Durrell Gerald Allatkert a Poggyaszomban

  • Published on
    31-Oct-2014

  • View
    60

  • Download
    20

Transcript

NNCL597-3BDv1.1

GERALD DURRELL llatkert a poggyszomban

GERALD DURRELL

llatkert a poggyszomban2. kiads

Gondolat Budapest, 1988

A m eredeti cme: A ZOO IN MY LUGGAGE Fordtana: Jszay Gabriella A fordtst az eredetivel egybevetette: Szsz Imre A kziratot szakmai szempontbl tnzte: Demeter Andrs Az illusztrci Knya Katalin munkja

ISBN 963 282 168 8 Copyright C Gerald Durrell, 1960

c Jszay Gabriella, 1985. Hungarian translation

Sophie-nak a Tio Pepe, a Wiener Schnitzel s a kleek to kleek tnc emlkre

TARTALOMNhny elzetes sz 9 Levelezs kldnc tjn 12 ELS RSZ

TON1. fejezet A vonakod riskgy 2. fejezet 19

A kopasz fej madarak MSODIK RSZ

44

JRA BAFUTBAN3. fejezet A Fon jszgai 75 4. fejezet Jszg ldkban 106 5. fejezet Filmsztr jszgok 125 6. fejezet Emberkez jszg HARMADIK RSZ

143

A PART FEL S AZ LLATKERT FEL7. fejezet llatkert a poggyszunkban 169 8. fejezet llatkert a kertvrosban 189 Az utols sz 207 Ksznetnyilvnts 208

NHNY ELZETES SZKnyvem egy hathnapos utazs krnikja, melyet felesgemmel egytt tettnk Bafutban, a nyugatafrikai Brit Kamerun fves felfldi kirlysgban. ticlunk kicsit, hogy gy mondjam, szokatlan volt. Sajt llatkertnket akartuk sszeszedni. A hbor befejezse ta a vilg szmos rszn pnzeltem s szerveztem expedcikat, hogy vadon l llatokat gyjtsek be klnbz llatkertek szmra. Az vek sorn szerzett keser tapasztalatok megtantottak r, hogy minden gyjtt legrosszabb s legszvfacsarbb rsze a vge, amikor a hossz hnapokig tart fradhatatlan gondozs s trds utn el kell vlni az llatoktl. Ha egy llatnak apja, anyja, lelmezje s a veszly elleni vdelmezje vagy, egy fl v elg ahhoz, hogy igazi bartsg alakuljon ki kzttetek. Az llat bzik benned, s ami mg fontosabb, termszetesen viselkedik, ha a kzelben vagy. Azutn pp akkor, amikor ez a kapcsolat gymlcszv kezd vlni, amikor mr abba az egyedlll helyzetbe kerlnl, hogy tanulmnyozni tudod az llat szoksait s viselkedst, knytelen vagy elvlni tle. Ami engem illet, erre a problmra csak egyetlen vlaszt talltam: sajt llatkertet kell ltestenem. Akkor gy hozhatom haza az llatokat, hogy tudom, milyen ketrecben fognak lakni, milyen lelmet s bnsmdot kapnak majd (valami, amiben, sajnos, nhny ms llatkertnl nem lehet teljesen biztos az ember), s megnyugtathat az a tudat, hogy majd szvem szerint folytathatom tanulmnyozsukat. Az llatkert termszetesen nyitva ll majd a nagykznsg eltt, gyhogy az n szmomra valami nfenntart laboratriumfle lesz, amelyben tarthatom s figyelhetem az llataimat Mg egy okom volt, szerintem mg sokkal srgetbb, hogy llatkertet ltestsek. Mint sok mst, engem is komolyan aggasztott az a tny, hogy szerte a vilgon az emberisg kzvetlen vagy kzvetett beavatkozsa miatt vrl vre, lassan, de biztosan, klnbz llatfajok pusztulnak ki vad llapotukban. Noha sok rdemes s

kemnyen dolgoz trsasg sok mindent megtesz, hogy megbirkzzon e problmval, szmos llatfajt ismerek, amely mivel kicsi s ltalban nincs kereskedelmi vagy idegenforgalmi rtke nem kap megfelel vdelmet. Szmomra egy llatfaj kiirtsa ugyanolyan slyos bn, mint valaminek a lerombolsa, amit nem tudunk jraalkotni vagy ptolni, mint pldul egy Rembrandt-kp vagy az Akropolisz. Szerintem szerte a vilgon az llatkertek f cljai egyiknek kellene lennie, hogy ritka s fenyegetett fajokbl tenyszkolnikat hozzanak ltre. Akkor, ha nem is lehet elkerlni, hogy egy llat vad llapotban kihaljon, legalbb nem vesztjk el teljesen. vek ta szerettem volna pontosan ezzel a clkitzssel llatkertet ltesteni, s gy reztem, most jtt el az idelis pillanat ahhoz, hogy elkezdjem. Minden jzan ember, akit ilyen ambcik ftenek, elszr az llatkertet biztostotta volna, azutn szerezte volna meg hozz az llatokat. De egsz letemben ritkn vagy taln sohasem a logikus t betartsval rtem el azt, amit akartam. gy ht tra keltem, s vilgos, hogy elszr az llatokat szereztem be, azutn lttam hozz llatkertem megtallshoz. Ez nem volt olyan knny, amilyennek esetleg els pillantsra ltszik, s ha ma visszagondolok, elll a llegzetem, micsoda merszsg volt ilyen ton elindulni s sikert remlni.

LEVELEZS KLDNC TJNA bougainvilleval befuttatott verandn lve kinztem a Viktria-bl csillog, kk tkrre; a vz felsznt megszmllhatatlan erd bortotta sziget pettyezte, mint apr, prmes kalapok, melyeket tletszeren dobltak szerteszjjel a hullmok felletn. Kt szrke jk suhant t sebesen az gbolton, egymsnak fttyentgettek, s hangos, csbos ku-i"-t rikkantottak a ragyog, kk levegbe. A szigetek kztt apr csnakok hada sietett ide-oda, kis fekete halak rajra emlkeztetve, a vzen t elmosdottan hallatszott fel hozzm a halszok kiltozsa s fecsegse. Fnt, a hzat rnykol plmafk koronjban egy egsz szvmadr-telep locsogott meglls nlkl, mikzben szorgalmasan hntottk le a kosrszer fszkeik fonshoz szksges plmaleveleket, s a hz mgl, ahol az erd kezddtt, a bajszika egyhang tojnk... tojnk... tojnk" szava csattogott, mintha valaki szntelenl egy kis llt tgetne. Az izzadsg vgigfutott gerincemen, feketre ztatva ingemet, a mellettem ll pohr sr gyorsan melegedett. jra itt voltam NyugatAfrikban. Abbahagytam a veranda korltjra mszott, buzgn blogat, nagy, narancsszn fej gyk figyelst mintha helyeseln a napstst , s visszatrtem feladatomhoz, egy levl megfogalmazshoz. Bafut Fonjnak, Fon palota, Bafut, Bemenda kerlet, Brit Kamerun.

Ez ht a trtnete annak, hogyan kerestem magamnak llatkertet, s magyarzat arra, mirt tartottam tekintlyes ideig poggyszomban az llatkertemet.

kep01.jpg

Itt kicsit meglltam, ihletre vrva. Cigarettra gyjtottam, s a verejtknyomokat szemlltem, melyeket ujjaim az rgp billentyin hagytak. Ittam egy korty srt, s sszerncolt homlokkal nztem levelemet. Szmos ok miatt nehz volt a fogalmazs. A bafuti Fon gazdag, okos s elragadan kedves hatalmassg volt, a fves szaki felfld

kirlysgnak uralkodja. Nyolc vvel ezeltt hnapokat tltttem ezen a vidken az ott lak furcsa s ritka llatok begyjtsvel. A Fon elbvl hzigazdnak bizonyult, sok remek mulatsgot tartottunk, mert lelkes hve volt az let rmeinek. Csodltam alkoholbefogad kpessgt, kimerthetetlen energijt s humorrzkt, s amikor visszatrtem Angliba, megprbltam kpet adni rla egy, az expedcirl rt knyvemben. les esz s kedves emberknt szerettem volna t bemutatni, aki szereti a zent, tncot, italt s ms dolgokat, amik az letet szpp teszik, s akinek egszen gyermeki kpessge van r, hogy jl rezze magt. Most jra meg akartam ltogatni tvoli, szp birodalmban, s ismt fel akartam jtani bartsgunkat; de egy kicsit azrt aggdtam. Rjttem tl ksn , hogy a knyvemben rla rajzolt arckpet taln flre lehet magyarzni. A Fon esetleg azt gondolhatta, a kp egy szenilis alkoholistt brzol, aki idejt azzal tlti, hogy egy falka felesg kztt leissza magt. gy nmileg szorongva ltem le a levlrshoz, hogy megtudjam, vajon szvesen lt-e mg birodalmban. Ez a legrosszabb abban, merengtem, ha az ember knyveket r. Shajtottam, elnyomtam a cigarettmat, s elkezdtem.

kep02.jpg

Drga bartom, ahogy taln hallottad, visszajttem Kamerunba, hogy tovbbi llatokat fogjak s vigyek a hazmba. Bizonyra emlkszel r, hogy amikor utoljra itt jrtam, felkerestem az orszgodat, s a legjobb llataimat ott fogtam. Amellett nagyon jl szrakoztunk is egytt. Most a felesgemmel trtem vissza, s szeretnm, ha tallkozhatna veled, s lthatn szp orszgodat. Elmehetnnk-e Bafutba, s ott maradhatnnk-e nlad, mg sszefogjuk az llatainkat? Ha megengednd, szeretnk jra ott lakni a vendghzadban, mint utoljra. Krlek, tudasd majd velem, mit dntesz. Sokszor ksznt Gerald Durrell Levelemet egy kldnccel indtottam tnak kt veg whisky ksretben, azzal a szigor

utastssal, hogy ki ne igya tkzben. Azutn nap nap utn remnykedve vrtunk, mialatt poggyszhegynk ponyvkkal letakarva izzott a napon, s a halom tetejn narancsszn fej gykok szunykltak. A kldnc alig egy ht mlva visszatrt, s keki-szn shortja zsebbl levelet hzott el. Sietve tptem fel a bortkot, s az asztalon kitertettem a levelet, azutn Jacquie-vel flje hajoltunk. Fon palota Bafut, Bemenda. 1957. janur 25. Derk bartom, 23-i leveledet nagy rmmel megkaptam. Nagyon-nagyon rltem, amikor elolvastam a te leveledet, amelyet nekem jra Kamerunbl kldtl. Brmikor jssz ide, vrni foglak. Hogy meddig gondolsz itt maradni velem, nincs kifogsom. A vendghzam mindig kszen vr rd, brmilyen idben rkezel ide. Krlek, add t szinte dvzletemet a felesgednek, s mondd meg neki, hogy jt beszlgetnk majd, ha idejn. dvzl a bafuti Fon

Els rsz

ton

LEVL KLDNC TJN

Az llatkerti Felgyelnek, Egyeslt Afrika Trsasg Igazgatjnak Hza Mamfe. Igen Tisztelt Uram, n els kameruni tja alkalmval gyfelem volt, s klnbz llatokat szlltottam nnek. Szolgmmal kldk egy llatot, a nevt nem tudom. Krem, adja rte azt az rat, amit megfelelnek gondol, s kldje el nekem. Az llat majdnem hrom s fl htig a hzamban lt.

Szeretettel dvzli

tisztel hve Thomas Tambic, vadsz

1. FEJEZET

A VONAKOD RISKGYgy hatroztam, hogy a Bafut-vidk belseje fel utaztunkban vagy tz napra megllunk egy Mamfe nev vrosban. Ez a Cross River legfels hajzhat pontjnl fekszik, hatalmas, lakatlan vidk legszln, s elz kt kameruni tartzkodsom idejn alkalmas gyjtkzpontnak talltam. Hrom teherautbl ll impozns kocsikaravnnal indultunk Viktribl, az elsben mi ketten ltnk Jacquie-vel, a msodikban ifj munkatrsunk, Bob, a harmadikban pedig Sophie, sokat szenvedett titkrnm. tkzben nagy volt a forrsg s a por; a hirtelen leszll alkony zldes flhomlyban harmadnap rtnk Mamfbe, hesen, szomjasan s tettl talpig finom vrs porrteggel bortva. Eligaztsunk szerint megrkezsnkkor az Egyeslt Afrika Trsasg igazgatjval kellett rintkezsbe lpnnk, gy teherautink feldbrgtek egy rendkvl impozns, fnyesen kivilgtott ab-lak plet kocsifelhajtjn, s csikorg fkekkel torpantak meg. A hz ktsgtelenl Mamfe legszebb pontjn helyezkedett el. Kp alak domb tetejre plt, a domb egyik oldala azt a szorost hatrolta, melyben a Cross River medre vezetett. Az elkerlhetetlen hibiszkusz-svnnyel szegett kert szlrl egyenesen lenzhettl a vagy 120 mter mlysg szakadkba, ahol az alacsony s magasabb nvs fk szvevnye bizonytalanul kapaszkodott a vad begnival, pfrnnyal s mohval vastagon bentt, mintegy tz mter magas, rteges grnitsziklk oldalba. A szirtek lbnl, ragyog fehr homokztonyok s furcsa, bordzott sziklapadok kztt vgott magnak kanyargs utat a foly, mint valami barna, hullmz izomkteg. Szemben, a tls partot elszrt kis szntflddarabok tarktottk, mgttk az erd magasodott sokszn, vltozatos szvevnyvel, vgtelenl terjedve a lthatr fel, mg vgl a tvolsg s a forr pra halvnyan reszket, habos zld tengerr varzsolta. Mindamellett nem sok kedvem volt a tjban gynyrkdni, amikor kikecmeregtem a teheraut izz mlybl, s a fldre ugrottam. Az adott pillanatban a vilgon mindennl jobban epekedtem valami ital, frd s nmi tpllk utn, ebben a sorrendben. Majdnem

ugyanilyen srgs szksgt reztem egy faldnak is, hogy el tudjam helyezni els, most szerzett llatunkat. Rendkvli ritkasg volt, egy fekete lb mungklyk, melyet a vagy 40 kilomterrel elbb rintett faluban vsroltam egy bennszlttl, amikor meglltunk, hogy nmi gymlcst vegynk. El voltam ragadtatva, hogy gyjtemnynk els darabja ilyen ritkasg, de miutn vagy kt ra hosszat kszkdtem vele a teheraut els lsn, lelkesedsem kezdett albbhagyni. A kocsiban minden zeget-zugot ki akart frkszni, s mivel attl tartottam, hogy ide-oda mszva a sebessgvlt krl beszorulhat valami rsbe, s lbt trheti, az ingem al brtnztem be. Az els flrban hangos szima-tolsok kzepette krbe-krbe cserkszte a testemet. A kvetkez flrban szmos elsznt ksrletet tett, hogy elkpeszten les karmaival gdrt vjjon a gyomromba, s amikor rvettem, hogy ezt a tevkenysgt hagyja abba, a hasambl egy maroknyit a foga kz kapott, s erteljesen s remnykedve szopogatni kezdte, mikzben forr s bzs vizeletnek kiapadhatatlannak tn patakjval locsolgatott. Mindez semmikppen nem jrult hozz mr amgy is poros s izzadt klsm emelshez, s amikor felfel lpdeltem az Egyeslt Afrika Trsasg igazgati hznak lpcsjn. a szorosan begombolt, vizelettl szennyes ingembl kileng mungfarokkal, enyhn szlva klns kpet nyjtottam. Mly llegzetet vettem, s megprblva knnyed fesztelensget sznlelni bestltam a fnyesen kivilgtott nappaliba, ahol hrman ltek egy krtyaasztal krl. Mrskelt rdekldssel nztek rm. J estt mondtam kicsit zavartan. A nevem Durrell. Ha belegondolok, ez nem tnt a legnagyobb horderej kijelentsnek, ami Stanley s Livingstone tallkozsa ta Afrikban elhangozhatott. Egy

kep03.jpg

alacsony, stt haj ember azonban felllt az asztal melll, s a homlokba csng fekete frtkkel, lefegyverz mosollyal jtt elm. Kinyjtott kezvel megragadta az enymet, s tudomst sem vve betoppansom hirtelensgrl s kevss szokvnyos llapotomrl, komolyan az arcomba nzett.

J estt mondta. Nem tud vletlenl ka-nasztzni? Nem mondtam, nmileg meghkkenve , sajnos, nem tudok. Shajtott, mint akinek legrosszabb sejtelmei igazoldtak be. Kr... nagy kr mondta, aztn flrehajtva a fejt, kzelebbrl megnzett. Mit mondott, hogy hvjk? krdezte. Durrell Gerald Durrell. Jsgos g kiltotta, mint akinek dereng valami , maga az a megszllott llatgyjt, akirl a kzpont rtestett? Alighanem. De kedves bartom, mr kt nappal korbban vrtam. Hol volt mostanig? Itt lettnk volna mr kt nappal elbb, ha a teherautnk nem robbant volna le olyan egyhang rendszeressggel. Ezek a helyi teherautk tkozottul megbzhatatlanok mondta, mint aki titkot rul el. Iszik valamit? Nagyon megksznnm mondtam lelkesen. Behozhatom a tbbieket is? Kint vrnak mind a teherautkban. Persze, persze, hozzon be mindenkit. Termszetesen. Mindenki igyon valamit. Nagyon ksznm mondtam, s az ajt fel fordultam. Hzigazdm megragadta a karomat, s visszahzott. Mondja, fiatal bartom krdezte rekedt suttogssal , nem akarok tapintatlan lenni, de vajon a megivott gin miatt ltom gy, vagy a maga gyomra mindig ennyire vonaglik? Nem mondtam megfontoltan , ez nem a gyomrom. Egy mungt tartok az ingemben. Mereven nzett rm egy pillanatig. Nagyon sszer magyarzat mondta vgl. Igen mondtam , s hozz igaz. Felshajtott. Nos, ha nem a gin az oka, nem trdm vele, mit tart az ingben mondta komolyan. Hozza be a tbbieket, s egy-kt pohrkval benyelnk, mieltt esznek valamit. gy ht megszlltuk John Henderson hzt, s nhny nap leforgsa alatt Afrika nyugati partvidknek legtbbet szenved hzigazdjv vltoztattuk. Az, hogy valaki, aki szereti a magnyt, meghv a hzba ngy idegent, igazn nemes tett mr kezdetnek is. De ha mindehhez mg hozzjrul az is, hogy nem szereti az llatokat, st mlyen idegenkedik minden fajuktl, s pp ngy llatgyjtt hv meg szllvendgknt, az olyan hsies cselekedet, hogy szavakkal le sem lehet rni. rkezsnk utn huszonngy rval mr nemcsak egy mung, de egy mkus, egy galg s kt majom is tanyzott John hznak verandjn. Mikzben John prblt hozzszokni a gondolathoz, hogy minden alkalommal, amikor kilp a sajt ajtajn, a lbait egy nvendk pvin karolja t, n zeneteket kldtem a rgi helyi vadsz ismerseimnek, sszehvtam ket s elmondtam, mifle llatok rdekelnek bennnket. Azutn lbe tett kzzel vrtunk. Beletelt nmi idbe, mire megmutatkozott az eredmny. Egy kora dlutn aztn megjelent Augustine, az egyik helyi vadsz, skarltvrs s kk sarongjba burkolzva lpegetett felnk a kocsifeljrn, s mint mindig, most is takaros, buzg mongol zletvezetre emlkeztetett. A legmagasabb nyugat-afrikaiak egyike ksrte, akit valaha lttam, legalbb 183 cm magas, komor ember, a bre ellenttben Augustine aranybronz sznvel mly szurokfekete. Olyan gigszi lbakon cammogott Augustine mellett, hogy elszr azt hittem, elefantizisban szenved. Meglltak a veranda lpcsjn, s mg Augustine vidm mosollyal nzett felnk, trsa olyan elmlylten meredt rnk, mintha nett slyunkat prblta volna felbecslni, konyhai clokra.

