mint legfelsbb kompetencit tekinthetjk mindennm ormnyoskrdsben. Most pedig arra krem, mondja el az eskdtszknek, mi volt a benyomsa a szban forg elefntrl, vagyis Rosyrl. Rosyrl?! kiltott fel Mr. Filigree, s babaarca mg rzssabbra pirult. Rosyhoz foghat aranyos, drga elefnttal alig tallkoztam letemben. A legnagyobb rosszindulattal sem tallhatunk benne hibt, ha

csak azt nem, hogy nincs agyara. Mirt hiba az, ha valakinek nincs agyara? rdekldtt br. Mert nem lehet bele lyukat frni magyarzta Mr. Filigree. Sir Magnus hrdlt fel a br. Mdfelett lektelezne, ha igyekeznk kiss kordban tartani a tanit! Vlemnyem szerint fls mennyisg mellkes dolgot hnytorgatnak fel, aminek semmi kze a trgyalt gyhz. Ahogy hajtja, br r hajtott fejet Sir Magnus. Igazn nem szeretnm, ha azt gondolnk, hogy igazsgtalan vagyok Rosyval mondta riadtan Mr. Filigree, s dundi ujjaival integetett a brnak. n teht gy vli, hogy a szban forg elefnt rosszindulat? krdezte Sir Magnus. Rosszindulat! kiltott fel Mr. Filigree, s a puszta gondolatba belevrsdtt. Hogy Rosy rosszindulat! letemben alig tallkoztam hozz foghat kedves, bartsgos jszggal! Ksznm rtkes vlemnyt mondta Sir Magnus , annl is inkbb, mert valamennyien tudjuk, mily hatalmas tapasztalatokra tett n szert mint szmos elefnt tulajdonosa. Sir Augustusnak igazn nem nagyon akarzott keresztkrdseket intzni a tanhoz, de mivel mr kt tant engedett kicsszni a markbl, gy rezte, eleget kell tennie a vrakozsnak. Felllt ht, s zordul nzett Mr. Filigree-re. Mr. Filigree szlt metsz hangon , egyetrt velem abban, hogy ha mi nem osztjuk az n nzeteit a llekvndorlst illeten, gy az n tanvallomsa semmisnek tekinthet? Ugyan, ugyan fuvolzta szvhez szlan Mr. Filigree. n igazn nem tehet rla, ha nem hisz. n persze elnys helyzetben vagyok, hiszen kzzelfoghat bizonytkokkal rendelkezem. Adriannak mr mesltem a macskmrl. Annl igazn keresve sem tallhatnnk jobb pldt! Sir Augustus! hrdlt fel a br. Ahnyszor n felll s keresztkrdseket intz egy tanhoz, mindig sikerl egy jabb llatot csempsznie az gybe! Ez mr mgiscsak sok! Nagymltsg br r kezdte Sir Augustus , n csupn meg szerettem volna vilgtani De nem vilgtotta meg! mordult r a br. Tessk, most mr van itt egy macska is! Mghozz milyen szp macska! shajtott Mr. Filigree. s els pillantsra rm ismert!

A macsknak semmi keresnivalja ebben az gyben! jelentette ki ellentmondst nem tr hangon a br. Sir Augustus, gy tallom, az n keresztkrdsei meglehetsen szakszertlenek! Tudomsul vettem, nagymltsg br r hajtott fejet nagy nmrsklettel Sir Augustus. Nincs tbb krdsem. Lelt, s fenyegeten meredt Sir Magnusra, aki azonban htradlt szkben, lehunyta szemt, s arcra dvssges mosoly terlt. A tan tvozhat intett a br. Belelapozott jegyzeteibe, azutn Sir Magnusra nzett. Szndkozik mg tankat szltani, Sir Magnus? krdezte. Igenis, nagymltsg uram. Mg van nhny tanm. A br az rjra nzett. Ht akkor szaporn! Sir Magnus kvetkez tanknt Honorit vonultatta fel. Amikor a nv elhangzott, Adriannak sszeszorult a szve, de legnagyobb meglepetsre a hsszerelmes elsrang tannak bizonyult. Csak ksbb tudta meg Adrian, hogy a kitn szerepls msfl veg ginbe kerlt, m Honoria gy llott a tank emelvnyn, pomps kebele gy hullmzott mlyen dekoltlt ruhjban, hogy valamennyi eskdt szeme mohn rtapadt. Honoria rzelmes volt; Honoria a lelkek hrjain jtszott. Vrbeli remekls volt, ahogyan eladta Rosyhoz fzd benssges bartsgnak szvbe markol trtnett. llt az emelvnyen, keble hullmzott, ajka pihegett, fejt bszkn felvetette, s orcjn mltt a knny, ahogy elmondotta, hogy , csak felels a sznhzi katasztrfrt, hiszen kapatta r Rosyt a ginre. Mire a jelenet vgre rt, szem nem maradt szrazon, az eskdteknek, de mg a brnak is srn kellett az orrt fjnia, mikzben Honoria diadalmasan tvozott a sznrl. Kvetkez tanknt Ethelbert lpett az emelvnyre. Mindenben altmasztotta Honoria vallomst, egy-kt rszlett mg ki is cirkalmazta. Egy zben rendreutastottk, amirt a brt tndrfinak nevezte, mindamellett az volt az ltalnos vlemny, hogy Ethelbert szavahihet s lelkes tan. Sir Magnus Samantht is meg akarta idzni, m itt mr Adrian a sarkra llt. Samantha nem fog a tank emelvnyn llni, nem bombzhatja krdsekkel Sir Augustus! Mint kiderlt, nem is volt ok az aggodalomra, mert Sir Augustus, Mr. Filigree vallatsnak csfos kudarca utn, gy gubbasztott a helyn, mint egy bnatos varj, s csak a fejt rzta, amikor a br megkrdezte, hajt-e keresztkrdseket feltenni. Most pedig, nagymltsg br r jelentette Sir Magnus, amikor