J reggel, uram mondta Augustine, nagyot rntva lnk szn sarongjn, hogy szorosabbra hzza karcs cspje krl. J reggelt, uram! zendlt fel az ris hangja, tvoli mennydrgs morajt idzve. J reggelt... hozni jszgot? krdeztem remnykedve, br lthatlag nem volt nluk semmi llat. Nem, uram mondta Augustine szomoran , nem hozni jszg. Krni jttem, uram, uram adni klcsn ktelet. Ktelet? Minek a ktl nektek? Tallni nagy bot, uram, boztban. Ha nincs ktl, nem tudni megfogni. Bob, aki hllkre specializlta magt, hirtelen felpattant. Bot? krdezte izgatottan. Mit akar ezzel mondani? riskgyra gondolnak magyarztam. A pidgin English egyik legzavarbb tulajdonsga a termszetbvrok szmra a klnfle llatok megjellsre hasznlt helytelen kifejezsek sokasga. Az riskgyt bonak mondjk, a prducot tigrisnek stb. Bob szeme fanatikus lngban gett. Amita behajztunk Southamptonban, jformn csak riskgykrl beszlt, s tudtam, hogy addig nem lesz igazn boldog, mg gyjtemnynkbe be nem kerl egy ilyen hll. Hol van? krdezte, rosszul leplezett mohsgtl remeg hangon. Lenni erre, erre, boztban mondta Augustine, karja ttova mozdulatval kb. 200 ezer hold-nyi erdt fogva t. Lenni erre, fldben, lyukban. Elg nagy? krdeztem. Mit, nagy? kiltotta Augustine. Nagy tlsgosan ! Van nagy, mint ez mondta az ris, combjra csapva, mely kb. akkora volt, mint egy marhaoldalas. Menni boztban reggel ta, uram magyarzta Augustine , akkor ltjuk kgy. Futunk gyorsan, gyorsan, de nincs szerencse megfogni. Ebben a kgyban tl nagy er. Beszalad lyukba a fldbe, s nincs ktl, nincs megfogni. Hagytatok valakit ott, hogy lyukat rizze? krdeztem. Hogy kgy ne szaladjon el boztba ? Igen, uram, hagytunk ott kett ember. Bobhoz fordultam. Nos, itt az alkalom szmodra, eredeti vad riskgy egy regbe bjva. Menjnk, megprbljuk? Uramisten, ht persze! Menjnk, s fogjuk meg azonnal! kiltotta Bob. Augustine-hez fordultam. Jvnk nzni kgy, Augustine, jl van ? Igen, uram. Vrni kis ideig, s mi jvnk. Elszr keresni ktelet meg befoghlt. Mg Bob a felszerelsnk kupachoz rohant, hogy ktelet s hlkat keressen, n megtltttem vzzel nhny veget, s megkerestem Bent, llatgondoz fiunkat, aki a hts ajt eltt guggolt, s egy ds bjakban bvelked hlggyel flrtlt. Ben, hagyd bkben ezt a szerencstlen fiatal nt, s kszlj. Indulunk a boztba, bot fogni. Igen, uram mondta Ben, vonakodva hagyva ott bartnjt. Merre lenni boa, uram? Augustine azt mondja, lyukban van fldben. Ezrt van rd szksg. Ha a lyuk olyan kicsi, hogy Mr. Golding s n nem frnk bele, neked kell belebjnod, s megfogni a bot. Nekem, uram? krdezte Ben. Igen, neked. Teljesen egyedl. Jl van mondta filozofikusan vigyorogva. n nem flni, uram. Te hazudni mondtam. Te tudni, hogy nagyon is flni.

n nem flni, igazban, uram mondta Ben mltsgteljesen. Nem mondtam mg el uramnak, hogyan ltem meg bivalyt? Mr ktszer elmondtad, de mg mindig nem hiszem el neked. Most menj Mr. Goldinghoz, s hozd a kteleket s a befoghlkat. Siess. Hogy eljussunk arra a krnykre, ahol zskmnyunk vrt, le kellett ereszkednnk a domb lbhoz, hogy a rvnl tkeljnk a folyn egy nagy, bann formj csnakban, mely olyan volt, mintha hrom vszzaddal ezeltt ptettk volna, s az llaga azta llandan, lassan romlana. Egy aggastyn evezett benne, klseje arra vallott, hogy pillanatokon bell meghal szvgrcsben, s egy kisfi ksrte, akinek az volt a feladata, hogy a csnakbl kimerje a vizet. Elgg egyenltlen kzdelemnek ltszott, mert a fi egy kis, rozsds konzervdobozt hasznlt a munkhoz, a csnak oldala viszont annyira volt vzhatlan, mint egy szita. Ebbl addott, hogy mire az ember tjutott a tls partra, kb. 20 centis vzben lt. Amikor felszerelsnkkel a kikthelyl szolgl grnitszikla vzmosta lpcsihez rtnk, lttuk, hogy a dereglye a tls parton van; Ben, Augustine s a hatalmas afrikai (akit Gargantunak kereszteltnk el) tkiabltak a rvsznek, hogy teljes sebessggel evezzen vissza. Bob s n leguggoltunk az rnykban, s figyeltk a nyzsg mamfei tmeget, ahogy frdnek s mosnak a lent folydogl barna vzben. Kisfik egsz raja ugrott le vistva a sziklkrl, s a vz hangosan csapott ssze fejk felett,

kep04.jpg

aztn jra a felsznre bukkantak, tenyerk s talpuk rzsaszn kagylknt vilgtott, testk mint a fnyes csokold. A lnyok illedelmesebben, sarongban frdtek, de amikor kiemelkedtek a vzbl, a nedves vszon olyan szorosan tapadt testkre, hogy a kpzelet szmra mr semmi sem maradt. Egy kisfi, nem lehetett tbb t-hat vesnl, fejn hatalmas vizesedny, vatosan ereszkedett le a szikln, olyan elmlylten figyelve mozdulataira, hogy igyekezetben a nyelvt is kidugta. Amikor a vz szlhez rt, nem llt meg, hogy levegye a korst fejrl, vagy ledobja sarongjt. Egyenesen bestlt a vzbe, lassan s elszntan lpkedett a foly mlye fel, mg teljesen el nem merlt; mr csak a kancs ltszott, titokzatosan imbolyogva a vz felsznn. Egyszerre az is eltnt, aztn egy pillanatnyi sznet utn jra megjelent, ezttal a part fel haladva, s hamarosan felbukkant a kisfi feje is. risit prszklt, a levegt kifjta tdejbl, aztn komoran a part fel nyomult, fejn az immr sznltig telt kancsval. Amikor partot rt, az ednyt vatosan elhelyezte a szikla szln, azutn mg mindig sarongban visszament a vzbe. Ruhja valamelyik redjbl elhalszott egy kis darab Lifebuoy szappant, aztn testt s a sarongot egyarnt, teljes prtatlansggal, elkezdte drzslni. Amikor mr annyi hab bortotta, hogy olyan volt, mint egy megelevenedett rzsaszn

hember, lebukott a vz al, gy mosva le a szappant, aztn kilbolt a partra, a korst jra visszahelyezte a fejre, lassan felkapaszkodott a sziklk kzt s eltnt. Tkletes pldjt nyjtotta az id- s mozdulatszervezs afrikai alkalmazsnak. Kzben visszatrt a csnak, Ben s Augustine hevesen vitzott koros irnytjval. Arra akartk rvenni, hogy ne egyenesen vigyen t bennnket a folyn, hanem flmrfldnyit evezzen velnk felfel egy nagy homokpadig. Ezzel megtakarthattunk volna a part mentn vagy egy mrfldnyi stt, mg elrjk az erdbe vezet svnyt. Az regember meglepen makacsnak mutatkozott az ajnlattal szemben. Mi van vele, Ben? krdeztem. Ej, ez a bolond ember, uram mondta Ben, s elkeseredve fordult felm , nem hajland bennnket vinni felfel a folyn. Mirt nem akarod, bartom? krdeztem az regembert. Ha elviszel bennnket, fizetek neked tbb pnz s ajndk. Uram ~ mondta az regember szilrdan , ez enym csnak, s ha elvsz, nincs tbb pnzkereset... nincs mit hasba tmni... nincs egyetlen fillr se... De mirt vesztend el csnak? krdeztem csodlkozva, mert ismertem ezt a folyszakaszt, mely nem volt sem gyors, sem veszedelmes rvnyek nem voltak benne. szl, uram magyarzta az reg. A rvszre bmultam, tprengve, mi a csudrl beszlhet. Vajon az az szl valami nagy hatalm helyi varzslat lenne, amivel eddig mg nem tallkoztam ? Ez az szl krdeztem csillapt hangon , ez melyik oldalon lni? Hogyan? Uram mg nem ltni? krdezte elkpedve az reg. Itt, itt a vzben, kzel az elljr hzhoz... nagy, nagy mint a puff-puff motor... ordt rmesen... benne tl nagy er... Mirl beszl? krdezte Bob riadtan. Hirtelen rjttem. A vzilcsordrl beszl a folyban, a kerleti elljr hznl magyarztam , de ez olyan j formja a sznak, hogy egy pillanatra tvtra vezetett. Azt gondolja, veszlyesek ? Nyilvnvalan, br nem tudom elkpzelni, mirt. Utoljra, mikor itt voltam, teljesen bksen viselkedtek. Nos, remlem, mg mindig bksek... mondta Bob. Az regemberhez fordultam: Ide hallgass, bartom. Ha felviszel ezen a vzen, fizetek neked 6 shilling, s adok neked cigaretta, j? s ha ez az szl krt csinlni a csnakodban, fizetni neked, hogy vehess jat, hallod? Hallom, uram. Vllalod? Vllalom, uram mondta a vnsg; a kapzsisg gyztt az vatossggal szemben. Lassan haladtunk felfel, msfl centis vztcsban guggolva a csnak fenekn. Gondolom, nem lehetnek igazn veszedelmesek mondta Bob knnyedn, fesztelen nemtrdmsggel lgatva kezt a vzbe. Amikor utoljra itt voltam, csnakommal vagy tzmternyire kzeltettem meg s fnykpeztem ket. Ennek az szlnak itt igen dhs a feje, uram mondta Ben tapintatlanul. Kt hnap eltt megltek hrom ember s sszetrtek kt csnak. Megnyugtat gondolat mondta Bob. Itt-ott sziklk trtk meg a barna vztkrt. Mskor pp olyanok lettek volna, mint a sziklk, most azonban mindegyik megszlalsig hasonltott egy ravasz, megszllott vzil fejre, mely a stt vizekben lesben ll,

rkezsnkre vrva. Ben, feltehetleg visszagondolva sajt mesjre, hogyan szllt szembe a bivallyal, ftylni prblt, de a ksrlet gyengn sikerlt, s szrevettem, hogy aggodalmasan frkszi elttnk a vizet. Vgl is, ha egy vzilnak szoksv vlik, hogy megtmadja a csnakokat, rjn a dolog zre, ahogy az emberev tigris is, s nyilvnvalan sportnak tekintve a dolgot, nem lesz rest kellemetlenkedni. Nem sok kedvem volt, hogy a hat mter mly, stt vzben hancrozzam a vagy msfl tonnnyi szadista vzilval. Ahogy megfigyeltem, az reg szorosan a part mellett tartotta jrmvnket, oldalazva, kanyarogva, amennyire csak lehetett, mindig a sekly vzben haladtunk elre. A szirtfal meredek volt, de veszly esetn kapaszkodkat nyjtott, mert a sziklalapok vastag rtegekben fekdtek egymson, mint megkvesedett folyiratok zlddel bentt, rendetlen halmai. A sziklafal tetejn nv fk gai mlyen behajoltak a vz fl, gyhogy rnykos alagtban, a halak cikzshoz hasonl rntsokkal haladtunk elre. Nha egy-egy jgmadarat riasztottunk fel, ragyog kk hullcsillagknt suhantak t csnakunk orra felett, vagy egy fekete-fehr szakllas bbicet, mely verdes szrnyakkal meneklt felfel a folyn, egygyen kuncogva magban, lbai a vizet sroltk, csre kt oldaln idtlenl csapkodtak a hossz, srga lebenyek. Lassan befordultunk a foly kanyarulatnl, a szemben lev parton, elttnk vagy szzmternyire feltnt a homokpad apr hullmokkal fodrozott fehr cskja. Az regember megknnyebblve horkant fel lttra, s gyorsabban kezdte forgatni a laptokat. Majdnem ott vagyunk mondtam vidman , s a lthatron semmifle vzil. Alig hagytk el e szavak ajkaimat, amikor a szikla, amely mellett vagy tmternyire haladtunk el, hirtelen kiemelkedett a vzbl, s csodlkoz, kigvadt szemmel bmult rnk, s mint egy miniatr blna, kt vkony vzsugarat lvellt ki magbl. Szerencsre vitz legnysgnk ellenllt els sztneinek, s nem ugrott ki egy emberknt a csnakbl, hogy partra sszon. Az reg les szisz-

kep05.jpg

szenessel szvta be a levegt, s mlyen a vzbe vgta evezjt, mire a csnak buborkok s habok tajtkos rvnyben gaskodott fel. Aztn csak ltnk s a vzilra meredtnk, a vzil is lt, s rnk meredt. A kt fl kzl a vzil ltszott meg-lepettebbnek. A pufk, rzsaszn-szrke arc a vz felsznn szott, mint egy test

nlkli fej valami szenszon. A nagy szemek a csecsemk rtatlan rdekldsvel meredtek rnk. A flek elre-htra billegtek, mintha csak integetnnek. A vzil mlyet shajtott, s vagy egy mterrel kzelebb jtt, mg mindig tgra nylt, rtatlan szemmel bmulva rnk. Akkor Augustine hirtelen les kurjantst hallatott; mindnyjan megrendltnk, s majdnem felbortottuk a csnakot. Dhsen pisszegtnk r, mg a vzil elfogulatlanul folytatta tanulmnyozsunkat. Nem flni jelentette ki harsnyan Augustine , ez lenni asszony. Kikapta az evezt a vonakod regember markbl, s a lapt lvel csapkodni kezdte a vizet, zporoz vzfelht frcsklve szt. A vzil gigszi stsra ttotta szjt, olyan hossz fogakat bocstva kzszemlre, hogy azt ltni kellett ahhoz, hogy elhiggye az ember. Akkor hirtelen, s ltszlag minden izomer bevetse nlkl, a nagy fej a felszn al bukott. Egy pillanatig sznet volt, mr mindnyjan meg voltunk rla gyzdve, hogy a vadllat valahol kzvetlen alattunk szntja a vizet, amikor a fej jra a felszn fl emelkedett, ezttal, megknnyebblsnkre, vagy 18-20 mterrel feljebb a folyn. jabb vzsugarakat lvellt ki magbl, csbosan meglengette fleit, s jra lemerlt, hogy legkzelebb mg feljebb bukkanjon fel. Az regember horkantott, s visszavette evezjt Augustine-tl. Augustine, mirt csinltad ezt a bolondsg? krdeztem, remlve, hogy hangom hatrozott s metsz. Uram, ez az szl nem frfi... ez lenni csak asszony magyarzta Augustine, megsrtdve, hogy nem bzom benne elgg. Honnan tudni? krdeztem. Uram, n ismerni minden szl ebben a vzben magyarzta , ez lenni asszonyl. Ha frfil, sszetr bennnket perc alatt. De asszonynak nem dhs feje, mint frjnek. Nos, adjunk hlt Istennek a gyengbb nemrt mondtam Bobnak, mikzben a hirtelen megtltosodott regember csnakjval szinte svtve szelte t ferdn a folyt, s kavicszport frcsklve szerte, megfeneklett a homokpadon. Kihordtuk felszerelsnket, felszltottuk az reget, hogy vrjon rnk, s elindultunk az riskgy bvhelye fel. Az svny elszr bennszlttek ltal hajdanban megmvelt terleten keresztl vezetett., ahol az risi fkat valaha kidntttk, s most korhadva hevertek a fldn. Annak idejn manikt termeltek s arattak a fatrzsek kztt, ksbb parlagon hagytk, s az erd aljnvnyzete, a tskebokrok, a szulk s egyb folyondrok benyomultak a tisztsra, s mintegy kpenyknt bortottak be mindent. Ezeken az elhagyott fldeken mindig nyzsg az let, s ahogy az aljnvnyzet kusza srjn ttrtk magunkat, mindenfel madarak rebbentek fel krlttnk. Csinos kis lgykapk lebegtek a levegben, kobaltkken vlva ki a zld httrbl; a folyka-bortotta farnkkn afrikai rozsdafarkak ugrltak hetykn, szcskkre vadszva, meghkkenten hasonltottak az angol vrsbegyekre; elttnk egy fehr nyak varj rppent fel a fldrl, s nehzkes szrnycsapsokkal szllt tovbb, rekedt figyelmeztetst krogva. A tskebokrok rzsaszn virgokkal bortott srjt nagy, kk mhek dongtk krl, a srbl a natli rig des dalnak radata gynyrkdtetett. Az svny ezen a nedves, forr, derkig r aljnvnyzeten keresztl vezetett, azutn hirtelen megsznt a bozt, s a csaps a hsg prjban hullmz, aranyl ftengerbe bukkant ki. Brmilyen szp ltvnyt nyjtottak is ezek a mezk, tvolrl sem volt kellemes dolog keresztlstlni rajtuk. A f kemny volt s szrs, csomi gondosan gy helyezkedtek el, hogy elgncsoljk a vigyzatlan utazt. Egyes helyeken, ahol a nap a kill, szrke sziklk lemezeit rte, a millinyi apr csillmpala-trmelkkel beszrt fellet szikrzott s vaktotta szemnket. A nap gette a tarknkat, sugarai a forr kemence hevvel csaptak arcunkba. Szakadt rlunk a verejtk, ahogy keresztllboltunk ezen a

napgette vidken. Remlem, ennek az tkozott hllnek volt annyi esze, hogy ott bjt be valahova, ahol nmi rnyk is van mondtam Bobnak. Tojst lehetne stni ezeken a sziklkon. Augustine, aki buzgn csrtetett elttnk skarltszn sarongja mr borvrss vltozott, ahogy felszvta teste verejtkt , megfordult s rm vigyorgott, arct izzadsgcsppek pettyeztk: Uramnak melege van? krdezte aggodalmasan. Igen, nagyon is melegem feleltem. Van mg messze az a hely? Nem, uram mondta elremutatva , erre, erre... uram mg nem ltni azt az ember, akit hagytam rizni? Ujjai irnyt kvetve, a tvolban egy olyan rszt lttam, ahol egy rgi vulkanikus fldmozgs a ktmbket gy sszedoblta s gyrte, mint valami gynemt, s most a fves terletet tszel alacsony sziklafalat kpeztek. A tetejn kt vadsz alakjt vettem ki, akik trelmesen guggoltak a napon. Mikor meglttak bennnket, felemelkedtek, s flelmetesnek ltsz, hossz lndzsikat lengettk felnk dvzlsl. Ott van benne, benne a lyukban ? kiltotta aggdva Augustine. Benne, benne! kiabltak vissza. Amikor az alacsony sziklasor aljhoz rtnk, rjttnk, mirt ezt vlasztotta vdllsnak az riskgy. A szirt homlokzata alacsony barlangok sorra hasadt, simra csiszolta ket a szl s a vz, mindegyik sszefggtt a msikkal, s mindegyikk a sziklba benylva, enyhn felfel emelkedett, ezrt lakja nem forgott abban a veszlyben, hogy az ess vszakban vzbe fullad. Egy-egy barlang szja kb. kt s fl mter szles s egy mter magas lehetett, ami az riskgynak elg mozgsi teret biztostott hadmveleteihez, msnak azonban nem. A vadszok rendkvl elmsen, krs-krl felgyjtottk a fvet, megprbltk kifstlni a csszmszt. Az riskgyt ez nem zavarta, neknk azonban vastag fasznrtegben s bokig r hamuban kellett dolgoznunk. Bob s n hasra fekdtnk, s vll vll mellett beksztunk a barlang szjba, hogy megprbljuk az riskgy helyt feltrkpezni, s haditervet dolgozzunk ki. Hamarosan rjttnk, hogy a barlang a bejrat utn egy-msfl mternyire sszeszklt, gyhogy csak egy ember frt el benne, olyan laposan fekve, ahogy csak brt. Az izz napfny utn az reg ktszer olyan sttnek tnt, mint amilyen volt, s az gvilgon semmit sem lttunk. A kgy jelenltnek egyetlen jele hangos, ingerlt sziszegs volt minden mozdulatunkra. Zseblmprt kiabltunk, s mikor beadtk neknk, a fnysugarat a keskeny folyosba irnytottuk. Elttnk vagy kt s fl mternyire a folyos kr alak sziklamlyedsbe torkollott, s ebben fekdt sszecsavarodva az riskgy, gy ragyogott a zseblmpa sugarban, mintha frissen lett volna fnyezve. Amennyire meg tudtuk tlni, a hossza vagy ngy s fl mter lehetett, s kvrsgt ltvn, megbocstottuk Gargantunak, hogy krmrett rettenetes combjhoz hasonltotta. A kgy rendkvl rossz hangulatban volt. Minl tovbb jtszadozott rajta a zseblmpa fnynyalbja, annl kitartbb s lesebb vltak sziszegsei, vgl htborzongat svltss ersdtek. Kiksztunk megint a napfnyre, s letelepedtnk; a verejtkes testnkre tapad stt hamutl mindketten csaknem ugyanolyan sznv vltunk, mint a vadszaink. Az lesz a megolds, hogy hurkot vetnk a nyakba, s akkor mindahnyan vagyunk, veszettl hzzuk s kivonszoljuk mondta Bob. Igen, de az a krds, hogyan vetjk a hurkot a nyakba. Nincs sok kedvem hozz, hogy beszoruljak ebbe a folyosba, ha rsznja magt, hogy nekimenjen valamelyiknknek. Nincs mozgstr, arra sincs hely, hogy brki a segtsgedre siessen, ha sszegabalyodsz vele.

Igen, ebben van valami ismerte el Bob. Egyvalamit tehetnk mondtam. Augustine, eredj, gyorsan, gyorsan, s vgj nekem vills gat... nagy gat... hallod? Igen, uram vlaszolta Augustine, s elrntva szles pengj, hossz kst, elkocogott a vagy hromszz mternyire lev erdszl fel. Vsd az agyadba intettem Bobot , mg ha sikerl is kirnciglnunk a szabadba, a vadszokra nem szmthatsz. A Kamerun-vidken mindenki szentl hiszi, hogy az riskgy mrges; nemcsak azt tartjk rla, a harapsa hallos, de azt is kpzelik, hogy a farka alatti nylvnyokkal is tud mrgezni. gyhogy, ha ki tudjuk innen ciblni, nincs rtelme megmarkolni a fejt, s azt vrni, hogy k meg a farkba fognak csimpaszkodni. Neked kel! elkapnod az egyik vgt, n megfogom a msikat, s bzzunk Istenben, hogy a kzept azrt megfogjk k is. Vidm gondolat mondta Bob, tprengve szva a fogt. Augustine nemsokra visszarkezett, vills vg, hossz, egyenes facsemett hozva magval. Erre a vills vgre erstettem a csszhurkot a remek ktlbl, mely, ahogy a gyrtk biztostottak rla, msfl mzsnyi terhelst is kibr. Ezutn legngyltem vagy 15 mternyit a ktlbl, a gombolyag megmaradt rszt pedig Augustine kezbe adtam. Most n bemenni, s megprblni ktelet nyakba rakni, j? Ha nyakat elkaptam, kiablok, s minden vadszember hzni kezd egyszerre. Hallani? Hallani, uram. Mrmost a hzsnl mondtam, ahogy vatosan leereszkedtem a hamusznyegbe , az Isten szerelmrt, ne engedd, hogy tl ersen cibljk... Nem szeretnm, ha hegyibm rngatnk ezt az tkozott dgt... Lassan bearaszoltam a barlangba, a facsemett s a ktelet magammal hurcolva, a zseblmpt a szmban tartva. Az riskgy tretlen vadsggal sziszegett. Most jtt volna az a knyes mvelet, hogy megprbljam a facsemett magam el tolni, hogy a rla lelg hurkot a kgy fejre tudjam hzni. A zseblmpval a szmban ez lehetetlennek bizonyult, mert a fnysugr a legkisebb mozdulatra is mindenhova siklott, csak pp a kvnt helyre, nem. Letettem a lmpt a fldre, megtmasztottam nhny kvel, hogy a vilgossg a kgyra essk, aztn, vgtelen vatossggal, befel tologattam a facsemett a barlangba, a hll irnyba. Az riskgy termszetesen szoros csomba gngylte magt, feje a gyrk kzepn fekdt, gyhogy amikor a rudat megfelel helyzetbe hoztam, r kellett knyszertenem, hogy megmutassa a fejt. Egyetlen md volt erre, az llatot erteljesen meg kellett dfnm a rd vgvel. Az els lks utn a fnyes gyrk szinte megdagadtak a dhtl, s a barlang falai olyan les, olyan rosszindulattl terhes sziszegstl visszhangoztak, hogy majdnem elejtettem a facsemett. Izzadt kezemmel ersebben megmarkolva a fatrzset jra bktem, s jabb metsz sziszegst kaptam jutalmul. tszr lktem meg, mire fradozsaimnak valami eredmnye lett. A gyrk tetejn hirtelen felemelkedett az riskgy feje, s a rd vge fel csapott, szlesre nyitott szja rzsasznen ttongott a lmpafnynl. De a mozdulat annyira hirtelen volt, hogy nem volt lehetsgem a hurkot a fejre ereszteni. Hromszor vgott oda a kgy, s minden alkalommal megksreltem, hogy hurokba fogjam, de hiba. Az volt a f baj, hogy nem tudtam elg kzel frkzni hozz; kinyjtott karral dolgoztam, s ez, a facsemete slyval egytt, bizonytalann tette mozdulataimat. Vgl izzadsgtl cspgve, fj karokkal kiksztam a napfnyre. Nem megy mondtam Bobnak. A fejt a gyri kz temeti, s csak akkor kapja fel, ha vg vele... nincs igazi lehetsg, hogy rdobd a hurkot.

Hadd prbljam meg krte Bob mohn. Megragadta a facsemett, s bekszott a barlangba. Hossz sznet volt, mialatt csak hatalmas lbait lttuk, ahogy tapogatva s kaparszva tmaszpontot prblt keresni a barlang szjban. Hirtelen jra megjelent, folykonyan kromkodva. Nem megy mondta , gy sose kapjuk el. Ha olyan vills gat tallnnk magunknak, amilyen a psztorok kampsbotja, gondolod, hogy meg tudnd vele fogni az egyik gyrjt, s ki tudnd hzni? krdeztem. Azt hiszem, igen mondta Bob , vagy legalbb taln r tudom gy venni, hogy kigngylje magt, s gy lehetsgnk lesz, hogy elkapjuk a fejt. gy Augustine-t ismt elkldtk az erdbe, aprlkosan elmagyarztuk, hogy mifle botra van

kep06.jpg

szksgnk; hamarosan vissza is trt egy htmteres ggal, a vgn horgszhorogszer nylvnnyal. Ha be tudnl mszni velem, s a vllam fltt vilgtanl a lmpval, segtene mondta Bob. Ha a fldre rakom, minden mozdulatomra felborul. gy egyszerre ksztunk be a barlangba, s ott fekdtnk, vll vll mell szorulva. Mg a lmpval az alagtba vilgtottam, Bob lassan a kgy fel irnytotta hatalmas kampsbotjt. Lassan, hogy flslegesen ne zavarja, a kampt a kgygngyleg fl irnytotta, a megfelel helyre illesztette, aztn knyelmesebben elvackolta magt, s teljes erejvel hzni kezdte. Az eredmny azonnali s zavarba ejt volt. Meglep mdon, pillanatnyi ellenlls utn az riskgy teljes terjedelmben felnk kezdett siklani. Bob izgatottan htrbb csusszant (ezzel mg inkbb beszortva kettnket az alagtba), s jra rntott egyet. A kgy mg kzelebb siklott, aztn elkezdett kigngyldni. Bob jra hzott, a hll tovbb bontakozott; feje s nyaka kiemelkedett a csombl, s felnk vgott. gy reztk magunkat, mint kt tlmretezett szardnia egy tl kicsi dobozban sszeszorulva, helynk nem volt semmifle mozgsra, csak htrafel, gy amilyen gyorsan csak tudtunk, hasmnt visszafel ksztunk. Vgl megknnyebblsnkre a folyos nmileg szlesebb rszbe rkeztnk, gy tbb helynk volt a hadmveletekhez. Bob szorosan markolta a facsemett, s grcssen hzta. Nyurga, elsznt rigra emlkeztetett, ahogy egy nagymret gilisztt rngat ki egy lyukbl. A kgy eszelsen sziszegve a

ltmeznkbe siklott, gyri rngatztak feszl izmaitl, ahogy szabadulni prblt a testbe kapaszkod kamptl. Mg egy j hzs, szmtottam, s Bob a barlang szjba rntja. Gyorsan kikecmeregtem. Hozni ktl vltttem a vadszoknak , gyorsan... gyorsan... ktl... Ugrottak, hogy engedelmeskedjenek; ahogy Bob megjelent a barlang nylsnl, feltpszkodott s htralpett, hogy nekifeszljn az utols rntsnak, s a szabadba vonszolja a kgyt, ahol r tudjuk magunkat vetni. De ahogy htrlt, egy laza kre lpett, az megperdlt a lba alatt, pedig hanyatt vgdott. A rd kildult kezbl, a kgy hatalmasat rntva testn, megszabadult a kamptl, aztn olyan simn, ahogy a vz az ita-tspaprba hatol, besiklott a barlang egy repedsbe, ahova az ember azt gondolta volna, hogy mg egy egr se tud bebjni. Ahogy hossz testbl az utols msfl mter eltnben volt a fld gyomrban, Bob s n rvetettk magunkat, s csngtnk rajta, mint a knyrtelen hall. reztk erteljes izmai hullmzst, ahogy a kgy a sziklahasadk mlybe temetkezve kzdtt, hogy markolsunkat lerzza a farkrl. Lassan, centirl centire, a csszs pikkelyek kisiklottak izzad tenyernkbl, aztn a hll hirtelen eltnt. Valahonnan a sziklk mlybl diadalmas sziszegs hallatszott. Bob s n hamu s koromfoltokkal bortva, karunkrl, lbunkrl lenyzott brrel, izzadsgtl feketll ltzetben csak ltnk, egymsra meredtnk, s llegzet utn kapkodtunk. Kptelenek voltunk egy szt is ejteni. Haj, haj, uram, elfutott llaptotta meg Augustine, akinek klnleges tehetsge volt r, hogy nyilvnval tnyeket szgezzen le. Ez a kgy, lenni benne tl sok er jegyezte meg Gargantua rosszkedven. Senki ember nem elg ezt a kgyt lyukban megfogni mondta Augustine, vigasztalva bennnket. -Sok, sok er lenni benne zengett fel jra Gargantua hangja , embernl nagyobb er... Ott guggoltunk a hamusznyegben, csendben krbeknltam a cigarettt, s dohnyoztunk. Nos mondtam vgl filozofikusan megtettk, ami tlnk telt. Remljk, legkzelebb tbb szerencsnk lesz. Bob azonban vigasztalhatatlan volt. Hogy lmai riskgyja ilyen kzel legyen mr az elfogattatshoz, s aztn elvesztse, ez szinte tbb volt, mint amit el tudott viselni. Komoran, magban motyogva dngtt krlttnk, mg sszecsomagoltuk a hlkat s kteleket, aztn rosszkedven kvetett, ahogy hazafel indultunk. A nap ppen lejjebb szllt az gbolton, s mire tkeltnk a ftengeren, s eljutottunk az elhagyott szntfldhz, zldes flhomly ereszkedett a vilgra. A nyirkos aljnvnyzet mlyn risi vilgt bogarak, mint zafrok parzslottak s villdztak; a meleg levegben szentjnosbogarak gyors, lktet villansokkal, mint rzsaszn gyngyk lebbentek ide-oda a stt httr eltt. A leveg esti illatokkal volt terhes, fafsttel, nyirkos fldszaggal, a harmattl nedves bimbk des illatval. Bagoly huhogott reges, reszket hangon, egy msik vlaszolt r. A foly mozg bronzlemezhez hasonltott, amikor a flhomlyban tlboltunk a tejfehr homokpad csikorg kavicsn. Az regember s a fi sszekuporodva aludt a csnak orrban. Felbredtek, s csendben laptoltak t a stt folyn. A dombtetn, magasan flttnk, mr ltszott a hz lmpinak fnye, s gyengn, mintegy ksretknt, gramofon zenje hallatszott az evezlaptok suhogshoz s csobbanshoz. Ahogy a part fel tartottunk, apr, fehr pillk felhkben vettk krl a csnakot. A trkeny, gyenge hold felkzdtte magt a mgttnk elterl erd finom csipkjn keresztl, s a fk sttjbl szomoran, vgyakozva mg

egyszer felrikoltottak a baglyok.

LEVL KLDNC TJNMr. G. Durrellnak llatkerti Osztly Egyeslt Afrika Trsasg Igazgatsgi plet Mamfe Uram, itt van kt llat, kltm ket mind olyan llatokat, amiket mudattl nekem a kpeken. Brmifajta pnzet akarsz nekem kldeni, prbld meg kis darab paprba csomagolni azt a pnzet s a fival kldeni aki az llatokat hoszta. Te igazn tudni hogy egy vadsz mindig biszkos, gy prblhatnl nekem egy darab szappant kldeni. Lgy melegen dvzlve. Tisztelettel Peter N'amabong

2. FEJEZET

A KOPASZ FEJ MADARAKA Cross River tls partjn, egy sr erdn keresztl vagy 12 kilomternyi jrsra fekszik a kis Eshobi falu. Jl ismertem a helyet is, a lakit is, mert egyik elz

utazsom alkalmval tbb hnapig egyik f tmaszpontom volt. J vadszterlet volt, s lakosai is j vadszok voltak, gy mamfei tartzkodsom alatt igyekeztem rintkezsbe lpni a falubeliekkel, hogy rdekldjem, tudnak-e szerezni szmunkra valamit. Mivel a helyi piac volt a legjobb alkalom a tjkozdsra vagy zenetek kldsre, hvattam a szakcsunkat, Phillipet. Megnyer egynisg volt, tbbnyire szles vigyor ksretben mutogatta kill fogait; az volt a szoksa, hogy merev, katons lptekkel vonult, s ha az ember megszltotta, vigyzzba vgta magt. Ez katonai kikpzsre vallott volna, amiben egybknt nem rszeslt. Feldbrgtt a verandra, s olyan mereven cvekelt le elttem, mint egy testr. Phillip, szeretnk tallni egy eshobi embert, hallod? krdeztem. Igen, uram. Nos, amikor msz piacra, keresni nekem egy eshobi embert, s hozod ide, adok neki knyvet, hogy vigye Eshobiba, rted? Igen, uram. Nem felejteni el, hallod? Hamar keresel nekem eshobi embert. Igen, uram vlaszolta Phillip, s eldbrgtt a konyha fel. Flsleges csevegssel soha nem vesztegette az idt. Kt nap telt el anlkl, hogy valaki is felkeresett volna Eshobibl, s mivel mssal voltam elfoglalva, elfeledkeztem a dologrl. A negyedik napon aztn megjelent Phillip, diadalmasan dbrgtt vgig az ton egy riadt tekintet, tizenngy vesnek ltsz fi ksretben. A gyerek a Mamfe vilgvrosban teend ltogatsa tiszteletre lthatlag legjobb ruhiba ltztt. A megnyer sszellts: egy viharvert, kekiszn short s piszkosfehr ing, ami nyilvnvalan valamifle zskbl kszlt, htn a titokzatos felirat kk betkkel hirdette: GR termke". Fejn az idtl s hasznlattl ezstzld rnyalatot kapott szalmakalap lt. A vonakod ifjt rabtartja felvonszolta a verandra, majd nelglten olyan arckifejezssel vgta magt vigyzzba, mint aki sok gyakorlat utn egy klnlegesen nehz bvszmutatvnyt hajtott vgre. Phillipnek furcsa beszdmdja volt, bizonyos ideig eltartott, mg az ember megrtette, mert a pidgin Englisht rendkvl gyorsan beszlte, beszde egy tompa bgs basszuskrt s egy ftrzsrmester keresztezsre emlkeztetett; mintha a vilgon mindenki sket volna. Ha felindult llapotba kerlt, majdnem kptelensg volt megrteni. Ez ki? krdeztem, az ifjt szemllve. Phillip srtdttnek ltszott. Az az ember, uram! ordtotta, mintha egy klnsen tompa agy gyermeknek magyarzna meg valamit. Szeretettel nzett prtfogoltjra, s akkort csapott a szerencstlen fi htra, hogy majdnem lettte a verandrl. Ltom, hogy ez egy ember mondtam trelmesen , de mit akar? Phillip vadul sszerncolt homlokkal nzett a reszket ifjra, s mg egyet odavgott a lapocki kz. Beszlni harsogta , beszlni, az r vrni! Vrakozsteljesen nztnk r. A fi csoszogott lbaival, mrhetetlen zavarban a lbujjait csavargatta, szgyenlsen, knnyesen mosolygott, s a fldet bmulta. Trelmesen vrakoztunk. Vgl felnzett, eltvoltotta fejdszt, leszegte a fejt, s elhal hangon megszlalt: J reggelt, uram. Phillip sugrz mosollyal nzett rm, mintha ez az dvzlet elegenden megmagyarzn a fi jelenltt. Meggyzdtem, hogy szakcsomat a termszet nem arra sznta, hogy az gyes s tapintatos faggat szerept jtssza, gy magamra vllaltam a feladatot. Bartom mondtam , hogy hvni tged? Pternek, uram felelte elgytrve.

Pternek hvjk, uram bgte Phillip, arra az esetre, ha valamit flrertettem volna. Nos, Pter, mirt jttl engem ltogatni? krdeztem. Uram, ez az ember, a te szakcsod mondani, uram akarsz valakit, hogy knyvet vigyen Eshobiba mondta a fi, fjdalmasan megbntva. gy? Te lenni Eshobibl val ember? krdeztem, mint akinek kezd valami derengeni. Igen, uram. Phillip mondtam , te szletett idita. Igen, uram egyezett bele Phillip, mint akinek tetszik a kretlen bizonytvny. Mirt nem mondtad soha, ez lenni Eshobiba val ember? Hogyan kpedt el Phillip, rmesteri lelke mlyig meg botrnkozva , hiszen mondtam, uram, ez lenni az az ember. Phillipet, mint remnytelen gyet feladtam, s jra a fihoz fordultam. Ide hallgass, bartom, ismerni Eshobiban Elias nev ember? Igen, uram, ismerni. Helyes. Most elmsz megmondani Eliasnak, n jnni Kamerunba megint jszgot fogni, igen? Megmondani neki, akarom, legyen nekem megint vadszember, dolgozni, igen? Elmsz, mondani neki, jjjn Mamfbe beszlni velem. Mondani neki, ez az r az Egyeslt Afrika Trsasg igazgatjnak hzban l, hallod? Hallani, uram. Helyes, most msz gyorsan-gyorsan Eshobi, beszlsz Elias, j? Adom neked ezt a cigarettt, hogy rlj, mikor erdbe msz. sszetett tenyervel elkapta a csomag cigarettt, flrehajtotta fejt, s sugrzan rm vigyorgott. Ksznm, uram mondta. Jl van... most menj Eshobiba. Jrj szerencsvel. Ksznm, uram ismtelte, aztn bedugta a csomagot nem egszen szokvnyos inge zsebbe, s elgetett a kocsiton. Huszonngy rval ksbb megrkezett Elias. Egyik lland vadszom volt, amikor Eshobiban tanyztam, s rmmel nztem kvr, ring alakjt, ahogy felm kacszott az ton; amikor megismert, majomemberi vonsai szles vigyorba szaladtak szt. A klcsns dvzlsek lezajlsa utn nneplyesen tadott nekem egy tucat, bannlevelekbe gondosan becsomagolt tojst, melyet egy karton cigarettval s egy vadszkssel viszonoztam, melyet mg Anglibl hoztam magammal e clbl. Ezutn komolyabb trgyra, az llatokra trtnk t. Elszr elmeslte, milyen jszgokat vadszott s fogott, mg n nyolc vig tvol voltam, s mi trtnt rgi vadsz bartaimmal. Az reg N'agot meglte egy bivaly; Andrait megharapta a lbn egy vzi jszg; Samuelnek felrobbant a puskja, s leszaktotta a karja j rszt (ez j trfa, nern?), nemrgiben pedig John meglte a legnagyobb folyami disznt, amit valaha is lttak, s tbb mint kt fontrt rustotta ki a hst. Elias aztn vratlanul mondott valamit, ami felkeltette a figyelmemet. Uram, emlkezni madrra, amit uram nagyon-nagyon szeretni? krdezte rekedt hangjn. Milyen madrra, Elias? Madrra, kinek nincs toll a fejn. Utoljra, hogy uram Mamfben volt, hoztam kett darabot ebbl a madrbl. Az a madr, ami hzt agyagbl csinlja? Madr, aminek a feje vrs? krdeztem izgatottan. Az, igen, az helyeselt. Nos, mi van vele? krdeztem. Mikor meghallani, uram jtt vissza Kamerunba, megyek erdbe keresni ez a madr magyarzta Elias. Emlkezni, uram nagyon-nagyon szeretni ez a madr. Keresem, keresem erdben kt napig, hrom napig.