Ethelbert is elhagyta a tank emelvnyt , vgre tiszta kp alakul lelki szemeink eltt. Ht n tudja, Sir Magnus mondta nmileg ktkedn a br. gy hiszem, a ktely leghalvnyabb rnya nlkl sikerlt bebizonytanom, hogy a szban forg elefnt fajtjnak klnlegesen vonz s kezes pldnya. Mindenki eltt nyilvnval, hogy azon alkalmakkor, amikor trtnetesen nmi krt okozott, ez nem szndkosan trtnt, s hogy az llat mindezrt csak oly kevss krhoztathat, mint a tulajdonosa. Nos, lehet, hogy n szerint ez a krds tisztzdott mondotta a br , de elttem zavarosabb, mint valaha. rtettem, nagymltsg uram blintott Sir Magnus. Akkor teht, ha esedezhetem mg egynhny percre a tisztelt trvnyszk trelmrt, engedtessk meg ismt Lord Fenneltree-t szltanom. Lord Fenneltree nyjasan visszaballagott az emelvnyre, megtisztogatta monoklijt, szemre illesztette, s bartsgos mosollyal krlnzett. Ez igazn kedves llaptotta meg. Nem is remltem, hogy viszontlthatom nket! Lord Fenneltree szlalt meg Sir Magnus , ha megkrhetnm, szveskedjk visszagondolni foly v prilis 28-ra. A kedves lnya szletsnapi estlyre. Igen, igen blogatott Lord Fenneltree. Egsz pontosan emlkszem r. n, ugyebr, gy rendezte, hogy n s a vdlott elefnthton lovagoljon be a blterembe? gy bizony blintott lordsga. E fllpst megelzleg tanstott-e a szban forg elefnt rosszindulat jellemvonsokat? Kicsoda? A kedves Rosy? kiltott fel a lord. , dehogy! Csodlatos teremts. Sir Magnus csndes elgedettsggel mosolygott. s magnak a blnak estjn folytatta a vdlott nyilvntott-e agglyokat a tervezett bemutatval kapcsolatban? Agglyokat? kaccantotta el magt a lord. Valsgos idegcsom az az ember! Felettbb agglyos termszete van a finak, mindig is mondtam neki. Ez a legnagyobb baja. Nem gyzm mondogatni neki, mennyire kellemetlen az ilyesmi. Ms szval vgott kzbe Sir Magnus , a vdlott azt a vlemnyt hangoztatta, hogy oktalan vllalkozs lenne az elefntot bevinni a

blterembe? Hogy hnyszor mondta! shajtott fel a lord. Napjban legalbb tzszer. S vajon milyen okbl? tudakolta Sir Magnus. Nos gy gondolta, a felesgem esetleg megneheztel majd magyarzta Lord Fenneltree. A felesgem sokakban kelt ilyesfle hatst. Azt el tudom kpzelni mondta szrazon Sir Magnus. Teht magnak a blnak estje eltt a vdlott tbb ksrletet tett, hogy megakadlyozza a tervet? Mondom: szntelenl gytrt a ktelyeivel. Magnak a blnak az estlyn is agglyoskodott? Hogy agglyoskodott-e? Nagyon enyhe kifejezs mondotta lordsga. s persze, amikor rjtt, hogy az elefnt rszeg, minden ermet latba kellett vetnem, amg rbeszltem, hogy azrt csak folytassuk a dolgot. rtem bgta behzelg hangon Sr Magnus. A vdlott teht a bl eltt meg akarta akadlyozni a terv megvalstst, s magn a bl estjn, amikor az llatot illuminlt llapotban tallta, erteljesen igyekezett rvenni nt a terv feladsra. gy volt blintott Lord Fenneltree. Ms szval azt is mondhatnk folytatta Sir Magnus, hogy a blon keletkezett zrzavar sem az alkoholos befolysoltsg llapotban leledz llatnak, sem a vdlottnak nem tulajdonthat, hanem kzvetlenl n volt rte felels. A teremben halotti csend honolt, mg Lord Fenneltree egy kiss eltndtt ezen a krdsen. rdekes, erre nem is gondolt. Ha jl meggondoljuk mondotta vgl, rlehelt monoklijra, megtrlgette, s visszaillesztette szemre , ha jl meggondoljuk, valban gy trtnt. Az egsz az n hibm volt. Rupert! hallatszott Lady Fenneltree csatariadja a terem mlybl. Vigyzzon, mit beszl! Mifle csendhborts ez?! Ki az ott, krem? krdezte a br, s krljrtatta rvidlt pillantst. Azt hiszem, a tan felesge kzlte elgedetten Sir Magnus. Br r! mennydrgte Lady Fenneltree. A frjemet flrevezetik! Hajland vgre elhallgatni, asszonyom? krdezte a br. Nem hallgatok! kiltott Lady Fenneltree. letemben mg ilyen brgy brt nem lttam. Nem vagyok hajland ttlenl nzni, hogy a szeme lttra csinljanak pojct az igazsgszolgltatsbl! Ejnye, ejnye, kedvesem kiltotta Lord Fenneltree, s bklteten

integetett , nyugodjk meg! Dehogy nyugszom! kiablt Lady Fenneltree. Lady Fenneltree szlott a br , ez az gy mr ppen elgg kusza, ne zavarja ssze mg jobban. Igen, s maga volt az, aki sszekuszlta! kiablt ladysge. Asszonyom szlt fagyosan a br , ha nem marad csndben s nem l le, kivezettetem a terembl. Lady Fenneltree kt marokra fogta napernyjt, mint valami alabrdot. Azt meg is bnn! jelentette ki. Vezessk ki azt a nt! lihegte izgatottan a br. Kt tagbaszakadt rendr lpett Lady Fenneltree mell, aki, termethez mrten vratlan frgesggel, hrom lpsnyit htraugrott, azutn tmadsra lendlt a napernyvel. Az erny hegye egy rnyalattal a kldktl szakra kapta el a nagyobbik rendrt, aki menten ktrt grnyedt s harckptelenn vlt. Lady Fenneltree ezutn sarkon fordult, s tarkn suhintotta a msik rendrt. J pr percbe beletelt, mg a kt rendrnek vgl sikerlt ladysgt lefegyvereznie, s szgyenszemre kivonszolni a terembl, amit az eskdtek visszafojtott llegzettel, lenygzve nztek vgig. Ahogy a ladyt kifel vonszoltk, utols elhal kiltsa mg elhatolt hozzjuk: Rupert, ne merszeljen egy szt se szlni! Lord Fenneltree szlt a br , elnzst krem, amirt knytelenek voltunk gy bnni a felesgvel. Nem tesz semmit legyintett a lord. Szhoz sem jutok csodlatomban? Lehetsges volna megtudnom e kt derk rendr nevt, mieltt tvozom? E sajnlatos epizd utn folytathatom, nagymltsg uram? krdezte Sir Magnus. Vgtelenl lektelezne vlaszolt a br. Most teht tudjuk mondotta Sir Magnus, s Lord Fenneltree-re nzett , hogy n kzvetlenl felels mindama krrt, amelyet az elefnt az nk estlyn okozott. Igen blintott Lord Fenneltree. Ez igazn a legkevesebb, s n a magam rszrl vgtelenl fjlalom, hogy szegny j Adrian idejutott. Igazn nagyon rokonszenves fiatalember, s az elefnt remekjszg! Ksznm, Lord Fenneltree mondotta Sir Magnus. Nincs tbb krdsem. Lelt, diadalmas pillantssal elvonta szelencjt, orrba tmtt egy csipet burntot, azutn risit, diadalmasat prsszentett, s megnyer mosolyt vetett Sir Augustusra.