Sznetet tartott, s csillog szemmel nzett rm. Nos? Uram, n megtallni vigyorgott flig r szjjal. Megtalltad? alig brtam elhinni, hogy ilyen szerencse rt. Merre van... merre l... hnyat lttl... mifle helyen...? Lenni erre, erre folytatta Elias, lzas krdseim znbe vgva , egy helyen, nagy szikln. Fent lakik hegyen, uram. Van hza nagy szikln, uram. Hny hzat lttl? Lttam hrom hz, uram. De nem fejezi be hzt soha. Mirt e nagy izgalom? krdezte Jacquie, aki pp kilpett a verandra. Picathartes mondtam tmren, s becsletre vlik, hogy pontosan tudta, mirl beszlek. A Picathartes egy madrfaj, melyet pr vvel ezelttig csak nhny mzeum kitmtt pldnya alapjn ismertek, s vad llapotban taln csak kt eurpai figyelt meg. Cecil Webbnek, a londoni llatkert akkori hivatalos llatgyjtjnek sikerlt megfogni s elevenen hazahozni a klnleges madr els pldnyt. Hat hnappal ksbb, mikor Kamerunban voltam, kt felntt pldnyt hoztak nekem, de ezek, sajnos, a hazautazs sorn egy klnlegesen rosszindulat tdbetegsgben, aspergillosisban elpusztultak. Most Elias megtallta egyik fszektelepket, s gy ltszott, ha szerencsnk van, megszerezhetnk nhny fiatal llatot, s hzilag felnevelhetjk. Ennek a madrnak van hzban klyke? krdeztem Eliast. Nha van neki mondta bizonytalanul , sose nztem be a hzba. Flni, madr elszalad. Nos fordultam Jacquie-hez , egyetlen dolgot lehet tenni, s ez az, hogy elmegyek Eshobiba, s krlnzek. Te meg Sophie itt maradtok, s vigyztok a gyjtemnyre; Bobot magammal viszem, s pr napig ott maradunk Picathar-tesgyben. Mg ha nincsenek is fikk, szeretnm vad llapotukban ltni ket. Helyes. Mikor indulsz? krdezte Jacquie. Holnap, ha sikerl megszerveznem a teherhordkat. Kiltsd ide Bobot, s mondd meg neki, hogy vgre igazn megynk az erdbe. Mondd meg neki, hogy vegye el a kgyfog felszerelst. Msnap, kora reggel, amikor a leveg viszonylag mg hvs volt, nyolc afrikai jelent meg John Henderson hza eltt, s a szoksos ki-mit-visz huzakods utn felpakoltk gyapjas fejkre a batyukba gngylt felszerelsnket, s nekivgtunk Eshobi fel. A folyn tkelve kis menetnk tkzdtte magt a ftengeren, ahol riskgyvadszatunk meghisult, s a tloldalon belevetettk magunkat a titokzatos erdsgbe. Az Eshobiba vezet svny a fatrzsek kztt olyan bonyolult hurkok sorval tekereg, hogy lttra egy rmai tpt elszrnyedt volna. Nha visszakanyarodott nmagba, hogy kikerljn egy hatalmas sziklt vagy egy kidlt ft, mskor meg

kep07.jpg

nylegyenesen vitt keresztl minden effle akadlyon, s hordraink knytelenek voltak megllni, hogy l lncot formlva emeljk t terheiket a fatrzsn, vagy eresszk le ket egy kisebb szikln. Elre jeleztem Bobnak, tkzben kevs vagy semmilyen vadat sem fogunk ltni, ez azonban nem akadlyozta meg abban, hogy neki ne rontson minden korhadt fatrzsnek, ami mellett elmentnk, abban a remnyben, hogy valami ritka llatot bnysz ki belle. Beleuntam mr, annyit hallottam s olvastam a veszedelmes, gonosz trpusi erdsgekrl, melyekben nyzsgnek a vadllatok. Elszr is kb. annyira veszedelmesek, mint a New Forest Angliban nyr kzepn, msodszor meg egyltaln nem nyzsgnek benne a vadak; nem remeg minden egyes bokor valami ugrsra ksz fenevadtl. Az llatok termszetesen itt vannak, de nagyon blcsen kitrnek az utunk-bl. Felszltok brkit, stljon keresztl az erdn Eshobi fel, s az t vgn a kt kezn meg tudja szmolni, hny vadllatot" ltott. Brcsak igazak lennnek ezek a lersok! Brcsak ott rejtzne minden bokorban, lesben llva, az erd valamely vad lakja"! Mennyivel knnyebb lenne a gyjt lete! Az egyetlen gyakori vad llny az Eshobiba vezet svnyen a lepkk raja volt, s ezek, miutn nyilvn nem olvastk a megfelel knyveket, hatrozottan vonakodtak attl, hogy bennnket megtmadjanak. Amikor az svny kis vlgybe vezetett, a vlgy aljn rendszerint kis patak folydoglt, s a tiszta vz nyirkos, rnykos partja mentn csapatokban ltek a pillangk, lassan nyitogatva, csukogatva szrnyukat, s bizonyos tvolsgbl a vzpartok sznjtsz jelleget ltttek, a lngvrsbl fehrre, gkkbl mlyvasznre vagy bordra vltozva, ahogy a rovarok valami rvletflben , gy ltszott, szrnyaikkal tapsoljk meg a hvs rnykot. A hordrok izmos, barna lbai rzketlenl gzoltak kzjk, s olyankor egyszerre derkig merltnk a sznek kavarg forgatagba, ahogy a lepkk felrebbentek s prgtek krlttnk, s amikor tovbbmentnk, jra letelepedtek a stt talajra, amely olyan gazdag, lds s pp oly illatos is volt, mint egy gymlcstorta. Eshobi fel a flutat hatalmas, srgi fa jelezte, a lin indinak szvevnye annyira keresztl-kasul fonta, hogy szinte ki sem ltszott alla. Itt megpihentnk; a teherhordk mormogva, fradt spolssal fjtk ki a levegt metszfogaikon keresztl, ahogy fldre raktk batyuikat, s melljk kuporodtak; testk fnylett az izzadsgtl. Cigarettt knltam krl, csendben ldglve lveztk az erd tompa, szkesegyhzszer flhomlyban szell sem lebbent, a fst egyenes, hajlkony kk oszlopokban lengedezett. Az egyetlen hang a minden egyes fn ott kuporg nagy, zld cikdk krfrszhez hasonl, szntelen cirpelse volt s a tvolbl egy csapat szarvascsr madr rszeg krogsa. Ahogy ott dohnyoztunk, figyeltk a fk gykerei kztt vadszgat kis barna erdei szkinkeket. Ezek az apr gykok mindig takarosak, fnyesek, mintha csokoldbl ntttk volna ki ket, s pp abban a pillanatban kerltek volna ki, ragyogva s

hibtlanul, a formbl. Lassan, megfontoltan mozogtak, mintha flnnek, hogy szp brket bepiszktjk. Ragyog szemkkel jobbra-balra kukucskltak ahogy ide-oda siklottak a barna, halott levelekbl ll vilgukban, apr gombkbl ll erdeikben a kveket sznyegknt bebort moha pzsitjn. Prdjuk az erd talajt benpest apr lnyek tmege volt, a kis fekete bogarak, melyek gy rohangltak fel-al, mint a temetsrl leksett temetsi vllalkozk, a levelekre ezsts nylcsipkt szv, lassan, simn sikl csigk s az rnykban guggol dibarna tcskk, melyek a folypartok mkedvel horgszaihoz hasonltanak, ahogy elkpeszten hossz cspjaikat ide-oda lengetik. A nagy fa alatt, ahol ltnk, a tmasztgykerek kztti nedves regekben kis csomkban tanyzott egy rovarfaj, amely mindig lenygz. Pihen helyzetben olyanok voltak, mint a tipolysznyogok, de tltsz, kdfehr szrnyakkal. Kb. tzes csoportokban ldgltek, finoman rezegtetve szrnyukat, s gy emelgettk trkeny lbukat, mint a csknys lovak. Ha valami megzavarta ket, mindnyjan felrppentek, s olyan bonyolult mveletbe kezdtek, amit egszen csodlatos volt megfigyelni. Kb. 20 cmre emelkedtek a fld fl, s ott egy tnyr nagysg krt formltak, aztn nagyon gyorsan elkezdtek krbe-krbe replni, nmelyik felemelkedett, s keresztben szllt t a krn, mg a tbbi folytonosan prgtt, mint a kerk. Bizonyos tvolsgbl a hats ksrteties volt, mert pislog, kdfehr, rvnyl gmbhz hasonltottak, melynek bizonyos idkzkben kicsit vltozott a formja, de mindig pontosan ugyanabban a helyzetben maradt a levegben. Oly gyorsan repltek, s a testk annyira karcs volt, hogy csupn a csillml szrnyak vibrlst lehetett ltni. Ez a lgi mutatvny annyira lenygztt, hogy az erdben jrklva, sajnos, sokszor letrtem az utamrl ilyen rovarcsoportokat keresve, hogy felzavarjam s tncoltassam ket. Vgl is dlre rtnk Eshobiba, s gy talltam, nyolc v alatt keveset vltozott. Ugyanazok az egyenetlenl, kt sorba elszrt, porlepte, zsptetej kunyhk, kzttk poros svny szles svja, amely a falu futcja s egyben a gyerekek s kutyk jtsztere volt, valamint kapirglsi terep a vnyadt baromfiak szmra. Elias kacszott elnk az ton. dvzlsnkre sietve, vatosan keresett utat magnak a kisbabk s az llatok hemzseg sokasgban; mgtte egy kisfi lpkedett, fejn kt nagy, zld kkuszdit cipelve. Isten hozott, uram, ht eljttl? kiltotta rekedten. Ltlak, Elias vlaszoltam. Elragadtatva vigyorgott rnk, ahogy a teherhordk, mg mindig nygve s sziszegve, leraktk felszerelsnket az utca mentn. Uram, meginni ez a kkusz? krdezte Elias remnykedve, meglengetve hossz kst. Igen, nagyon is szeretni mondtam, szomjasan nzve a hatalmas dikat. Elias srgldni kezdett. A legkzelebbi kunyhbl kt roskatag szket hozott el, s Bobot meg engem a futca kzepn leltetett egy kis rnykfoltra, krlvve Eshobi lakinak udvariasan hallgat, de mlyen lenygztt tmegtl. Hosz-sz ksvel gyors, pontos vgsokkal lehntotta a kkuszdik vastag burkt. Amikor a dik cscsa szabadd vlt, kspengje hegyvel gyorsan bemetszette ket, aztn mindkettt takarosan meglkelve nyjtotta t, hogy ki tudjuk inni bellk a hvs, des levet. Mindegyik diban vagy kt s fl pohrnyi volt ebbl a szomjolt, higinikusan lezrt nektrbl, s minden kortyt lveztk. A pihen utn kvetkez teendnk a tbor fellltsa volt. A falutl mintegy ktszz mternyire kis patak folyt, a partjn talltunk egy helyet, amelyrl gy ltszott, nem lesz nehz kitiszttani. Nhny embernk hossz ksekkel felfegyverkezve munkhoz ltott, hogy levagdossa a kis bokrokat s csemetket, mg egy msik csoport rvid nyel, szles pengj kapval mgttk haladva

prblta elegyengetni a vrs fldet. Vgl heves srtegetsek, lsztrjkok s kisebb verekedsek utn, ahogy ez Afrikban szoks, a terletet annyira megdolgoztk, hogy egy rosszul felszntott fldhz hasonltott, s felllthattuk strainkat. Amg az tel megftt, lementnk a patakhoz, a jghideg vzben lemostuk testnkrl a piszkot s verejtket, figyeltk a sziklk kzl ollikat felnk lenget rzsaszn-barna rkokat, s reztk, ahogy a kicsi, ragyog kk-vrs halak gyengden csipkedik lbunkat. Felfrisslve indultunk vissza a tborba, ahol mr a szervezettsg nmi nyomait talltuk. Mire befejeztk tkezsnket, megrkezett Elias, leguggolt ferde strunk rnykban, s megbeszltk vadszterveinket. Mikor indulunk nzni ez a madr, Elias? Uram tudni, most tl nagy a meleg. Ilyenkor ez a madr ennivalt keres boztban. Estidben, amikor hideg lesz, megy hzhoz dolgozni, s akkor mi menni nzni. Helyes, akkor visszajssz ngy rai idre, hallod? Akkor megynk madr nzni, igen? Igen, uram llt fel Elias. s ha nem mondani igazat, s sose lttad ez a madr, ha becsapni engem, akkor keresztlllek, vadember, hallod? kiltotta kuncogva , n sohasem trfl uramnak, igaznbl! Rendben van, majd megltjuk, igaz? Igen, uram mondta, sarongjt szles tompora kr csavarta, s elporoszklt a falu fel. Ngy rra a nap lebukott az erd legmagasabb fi mgtt, s a levegben sztradt az est meleg, lmos nyugalma. Elias visszarkezett, vidm szn sarongja helyett piszkos vszondarabot viselt gyka kr csavarva. Knnyedn meglengette hossz kst. n jnni, uram jelentette ki. Uram lenni ksz ? Igen mondtam, vllamra vetve messzeltmat s gyjtzskomat. Induljunk, vadember. Elias a falu poros futcjn vezetett vgig, aztn hirtelen befordult a kunyhk kztt egy keskeny mellkutcba. Ez kivitt egy kis megmvelt flddarabhoz, mely tollas bugj manikabokrokkal s poros banncsemetkkel volt teleltetve. Az svny aztn hirtelen tszelt egy kis patakot, majd bekanyarodott az erdbe. Mieltt mg letrtnk volna a falu futcjrl, Elias egy dombot mutatott, azt mondta, ez a Picathartesek telephelye, s br a faluhoz viszonylag elg kzelinek tnt, tudtam, hogy ezt nem kell elhinnem. A Kamerun-vidk erdi olyanok, mint a tkrkert Alice Csodaorszgban. gy ltod, ticlod mr eltted tornyosul, de ahogy felje indulsz, mintha helyet vltoztatna. Nha, akrcsak Alice, knytelen vagy az ellenkez irnyba menni, hogy egyltaln odarj. gy volt ez ezzel a dombbal is. Az svny ahelyett, hogy egyenesen oda vezetett volna, ideoda kanyargott az erdn keresztl, ltszlag teljesen tallomra, s mr kezdtem azt rezni, gy ltszik, nem az igazi dombra nztem, mikor Elias megmutatta nekem. Ekkor azonban az svny hatrozottan emelkedni kezdett, s nyilvnvalv vlt, hogy elrkeztnk a domb lbhoz. Elias letrt az svnyrl, s oldalt belevetette magt az aljnvnyzetbe, ksvel vgva magnak utat a csng linon s tskebokrokon keresztl, halkan sziszegett foga kztt, lba zajtalanul haladt elre a puha levlkorhadkban. Rvidesen olyan meredek emelkedn kapaszkodtunk felfel, hogy Elias lba nha a szememmel egy vonalba kerlt. A Kamerun-vidk dombjainak s hegyeinek szerkezete tbbnyire furcsa, s fraszt ket megmszni. srgi vulkanikus kitrsek hoztk ket ltre, a hatalmas fld alatti erk dzul lktk ket az g fel, s sajtos alakzatokat ltttek. Alakjuk

szokatlanul szablyos, nmelyiknek oldalai tkletes egyenl szr hromszget, a msiki hegyesszget alkotnak, egyik kp formj, a msik doboz alak. Olyan meghkkenten vltozatos formkban trnek felfel, hogy nem lenne meglep, ha egy olyan csoportot fedeznnk fel kzltk, amelyik Euklidsz valamelyik legrzsabb, legrthetetlenebb ttelt demonstrlja. A hegy, amelynek oldalait most megrohamoztuk, majdnem tkletes kp alak. Nmi mszs utn az a vlemny kezd benned kialakulni, hogy sokkal meredekebb, mint amilyennek elszr ltszott, egy negyedrn bell pedig meg vagy rla gyzdve, hogy a fellet teljesen fggleges. Elias gy trt felfel, mintha sima makadm ton haladna, gyesen le-lebukva s hajladozva az gak s a mlyen belg aljnvnyzet kztt, mg Bob s n izzadva, lihegve kszkdtnk mgtte, nha nagy igyekezetnkben ngykzlbra ereszkedve, hogy lpst tartsunk vele. Vgre, nagy megknnyebblsnkre, kzvetlenl a hegy gerince alatt a talaj szles prknny laposodott, s a fk srjn keresztl pfrny s begnia-foltokkal tarktott, tizent mteres grnitsziklt lttunk magunk eltt, a lbnl risi, vztl simra csiszolt, sztszrt szikladarabok. Ez az a hely, uram mondta Elias megllva s kvr htuljval a sziklra ereszkedve. Nagyszer mondtuk egyszerre Bobbal, s leltnk, hogy llegzethez jussunk. Kis pihens utn Elias tovbbvezetett a sztszrt ktmbk tvesztjben egy pontra, ahol a szirtfal elredlt, rhajolva az alatta lev sziklra. Pr lpst mentnk ez alatt a prkny alatt, mikor Elias hirtelen megtorpant. Itt van hz, uram mondta bszke vigyorral, remek fogait villogtatva. Felfel mutatott a sziklahomlokzatra, s vagy hrommternyire flttnk meglttam a Picathartes fszkt. Els pillantsra vrsbarna, srbl s apr gykrdarabokbl sszetapasztott hatalmas fecskefszeknek ltszott. A fszek aljnl hosszabb gykereket s fszlakat fontak a fldbe, s ezek szakllknt csngtek al. Hogy ez csak rendetlen szakmunka volt-e a madr rszrl, vagy lczsi clokbl kszlt, nehz lett volna eldnteni. Tny, hogy a gykerekbl s fszlakbl kszlt lelg szakll elrejtette a fszket, az els pillantsra egyszeren csak f s srcsomnak ltszott, mely odatapadt a viharvert szikla vzmossoktl bordzott felletre. Az egsz fszek futball-labda nagysg volt, s gy helyezkedett el a kiugr szikla alatt, hogy az estl vdve volt. Els feladatunk: felfedezni, van-e valami a fszekben. Szerencsre, szemben egy magas, karcs, fiatal fa ntt, erre msztunk fel egyms utn, s belestnk a fszek belsejbe. Bosszsgunkra res volt, br kszen llt a tojsraksra, mert ruganyos sznyegg sztt finom gykerekkel volt kiblelve. Kicsit tovbbmsztunk a szikln, s hamarosan mg kt fszket talltunk, az egyik mr ksz volt, akrcsak az els, a msik flig ksz llapotban. De sem fikknak, sem tojsoknak nem volt nyoma. Ha elbjunk, kis id s az a madr jnni, uram mondta Elias. Biztos vagy benne? krdeztem ktkedve. Igen, uram, igaznbl, uram. Helyes, vrjunk kis id. Elias elvezetett egy helyre, ahol egy szikla -barlang volt, s szjt csaknem eltorlaszolta egy hatalmas ktmb, gyhogy e mg a termszetes mellvd mg kuporodtunk. Innen j rltsunk nylt a sziklafalra, ahol a fszkek csngtek; mi rnykban voltunk, s majdnem teljesen elrejtett bennnket az elttnk emelked kfal. Nekikszltnk a vrakozsnak. Kzben az erd kezdett flhomlyba borulni, mert a nap mr elg alacsonyan jrt. A fejnk felett a levelek s indk szvevnyn keresztl az g arannyal pettyezett zld foltokban villant t, mintha risi srkny oldalait ltnnk a fk kztt.

Kezddtek a jellegzetes esti neszek. A tvolbl ritmikus recsegst hallottunk, ahogy egy nyugovra kszl apcamajom-csapat frl fra ugrlva, hazafel igyekezett; szikls parton megtr hatalmas hullmok morajlshoz hasonl zajt csaptak, melyet nha egy-egy ojnk... ojnk..." kiltssal szaktott meg a csapat valamelyik tagja. Valahol alattunk vonultak, a domb lbnl, de az aljnvnyzet tl sr volt ahhoz, hogy lthassuk ket. A majmokat kvette a szarvascsr madarak szoksos ksrete, szrnyaik fantasztikus, hangos, svlt hangot adtak, ahogy frl fra rppentek.

kep08.jpg

Ketten a fejnk fltti gak kz csrtettek, s odaltek flnk, krvonaluk lesen vlt el a zld g httertl; hossz s bonyolult trsalgst folytattak, blogattak s fejket csvltk, hatalmas csrk ttogott, hisztrikusan krogtak s sivtoztak egymsra. Az g httere eltt blogat s kaszl fantasztikus fejk, risi csrk, rajtuk a kolbsz formj sisakokkal olyan volt, mint valami ceyloni tnc htborzongat rdgmaszkjai. A sttsg kzeledtvel a rovarok lland zenekara ezerszeresre ersdtt, az alattunk elterl vlgy szinte vibrlt daluktl. Valahol egy levelibka zendtett r hossz, szinte trillz hangon, utna sznet kvetkezett, mintha valaki apr villanyfrval lyukat frna egy fban, s idnknt pihennie kellene, hogy hljn a fr. Hirtelen j zaj ttte meg a flemet. Olyan hang volt, amit mg sohasem hallottam, s krdn nztem Eliasra. Megmerevedett, s a krlttnk lev indk s levelek homlyos szvevnyre meredt. Ez meg mi? suttogtam. Az a madr lenni, uram. Az els kilts elg messzirl hallatszott, a domb aljrl, de ezt most msik rikkants kvette, sokkal kzelebbrl. Furcsa zaj volt, megkzeltleg gy lehetne lerni, hogy hasonltott egy pekingi palotakutya hirtelen, les vakkantshoz, csak fuvolaszerbb s panaszosabb volt. jra felhangzott, majd jra, de mg mindig nem lttuk a madarat, br ersen meresztgettk szemnket a flhomlyban. Gondolod, hogy a Picathartes lesz? suttogta Bob. Nem tudom... ilyen hangot eddig mg soha nem hallottam. Kis sznet utn hirtelen megismtldtt a kilts, most mr nagyon kzelrl, s mi moccans nlkl fekdtnk a sziklnk mgtt. Nem messze tlnk, a bvhelynk eltt vagy 9-10 mteres fiatal fa ntt, mely a krltte hurkokban lg, harangktl vastagsg linindk slya alatt meghajolt, a trzst pedig teljesen eltakarta egy mellette ll fa

lombja. Br az ltalunk belthat terlet tbbi rsze mr homlyban volt, ezt a fiatal ft, melyet odaadan font krl gyilkosa, a lin, megvilgtottk a lenyugv nap utols sugarai; az egsz kp olyan volt, mintha egy gondosan elrendezett httr lenne valamihez. s mintha a kis sznpadon felment volna a fggny, hirtelen megjelent elttnk egy igazi, l Picathartes. Azt mondtam, hirtelen, s ezt gy is rtem. Egy trpusi erdben az llatok s madarak ltalban olyan hangtalanul kzelednek, hogy egyszerre, vratlanul bukkannak fel eltted, mintha varzslat ejtette volna ket oda. A vastag linok hatalmas hurkokban lgtak a fiatal fa tetejrl, s ezek egyikn egyszer csak testet lttt a madr; csendesen ringatzott, a fejt flrehajtotta, mintha hallgatzna. Mindig izgalmas lmny egy vadon l llatot a termszetes krnyezetben ltni, de fokozza a varzst, ha olyasmit lesel meg, amirl tudod, hogy nagy ritkasg, amirl tudod, hogy eltted alig nhny ember ltta csak. gy ott fekdtnk Bobbal, s annak a blyeggyjtnek moh, kapzsi arckifejezsvel meredtnk a madrra, aki most fedezett fel egy csbos ritkasgot egy gyermek blyegalbumban. A Picathartes kb. akkora lehetett, mint egy cska, de alakja sima s telt volt, mint a rig. Lba hossz s ers, szeme nagy s nyilvnvalan les. Begye finom barnssrga, hta s hossz farka szp, hamvas palaszrke, szrnyvge fekete, s ez les kontrasztot adott; hatsosan emelte ki a begy s a ht szneit. De leginkbb a madr feje hvta fel magra s tartotta fogva az ember figyelmt. Egy szl toll sem volt rajta; a homlok s a fejbb lnk gkk volt, a tarkja ragyog buzr-vrs, a fej oldals rszei s a pofk feketk. Rendes krlmnyek kztt egy kopasz fej madr elgg visszataszt ltvny, olyan, mintha valami kellemetlen, gygythatatlan betegsgben szenvedne, de a Picathartes hromszn feje pompsan festett, mintha koront viselne. A madr egy-kt percig ldglt az indn, aztn leszllt a fldre, s a sziklk kztt fantasztikus mret ugrsokkal ide-oda kzlekedett, egszen csodlatos volt megfigyelni. Nem a szokvnyos madrszer szkdcsels volt, a Picathartes gy pattant a levegbe, mintha ers lbain rugk lennnek. Eltnt a szemnk ell a sziklk kztt, s hallottuk, ahogyan hvan kilt. Szinte azonnal jtt r vlasz a szikla tetejrl, s ahogy felnztnk, egy flttnk lev gon ott lttuk a msik Picathartest, amint lebmult a sziklafalon lev fszkek-

kep09.jpg

re. Hirtelen csigavonalban leereszkedett s az egyik fszek szlre lt, egy pillanatig vrt, krlnzett aztn elrehajolt, hogy megigaztson egy hajszlvkony gykeret, amely kilgott a helyrl. A madr ezutn a levegbe pattant mskpp nem lehet lerni , s a dombon t lereplt az erd sttjbe. A msik is felbukkant a kvek kzl, s utnarppent, hamarosan hallottuk, ahogy panaszos hangon szlongattk egymst a fk kztt. Aha mondta Elias, kiegyenesedve s vakardzva , elmenni. Nem jn vissza? krdeztem, elzsibbadt lbamat drzslgetve. Nem, uram. Menni bozt kzepbe egy nagy botra, hogy ott aludjon. Holnap jnni vissza dolgozni hzn. No, akkor mi is visszamehetnk Eshobiba. A hegyrl val lejvetelnk sokkal gyorsabb temben zajlott, mint a felfel kapaszkods. Most mr annyira stt volt a fk boltozata alatt, hogy sokszor nem lttuk, hova lpnk, s nagy tvolsgokat cssztunk nadrgfken; kzben ktsgbeesve markolsztuk a fkat s gykereket, amelyek mellett legrgtnk, gy prblva lasstani iramunkat. Vgl sszevissza zzdva, karmolva, levlkorhadkokkal bortva megrkeztnk Eshobi futcjra. Teljesen felajzott az lmny, hogy eleven Picathartest lttam, ugyanakkor levert a gondolat, hogy nem remlhetjk, hogy fikkat tallunk. Nyilvnval volt, hogy nincs rtelme Eshobiban vesztegelni, ezrt gy hatroztam, msnap visszaindulunk Mamfbe, s kzben, ahogy keresztlmegynk az erdn, megprblunk egy kis gyjtmunkt vgezni. Kamerun-vidken az llatgyjts egyik legsikeresebb mdja az reges fk kifstlse, s Eshobiba jvet sok hatalmas odvas ft lttam, melyekrl gy gondoltam, megrn, ha megvizsglnnk ket. Msnap kora reggel sszecsomagoltuk felszerelsnket, s elrekldtk vele a teherhordkat. Aztn Elias s hrom msik eshobi vadsz ksretben knyelmesebb iramban mi is kvettk ket Bobbal. Az els fa vagy ngy-t kilomternyire bent llt az erdben, elg kzel az Eshobiba vezet t szlhez. Lehetett vagy 45 mter magas, s a trzse javarszben olyan res volt bell, mint a dob. Egy fareg kifstlsnek megvan a maga mdja. Hossz s nha elg bonyolult eljrs. Mieltt az ember egyltaln venn a fradsgot, hogy kifstljn egy ft, elszr, ha lehetsges, meg kell rla bizonyosodnia, van-e benne valami, amit rdemes kifstlni. Ha a fatrzsben lent, a rnk kzelben van egy nagy reg, ahogy a legtbbnl, ez viszonylag sima gy. Egyszeren bedugod a fejed, s valakit megbzol, hogy bottal veregesse kzben a trzset. Ha valamilyen llat van bent, hallani fogod, amint nyugtalanul mozgoldik, ahogy elhalt a dngets zaja, s mg ha nem is hallod, biztos lehetsz benne, hogy ott van, mert bell zporszeren fog potyogni a porr vlt fa-korhadk. Ha az ember meggyzdtt, hogy van valami a faregben, a kvetkez lps, hogy a trzs fels rszt ltcsvel kifrkssze, s megprblja megllaptani, hol vannak rajta kijratra alkalmas lyukak; ezeket hlkkal kell befedni. Amikor ez megtrtnt, egy ember elhelyezkedik fent a fn, hogy elkapjon minden ott fennakadt llnyt, lent, a fa

aljn pedig eldugaszoljuk a lyukakat. Ezutn tzet gyjtunk, s ez az igazn rzs rsze a mveletnek, mert az ilyenfajta fk kzepe rendszerint szraz, rendkvl gylkony, s ha nem vigyzunk, az egsz lngba borulhat. gy mindenekeltt szraz gallyakbl, mohbl s levelekbl egy kis tzet kell sztani, s mikor ez mr elgg fellobbant, vatosan be kell bortani mind tbb s tbb zld levlrteggel, hogy a tz ne lngoljon, hanem sr, csps fstoszlopot bocssson felfel, melyet a fa odvas hengere pontosan gy szippant majd fel, mint gy kmny. Ezek utn brmi trtnhet, s ltalban trtnik is, mert ezek az reges fk rendszerint az llnyek bizarr sokasgt rejtegetik, a kpkd kobrktl a cibetmacskkig, a de-

kep10.jpg

nevrtl az ris csigkig egy fa kifstlsnek jrszt az adja a varzst s izgalmt, hogy sohasem tudjuk, mi rejtzik benne. Az els fa kifstlse nem volt tlsgosan sikeres. Mindssze egy maroknyi, klnleges vzkp szrnyekre emlkeztet arc, levlorr denevrt fogtunk, hrom risi, virslihez hasonl szzlbt, hasuk alatt lbaik rojtszer cskban sorakoztak, s egy kis szrke pelt, mely megharapta az egyik vadsz hvelykujjt, s azutn ellgott. gy leszedtk a hlkat, kioltottuk a tzet, s folytattuk utunkat. A kvetkez reges fa jval magasabb volt s krmrete hihetetlen vastag. A tvnl risi hasadk volt a trzsn, templomajt alak, s ngyen knyelmesen llva elfrhettnk volna az od homlyos belsejben. Fellestnk a trzs res hengerbe, s amikor kssel tgettk a ft, fellrl bizonytalan motoszkls zaja jutalmazta fradsgunkat, s porszer fakorhadk zporozott felfel fordtott arcunkba s szemnkbe. A fban nyilvn volt valami. A f problmnk az volt, hogy tudunk feljuttatni egy vadszt a fa tetejre, hogy bebortsa a kijrati lyukakat, mert a trzs vagy 40 mter magasan, olyan simn szkkent az g fel, mint egy stabot. Vgl is mindhrom ktl ltrnkat sszecsomztuk, s a vgre ers, knny ktelet ktttnk. Ezutn a

ktl vgre slyt erstve addig dobltuk felfel az erd boltozatba, mg megfjdult a karunk; vgl fennakadt egy gon, s sikerlt az gig felhzni ktlhgcsnkat s ott megersteni. gy aztn, amikor a hlkat megfelelen elhelyeztk fent s lent, a fa tvnl, a trzs lbnl meggyjtottuk a tzet, s htrbb lptnk, vrva az eredmnyt. ltalban hrom-ngy percig kell vrni hogy a fst a fa minden rszbe behatoljon , mieltt valami hatst szlelnnk, de ebben az esetben az eredmny szinte azonnali volt. Elsnek az ostorlbnak nevezett undort lnyek jelentek meg. Hossz, szgletes lbaik egy levesestnyrnyi terletet be tudnak fedni s lidrces lmok pkjaihoz hasonltanak, melyeken keresztlment egy gzhenger, s paprvkonysgv laptotta ket. Ezrt kpesek arra, hogy a legidegestbb mdon ki- s bemsszanak olyan hasadkokon, ahol ms lny nem fr keresztl. Ettl fggetlenl teljesen hihetetlen sebessggel, gy siklanak a fa felletn, mintha jgplyn lennnek. Ez a villmgyors, hangtalan mozgsuk s rengeteg lbuk kombincija teszi ket olyan visszatasztv, s kszteti arra az embert, hogy sztnszeren visszahkljn tlk, br tudja, hogy rtalmatlanok. gy, amikor az els, mintegy varzslatra, kibjt egy repedsbl, s ahogy a fhoz tmaszkodtam, meztelen karomra nyargalt, tlzs nlkl mondhatom, hogy rendkvl rosszul hatott rm. Alig ocsdtam fel, a fa sszes tbbi lakja is testletileg megkezdte mr kivonulst. t kvr szrke denevr csapdott neki a hlknak, ahol dhtl tajtkz, rngatz arccal s rjng cirpelssel fennakadtak; hamarosan kt zld, erdei mkus kvetkezett, szemk krl halvny drappos-barna karika. Mrgkben les kiltsokat hallattak, ahogy a hlk szvevnyben ide-odagrgtek, mikzben prbltuk ket kiszabadtani anlkl, hogy megharaptassuk magunkat. Hat szrke pele kvetkezett, meg kt nagy zldes patkny, orruk s htuljuk narancsszn, azutn egy karcs, zld, risi szem faksz sikl, mely enyhn srtdtt arckifejezssel simn siklott keresztl a hl szemein, s eltnt az aljnvnyzetben, mieltt brki is valami szrevehet mozdulatot tehetett volna, hogy megfogja. Hihetetlen volt a lrma s a zrzavar; az afrikaiak tncolva ugrltak a gomolyg fstben, utastsokat vltve, melyekre senki sem vetett gyet; a kapott harapsokra fjdalmasan vistoztak, egyms lbra tapodtak, vidm hanyagsggal s a biztonsg szempontjait tkletesen flredobva hadonsztak kseikkel s botjaikkal. A fa tetejre kldtt ember a maga mdjn nagyszeren mulatott; ordtozott, rikoltozott s olyan hevesen ugrndozott az gak kztt, hogy brmely pillanatban vrhat volt, hogy a fldre zuhan. A szemnk knnyezett, a tdnk teleszvta magt fsttel, de gyjttarisznyink megteltek a ficnkol, ugrndoz lnyekkel. Vgl a fa utols lakja is elbjt, a fst lassan

kep11.jpg

ellt, s mi is sznetet tarthattunk, hogy rgyjtsunk s megvizsgljuk a hsi kzdelemben szerzett srlseket. Mg ezzel foglalkoztunk, a fa tetejn tanyz ember hossz zsinrokra fggesztve kt gyjttarisznyt bocstott le, mieltt maga is lemszott volna. vatosan vettem t a zskokat, nem tudva, mi van bennk, s megkrdeztem a fa tetejn kuporg dalit, hogy boldogult. Mit fogni ebbe a tarisznyba? krdeztem. Jszgot, uram vlaszolta okosan. Te vadember, azt tudom, hogy jszg, de mifle jszg ? Ej! Nem tudni, uram, hogy hvni; olyasmi, mint a patkny, de van szrnya. Ami itt benn van jszg, akkora szeme van, mint embernek. Hirtelen elnttt a bels izgalom. Keze mint patkny vagy mint majom? kiltottam. Mint majom, uram. Mi az? krdezte Bob rdekldve, mg a tarisznya nyakt sszekt zsinrral bajldtam. Nem vagyok benne biztos, de azt hiszem, galg lesz... s ha az, csak kt fajta jhet szba, s mindkett ritka. Vgre, vgerhetetlennek tn kzdelem utn kibogoztam a madzagot a tarisznya nyaknl, s vatosan kinyitottam. A mlyrl finom kis szrke arc bmult rm, hatalmas flei legyez-szeren sszecsukva oldalt a fejhez simultak, s risi, aranyszn szemei olyan dbbent iszonnyal meredtek rm, mint amikor egy ids vnkisasszony a frdszobaszekrnyben egy frfit tall. A lnynek nagy, emberkzhez hasonl keze volt, hossz, vkony, csontos ujjakkal. A mutat-ujj kivtelvel mindegyik ujj vgn kicsi, lapos krm, olyan, mintha finoman manikrzve lenne, mg a mutatujj grbe karomban vgzdtt, ami teljesen elttt ettl az annyira emberi kztl. Mi ez? krdezte Bob suttogva, ltva, hogy a rvlt boldogsg kifejezsvel bmulok a kis lnyre. Ez mondtam elragadtatva egy olyan lny, amit mindig meg akartam szerezni, amikor a Kamerun-vidken jrtam. Euoticus elegantulus, vagy ismertebb nevn gerinceskrm galg. Rendkvl ritka llat, s ha sikerl hazavinnnk Angliba, ez lesz az els pldny, amely valaha Eurpba kerlt. A mindensgt mondta Bob, kellen trezve a dolog horderejt. Megmutattam a kis llatot Eliasnak. Ismerni ezt a jszgot, Elias? Igen, uram, ismerni. Ezt a jszgot nagyon-nagyon akarni. Ha mg fogni nekem ilyet, fizetni neked mindegyikrt egy font. Hallottad? Hallottam, uram. De uram tudni, ez a jszg jjel jn el. Ezt a jszgot fklyval kell keresni. Igen, de megmondod mindenkinek Eshobiban, n egy fontot fizetni minden ilyen jszgrt, hallod?

Igen, uram. n megmondani. Most pedig mondtam Bobnak, gondosan bektve az rtkes jszgot tartalmaz tarisznya szjt menjnk vissza Mamfbe, s tegyk ezt a kis lnyt valami tisztessges ketrecbe, ahol lthatjuk. gy ht sszeszedtk felszerelsnket, s szapora lptekkel siettnk az erdbe Mamfe fel, nha megllva s kinyitva a tarisznyt, hogy megbizonyosodjunk, az rtkes pldny elg levegt kap-e, vagy valami flelmes varzslat folytn nem vlt-e kdd. Ebdidben rtnk Mamfbe, s berobbantunk a hzba, Jacquie s Sophie utn kiablva, hogy nzzk meg zskmnyunkat. vatosan kinyitottam a tarisznyt, az Euoticus kidugta a fejt, s nagy, bmul szemeivel egyenknt vgigvizsglt bennnket. , ht nem des? kiltotta Jacquie. Milyen drga! mondta Sophie. Igen mondtam bszkn , ez egy... Hogy fogjuk hvni? krdezte Jacquie. Gondolkoznunk kell valami j nven mondta Sophie. Rendkvl ritka... kezdtem. Mi lenne, ha Buborknak hvnnk? javasolta Sophie. Nem, nem gy nz ki, mint egy Bubork vlaszolta Jacquie, kritikusan vizsglva a jvevnyt. Ez egy Euoticus... Mit szlntok a Mlhoz? Mg soha, senki nem vitt haza... Nem, nem, nem mla tpus... Semmifle eurpai llatkertnek nem volt mg... Ne legyen Bolyhoska? sszerzkdtam. Ha mindenkppen nevet kell szmra adnotok, hvjtok Tnyrszemnek. , igen kiltotta Jacquie , ez illik r! Helyes mondtam , s nagy megknnyebblssel veszem tudomsul, hogy szerencssen megkereszteltk. s most hol egy ketrec? , ketrecnk van mondta Jacquie , ez ne aggasszon. Beengedtk a kis llatot a ketrecbe, ott kuporgott a padljn, vltozatlan borzalommal meredve rnk. Ht nem des? ismtelte Jacquie. Ht nem tndr? bgta Sophie. Felshajtottam. gy ltszik, minden gondos nevelsem ellenre mind a felesgemen, mind a titkrnmn, ha valami bolyhos lnnyel kerlnek szembe, a legundortbb ggyg hangulat hatalmasodik el. Nos mondtam rezignltan , mi lenne, ha megetetntek a kis drgtokat. Ugyanis ez a kis drga most bevonul, hogy egy icipici kortyocska ginecskt engedjen le a torkn.

Msodik rsz

jra Bafutban

LEVL KLDNC TJN

Derk bartom, rlk, hogy jra megint Bafutba iderkeztl. Kszntelek. Ha megnyugodtl az utazsaidtl, jjj s ltogass meg. J bartod, a bafuti Fon

3. FEJEZET

A FON JSZGAIVisszatrve Eshobibl, Jacquie-vel megraktuk teherautnkat az addig fogott llatok ketreceivel, s elindultunk Bafut fel, Bobot s Sophie-t kis idre mg Mamfben hagyva, hogy prbljanak mg nhny llatot szerezni az eserd vezetbl. Mamfbl eljutni a felfldre hossz s unalmas utazst jelent, de engem ez az t mindig lebilincselt. Kezdetben annak a vlgynek sr erdsgein visz keresztl, ahol Mamfe fekszik. A teheraut bgve, ztykldve trt elre a vrs ton a ksznvnyekkel, folyondrral bortott risi fk kztt, a szarvascsr madarak tlkhangon rikoltozva, csapatostul rpdstek benne, s jade-zld turk madarak lebbentek ide-oda, bborszn szrnyuk fel-felvillant. Az t mentn hever kidlt fatrzseken narancsszn, kk s fekete gykok versengtek a trpe jgmadarakkal a bborszn s fehr szulk-virgok kztt megbj pkokrt, sskkrt s egyb zes falatokrt. Minden egyes vlgyecske aljn keskeny patak folydoglt, recseg fahd vitt rajtuk keresztl, s ahogy a teheraut tdbrgtt rajtuk, a pillangk sr felhkben rebbentek fel a vzpart nyirkos fldjrl, s egy darabig a motorhztet krl keringtek. Nhny ra mlva az t emelkedni kezdett, eleinte szinte szrevtlenl, hatalmas, lendletes hurkokban kanyarogva az erdn keresztl; az t mentn itt-ott, mint csodlatos zld szkkutak, lvelltek a magasba az alacsony nvnyzet kzl az risi fapfrnyok. Ahogy fljebb jutottunk, az erd itt-ott naptl fehrre szvott fves foltoknak adta t helyt. Azutn fokrl fokra, mintha vastag, zld kabtot hmoznnk le magunkrl, az erd kezdett elmaradozni, s fves vidk foglalta el helyt. Naptl megrszeglt, vidm gykok szaladgltak keresztl az ton, apr pintyek csapatai reppentek fel az aljnvnyzetbl s lebbentek t elttnk, s karmazsinszn tolluk risi mglybl felrppen szikraeshz tette ket hasonlv. A teheraut bgtt s rzkdott, gz szllt fel htjbl, ahogy utols nekirugaszkodssal felkapaszkodott a meredek lejt tetejre. Mgttnk terlt el a mamfi erdsg a zld szn millinyi rnyalatval, elttnk kitrult a fves vidk, a homlyos, messze lthatrig nyl,

szz s szz kilomternyi hullmz hegylnc, a felhk rnykval cskozott zld s arany barzdival, tvolian s szpsgesen csillogva a napstsben. Sofrnk felkormnyozta a teherautt a dombtetre, s hatalmas zkkenssel megllt, a felkavart vrs por tlcsrszeren rvnylett fel s burkolt be bennnket holminkkal egytt. Szles, boldog mosoly lt arcn, mintha valami fontos dolgot hajtott volna vgre. Mirt megllni? krdeztem. n menni pisilni magyarzta nyltan a sofr, s eltnt az t menti, magas fben. Jacquie-vel kihmoztuk magunkat a hsgtl izz vezetls belsejbl, s htramentnk a teheraut vghez megnzni, hogy vannak llataink. Phillip mereven s egyenesen lt egy gngyleg ponyvn, arca a portl lnkvrs volt. Indulskor mg finom, gyngyszrke, puha kalapja szintn lnkvrss vlt. Hevesen beleprszklt zld zsebkendjbe, s szemrehnyan nzett rm. Por lenni tl sok ordtotta felm arra az esetre, ha ez a krlmny elkerlte volna a figyelmemet. Mivel Jacquie-vel a teheraut elejn majdnem ugyanilyen porosak lettnk, semmi kedvem nem volt rszvtet mutatni. Hogy vannak az llatok? krdeztem. Vannak jl, uram. De ez a diszn, ennek lenni fene dhs feje. Mirt, mi van vele? Eszt tenni vnkossal mondta Phillip mltatlankodva. Bekukkantottam fekete lb mungnk, Ticky ketrecbe. Az utazs unalmt azzal zte el, hogy a rcson keresztl kidugta mancst, s lassanknt bernciglta maghoz a szakcsunk gynemjhez tartoz kis vnkost. Tollak hfergetegben ldglt a maradvnyokon, s gy ltszott, nagyon bszke s elgedett magval. Ne trdj vele mondtam vigasztallag , veszek neked jat. De vigyzol a tbbi holmidra, hallod? Nehogy ellopja azokat is. Igen, uram, n vigyzni mondta Phillip, stt pillantst vetve a tollbortotta Tickyre. Tovbbhajtottunk a zld, arany s fehr f-tengeren keresztl, a szlftta fehr felhk trkeny foszlnyaival erezett kk g alatt; olyanok voltak, mint az gbolton keresztlfjt egy-egy frt finom birkagyapj. gy ltszott, ezen a tjon minden a szl mve. A hatalmas szrke sziklakitremkedseket a szl formlta s vjta fantasztikus alakzatokba; a hossz fvet a szl grbtette dermedt hullmokba; a kis fkat a szl dnttte s csavarta ssze vagy torztotta el. s az egsz tj szltl lktetett s dalolt, a szl sziszegett halkan a fben, recsegtette s suhogtatta a fiatal fkat, ftylt s harsogott a sziklk kill prknya krl. Ztygtnk ht Bafut fel; az est kzeledtvel az g mr spadt aranny vltozott. Amikor a nap lebukott a legtvolabbi hegyvonulat pereme mgtt s mindent bebortott a hvs, zld alkonyat, a teheraut tdbrgtt az utols kanyaron, s felhajtott Bafut kzpontjba, uralkodja, a Fon szkhelyhez. Balra tgas udvar terlt el, mgtte kunyhk sokasga, ahol a Fon felesgei s gyermekei ltek. Mindegyik fl tornyosult az a hatalmas kunyh, melyben atyja szelleme s mg szmos egyb, kevsb jelents szellem lakozott; risi, idtl megfeketlt mhkasknt emelkedett ki a jade szn esti g htterbl. Az t jobb oldaln, magas part tetejn lt a Fon vendghza, ktemeletes olasz villhoz hasonltott, kbl plt, s csinos cserpteteje volt. A cipdoboz alak als s fels emeletet szles verandk vettk krl, rzsaszn s tglavrs virg bougainvillekkal befuttatva. Fradtan msztunk ki a teherautbl, ellenriztk az llatok lerakst s elhelyezst a fels emelet verandjn. Azutn kiraktk s elraktroztk felszerelsnk tbbi rszt is, mg mi ttova ksrletet tettnk, hogy a vrs por egy rszt lemossuk testnkrl, Phillip megragadta gynemje maradvnyait,