Nos, khm, igen mondotta a br. Van valami mondanivalja, Sir Augustus? Sir Augustus, aki egyre szerencstlenebbl nzett a vilgba, feltpszkodott. Reszketett alig palstolt haragjban. Nagymltsg br r szlalt meg remeg hangon, keveset tehetek hozz elz sszefoglalmhoz. Mindssze annyit szeretnk megjegyezni, hogy remlem, amirt nagyrabecslt kollgm ily sok ktes tant vonultatott fel, ez semmikppen sem vltoztatta meg a tisztelt eskdteknek az gyrl kialaktott vlemnyt. Jttboszorknyok, ktes mlt vndorkomdisok, a llekvndorls hvei s hasonlk gy hiszem, az ilyen tank nemhogy erstenk, valjban inkbb rst tnek a vdelem bstyjn! Sir Magnus felllt. Ha egy pillanatra szabad kzbeszlnom, szeretnm n is felhvni mlyen tisztelt kollgm figyelmt, hogy a jttboszorknyok, vndorkomdisok s a llekvndorls hvei kztt tanknt megjelent Lord Fenneltree is. Lelt. Sir Augustus pedig oly vad, megsemmist pillantst vetett r, hogy Adrian csak azon csodlkozott, hogy Sir Magnus holtan ssze nem rogyott. gy rzem mondotta Sir Augustus , hogy az eskdtszk csak egy tletet hozhat, nevezetesen, hogy a vdlott, Adrian Rookwhistle, bns. Sir Magnus ismt felllt. Nagymltsg br r, tekintetes eskdtszk, gy rzem, hogy a szksgesnl is jobban megvilgtottam az gyet a vdelem szempontjbl. Az elhangzott tanvallomsok, remlem, tisztra mostk a vdlottnak s h trsnak, e nemes vadnak bemocskolt becslett! Az eskdtszk elnke mr j ideje ki-kittotta, majd megint becsukta a szjt. Most vgre felllt. Mi az, krem, mi az? krdezte nygsen a br. Bocsnatot krek, nagymltsg uram mondotta az eskdtszk elnke , csak azt szeretnm megkrdezni: a szban forg elefnt ugyanaz, amelyik a mlt hten lejrt a partra? Igen blintott Sir Magnus , Rosy nagy lvezettel stl a tengerparton, s eljtszik a kicsiny gyermekekkel. Az eskdtszk elnke letelepedett, s suttogkonferencit tartott eskdttrsaival. Sir Magnus nyjas, atyai mosollyal figyelte ket. Azt hiszem, nagymltsg uram mondta brsonyos hangon , bzvst remlhetem, hogy a tisztelt eskdt urak a tlk vrhat jzan tletre jutnak.

Igen, igen, nos hmmgtt a br. Sietsen vgiglapozta jegyzeteit. Krem, nagyon rlnk, ha abbahagynk a sugdolzst s rm figyelnnek szlt r az eskdtekre. Az eskdtszk elnke megint felllt. Bocsnatot krek, nagymltsg uram mondotta. De mink mris dntttnk. Hogy micsoda? krdezte panaszosan a br. De hiszen mg elbb nekem kell sszefoglalnom az gyet! Krem, csak tessk mondta az eskdtszk elnke, s lelt. A br megkszrlte torkt, jegyzeteibe bmult, azutn htradlt s lehunyta szemt. Alapveten azt kell eldntenik mondotta , vajon az nk eltt ll vdlott, Adrian Rookwhistle, bns-e, avagy sem. Kinyitotta szemt, s diadalmas pillantst vetett az eskdtekre. Ezt mondhatjuk az egsz eljrs sarkalatos pontjnak. Mieltt azonban visszavonhatatlanul eldntenk bnssge avagy rtatlansga krdst, bizonyos pontokat meg kell vizsglniok. Szmos tanvallomst hallottunk. Meglehets remnytelenl lapozgatta jegyzeteit. Szmos tanvallomst ismtelte , nmelyeket a vdlott ellen, msokat mellette. Nos, az n feladatom nem az, hogy megmondjam nknek, mit gondoljanak, csupn, hogy eligaztsam nket. nknek mdjukban ll azt gondolni, hogy a vdlott bns, mg akkor is, ha valjban nem bns. Avagy megfordtva, ppgy gondolhatjk azt is, hogy nem bns, holott bns. pp ebben rejlik trvnyhozsunk szpsge. n csupn azrt vagyok itt, hogy kalauzoljam nket a trvny tvesztiben. Elhallgatott, nhny pillanatig halkan khcselt, s megint a jegyzeteit lapozgatta, amelyek kzl j nhny mr a padlra hullott. Nos, hallottunk tanvallomsokat, amelyek minden ktelyt kizran bizonytjk, hogy Adrian Rookwhistle, aki egy elefnt birtokosa, s ezrt vlhetleg irnytja is annak tetteit, elnzte, hogy a szban forg elefnt jelentkeny krt okozzon mind emberi lnyekben, mind anyagi javakban. m az nk leselmjsge nyilvn nem tveszti szem ell, hogy eme tanvallomsokat ellenslyozzk egyb tanvallomsok, amelyek minden ktelyt kizran bizonytjk, hogy a szban forg elefnt nem rossz szndk, s hogy a vdlott nhibjn kvl kerlt e knyes helyzetekbe. A br elhallgatott, s szrs pillantst vetett az eskdtszk elnkre. Kvetik az okfejtsemet? krdezte. Az eskdtszk egy emberknt blintott. Nos folytatta a br, s megfenyegette ket az ujjval, nkre az a