fzeszkzkkel s lelmiszerrel teli ldjt, s merev, hatrozott menetelssel elvonult a konyharszleg fel, mint egy katonai rjrat, mely egy kisebb, de bosszant felkelst akar elfojtani. Mire megetettk az llatokat, meglepen j vacsorval jelent meg; elkltttk, aztn hulla-fradtan gyba zuhantunk s aludtunk. Msnap siettnk, hogy a hvs hajnal sugarainl tiszteletnket tegyk vendgltnknl, a Fonnl. tvgtunk a nagy udvaron, s bekerltnk a Fonfelesgek kunyhi kztti apr utck s siktorok szvevnybe. Rvidesen risi guajavafa bernykolta kis udvarban talltuk magunkat, itt volt a Fon kicsi, takaros, kbl plt, zsindelytets sajt villja, egyik oldaln szles veranda futott vgig. s itt, a verandhoz vezet lpcs tetejn llt bartom, Bafut uralkodja, a Fon. Ott llt magasan, karcsn, egyszer fehr kntst viselt kk hmzssel. Fejn azonos szn s mintj kis sapka volt. Jl ismert vonsai vidm, csintalan mosolyba futottak szt, ahogy hossz, karcs kezt dvzlsnkre nyjtotta. Ltlak, bartom kiltottam, felszaladva a lpcsn. -Isten hozott, Isten hozott... ht jttl ide... legyl dvzlve... kiltotta; kezem hatalmas tenyerbe ragadta, hossz karjt vllam kr fonta, s szeretetteljesen veregetett. Jl vagy, bartom? krdeztem, feltekintve arcba. n jl, n jl vigyorgott. gy talltam, ezzel jval kevesebbet mondott, mint a valsg: egyszeren virult. Mikor nyolc vvel ezeltt utoljra tallkoztam vele, jl bent jrhatott a hetvenes veiben, s gy lttam, a kz-

kep12.jpg

bens veket jobban tvszelte, mint n. Bemutattam Jacquie-t, s csendben mulattam kettejk ellenttn. A Fon vagy 190 cm lehetett, s hossz kntsben mg magasabbnak tnt, sugrz mosollyal tornyosult Jacquie 155 cm-e felett, akinek keze gy eltnt az ris stt tenyere mlyn, mint egy gyermek. Gyernk, menjnk beljebb mondta, s megragadta keznket, hogy bevezessen a villjba. Bell olyan volt minden, ahogy emlkezetemben megmaradt, hvs, bartsgos

helyisg, a fldn leoprdbrk, fbl faragott szp pamlagok, rajtuk magasra halmozott prnk. Leltnk, s a Fon egyik felesge tlcn poharakat s italokat hozott. A Fon bkezen skt whiskyt loccsantott hrom pohrba s sugrz mosollyal knlta. Nztem poharamban a 10 cm-nyi tiszta szeszt, s felshajtottam. Lttam, hogy a Fon, brmi egyebet csinlt is tvolltem alatt, az antialkoholista mozgalomhoz nem csatlakozott. Csirri-j! mondta a Fon, s egyetlen nyelssel eltntette pohara tartalmnak felt. Jacquie s n mrtkletesebben kortyolgattuk a magunkt. Bartom mondtam , nagyon-nagyon boldog vagyok, hogy jra lthatlak. Ha! boldog? mondta a Fon. n lenni boldog, hogy ltlak. Amikor mondtk nekem, te megint jttl Kamerunba, nagyon-nagyon boldog lettem. vatosan szopogattam italomat. Valaki mondta nekem, megharagudtl rm, mert knyvet rtam arrl a boldog idrl, amit rgen egytt tltttnk. gy fltem visszajnni Bafutba. A Fon sszerncolta a homlokt. Mifle ember mondta neked ezt a dolgot? krdezte haragosan. Egy eurpai mondta nekem. , eurpai vont vllat a Fon, mint akit meglep, hogy brmit is elhiszek, amit egy fehr ember mondott nekem. Az bizony hazudik. Helyes mondtam nagy megknnyebblssel. Amikor arra gondolok, megharagszol rm, a szvem nem boldog. Nem, nem, n nem haragszok meg rd mondta a Fon, s mieltt mg megakadlyozhattam volna, jabb hatalmas adag whiskyt loccsantott poharamba. Az a knyv, amit rtl... tetszett m nekem nagyon... miattad a nevem az egsz vilgban krlment... minden-mindenfajta ember ismeri a nevemet... ez bizony j dolog. Rjttem, hogy megint albecsltem a Fon les-elmjsgt. Nyilvnvalan felmrte, mindennem reklm jobb a semminl. Nzzed folytatta , sok-sok ember jtt ide Bafutba, minden-mindenfle fajta ember, mutattk nekem ezt a te knyvedet, hogy belerjam bell a nevemet... ez aztn remek dolog! Igen, ez remek dolog mondtam nmileg megrendlve. Nem kpzeltem volna, hogy akaratlanul is irodalmi hressget csinltam a Fonbl. Abban az idben mentem Nigriba mondta elgondolkozva, a whiskysveget a vilgossg fel tartva , abban az idben mentem Lagosba, hogy tallkozzam azzal a kirlyn nszemllyel, s minden eurpainak ott megvolt ez a te knyved. Sok-sok ember krt, rjam be nevemet ebbe a te knyvedbe. Ttott szjjal bmultam r; elakadt a szavam, ahogy magam el kpzeltem a Font, amint Lagos-ban l, s alrsval ltja el a knyvemet. Hogy tetszett a kirlyn? krdezte Jacquie. Hah! hogy hogy tetszett? Nagyon is tetszett. Nagyszer egy asszony az. Kicsi, akrcsak te. De van benne er, van m. Abban a nszemlyben rengeteg er van. Hogy tetszett Nigria? krdeztem. Sehogyse felelte hatrozottan a Fon. Van ott hsg tl-tl nagy. Nap, nap, nap, n meg isszadni, isszadni. De abban a kirlyn nszemly-ben sok-sok er... megy, megy, s semmit nem isszad. Nagyszer egy asszony az. Kuncogott a visszaemlkezsen, s szrakozottan jabb adagot tlttt mindnyjunknak. Ennek a kirlynnek folytatta n adtam a kameruni npek nevben egy elefntnak a fogt. Ismered? Igen, ismerem mondtam, visszagondolva a nagyszer faragott elefntagyarra, amivel a kameruniak ajndkoztk meg a kirlynt.

Ezt a fogat minden kameruni npek nevben adtam magyarzta. Ez a kirlyn lt egy szkben, n meg mentem halkan, halkan, hogy adjam neki azt a fogat. tvette. Akkor azok az eurpaiak mind azt mondtk, nem j dolog, ha az ember a fart mutatja ennek a kirlyn nszemlynek, s ott mindenki csak htrafel megy. s is mentem htrafel. Haha! Lpcs volt ott, az m! Fltem nagyon, leesem, de mentem, mentem csendben, s sose estem le... de nagyon fltem. Addig nevetglt, ahogy visszagondolt nmagra, amint htrlva megy le a lpcsn a kirlyn eltt, mg knnybe lbadt a szeme. Nigria nem j hely mondta , van nagyon, nagyon meleg... n ott isszadni. Az izzads szra lttam, hogy szeme rtapad a whiskysvegre, gy gyorsan fellltam, s kijelentettem, hogy most mr igazn mennnk kell, mert rengeteg kicsomagolnivalnk van mg. A Fon kistlt velnk a napsttte udvarra, megfogta keznket, s komolyan a szemnkbe nzett. Estidre jnni vissza mondta , iszunk majd, j? Igen, estidre jnni fogunk biztostottam. Lemosolygott Jacquie-re. Estidre megmutatni neked, milyen boldogan tudunk mi itt mulatozni Bafutban. Helyes mondta Jacquie btor mosollyal. A Fon elegns elbocst mozdulattal meglengette a kezt, aztn megfordult, s visszament a villjba, mi meg tkocogtunk a vendghzhoz. Nem hiszem, hogy ez utn a whisky utn szembe tudok mg nzni brmifle reggelivel -mondta Jacquie. De hiszen ez mg nem volt ivs! tiltakoztam. Ez csak szeld kis aperitif volt a nap beindtsra. Csak vrj, mi lesz itt este! Ma este nem fogok inni, ezt ketttkre hagyom jelentette ki Jacquie szilrdan. Legfeljebb egy pohrnyit, s azzal vge. Reggeli utn, mg llatainkat lttuk el, vletlenl lenztem a veranda korltjn t, s lent az ton kis csapat embert vettem szre, akik a hz fel kzeledtek. Amikor kzelebb rtek, lttam, hogy mindegyik hoz valamit, fonott kosarat vagy zld levelekkel betmtt szj loptkt. Alig tudtam elhinni, hogy ilyen hamar mr llatokat hozzanak neknk, mert ltalban legalbb egy htbe telik, mg elterjednek a hrek, s a vadszok kezdik szlltani az rut. De ahogy elakadt llegzettel figyeltem ket, letrtek az trl, s egyms kzt nevetglve s fecsegve nekiindultak a verandra felvezet magas lpcssornak. Amikor a legfels lpcsre rtek, elhallgattak, s gondosan a fldre helyeztk terhket. Ltlak benneteket, bartaim! mondtam. J reggelt, uram! kiltottak krusban, s vigyorogtak. Micsoda ez a mindenfle? Ez lenni jszg, uram mondtk. De honnan tudni, hogy n jnni Bafutba, jszgot venni? krdeztem teljesen rtetlenl. Ej, uram, a Fon mondani neknk vlaszolt az egyik vadsz. Jsgos g, ha a Fon mr elkezdte a hrverst,

kep13.jpg

mieltt mg idertnk volna, pillanatok alatt el fognak bennnket rasztani! mondta Jacquie. Elg szpen el vagyunk rasztva mris mondtam a lbam eltt sorakoz kosarak sokasgt szemllve , s mg csak ki sem csomagoltuk a ketreceket. , nem baj, valahogy majd csak elboldogulunk. Nzzk, mit hoztak. Lehajoltam, felemeltem egy rafiaszatyrot, s magasra tartottam. Ezt hozni kicsoda? krdeztem. n lenni, uram. Micsoda jszg lenni benne? Ez lenni pk-hs, uram. Mi lehet az a pk-hs? krdezte Jacquie, mg a szatyor madzagjt kezdtem bogozni. A leghalvnyabb fogalmam sincs rla vlaszoltam. Mi lenne, ha megkrdeznd? javasolta Jacquie gyakorlatiasan. Ennyi ervel akr egy kobra is lehet benne, vagy ilyesmi. Igen, ebben van valami mondtam, megllva munkmban. A vadszhoz fordultam, aki aggdva figyelt. Lenni milyen jszg ez a pk-hs? Ez lenni kicsi jszg, uram. Lenni gonosz jszg? Embert harapni? Nem, uram, egyltaln nem. Ez lenni kicsi pk-hs... klyk mg... A felvilgoststl megersdtt llekkel kinyitottam a szatyrot, s a mlyre nztem. A fenekn egy fcsomba fszkelve aprcska, alig 8-10 centimteres mkus fekdt izegve-mozogva, kaparszva. Alig lehetett pr napnl idsebb, mert mg az jszlttek tiszta, fnyes, plss-szer bundjt viselte, s mg vak volt. vatosan kiemeltem; vkony, nyikorg hangokat adva fekdt a tenyeremben, mint valami karcsonyi jtk, rzsaszn szjt o alakra nyitotta, mint egy karnekes fi, apr mancsai kapldz mozdulatokkal rugdaltk az ujjaimat. Trelmesen vrtam, mg felesgemben elcsitult az antropomorfizmus rad hullma. Nos mondtam , tartsd meg, ha akarod. De figyelmeztetlek, pokoli dolog lesz etetni. Egyetlen okot ltok, amirt rdemes egyltaln megprblni; ez a kis klyk ugyanis fekete fl, s ezek elg ritkk. , menni fog mondta Jacquie, tele optimizmussal , ersnek ltszik, s ezzel flig mr megnyertk a csatt. Shajtottam. Visszaemlkeztem a szmtalan kis mkusklykre, melyekkel a vilg klnbz rszein kszkdtem, s hogy minden soron kvetkez mg ostobbb s elszntabb volt a sajt maga tnkrettelben, mint az elz. A vadszhoz fordultam. Itt van ez a jszg, bartom. Nagyszer jszg, nagyon-nagyon szeretem. De ez csak klk m, igaz? Egyszer csak meghalhat, igaz? Igaz, uram helyeselt a vadsz borsan. gy ht fizetek neked kett, kett shillinget most, s adok neked knyvet. Kett ht utn jssz vissza, s ha ez a klk mg l, adok neked mg t, t shillinget, j? Elfogadni? Igen, uram, n elfogadni mondta a vadsz, elragadtatott vigyorral.

Kifizettem neki a kt shillinget, aztn egy ktelezvnyt rtam tovbbi t shillingrl, s figyeltem, ahogy gondosan bedugja a sarongja egy redjbe. Nem elveszteni! mondtam. Ha ezt elveszteni, nem fizetni neked. Nem, uram, nem elveszteni biztostott vigyorogva. Tudod, a szne egszen csodlatos mondta Jacquie, ahogy az sszetett tenyerben tartott mkust nzegette. Ebben egyetrtettem vele. A cspp fej lnk narancsszn volt, a flei mgtt hatrozott fekete perem, mintha az desanyja nem mosdatta volna meg tisztessgesen. A teste a htn barna-zld cskos volt, a hasn vilgossrga, nevetsges kis farka pedig fell sttzld, alul lngol narancsszn. Mi legyen a neve? krdezte Jacquie. A tenyern mg mindig nekgyakorlatokat folytat, reszket vakarcsra nztem. Hvd, ahogy a vadsz hvta: Apr Pk-Hs javasoltam. gy Apr Pk-Hs lett, s ezt ksbb, az egyszersg kedvrt, csak Aprra rvidtettk. Mikzben a nvads krdsvel foglalkoztunk, szorgalmasan bontogattam egy msik hncskosarat, ahelyett hogy vatosan megkrdeztem volna a vadszt, mit tartalmaz. gy, amikor vigyzatlanul kinyitottam, egy kis hegyes, patknyszer arc bukkant fel, lesen beleharapott az ujjamba, mrgben flsiketten vistott egyet, aztn jra eltnt a kosr mlyn. Mi az rdg volt ez? krdezte Jacquie, mikzben az ujjamat szopogattam s kromkodtam, a vadszok pedig krusban kiltoztak: Bocsnat, uram, bocsnat! mintha k lettek volna kzsen felelsek az ostobasgomrt. Ez a stni kis drga egy trpe mung mondtam. Mrethez kpest taln a legdzabb llat egsz Bafutban, s a selyemmajom kivtelvel minden ltalam ismert kis llat kzl ennek van a legflhasogatbb hangja. Miben fogjuk tartani? Ki kell csomagolni nhny ketrecet. A kosrban fogom hagyni, mg az ru tbbi rszt fel nem dolgoztam mondtam, gondosan bektve jra a szatyor szjt. Milyen remek, hogy kt klnbz faj mungnk is van! mondta Jacquie. Igen helyeseltem az ujjamat szopogatva , lvezetes dolog. A tartk tovbbi rsze, amikor megvizsgltam, izgalmasabb dolgokat nem tartalmazott, csupn hrom kznsges varangyot, egy kis, zld vipert s ngy szvmadarat, melyek nem kellettek. gy, miutn eligaztottuk ket meg a vadszokat, nekilttam, hogy elhelyezzem a trpe mungt. Gyjtkrt alkalmval egyik legkellemetlenebb dolog, ha az embernek nincs elg ketrece. Els expedcimnl n is elkvettem ezt a hibt; br rengeteg fajta felszerelst hoztunk magunkkal, nem gondoskodtam elre gyrtott ketrecekrl, azt kpzelve, lesz r elg id, hogy a helysznen ksztsk majd el azokat. Ez azt eredmnyezte, hogy az els llat-zn felkszletlenl rt bennnket, s mire vgre sikerlt jt nappall tve megfelelen elhelyezni ket, megrkezett az llatszlltmnyok msodik hullma, s jra ott voltunk, ahol kezdtk. Volt olyan pillanat, amikor a tbori gyamhoz hat klnbz llat volt ktve. E tapasztalatok utn mindig gyelek arra, hogy utazsaimra sszehajthat ketreceket vigyek magammal, trtnjk brmi, biz tos lehetek, hogy legalbb az els 40-50 pldnyt el tudom helyezni. Fellltottam ht egyik specilisan felptett ketrecnket, szraz bannlevelekkel szrtam tele, s beengedtem a trpe mungt, anlkl hogy hagytam volna magam megharapni. Ott llt a ketrec kzepn, apr, fnyes szemekkel bmult rm, egyik finom kis mancst felemelte, s a dh-vistsok sorozatt hallatta, dobhrtyink szinte mr remegtek. A zaj olyan flhasogat s

kellemetlen volt, hogy ktsgbeessemben egy nagy darab hst dobtam a ketrecbe. A trpe mung rvetette magt, hevesen megrzta, hogy megbizonyosodjon rla, mr nem l, aztn egyik sarokba cipelte, s ott nekiltott, hogy elkltse. Br tovbbra is rnk-rnk vistott, a hangot irgalmasan eltomptotta habzsolsa. A ketrecet Ticky, a feketelb mung ketrece mell lltottam, s leltem, hogy figyeljem ket. Felletes pillantsra az ember nem kpzelte volna, hogy a kt llat, akr tvolrl is, rokonsgban lehet. A feketelb mung, br mg klyk volt, kb. 60 cm hossz s vagy 20 cm magas lehetett. Tmpe, elgg kutyaszer kpe volt, s kerek, stt, kicsit kiugr szeme. Teste, feje s farka meleg krmszn volt, mg vkony lba olyan sttbarna, hogy csaknem feketnek ltszott. Karcs, hajlkony, lgy vonal alakja egy sima br prizsi tncosnre emlkeztetett, akinek egyetlen ltzete egy pr fekete selyemharisnya. Vele ellenttben a trpe mung mindenre hasonltott, csak prizsi nre nem. A farkval egytt vagy 25 cm hossz lehetett. Apr, thegyes pofcskja volt, kicsi, kerek, rzsaszn orra s cspp, vil-

kep14.jpg

log, sherry szn szeme. Elg hossz szr, vastag bundja mly csokoldbarna volt, itt-ott nmi vrses fnnyel. Ticky, aki mindig a grande dame-ot jtszotta, szinte borzad arckifejezssel lesett t ketrecbl az j jvevnyre; lenygzve figyelte, ahogy vistozva habzsolta vres hsdarabjt. Ticky maga rendkvl knyesen s finoman evett, soha nem jutott volna eszbe, hogy ilyen brdolatlanul viselkedjen, tele szjjal, rikoltozva s sivalkodva faljon, s ltalban gy csinljon, mintha letben mg nem lakott volna jl. Pr percig figyelte a trpe mungt, aztn megvet horkantssal kt-hromszor elegnsan megfordult maga krl, s lefekdt aludni. A trpe mungt nem rendtette meg ez a vlemnynyilvnts, vistozva tovbb ciblta ebdje vres foszlnyait. Az utols falat lenyelse utn krs-krl megvizsglta a ketrec aljt is, nem kerlte-e el figyelmt valami kis darab, majd lelt, egy darabig hevesen vakardzott, aztn sszegmblydtt, s szintn elaludt. Amikor vagy egy ra mlva felbresztettk, hogy az utkor szmra szalagra vegyk hangjt, olyan dhs s felhborodott sivalkodsban trt ki, hogy knytelenek voltunk a mikrofont htrbb vinni, a veranda msik vgbe. De mire beesteledett, nemcsak a trpe mung hangjt sikerlt felvennnk, hanem Tickyt is, s mg felszerelsnk kilencven szzalkt is kicsomagoltuk. gy nmagunkkal nagyon elgedetten megfrdtnk, tltztnk s megvacsorztunk. Vacsora utn felfegyverkeztnk egy veg whiskyvel, bsges cigarettakszlettel, s magunkhoz vve petrleumlmpnkat, elindultunk a Fon hza fel. A leveg meleg volt s lmost, telve az gett fa fstjvel s a napgette fld illatval. Az t fves szeglyn tcskk cirpeltek s trillztak, s a Fon nagy udvara krl a homlyban ll gymlcsfkrl, az gak kzl a gymlcsev denevrek tlkhangja s szrnycsapkodsa hallatszott. Az udvaron a Fon gyermekeinek egy csoportja tapsolva s nekelve valami krjtkot jtszott, s a messzesgben, a fkon tl egy kis dob hangja lktetett, mint valami szablytalan szvvers. thatoltunk a felesgek kunyhinak tvesztjn, mindegyikbl vilglott a vacsorakszts vrsen izz tze, radt bellk a roston sl jamszgykr, a sisterg bann, a rotyogva prold hs