ktelessg hrul, hogy a vdlottat rtatlannak nyilvntsk, amennyiben arra a megfontolsra jutnak, hogy a vdlott, Adrian Rookwhistle, valban, khm, ehm, hm, rtatlan. Msrszt azonban, amennyiben bnsnek tartjk, mindenfle meggondols s habozs nlkl gy kell tlnik, hogy bns, termszetesen, mint mr mondottam, figyelembe vve az gy valamennyi vonatkozst. Szmos pont van, amelyet igen figyelmesen jra s jra meg kell vizsglniok, mint pldul azt a pontot, amelynek tekintetben magam sem tudok egyrtelmen llst foglalni, nevezetesen, hogy az elefntok kedvelik-e a gint, avagy sem. Ugyancsak megfontolandnak tekinthetik nk ama pontot, amelyet jmagam kulcsfontossgnak tartok, hogy az elefntok sznkznak-e a parkettn. Minthogy nem kisebb jogi szaktekintly, mint Sir Magnus Ramping Fumitory biztostott bennnket arrl, hogy elefntok valban sznkzhatnak parkettn, amennyiben ezt a kijelentst tnyknt fogadjuk el, hatatlanul arra a kvetkeztetsre jutunk, hogy a szban forg elefnt valban sznkzott a szban forg parkettn, s mint ahogyan Sir Augustus Talisman oly behatan kimutatta, jelentkeny krt okozott. Vegyk tovbb a lakkocsira vonatkoz tanvallomst. nk btran feltehetik a krdst, egynileg s egyttvve, hogy vajon az elefnt csakugyan vakarzs cljbl drzslte az oldalt a lakkocsihoz, avagy ezt spontn tmadsnak tekinthetjk-e? Semmikppen se befolysolja nket az a tny, hogy a tan, aki a krdses idpontban a lakkocsiban tartzkodott, nem szenvedett srelmet. Valjban ppgy lehetett spontn tmads ldozata, amelyet csupn nem ismert fel, avagy, mint ahogy a vdelem lltotta, az elefnt valban csak vakarzott. Nos, igen tisztelt eskdtek, nkre nneplyes feladat hrul. Meghallgattk mind a vd, mind a vdelem llspontjt, s nkn ll, hogy sszefoglaljk az ismertetett rszleteket, s abbl egysges egszet alkossanak. Az n munkm csupn annyi, hogy a dolgokat megvilgtsam nk eltt. Most teht felkrem nket, vonuljanak vissza, s nyugodtan tekintsk t az gy minden adatt s valamennyi vonatkozst, s ha ezek utn gy tlnek, hogy a vdlott bns, vajon ki krhoztathatn nket? Msrszt azonban, ha blcsessgkben s a teljes tnyanyag birtokban gy dntenek, hogy a vdlott rtatlan, senki sem szegezheti nkre szemrehny tekintett. Vgezetl csupn annyit mondhatok: remlem, segtettem nknek, hogy a megfelel dntsre jussanak. Most pedig krem, vonuljanak vissza, s vegyk fontolra tletket. Az eskdtszk elnke felllt. gy hatroztunk, hogy nem vonulunk vissza, nagymltsg br r

jelentette ki. Merben szablytalan mondta a br. nknek id kell a tancskozsra s megfontolsra. Mi mr mindent megfontoltunk, br r mondotta az eskdtszk elnke. Nos teht krdezte kelletlenl a br , mi az tletk? Krem szpen, br r, csupn egyetlen aprsgot szeretnnk mg tisztzni, mieltt kimondannk az tletet. A szban forg elefnt egsz biztosan ugyanaz az elefnt, amelyik a klykeimmel jtszott a tengerparton? gy gondolom, Sir Magnus mondotta a br , hogy erre a krdsre n hivatott vlaszolni. Igen mondotta Sir Magnus. Amennyiben nnek vannak gyermekei, akik az utbbi napokban a tengerparton jtszottak, akkor minden ktsget kizran a szban forg elefnttal jtszottak. Ebben az esetben jelentette ki az eskdtszk elnke gy dntttnk, hogy a vdlott nem bns. Hatalmas tapsorkn trt ki a teremben, amelyhez a br is csatlakozott szrakozottan. Amikor a zaj ellt, a br megkszrlte torkt, s Adrianra pillantott. Adrian Rookwhistle szlott n bnsnek talltatott az n ellen felhozott vdpontokban. Elnzst, br r szlt kzbe az eskdtszk elnke , de mi ppensggel nem talltuk bnsnek. gy? krdezte a br. Ht akkor nem talltatott bnsnek az n ellen felhozott vdpontokban, minek kvetkeztben hivatali ktelessgem nt eltlni elhallgatott, elgondolkodott , minek kvetkeztben hivatali ktelessgem nt felmenteni, s jellemt feddhetetlennek nyilvntani. A br az eskdtekre vetette rvidlt szemt. nk becsletes s igazsgos eskdtszket alkottak, s kitnen ellttk feladatukat. Ezrt teht elbocstom, s egy vre eltiltom nket az eskdti ktelessgek gyakorlstl. Szrakozottan sszesprte jegyzeteit, azutn elrehajolt, s rekedt suttogssal megszltotta a trvnyszki rnokot: Van mg ms gynk is? Nincs, nagymltsg br r mondotta az rnok. Ez volt az utols. Hla istennek shajtott a br. Felegyenesedett, s Adrianra pillantott. Csak mg egy dolog. Megtenne nekem egy apr szvessget? Hogyne, br r mondta kszsgesen Adrian.

Hadd nzzem meg a szban forg elefntot! krte a br. Ugyanis mg sosem lttam eleven ormnyost! vallotta be rstelkedve. Krem, br r mondta Adrian. pp indulok, hogy elmondjam neki a j hrt. Ha nagymltsgod volna szves velem tartani? Nagyszer kukorkolt a br. Kint tallkozunk nhny perc mlva, Mr. Rookwhistle. S mikzben a hallgatsg felciheldtt, mltsga felpattant szkbl s kisurrant a hts ajtn.