illata vagy a szrtott, ss hal that szaga. Hamarosan megrkeztnk a Fon hzhoz. Hzigazdnk ott vrt a lpcsn, hogy fogadjon bennnket, hatalmas alakja kiemelkedett a flhomlybl, ruhja suhogott, ahogy kezet rzott velnk. Isten hozott. Isten hozott mondta sugrz mosollyal. Gyernk, megynk befel. Hoztam egy kis whiskyt, hogy rljn a szvnk mondtam, meglengetve az veget, ahogy belptnk a hzba. Hah! helyes, helyes kuncogott a Fon. Ez a whisky remek dolog, hogy boldog legyen tle az ember. Csodlatos skarltvrs-srga kntst viselt, amely a tompa lmpafnyben mint tigrisbr vilgtott, s karcs csukljra szles, gynyren faragott elefntcsont karperecet hzott. Leltnk, s csendben vrtunk, mg az nneplyes rtus, az els ital kitltse lezajlott. Amikor aztn mindegyiknk fl pohr tiszta whiskyt tartott a kezben, a Fon felnk fordult szles, csintalan mosolyval: Csirri-j! mondta, pohart felemelve. Ma este fogunk jl mulatni. s gy megkezddtt az, amire ksbb gy emlkeztnk vissza, mint a Msnapos Csmr Elestje. Ahogy a whiskysveg szintje lassan albbszllt, a Fon mg egyszer elmeslte nigriai kirndulsa trtnett, mekkora hsg volt, s mennyire isszadt". A kirlyn magasztalsa nem ismert hatrt, mert, ahogy kifejtette, sajt hazjban volt, mgis megrezte a hsget, a kirlyn pedig kpes volt ktszer annyit dolgozni, s lm, kzben mgis hvs s bjos tudott maradni. Rendkvlinek talltam rad s tkletesen szinte dicsretznt, mert a Fon olyan trsadalomhoz tartozott, ahol a nket nem tartottk tbbnek, mint valami trheten hasznos teherhord llatnak. Szeretni muzsika? krdezte a Fon Jacquie-tl, amikor a nigriai utazs trgyt kimertette. Igen mondta Jacquie , nagyon szeretem. A Fon rragyogott. Emlkszel az n muzsikm? krdezte tlem. Igen, emlkszem. Mr akkor is volt neked muzsikd, bartom. A Fon jkedvben hosszabb kurjantst hallatott. rtl errl az n muzsikmrl abban a knyvedben, igaz? Igen, gy volt. s mondta a Fon a trgyra trve rtl arrl a tncolsrl is, s hogy milyen jl mulattunk akkor, igaz? Igen... nagyszer tncok voltak, amiket tncoltunk. Akarod, hogy megmutassuk ennek a te felesgednek, mifle tncot tncoltunk mi itt Bafutban? krdezte, rm szegezve hossz mutatujjt. Igen, nagyon is szeretnm. Jl van, jl... gyertek, megynk a tnchzba mondta, mltsgteljesen talpra llva, s karcs kezvel egy bffenst leplezve el. Kt felesge, akik csendben ldgltek a httrben, odarohantak, megragadtk az italostlct, s elresiettek, mg a Fon kivezetett bennnket a hzbl, s keresztlvitt az udvaron a tnchz fel. A tnccsarnok hatalmas, ngyzet alak plet volt, kicsit hasonltott a szoksos falusi tancstermekhez, de fldpadlja volt, s kevs, apr ablaka. Az plet egyik vgn egy sor ndfonat karosszk valamilyen kirlyi pholyflt kpezett, felettk a falon a kirlyi csald klnbz tagjainak bekeretezett fnykpei fggtek. Ahogy belptnk a tnccsarnokba, a felesgek vagy negyventven fnyi gylekezete a szoksos dvzlsbe trt ki, valami furcsa, les, huhogsba; ezt gy csinltk, hogy hangosan vltttek, s ugyanakkor tgettk a kezkkel a szjukat. A zaj flsikett volt. A jelenlv, ragyog kntskbe ltztt alacsonyabb rang tancsosok is mind

sszevertk tenyerket, s ezzel fokoztk az ltalnos zsivajt. Az dvrivalgstl csaknem megsketlt Jacquie-t s engem leltettek a Fon kt oldaln egy-egy szkbe, elnk lltottk az asztalt az italokkal, s a Fon, htradlve szkben, szles, boldog mosollyal legeltette rajtunk a szemt. Most aztn fogunk jl mulatni mondta, s elrehajolva, flpohrnyi whiskyt nttt mindnyjunknak egy jabb, rintetlen, abban a pillanatban csapra vert veg mlybl. Csirri-j! mondta a Fon.

kep15.jpg

Csin-csin! mondtam n szrakozottan. Ht ez meg micsoda ? tudakolta a Fon rdekldve. Micsoda ? krdeztem rtetlenl. Az a dolog, amit mondtl. Ja, a csin-csinre gondolsz? Igen, arra a dologra. Ezt szoks mondani, ha az ember iszik. Ugyanolyan valami, mint a csirri-j? krdezte a Fon rdekldve. Igen, pontosan ugyanaz. Egy darabig hallgatagon lt, ajkai mozogtak, nyilvnvalan sszehasonltva magban a kt pohrksznt egyenknti rdemeit. Aztn jra felemelte pohart. Sin, sin! mondta a Fon. Csirri-j! vlaszoltam, mire a Fon htravetette magt szkben, s szinte fuldoklott a grcss nevetstl. Kzben megrkezett a zenekar, ngy ifj s kt asszony a Fon felesgei kzl. Hangszerk hrom dob, kt fuvola s egy szrtott kukoricval megtlttt loptk volt; ez kellemes, zrg hangot adott, kicsit hasonltott a marimbhoz. Elhelyezkedtek a tnccsarnok vgben, nhny bemelegt futamot vertek a dobokon, s vrakozsteljesen nztek a Fonra. A Fon, felocsdva nevetrohambl, felsges parancsot vakkantott, kt felesge kis asztalt lltott a tncpadl kzepre, s petrleumlmpt helyeztek r. A dobokon jabb vrakoz futam dbrgtt vgig. Bartom mondta a Fon , emlkszel, amikor jttl Bafutba azeltt, s tantottl nekem eurpai tncot? Igen mondtam , emlkszem. Ez a Fon egyik estlyn trtnt, amikor bsgesen kilvezve vendgszeretett, bemutattam a Fonnak, tancsosainak s felesgeinek, hogyan kell tncolni a kongt. Fergeteges siker volt, de azt hittem, az elmlt nyolc v alatt a Fon mr elfeledkezett rla.

n megmutatni neked! mondta a Fon csillog szemmel. jabb parancsot horkantott, s a felesgei kzl vagy hszan odacsoszogtak a tncterem kzepre, krt alaktottak az asztal krl, s mindegyik kemnyen megmarkolta az eltte ll derekt. Ezutn furcsa, guggol tartsba kuporodtak, mint a futk a verseny rajtvonalnl, s vrtak. Mit fognak csinlni? suttogta Jacquie. Kajn jkedvvel figyeltem ket. Azt hiszem mondtam merengve , mita eljttem innen, azta llandan a kongt jratta velk, s most bemutatt fogunk belle kapni. A Fon felemelte nagy kezt, a banda lelkesen rzendtett egy bafuti dalra a flrerthetetlen konga-ritmussal. A Fon felesgei, mg mindig furcsa, kuporg tartsban, a lmpa krl lpegettek, fekete lbuk minden hatodik temnl kirgott, homlokukat grcss figyelemmel rncoltk ssze. Lenygz ltvny volt. Bartom mondtam meghatva a bemutattl , nagyszer dolog ez, amit csinlsz. Csodlatos helyeselt lelkesen Jacquie , remekl tncolnak. Ez a tnc, amit nekem tantottl magyarzta a Fon. Igen, emlkszem. Kuncogva fordult Jacquie-hez. Ez az ember, a frjed, van benne sok, sok er... tncolunk, tncolunk, iszunk... Hah! Volt neknk boldog id! A zenekar kicsit egyenetlenl lellt, a Fon felesgei szgyenlsen mosolyogtak tapsunkra, felemelkedtek kuporg tartsukbl, s visszamentek elz helykre, a fal mell. A Fon parancsot rikkantott, mire hatalmas loptkben plmabort hoztak be, s kiosztottk a tncolk kztt, mindenki sszetett tenyerbe kapta az t megillet adagot. A ltvnytl felvillanyozva, a Fon jra megtlttte poharainkat. Igen folytatta visszaemlkezseit , ez az ember, a frjed, volt benne rengeteg er tnchoz, italhoz. Most mr nincs bennem er mondtam , most mr reg ember vagyok. Nem, nem, bartom kacagott a Fon , n lenni reg, te lenni fiatal. Sokkal fiatalabbnak ltszol, mint amikor utoljra Bafutban jrtam mondtam, s tnyleg gy is gondoltam. Ez azrt van, mert van sok felesg mondta Jacquie. Hah! Nem! mondta megbotrnkozva a Fon. Ezek az n felesgeim engem nagyon is kifrasztani. Kedvetlenl nzett a fal mellett felsorakoz nnem alakulatra, mikzben italt kortyolgatta. Ezek az n felesgeim engem tlsgosan tejteni. A frjem azt lltja, n is tejtem mondta Jacquie. Frjed lenni szerencss. Neki csak egy felesg, nekem sok-sok, s engem sokszor tejteni. De a felesgek nagyon hasznosak mondta Jacquie. A Fon ktkedve nzett r. Ha nincs felesg, nincs kisbaba... frfiaknak nincs kisbaba mondta Jacquie gyakorlatiasan. A Font erre a megjegyzsre gy elrasztotta a vidmsg, hogy attl fltem, megti a guta. Htradlt szkben, kacagott, mg a knnyei nem potyogtak. Ezutn felegyenesedett, s mg mindig rzkdva a nevetsi rohamtl, a szemt trlgette. Ez az asszony, a te felesged, ennek van esze mondta mg mindig kacarszva, azutn, intelligencijt megnneplend, extra nagy adag whiskyt utalt ki Jacquie-nek. Lennl nekem j, felesgnek mondta, szeretetteljesen paskolva a fejt. Sin-sin! A zenekar szjt trlgetve, lthatan kellen megersdve visszatrt valami tnccsarnokon kvli titokzatos kldetsbl, s rzendtett egyik kedvenc bafuti szmomra, a pillangtncra. Kedves, hajlkony kis dallam volt, a Fon felesgei jra porondra vonultak, hogy bemutassk az ezzel jr elragad tncot. Sort alkotva tncoltak, finom,

bonyolult kz- s lbmozdulatokkal, azutn a sor legelejn ll kt asszony megfogta egyms kezt, a legutols erre elreprgtt, majd htravetette magt, az els kett pedig elkapta sszefogott kezvel, s jra ll helyzetbe dobta. Ahogy a tnc folytatdott, s a zene llandan gyorsult, a pillangt megszemlyest felesg egyre sebesebben prgtt, a kt sszekulcsolt kez pedig egyre nagyobb lendlettel dobta talpra. Mikor aztn a tnc lzas tetpontjra hgott, a Fon mltsgteljesen felemelkedett, s a hallgatsg elragadtatott sikongsa kzepette a tncol asszonysor vghez csatlakozott. Prgni kezdett a sor mentn, skarltvrs-srga kntse kavarg sznrvnny vltozott, s hangosan zengte a szveget a dallamhoz: Tncolok, tncolok, s senki nem tud meglltani dalolta vidman , de vigyznom kell, nehogy fldre essek, mint egy pillang! Mint a bgcsiga, prgtt vgig a felesgek sorn, hangja mindenkin tlzengett. Szvbl remlem, nem ejtik el mondtam Jacquie-nek, a kt alacsony, kvr felesget szemllve, akik egyms kezt szorongatva, aggodalmasan vrakoztak a sor elejn, hogy fogadjk urukat s parancsoljukat. A Fon mg egy hatalmasat perdlt, azutn htravetette magt felesgei karjai kz, akik elg sikeresen elkaptk, de meginogtak a lksre. Amikor a Fon rvbe rt, olyan szlesre trta karjait, hogy a felesgei egy pillanatra lthatatlann vltak kntse b, lebeg ujjai alatt, s ris mret, sokszn pillangknt hevert ott. Felesgei karjai kztt elomolva rnk ragyogtatta mosolyt, kis sapkja nmileg flrecsszott, azutn a nk nagy erfesztssel jra talpra lendtettk. Vigyorogva s leveg utn kapkodva jtt vissza hozznk, s szkbe vetette magt. Bartom, ez aztn a remek tnc mondtam, tele csodlattal , van benned er hatalmas. Igen helyeselt Jacquie, akire szintn ers benyomst tett a mutatvny , rengeteg, rengeteg er. Na bizony, ez j tnc, remek tnc kuncogott a Fon, s gpiesen jra tlttt mindnyjunknak. Van nektek msik tnc is itt, Bafutban, amit nagyon-nagyon szeretek mondtam. Az, ahol tncoltok azzal a lrl val sziszeg-suhogval. Igen, igen, tudom, tudom mondta a Fon , az, ahol tncolunk azzal a lrl val farokkal. Igen, ez az. Egyszer, bartom, megmutatnd ezt a tncot a felesgemnek? Igen, igen, bartom mondta. Elrehajolt, utastst adott, s az egyik felesg kisietett a tnccsarnokbl. A Fon Jacquie-hez fordult s rmosolygott. Hamarosan hozzk aztat a lfarkat, s akkor fogunk tncolni mondta. A felesg sietve visszatrt, nagy nyalb selymes, fehr lfarkat cipelt, vagy 60 cm hossz volt mindegyik, szpen font szjakbl ksztett fogantyba foglalva. A Fon klnsen hossz s pomps volt, a fogantyja kkre, vrsre s aranyra festett szjakbl kszlt. A Fon bgyadt, kecses csuklmozdulatokkal prbakppen a levegbe suhintott vele, s a szrtmeg fstfelhknt fodrozdott s lengedezett eltte. A Fon felesgei kzl hszan ezzel az ostorral felfegyverkezve, a tncpadln sorakoztak s krt alaktottak. A Fon levonult, s a kr kzepre llt, egyet suhintott a lfarokkal, a zenekar rzendtett, s a tnc elkezddtt. A Bafut-vidk tncai kzl ktsgtelenl ez a l-farkas tnc volt a legrzkibb s legszebb. Ritmusa klnleges, a kis dobok lland, les, szaggatott tsei mgtt a nagy dobok dbrgtek s morajlottak; a bambuszfuvolk spol, trillz dallamnak pedig ltszlag semmi kze nem volt a dobokhoz, mgis tkletesen sszeolvadt velk. A Fon felesgei apr, pontosan elrt lpsekkel, az ramutat jrsval megegyez irnyban, lassan krbeforogtak, kzben gyengn ide-oda csvltk arcuk eltt a

lfarkakat. A Fon ugyanakkor a krn bell az ra jrsnak irnyval ellenttesen tncolt, hajladozott, dobogott s furcsn, mereven forgott, mintha nem lennnek zletei, mikzben keze hihetetlen hajlkony csuklmunkval, elragad s bonyolult mozdulatok sorval lland lengsben tartotta a levegben sz lfarkat. A hats klnleges volt s szinte lerhatatlan. Voltak pillanatok, amikor a tncolk a tenger mozgsra hullmz s fodrozd fehr hnrmezhz hasonltottak, a kvetkez percben a Fon mr merev lbakkal dobogott s prgtt, mint valami, a tykjai krben ritulis csbtncot jr furcsa, fehr toll madr. A lass lpeget tnc s a lfarkak kecses lengsnek lland figyelse furcsn, hipnotikusan hatott, s amikor a dobok pergse kzepette vget rt a tnc, az ember szeme eltt tovbbra is fehr farkak fondtak ssze s olvadtak egymsba. A Fon knnyedn lengetve a lfarkat, kecsesen felnk lpdelt, azutn szkbe rogyott. Elakad llegzettel s sugrz tekintettel nzett Jacquie-re. Ez az n tncom tetszeni neked ? krdezte. Gynyr szp volt vlaszolta , nagyon tetszett nekem. Helyes, helyes mondta a Fon elgedetten. Elrehajolt, s remnykedve szemllte a whiskysveget, de az szemmel lthatan res volt. Tapintatosan vakodtam megemlteni, hogy a vendghzban mg van nmi tartalkunk. A Fon borsan szemllte az veget. Whisky elfogyni szgezte le. Igen mondtam n rszvtlenl. Nos mondta a Fon tretlenl , fogunk inni gint. sszeszorult a szvem, mert azt remltem, most mr ttrhetnk valami rtalmatlanabbra, mint pldul srre, hogy kicsit enyhtsk a sok tiszta alkohol hatst. A Fon rvlttt egyik felesgre, aki elrohant, s hamarosan egy veg ginnel s egy gyomorkeservel trt vissza. A Fon felfogsa szerint a gint gy issza az ember, hogy a poharat flig tlti ginnel, azutn sttbarnra sznezi a gyomorkeservel. Az eredmny hsz lpsrl garantltan letert egy elefntot. Jacquie, ltva, hogy mifle koktlt kever szmomra a Fon, gyorsan kimentette magt azzal, hogy gint orvosi rendeletre nem szabad innia. A Fon, br lthatlag a lehet legrosszabb vlemnnyel volt arrl az orvosrl, aki kpes ilyesmit javasolni, kegyesen elfogadta a kifogst. A zenekar jra jtszani kezdett, mindenki a tnchelyre tolult, s egymagban vagy prosval tncolni kezdett. Amikor a dallam ritmusa lehetv tette, Jacquie-vel fellltunk, s gyors foxtrottot jrtunk krben a teremben, mikzben a Fon biztatsokat rikkantott felnk, a felesgek pedig vistoztak rmkben. Remek, remek! kiablt a Fon, ahogy eltncoltunk eltte. Ksznm, bartom! kiltottam vissza, vatosan kormnyozva t Jacquie-t a tarka ruhkba ltztt tancsosok virggyszer sokasgn. Nem bnnm, ha nem lpnl a lbamra mondta Jacquie panaszosan. Sajnlom. Az irnyrzkem sohasem a legjobb ebben az ji rban. szrevettem mondta Jacquie epsen. Mirt nem tncolsz a Fonnal? krdeztem. Gondoltam r, de nem voltam benne biztos, ill dolog-e, hogy egy egyszer nszemly felkrje. Azt hiszem, mlysgesen csiklandozn a hisgt. Krd fl a kvetkez tncra javasoltam. Mit tncolhatnnk? krdezte Jacquie. Tantsd meg valamire, amivel kiegsztheti a latin-amerikai repertorjt mondtam. Mit szlnl egy rumbhoz?

Azt hiszem, a szambt knnyebb lenne megtanulni ebben a ksei rban mondta Jacquie. gy, amikor a tnc vget rt, visszafurakodtunk oda, ahol a Fon lt, pp poharamat tltve fel. Bartom mondtam , emlkszel arra az eurpai tncra, amire tantottalak, amikor jttem annak idejn Bafutba? Igen, igen, nagyszer volt vlaszolta sugrz mosollyal. Nos, a felesgem szeretne veled tncolni s tantani neked msik eurpai tncot. Akarod? Haha! bmblte a Fon elragadtatva. Finom, finom. Ez a te felesged tantani engem. Finom, finom, akarom. Kzben talltunk egy dallamot nmi halvny szambaritmussal, amit a zenekar jtszani tudott, gyhogy Jacquie s a Fon fellltak, mg a teremben mindenki llegzetvisszafojtva figyelte ket. Az ellentt a Fon 190-es magassga s Jacquie

kep16.jpg

155 cm-e kztt akkora volt, hogy flrenyeltem italomat, amikor fellltak a tnchelyen. Jacquie nagyon gyorsan megmutatta a szamba egyszer alaplpseit s meglepetsemre a Fon simn megtanulta ket. Azutn karjaiba ragadta Jacquie-t, s nekilendltek. Szmomra az volt a legmulatsgosabb, hogy amikor a Fon szorosan a mellhez szortotta Jacquie-t, szinte teljsen betakarta lobog ruhzatval; a tnc egyes mozzanatainl valban teljesen lthatatlann vlt, s gy tnt, hogy a Fon, miutn titokzatos mdon jabb pr lbat nvesztett magnak, egyedl tncol krbekrbe. Mg valamit furcsnak talltam, de egy darabig nem tudtam rjnni, mi lehet az. Azutn hirtelen megvilgosodott elttem, hogy Jacquie vezeti a Font. Eltncoltak mellettem, mindketten rm vigyorogtk, szemmel lthatan nagyszeren mulattak.