HUSZONEGYEDIK FEJEZET AZ TLET

ADRIAN KISS KBULTAN hagyta el a vdlottak padjt, s valsgos jindulat-hullm htn sodrdott ki a terembl. Egyik oldalon Sir Magnus karolt bele, a msikon Lord Fenneltree, Mr. Filigree s Ethelbert meg ide-oda tncolt, s ltalnosan lb alatt volt. Vgl valamennyien kikerltek a terembl, s me, ott llott Samantha. Rmosolygott Adrianra. Nagyon rlk, hogy felmentettk! Igazn rl? krdezte Adrian. Igazn rlk mondta Samantha. Adrian csak llt, bmult a nagy, zld, aranypettyes szemprba, s rezte, hogy a haja tvig elpirul. n n igazn nagyon rlk, hogy maga nagyon rl nygte ki bambn. Ki tudja, mirt, Samantha is elpirult. Igen, rlk ismtelte. Amikor mr kellleg kimertettk ezt a tmt vetette kzbe Sir Magnus , azt ajnlanm, menjnk t valamennyien a hzacskmba, s igyunk egyet az tlet rmre. Sir Magnus szlt Samantha , igazn mindnyjan vgtelenl hlsak vagyunk, hogy felmenttette Adriant s Rosyt. Szt sem rdemel legyintett Sir Magnus. Igazn cseklysg. Valahogy az az rzsem mondta Lord Fenneltree , hogy n nem sokat lendtettem a vdelem gyn. Ethelbert htrt grnyedt nevettben, gyhogy Honoria knytelen volt tmogatni. Az az rzsem, kedves fiam mondta Lord Fenneltree , az az rzsem, ha nem haragszik, hogy szvesen magukkal mennk nhny napra, akrhov tartanak is. Legalbb lesz egy kis ideje a felesgemnek rendezni a gondolatait. Ht n tudom, hova megyek szlalt meg eltklten Adrian. n visszamegyek a Zenl Rinocroszba persze, ha a gazdi befogadnak.

s Rosy? krdezte aggodalmasan Mr. Filigree. Ugye, elhozza Rosyt is? Ha szabad mondta Adrian, s egy oldalpillantst vetett Samanthra. Azt hiszem, el tudjuk helyezni mindkettjket mondotta a leny. Lehetsges volna egy zugot tallni, ahol n is meghzhatnm magamat egy kis idre? krdezte Lord Fenneltree, s komolyan Samanthra tekintett a monoklijn t. Mondok valamit szlt kzbe Mr. Filigree, s a puszta gondolattl izgatott siptsra vltott. Jjjenek el valamennyien! Hely van bven, s rendezhetnnk egy igazi estlyt! Kitn eszme! mondta Sir Magnus. Nemsokra kifut a Sploshport Kirlynje kzlte Lord Fenneltree. thajzhatunk valamennyien, azutn a hlgyeket elviszem a hintmon, az urak pedig vonatra szllhatnak. Nem hiszem, hogy Rosyt elvinn a vonat vlte Adrian. Nem, nem, menjenek csak valamennyien, n meg majd odastlok Rosyval. Csacsisg, fiacskm integetett stabotjval Sir Magnus. Az llomsfnk rgi j cimborm. Egszen bizonyos vagyok benne, hogy fel tudjuk szlltani Rosyt, ha nem is els osztly kocsiba, de valahol csak akad helye a vonaton. E pillanatban megjelent a br, aki Adrian nagy meglepetsre rikt kocks ltnyt viselt, amit mintha tvedsbl hzott volna magra. Adrian elmeslte tervket, s a br eped pillantst vetett Samanthra. Nagy orctlansg volna, ha megkrdeznm, Lord Zhure szlalt meg tapintatosan Samantha , hogy taln n is eljnne velnk a Zenl Rinocroszba? Drga gyermekem vlaszolt a br , mi sem jelenthetne nagyobb rmt a szmomra! Trtnetesen nhny napig pp nem kell igazsgot szolgltatnom, s ugyancsak jlesne egy kis vidki kikapcsolds! Kitn mondotta Sir Magnus. Legalbb lesz alkalmam megbeszlni nnel a kvetkez gyemet. Nemigen hinnm, hogy a jogi etika ezt megengedhetnek tartja vlte a br. Ht klnben nem sok rtelme van, hogy n is eljjjn mondta erre Sir Magnus. Ez esetben persze semmi kifogsom mondta a br. Adrian, vonakodva br, de elksznt Honoritl, Fekete Nelltl s Samanthtl, akik Lord Fenneltree-vel tartottak, s Sir Magnus, Lord Zhure, Mr. Pucklehammer, Ethelbert s Mr. Filigree trsasgban visszatrt Sir

Magnus hzacskjba. Amint megrkeztek, Adrian rohant az istllba, Rosy pedig boldog sikkantssal dvzlte. Na, te nyamvadt, krtkony, rszeges fenevad kiltotta nagy szeretettel Adrian, s hevesen tlelte Rosy ormnyt , kiszabadultunk mind a ketten! Rosyt ugyan eddig sem izgatta klnsebben az gy folysa, de annyit szlelt, hogy Adrian jkedvben van, gyhogy meglebbentette flt, s mg egyet sikkantott. szbont! mondta a br, aki kvette Adriant az istllba. Megllt Rosy farnl, s felbmult r. Sir Magnusnak tkletesen igaza volt: ez az ormny ugyan fel nem ri azt a csillrt! Az a farka magyarzta Adrian. Az ormny az ells vgn van. Aha blintott a br. Nmi kotorszs utn elhalszta zsebbl a csptetjt, orrra biggyesztette, s mlysges rdekldssel bmulta Rosy htuls fertlyt. Csakugyan! llaptotta meg vgl. Ennek szrs a vge. Krbestlt, s ezttal ellrl vette szemgyre Rosyt a csptet segtsgvel. szbont! llaptotta meg. Abszolte szbont! Menjnk, krem, menjnk trt be trelmetlenl az istllba Sir Magnus: Lekssk a hajt! Adrian megragadta ht Rosy flt, s nyomban ksretvel, levezette a kiktbe. Az utazs emltsre mlt esemny nlkl zajlott le, csak pp Sir Magnus meg a br nekelt matrzntkat. Amikor partra szlltak, a hlgyeket Lord Fenneltree gondjaira bztk, a tbbiek pedig a vastllomsra siettek. Itt aztn Sir Magnus addig harsogott, addig hzelgett, mg vgl egy nyitott teherkocsit csatoltak a 3.45-s monkspepperi szemlyhez, s Rosy minden klnsebb teketria nlkl beszllt. Most pedig fordult Sir Magnus az llomsfnkhz szkeket krnk, Bert bartom, szkeket. Szkeket? lmlkodott az llomsfnk. Mifle szkeket? Sz-ke-ket, regem. A vrterembl magyarzta Sir Magnus. Amin lni lehet. De hiszen nk els osztlyon utaznak, Sir Magnus! Mr hogy is utaznnk els osztlyon! mondta felhborodottan Sir Magnus. Ha Rosynak j a marhavagon, nekem is j. Csak egy szket krek, semmi mst.

A riadt llomsfnk kertett egy lct meg kt szket a vrterembl, s ezeket Rosy mell prseltk a vagonba. Ezutn Ethelbert, Mr. Pucklehammer s Adrian a lcra lt, Sir Magnus felmszott az egyik szkre, a br letelepedett a msikra. Sir Magnus ris csipet burntot helyezett orrlyukba, tsszentett, s gy szlt az llomsfnkhz: Rendben van, Bert, most mr indthat. Hogy a vonat mr idig is hsz percet ksett, s hogy az utasok egyre trelmetlenebbek lettek, ez lthatlag elkerlte Sir Magnus figyelmt. Az llomsfnk megtrlgette verejtkez homlokt, iszonytatan belefjt spjba, meglengette a zld zszlt, s a vonat nagy knnal-keservvel, imbolyogva kipfgtt a tjba. Gynyr, meleg nyri nap volt, krs-krl minden csupa zld, csupa arany, az g kk, mint egy szimi macska szeme. Adrian lenygzve figyelte, hogy rpke kt ra alatt hny meg hny unalmas mrfldet hagynak maguk mgtt azon a vidken, ahol annyit baktatott Rosyval. Egy Pappenny nev apr falusi llomson szlltak le a vonatrl, azutn vagy msfl mrfldet gyalogoltak a poros ton, mg elrtk a Zenl Rinocroszhoz. Tndrfi suttogta Ethelbert, s tgra nyitotta szemt. Sose tudtam, hogy a vidk ekkora, s hogy ilyen sok errefel a falevl! Ppuafldn sokkal nagyobbak a falevelek kzlte Mr. Filigree. Lnyegesen nagyobbak. Aprcska, dundi karjt sztterjesztette, hogy rzkeltesse, mekkork arrafel a falevelek. Nem tudom, n hogy vlekedik errl a krdsrl fordult Sir Magnus Mr. Pucklehammerhez , nekem azonban az az rzsem, hogy egy kors ser nem rtana. Sosem rt blintott r Mr. Pucklehammer. Vilgletemben az volt a megltsom, hogy bizonyos dolgok rtanak, msok ezzel szemben kifejezetten hasznlnak, s a serital felttlenl az utbbiak kz tartozik. Tudja, kollga r mondta a br, s Rosyra pillantott , ha nincs rajtam a cvikker, ugyancsak nehezen tudom megllaptani, melyik az eleje, melyik a vge! Minek a vge? krdezte Sir Magnus. Rosynak. Szvbl remlem fuvolzta Mr. Filigree, s lbujjhegyen fel-al szkdcselt az ton , hogy Samantha kert valami harapnivalt. Italunk van bsgesen, azt tudom. Ht ha ital van bsgesen vlekedett Sir Magnus, akkor igazn semmire sincs gondunk. Vletlensgbl nem akad a hznl egy kis cseresznyeplinka?

, dehogyisnem! kiltott fel Mr. Filigree. Mghozz nem is kevs. Egyszer hrom hordval hozattam, de sajnos, gy ltszik, erre mifelnk nem isszk. Jellemz csvlta fejt Sir Magnus. Orrba helyezett egy csipet burntot s tsszentett. Manapsg ritka ember, akinek megbzhat az zlse. Vgre bekanyarodtak az utols forduln, s elttk llt a Zenl Rinocrosz, mint egy bartsgos, fekete-fehr foltos macska, gy kuporgott arany zspkalapja alatt. Hurr! kurjantotta el magt tlrad kedvvel Ethelbert. A vidki leveg szemmel lthatlag a fejbe szllt. Itt vagyunk! Ethelbert les kiltsnak hallatra kinylt a fogad ajtaja, s a kszbn megjelent Lord Fenneltree s Samantha. Jl utaztak? kiltott feljk lordsga. Pompsan harsogta Sir Magnus, s dvzlskppen meglengette stabotjt. Arra a megfontolsra jutottam, hogy knyelmesebb nyitott vagonban utazni egy elefnttal, mint els osztly kocsiban egy csom unalmas frterral. Vagy ppensggel pterral! kiltott a br, s fetrengett a kacagstl, annyira tetszett neki a vicce. Sam, drgm pihegte aggodalmasan Mr. Filigree , mi a helyzet az lelemmel? , sose aggdj legyintett Samantha. Lord Fenneltree igazn vgtelenl kedves! tkzben meglltunk, s mindenron ragaszkodott hozz, hogy vegyen meg minden hozzvalt a lakomhoz. Samantha a hz mgtti mezre vezette a trsasgot, s ott egy hossz, kecskelb asztalt pillantottak meg, amelyen patyolatfehr abrosz dszelgett, s valsggal roskadozott az tel alatt. Volt ott egy kisebb klntmny hideg, roston slt fcn, egy nagy tl bbictojs, halomban llt az osztriga, egy jkora pcolt sonka, amelynek olyan lgy s rzsaszn volt a hsa, mint az alkonyi felh, valamint egy hatalmas, hideg marhagerinc, valsznleg a krnyk leghatalmasabb barmnak alkatrsze. Ht ez igazn kimondhatatlanul kedves ntl, Lord Fenneltree mondta Adrian , kivlt ha meggondoljuk, hogy n nyertem meg a pert. Drga fiam mondta komolyan lordsga , ha elvesztette volna, nem gondoskodtam volna lakomrl, de azt gondoltam, egy kis falatozs mindannyiunknak jlesik majd az utazs utn. rmm akkor volna teljes mondta Sir Magnus kiss nehezen rtheten, ugyanis tele volt a szja osztrigval s bbictojssal , ha

kaphatnk egy kortyot abbl a cseresznyeplinkbl, amelyet Mr. Filigree emltett az ton. , hogyne, hogyne mondta Mr. Filigree, letrlte szjrl a psttommaradvnyokat, aztn beszkdelt a hzba, s kisvrtatva egy kicsiny hordval trt vissza. Hamarosan csapra is vertk, s Sir Magnus vllalta mellette a szolglatot. Mr hosszra nylt az rnyk a smaragdzld gyepn, s ltalnos bke s jakarat telepedett a trsasgra. Mr. Pucklehammer ritmikusan lengette risi srskupjt, s rzelmesen dalolgatott. Fekete Nell pp maghoz trt heveny csuklsi rohambl, s most Honorinak jsolt tenyrbl, mghozz oly fnyes plyafutst, hogy Sarah Bernhardt is megirigyelhette volna. Lord Fenneltree a gyepen hevert, szinte nkvletben, bmulta az eget, s hallgatta a br hossz s bonyolult jogi fejtegetst. Adrian Samanthval szemkzt lt, s nzte, amint a napfny tszrdik a lombokon, s bearanyozza a leny rzszn hajt. Hamarosan azonban annyira ktsgbe ejtette Samantha szpsge, hogy azzal az rggyel, megnzi, mit csinl Rosy, felllt s kiment a csrbe. Rosy is rszt vett egy darabig a lakomn, de amikor gy tallta, hogy a felszolglt csemegk nem tartoznak kedvenc nyencsgei kz, s hogy Adrian mindssze msfl liter srt engedlyezett, beballagott a csrbe, s ott egy halom karottval s marharpval vigasztaldott. Adrian bement a csrbe, s csak llt s bmult hatalmas, szrke vdencre. Rosy rkacsintott apr, csillog szemvel, meglebegtette flt, s dvzlsl elsikkantotta magt. Te knnyen beszlsz mondta keseren Adrian, s lzasan fel-al jrklt a csrben. Neked minden j, csak ehess, ihass, amennyi beld fr. Akkor boldog vagy. De mi lesz velem? Gondoltl egyltaln valaha nrm? Hatsos sznetet tartott s Rosyra nzett. Rosy gyomra dallamosan megkordult, ormnyt kinyjtotta, s gyengden megsimogatta Adrian hajt. meg, odakint folytatta Adrian , annyira szvtelen, hogy olyan nincs is. Egyszeren keresztlnz rajtam. Nem hiszem, hogy vgl is itt maradhatunk. Rosy hosszan felshajtott. Adrian tovbb jrklt. Noht, taln egy-kt napig azrt maradhatunk mondta, mert enyhe rosszullt krnykezte a gondolatra, hogy megint elszakadjon Samanthtl. n csak azt nem rtem, mi baja van velem? Az ember azt hihetn, n kevertelek bajba tged, nem pedig fordtva, s klnben is, most mr

szabadok vagyunk, ht akkor minek az a nagy hh? Rosy a fldre helyezett egy jkora marharpt, s mells lbval finoman ide-oda grgette, de azrt sikkantott egy biztatt, nehogy Adrian azt higgye, nem figyel r. Nem szgezte le hatrozottan Adrian. Ha itt maradunk, tisztzni kell a dolgokat. Engem nem fog egzecroztatni az a hltlan teremts. Rosy rezte, hogy Adrian bosszs, de azt is felfogta, hogy nem r haragszik, elgedett volt ht a vilg sorval. Kemnyen fogok bnni vele jelentette ki Adrian. Kihzta magt, llt parancsolan felszegte. Megmondom neki, hogy gyerekesen viselkedik. Igenis, megmondom. Diadalmas tekintetet lvellt Rosy fel, az meg helyeslse jell megint csak sikkantott egyet. Mert a nkkel kemnyen kell bnni folytatta Adrian. Nzd csak meg, mi trtnt Lady Fenneltree-vel. gy kell vele bnni, nem vits. Mert mindnek fejbe szll a dicssg. De azrt mg jelen zillt lelkillapotban sem volt kpes egyetlen kzs vonst sem tallni Lady Fenneltree-ben s Samanthban. Most pedig megyek! jelentette ki Adrian, s ujjval megfenyegette Rosyt. A helyzetet pedig jobb, ha tisztzzuk. Msklnben egyetlen jszakra sem maradok tovbb ebben a hzban. E hirtelen elhatrozs fknt annak a tnynek volt gymlcse, hogy Adriant tkletesen megbabonzta Samantha arca, kacagsa; ahogy ingerkedett Sir Magnusszal, ahogy tejfehr foga megcsillant, amikor nevetett; hajnak meleg szne; ahogy szrakozottan felhajtotta Sir Magnus kors sert, amely jcskn meg volt keresztelve cseresznyeplinkval Igenis! jelentette ki Adrian, az ajthoz csrtetett, s bcszul egy pillantst vetett Rosyra. Nemsokra megtudod, mi trtnt! Igyekezett szakasztott olyan vad, krlelhetetlen klst lteni, mint Sir Magnus, amikor keresztkrdseket intz egy ellensges tanhoz, s visszalptetett az asztalhoz. Fekete Nell pp azt kzlte Honorival, hogy dsgazdag frje lesz s tizenngy gyermeke. Mr. Filigree ngykzlbra ereszkedett, s suttog prbeszdet folytatott egy bgllyel. Sir Magnus tkarolta Mr. Pucklehammer vllt, s egyttesen eladtk, nem csekly sikerrel, A Kirlyn Katoni-t, amelynek dallamra Ethelbert egy ltala nmi tlzssal keleti hastncnak minstett koreogrfiai kltemnyt lejtett, Lord Fenneltree pedig kbn hevert a gyepen s Lord Zhure eladst hallgatta. Hol van Samantha? vakkantotta el magt Adrian. Illetve vakkantsnak sznta, de tbbszr is meg kellett elbb kszrlnie a torkt,

hogy ki tudja nygni a szavakat. Samantha? nzett krl csodlkozva Honoria. Biztosan bement a hzba. Ah! hrdlt fel Adrian. Nmileg rontotta a hatst, hogy kis hjn keresztlbukfencezett Mr. Filigree-n, amint sarkon fordult s befel csrtetett. Berobogott az risi, kpadls konyhba, a megfeketedett gerendk s a bartsgosan csillog rzednyek al. Samantha a konyha vgben llt s kinzett az ablakon. Adrian vgigcsrtetett a konyhn, s megllt a lny mgtt. Megkszrlte torkt. Samantha szlalt meg metsz hangon , beszdem van magval. Ugyan fogja mr be a szjt! sziszegte vadul Samantha. Ejnye, ht mirt ilyen flnyes? hklt vissza Adrian. Napleoni mozdulattal kabtjba sllyesztette kezt. Ha nem fogja be a szjt, s nem takarodik innt, de rgtn perdlt meg a sarkn Samantha (arca tzelt, szeme veszedelmesen villogott) , magam is megbnom, olyasmit csinlok! Ejnye, ejnye htrlt Adrian , ne legyen mr olyan gyerekes! Lehet, hogy n gyerekes vagyok, de maga rszeg! vgta oda a lny. Dehogyis vagyok n rszeg hebegte Adrian. Vagyok olyan jzan, mint akrki. Ha pedig nem rszeg mondta mar gnnyal Samantha , akkor nem merszelne ilyen ilyen flnyes hangot hasznlni velem, mintha mintha a lovhoz beszlne. A lovamhoz? rebegte Adrian. Hisz n sose beszltem magval gy, mintha l volna! Dehogyisnem! Mghozz valami kivnlt, elhlylt vn csatal! S szlvn, Adrian legnagyobb megdbbensre, srva fakadt. Jaj, istenem, ezt ne csinlja! kiltott fel elgytrten Adrian. Igazn nagyon sajnlom ne haragudjon csak ne bgjn, az istenrt! n nem bgk! bgtt Samantha. Csak gy patakzott a knny az arcn. Ht akkor mit csinl? krdezte elsznt humorral Adrian. Taln frdik? Samantht ez kiss meglepte, azutn knnyei kzepette vratlanul kuncogni kezdett. Maga szamr mondta nagy szeretettel. Adrian gy rezte, mintha vrsen izz spkeltt forgatnnak meg a szvben. , Samantha shajtott , n szeretem magt! Samantha rnzett.

Akkor j mondta nagy sokra. gy legalbb kvittek vagyunk. gy rti dadogott hitetlenl Adrian, s gy rezte, mintha egy lggmb hirtelen a sztratoszfrba emeln , gy rti hogy maga hogy maga meg n hogy mi Ht nem mondom, elg nehezen nygted ki mondta Samantha. gy rti kezdte jra Adrian , hogy n hogy maga hogy te Ide figyelj nzett r szigoran Samantha , ha abba nem hagyod srgsen ezt a dadogst, sose jutunk el nsztra! Adrian erre a karjba kapta, s el nem eresztette. Cskolta forr szjt, lecskolta a knnyeit, bizonyra minden ni knnyek legnagyobb s legfinomabbjait, cskolta az arct, azutn megint a szjt, mert jra meg jra meg akart gyzdni rla, hogy valban a megtvesztsig hasonlt a rzsasziromhoz. Vagyis azt akarod mondani, hogy hozzm jssz felesgl? krdezte vgre rekedten. Lehet, hogy ez szmodra jdonsg mondta Samantha , n azonban mr akkor elhatroztam, hogy hozzd megyek, amikor meglttalak ott fekdni a dvnyon, akkor este, a baleset utn. Adrian hitetlenl bmult r azutn a biztonsg kedvrt megint megcskolta. Muszj valakinek elmondani jelentette ki vgl. Vgigszguldott a konyhn, ki a fogad hts ajtajn. Hah! vlttt. Mintegy ramtsre megelevenedett a tlgyfa alatt tanyz bks s kiss elzott lkp. Mg Lord Fenneltree is feltpszkodott. Elveszem Samantht! kurjantotta Adrian. Erre csak most jtt r? krdezte mla undorral Sir Magnus. De ht honnan tetszett tudni? hledezett Adrian. Azt nem rulom el mondta Sir Magnus. Bizonyos szakmai titkokrl az ember nem fecseg. Elveszed Samet? krdezte Mr. Filigree. Riadtan talpra kecmergett, s tkletesen megfeledkezett a bgllyel folytatott prbeszdrl. Amennyiben n is beleegyezik mondta Adrian. Hogy beleegyezem-e? sikkantotta Mr. Filigree. Hiszen ez egyszeren csods! Ez azt jelenti, hogy Rosy a rokonom lesz! Vletlensgbl nem akadna egy kis pezsg a hzban? krdezte knnyelmen Adrian. Kitn tlet! mondta Sir Magnus. Pezsg s cseresznyeplinka ez val az ilyen nnepi alkalomra! Valamennyin betdultak a konyhba, s mg Mr. Filigree elszedte a pezsgt, ami ugyan meleg volt egy kicsit, de

azrt mindenki nagy lelkesedssel fogadta, Honoria s Fekete Nell hevesen sszecskolgatta Samantht, majd Honoria elemi erej knnyzporban trt ki. Mirt srsz, drga? krdezte Ethelbert. Menyegzkn mindig srok jelentette ki mltsgteljesen Honoria. De hiszen ez nem menyegz mondta Ethelbert. De majdnem! felelte Honoria. Megtltttk a poharakat, Sir Magnus felksznttte az ifj prt, s valamennyien lelkesen tapsoltak. Adrian pp negyvenedszer akarta megcskolni Samantht, amikor hirtelen eszbe jutott Rosy. Jsgos g! kiltotta. Egszen megfeledkeztem Rosyrl. Neki is innia kell a tiszteletnkre! Majd n behozom szegnykt fuvolzta Mr. Filigree, s kihmplygtt. Remlem, kedvesem fordult Lord Fenneltree Samanthhoz , rszeslhetek abban a kitntet kegyben, hogy amikor sszehzasodnak, idnknt megltogathatom magukat. Mindig a legkedvesebb vendgeink kz fog tartozni mondta Samantha. Mint ahogy nk valamennyien! Persze, persze blogatott Adrian. Ekkor jelent meg Mr. Filigree, mghozz futva, ahogy csak tmegtl telt. Kivrsdtt, pihegett, kiverte a vertk. Adrian sikoltotta , Adrian, gyere gyorsan! Mi trtnt? krdezte rmlten Adrian. Rosy! siptotta Mr. Filigree. Mikor nem nztnk oda, megkaparintotta a cseresznyeplinks hordt, s megszktt vele! Atyaristen gondolta Adrian. Kezddik ellrl! Gyorsan vette kzbe a dolgot Sir Magnus. Be kell kertennk, mieltt egrutat nyerne. Elre! s kirohant, hogy csak gy csattogott mgtte a kabtja szrnya. Sarkban ott szaporzta Honoria, Fekete Nell, Ethelbert, Mr. Pucklehammer s a br, Mr. Filigree meg ott dcgtt mgttk. Adrian megfordult s Samanthra nzett. Biztos, hogy hozzm akarsz jnni? krdezte. Egsz biztos mondta a lny. Rosy ellenre is? Elssorban Rosy miatt mosolygott Samantha. Adrian gyorsan megcskolta. Ht akkor bocsss meg egy percre mondta. Szaladok, mert el kell

cspnem egyetlen l rokonomat. s kifutott a napstsbe a tbbiek utn.