Remekl tncolsz, bartom! kiltottam. A felesgem remekl tant tged! Igen, igen bmblt a Fon Jacquie feje fltt , ez aztn a j tnc! A felesged lenne j felesg nekem! Vagy flrai tncols utn, kimelegedve s kimerlve, visszajttek szkkhz. A Fon hatalmas adag tiszta gint hrpintett fel, hogy kicsit maghoz trjen, aztn felm hajolt. Ez a te felesged, ez aztn remek mondta rekedt suttogssal, felteheten azt tartva, a dicsret Jacquie fejbe szllhat , tncolni remekl. Tantott engem remekl. Adok neki itka... klnleges mimbo adok neki. Jacquie-hez fordultam, aki vgzett nem is sejtve ldglt mellettem, s legyezgette magt. Hzigazdnknl ktsgtelenl nagy sikered van mondtam. Aranyos reg fi mondta Jacquie , s kitnen tncol... Lttad, hogy pillanatok alatt rjtt a szambra? Igen mondtam , s gy el volt ragadtatva a tantsodtl, hogy most megjutalmaz. Jacquie gyanakodva nzett rm. Hogy akar megjutalmazni ? krdezte. Egy loptknyi specilis mimbt fogsz most kapni plmabort. Istenem Uram, s n nem brom azt a lttyt! mondta borzadva Jacquie. Sose izgasd magad. Vegyl a kezedbe egy pohrnyit, zleld meg, mondd neki, hogy ez a legjobb ital, amit valaha kstoltl, aztn krj engedlyt, hogy megoszthasd a felesgivel. t loptkt hoztak be, mindegyik nyaka zld levelekkel volt betmve, s a Fon nneplyesen vgigkstolta mindegyiket, hogy eldntse, melyik a legjobb vjrat. Aztn teletlttt egy poharat, s tnyjtotta Jacquie-nek, aki sszeszedte minden jlneveltsgt, egy korty italt a szjba vett, kicsit forgatta, zlelgette, aztn lenyelte, s arcra a mly elgedettsg kifejezst lttte. Ez aztn nagyszer mimbo nyilatkoztatta ki elragadtatott csodlattal, olyan arccal, mintha pp most knltk volna meg egy pohr Napleonkonyakkal. A Fon arca ragyogott. Jacquie mg egyet kortyolt, mikzben a Fon beren figyelte. Mg fokozottabb gynyrsg mltt el a vonsain. A legkitnbb mimbo, amit valaha zleltem -mondta Jacquie. Hah! Ez j! mondta a Fon rmmel. Ez bizony lenni finom mimbo. Prblni mg egyet. Megengedni, hogy a felesgek egytt igyanak velem? krdezte Jacquie. Igen, igen mondta a Fon keze fri legyintsvel; gy aztn a felesgek szgyenls vigyorral eltipegtek, Jacquie pedig a mimbo tovbbi rszt sietve rzsaszn tenyerkbe nttte. A gin szintje veszedelmesen albbszllt az vegben, s ekkor hirtelen az rmra nztem. megdbbenve lttam, hogy kt s fl ra mlva itt a hajnal. gy a msnapi nehz munkra hivatkozva megbontottam az estlyt. A Fon ragaszkodott hozz, hogy elksrjen bennnket a vendghz lpcsjnek aljig, eltte a zenekar vonult. Itt forrn tlelt bennnket. J jt, bartom mondta kezem rzogatva. J jt feleltem. Ksznm szpen. Nagyon j mulatsgot adtl neknk. Igen mondta Jacquie , nagyon ksznjk. Hah! mondta a Fon a fejt veregetve. Finomat tncoltunk. Lennl nekem j felesg, mi? Figyeltk, ahogy tvonult a nagy udvaron, magasan, kecsesen, hossz kntsben, mellette egy kisfi kocogott a lmpt tartva, sugarai aranyos fnytcst rajzoltak krjk. Eltntek a kunyhk rengetegben, a fuvolk trillja, a dobok pergse egyre gyenglt, majd teljesen elhalt, mg mr csak a tcskk s a levelibkk hangjt s a gymlcsev denevrek halk, tlkhang kiltsait hallottuk: Valahol a tvolban az els kakas kukorkolt rekedten, lmosan, amikor bebjtunk

moszkithlnk al.

LEVL KLDNC TJNDerk bartom, J reggelt mindnyjatoknak. Soraidat megkaptam, s a tartalmt jl megrtettem. A khgstl kittsit megszabadultam, de nem nagyon. Beleegyezem, hogy breljed a landroveremet mtl kezdve hetenknt fizetve. Tudomsodra akarom aztatis hozni, hogy gymint mtl kezdve a landrover a te birtokodban lesz, de ha engem gylsre hvnak Ndopba, Bemendaba vagy mshova, vagy valami srgssg addik, rtestlek, hogy tengedd nekem arra a napra kocsit. Emlkeztetni akarlak az utols alkalomra, amikor kibrelted a landrovert, s elszmols mg nem lett meg. J bartod, a bafuti Fon

4. FEJEZET

JSZG LDKBANAmint Bob s Sophie is megrkeztek Bafutba, nekilttunk, hogy rendbe rakjuk a mr eddig is nagy s folyton nvekv gyjtemnynket. A Fon vendghznak emeleti szobi eltt krlfut nagy, rnykos verandt hrom rszre osztottuk: egy rszt kaptak a hllk, egyet a madarak, s egyet az emlsk. gy mindegyiknknek megvolt a maga rszlege, amit gondozott, s aki hamarabb vgzett a munkjval, besegtett valamelyik msik

csoportnl. Reggel mg pizsamban elszr krlstltuk a verandt, s figyelmesen megnztnk minden egyes llatot, hogy megbizonyosodjunk, minden rendben van-e. Csak ezzel a nap mint nap elvgzett gondos megfigyelssel ismerheti meg az ember olyan jl az llatait, hogy a betegsg legkisebb jelt is szreveszi akkor, amikor mindenki ms eltt az llat tkletesen egszsgesnek s rendben lvnek tnik. Ezutn megtisztogattuk s megetettk a knyesebb llatokat, melyek nem tudtak vrni (pldul a nektrmadaraknak, amint kivilgosodott, azonnal oda kellett adni virgmzket, s a klykllatoknak is szksgk volt korn reggel cuclisvegjkre), majd mi is sznetet tartottunk, s reggeliztnk. Az tkezsek idejn cserltk ki szrevteleinket gondozottainkrl. Ezek az evs kzbeni megbeszlsek egy kznsges halandnak elvettk volna az tvgyt, mert tbbnyire llataink blmkdsre vonatkoztak; a vadon l llatoknl a hasmens vagy szkrekeds gyakran j tbaigaztst ad, vajon helyesen eteted-e, amellett ez lehet a betegsg els (s sokszor egyetlen) jele. Brmely gyjtton ltalban a munka legegyszerbb rsze az llatok megszerzse. Amint a helyi lakossg felfedezi, hogy hajland vagy vadon l llatokat vsrolni, znvel hozzk ket; kilencven szzalkuk persze a kzismert fajokhoz tartozik, de nha-nha akad valami klnlegessg is. Az igazn ritka fajokat az embernek magnak kell megkeresnie, de biztos lehet benne, hogy ekzben a helyi fauna kznsgesebb pldnyait helybe hozzk szmra. gy majdnem azt lehetne mondani, az llatokat megszerezni knny, az igazn nehz: a megtartsuk. Egy frissen fogott llatnl a f nehzsget nem annyira a fogsgba ess megrzkdtatsa jelenti, hanem az, hogy a rabsgban knytelen szoros kzelsgben lni egy olyan lnnyel, akit az elkpzelhet legveszedelmesebb ellensgnek tart: veled. Sok esetben az llat egszen jl viseln a fogsgot, de kptelen belenyugodni, hogy bizalmas kzelsgben kell lnie az emberrel. Ez az els nagy akadly, amit le kell gyzni, s ezt csak trelemmel s kedvessggel lehet. Elfordulhat, hogy az llat hnaprl hnapra, ahnyszor a ketrechez kzeledsz, odakap vagy rd vicsort, s mr nem is mered remlni, hogy valaha is kedvezbb benyomst fogsz r tenni. Aztn egy nap, nha minden elzetes jelzs nlkl, eld jn, kezedbl veszi el az ennivalt, vagy hagyja, hogy megvakard a fle tvt. Ilyen pillanatokban gy rzed, akrmilyen hossz volt is a vrakozs, megrte. Egyik f gondunk, termszetesen, az etets. Nemcsak alapos ismeretekkel kell rendelkeznnk, hogy az egyes fajok mivel tpllkoznak vad llapotban, de ki kell gondolnunk, ha ez a termszetes tpllk nem rhet el, mivel tudjuk megfelelen helyettesteni, s meg kell tantanunk gondozottunkat, hogy azt meg is egye. lelmezsknl egyedenknt figyelembe kell venni, mit szeretnek s mit nem, s ez hihetetlenl vltoz. Volt dolgom egy rgcslval, ez minden normlis rgcsltpllkot azaz gymlcst, kenyeret, zldsget elutastott magtl, s hrom napon keresztl kizrlag spagetti-ditn lt. Egyszer volt egy ttag, azonos faj, azonos korosztly majomcsapatom, ezeknek a leghajmeresztbb rgeszmik voltak. Az t kzl kett szenvedlyesen szerette a kemny tojst, a msik hrom azonban rettegett a furcsa, fehr alakzatoktl, s nem volt hajland hozzjuk nylni, st kifejezetten sivtottak rmletkben, ha az ember olyan flelmetes dolgot rakott be a ketreckbe, mint egy kemny tojs. Az t majom mindegyike rajongott a narancsrt, de mg kzlk ngyen gondosan meghmoztk a gymlcsket s eldobtk a hjt, az tdik ppoly gondosan meghmozta narancst, aztn elhajtotta a gymlcs hst, s megette a hjt. Amikor tbb szz llatbl val gyjtemnyed minden tagja ragaszkodik valamifle furcsa mnihoz, nha az erfesztstl kzel vagy a megtbolyodshoz, hogy kielgtsd kvnsgukat, s ezzel egszsgket s elgedettsgket fenntartsd. Az sszes

bosszant s hibaval feladat kztt, amivel egy gyjtkrt sorn szembe kell nzni, ktsgtelenl a legkellemetlenebb a csecsem llatok cuclisvegbl val etetse. Elszr is ltalban butk ahhoz, hogy elfogadjk a cuclis-veget, s nincs kevsb vonz dolog, mint egy csecsem llattal val kszkds a kimltt langyos tej tengerben. Msodszor, melegen kell ket tartani, fleg jjel, s ez azt jelenti (hacsak nem veszed ket az gyadba, ami sokszor a legegyszerbb megolds), hogy jjel tbbszr is fel kell kelned, hogy jratltsd a forrvizes palackokat. Egsz napi kemny munka utn hamar elvsz a varzsa annak, hogy hajnali hromkor kimssz az gybl, s forrvizes palackokat tlts meg. Harmadszor, minden csecsem llatnak rendkvl knyes a gyomra, s sasszemmel kell figyelned

kep17.jpg

ket, s ellenrizni, hogy a tej, amellyel eteted, sem tl zsros, sem tl hg ne legyen; ha tl zsros, blmkdsi zavaraik lesznek, amely nephritishez vezethet, s ez valsznleg vgez velk; ha tl hg a tej, az llat veszt a slybl, romlik az ernlte, s vdtelenn vlik mindenfajta vgzetes betegsggel szemben. Stt jslataim ellenre a fekete fl mkus-klyk. Apr Pk-hs (bartai szmra egyszeren csak Apr) mintacsecsemnek bizonyult. Nappal egy mly, ktszersltes plhdobozban lev vattagyban fekdt mocorogva, a dobozt egy forrvizes palackra helyeztk, amelyet jszakra az gyunk mell lltottuk, egy Tilley-fle infravrs melegt sugarai al. Szinte az els pillanattl kezdve tudtuk, hogy Aprnak megvan a sajt akarata. A pici llat elkpeszt nagy zajt tudott csapni, panasza hangos s gyors sikkantsok sorozatbl llt, gy hangzott, mint egy olcs bresztra. Az els huszonngy rban megtanulta, mikor vrhatja tkezseit, s ha csak t percet kstnk, meglls nlkl sikkantgatott s csettintgetett, mg meg nem rkeztnk az ennivalval. Aztn eljtt a nap, amikor Apr szeme kinylt, s megnzhette nevelszleit s ltalban a vilgot. Ez j bonyodalommal jrt. Aznap vletlenl kicsit kstnk az etetsvel. Nmileg elhzdott sajt ebdnk, mlyen elmerltnk valamifle problma megvitatsban, s sajnlattal kell bevallanom, hogy teljesen elfeledkeztnk Aprrl. Egyszer csak halk motoszklst hallottam magam mgtt, s htrafordulva ott lttam Aprt, amint az ebdlajt kszbn guggol; nem tlzok, ha azt mondom, a vgskig fel volt hborodva. Amint megltott bennnket, sivalkodni kezdett, mint az bresztra, tvgtatott a padln, lihegve felkapaszkodott Jacquie szkre, majd a vllra ugrott, ahol elhelyezkedett, s mltatlankodva kiablt Jacquie flbe, mikzben farkval fl-le csapkodott. Egy klykmkustl ez igazn nagy teljestmny volt. Elszr is, ahogy mondtam, pp most nylt csak ki a szeme. Mgis sikerlt neki kimsznia plh-dobozbl, megtallni a kivezet utat a hlszobnkbl (fnykpez-felszerelsek s filmek kupacai kztt), vgigvonult a veranda teljes hosszban, szembenzett szmtalan, felteheten veszedelmes llatokat rejt ketrec fenyegetsvel, s vgl (taln a hangok alapjn) megllaptotta holltnket a veranda legvgn lev ebdlben. Megszmllhatatlan veszedelmen

keresztl, ismeretlen terletn vagy hatvanmternyi utat tett meg, hogy megmondja neknk, hogy hes. Mondanom se kell, megkapta az t megillet jutalomadagot, s ami sajt szemszgbl fontosabb volt, megkapta az ebdjt is. Ahogy Apr szemei kinyltak, gyors nvekedsnek indult, s hamarosan letem egyik legszebb mkusa lett belle. Narancsszn feje, csinos, fekete szegly flei szpen rvnyre juttattk nagy, stt szemt; kvr teste mly, mohazld rnyalatot lttt, ebbl az alapbl az oldalait dszt fehr pttyk kt sora gy emelkedett ki, mint fnyprizmk egy stt ttestbl. De legszebb kessge a farka volt. Hossz, ds, fnt zld, alul lnk narancsszn szrzete gynyr ltvnyt nyjtott. Szeretett gy elldglni, hogy a farkt a htra grbtette, hegye az orrra csngtt, s akkor szeld pccentgetsekkel hullmz mozgsba hozta, gyhogy az egsz olyan volt, mint a huzatban libeg gyertyalng. Apr mg akkor is az gyam mellett aludt a ktszersltes dobozban, amikor mr egszen megntt. Korn bredt, amikor is szoksos hangos kiltst hallatva kipattant dobozbl, belevetette magt valamelyiknk gyba, s befurakodott az gynem al. Miutn vagy tz percig tanulmnyozta flig ntudatlan testnket, a padlra ugrott, s felfedez tra indult a verandn. Ezekrl az expedcikrl sokszor jtt vissza valami ott tallt kinccsel (pldul egy darab rothadt bannnal, egy szraz levllel vagy egy bougainvillea-virggal), s ezt gyaink egyikben valahol elraktrozta, s ha ajndkt a fldre dobtuk, mltatlankodsba trt ki. Ez pr hnapig gy ment, de aztn elhatroztam, Aprnak is ketrecbe kell kerlnie, mint a tbbi llatnak. Egyik reggel rettenetes fjdalomra bredtem, ppen egy fldimogyort prblt a flembe gymszlni. Miutn az nyenc falatot megtallta a verandn, nyilvnvalan azt gondolta, nem lenne elgg biztonsgos, ha egyszeren csak bedugn az gyamba; viszont a flem idelis rejtekhelynek knlkozott.

kep18.jpg

Msik csecsemnk Tnyrszem volt, az Eshobi kzelben fogott gerinceskrm galg, br mr el volt vlasztva, amikor megtalltuk. Nagyon hamar megszeldlt, s hamarosan egyik kedvencnkk vlt. A mreteihez kpest meghkkenten nagy keze s lba volt, hossz, vkony ujjakkal, s csodlatosan mulatsgos ltvnyt nyjtott, amikor hts lbain krltncolt ketrecben; risi kezeit feltartotta, mintha borzadna, szemei csaknem kiugrottak a fejbl, amikor valamilyen pillt vagy lepkt ldztt, amit beengedtnk hozz. Ha vgl elkapta, rzsaszn kezben szorongatva ott ldglt, s tgra nylt szemmel, bmulattal szemllte, mintha azon lmlkodna, hogyan kerlt hirtelen ez a lny a tenyerbe. Azutn a szjba gymszlte, s ott maradt ldglve, s mikzben a lepke szrnyai csapkod bajuszknt kestettk arct, flttk risi szemei elkpedve meredtek elre. Tnyrszem mutatta be nekem elszr azt a klns galgszokst, melyet, szgyenemre, sohasem vettem ezeltt szre, annak ellenre, hogy szmtalan

galgt gondoztam mr. Egyik reggel figyeltem, amikor elbukkant ldjbl, ahol fszkelt, hogy lisztkukac lakomjt elfogyassza, s gyorsan megtisztlkodjon s rendbe hozza magt. Mr emltettem, hogy hatalmas flei voltak, olyan finomak, mint a virgszirom, s szinte tltszan vkonyak, s ezeket sszehajtogatva oldalt a fejhez tudta simtani mint egy jacht felgngylt vitorlit , feltehetleg, hogy megvdje ket, nehogy a vadonban beszakadjanak vagy megsrljenek. Ha az ember figyelte, rjtt, hogy a flei rendkvl fontosak szmra. rzkelte a legkisebb zajt, akrmilyen gyenge volt is, ilyenkor flei megrezdltek, s radarknt fordultak arrafel. Azt mindig szrevettem, hogy kezvel sokig tisztogatja s drzslgeti a fleit, de ezen a bizonyos reggelen elejtl vgig megfigyeltem a mveletet, s tel-

kep19.jpg

jesen elkpedtem attl, amit lttam. Tevkenysgt azzal kezdte, hogy lelt egy gra, brndosan a messzesgbe nzett, mikzben finnysan tisztogatta a farkt, gondosan elvlasztva a szrszlakat, gyelve, ne legyenek benne csomk vagy gubancok: egy hajt fon kislnyra emlkeztetett. Azutn maga mg tartotta egyik tlmretezett, bbuszer kezt, s egy csepp vizeletet fogott fel benne. Figyelmesen sszedrzslte tenyert, majd a fleit kezdte kenegetni a vizelettel, szinte gy, mintha brillantinozn a hajt. Ezutn jabb csepp vizeletet fogott fel, ezt a talpra s a tenyerbe drzslte, n meg csak ltem s elkpedve lestem. Hrom egyms utni napon figyeltem meg ezt a mveletet, mire belenyugodtam, hogy nem kpzeldtem, mert kevs ennl furcsbb llati szokssal tallkoztam eddig. A kvetkez okra tudom csak visszavezetni: ha nem tartja nyirkosan a klnlegesen finom s vkony brt a fln, az hatatlanul kiszrad s taln megrepedezhet ami egy olyan llatnl, mely annyira a hallsra tmaszkodik, vgzetes lenne. Ugyanez ll a lb s a kz finom brre is, de itt a vizelet tovbbi elnnyel jrhat. A tenyere s a talpa enyhn homor volt, gyhogy amikor az llat grl gra ugrott, a keze s lba szinte gy mkdtt, mint a levelibka ujjain a tapadkorongok. Nos, a vizelettel megnedvestett tapadkorongok" ktszer olyan jl hasznlhatk. Mikor ksbb az expedcink sorn szmos Demidoff-galgt szereztnk (a nemzetsg legkisebbjei, mretk mint egy nagyobbfajta egr), szleltem, hogy mindegyiknek megvolt ez a szoksa. Vlemnyem szerint egy gyjtexpedcinak legjobb rsze az llatokkal val mindennapi, folytonos kapcsolat, ami lehetv teszi, hogy megfigyelj, tanulj s feljegyezz. Nap nap utn s a nap csaknem minden percben trtnik valami j s

rdekes valahol a gyjtemnyben. Az albbi naplfeljegyzsek nmi zeltt adnak abbl, hogyan pezsgett minden egyes nap.

kep20.jpg

Februr 14. Kt huszrmajmot hoztak be; mindkettnek kz- s lbujjaiban tmegesen nyzsgtek az atkk. Az ujjakat fel kellett vgnom, megtiszttani az atkktl, s a fertzs megelzsre penicillininjekcikat adtam. A kis cibetmacskaklyk els felntt" mutatvnyt mutatta be; amikor hirtelen a ketrechez lptem, felborzolta a htn a szrt. Bemutatjt hangos fjsokkal ksrte, sokkal mlyebb, thatbb hangon prszklt, mint ltalban, amikor az tele krl szimatol. Nagy szarvasvarangyot hoztak be, valami furcsa szembetegsggel. A szemgolyja mgtt egy nagy, rosszindulatnak ltsz kinvs megvaktotta az llatot, a daganat aztn kifel fejldtt, gyhogy a bka gy nzett ki, mintha egyik szeme fltt valami nagy labdt viselne. Nem tnt gy, mintha szenvedne, gy nem prbltam eltvoltani a kinvst. Ennyit a vad llapotban l llatok boldog, gondtalan ltrl. Februr 20. Vgre, szmtalan prblkozs s tveds utn. Bob rjtt, mit esznek a szrs bkk: csigt. Elzleg mr prblkoztunk egr-s patknyklykkkel, madrfikkkal, tojsokkal, bogarakkal s lrvikkal, sskkkal, teljesen sikertelenl. A csigkat mohn nyelik, gy alapos remnynk van r, hogy a bkkat lve tudjuk hazavinni. A Demidoff-galgk krben kitrt valami betegsg, vesegyulladsnak tnik. Kettt vizeletben zva talltunk ma reggel, olyanok voltak, mintha vzbe mrtottk volna ket. Hgabb tejjel etetjk majd ket; lehet, hogy tl ers volt szmukra. Nmi rovartpllkot is beiktattam az trendjkbe. A Complantejen tartott t Demidoff-klyk mg virul, ami elg furcsa, mert ez rendkvl ds, s az ember azt gondolhatn, ha a rendes tejpor rt a felntteknek, a Complannak ugyanaz lesz a hatsa a csecsemkre.

kep21.jpg

Mrcius 16. Kt csinos kobrt hoztak, az egyik 180 cm hossz, a msik 60 cm krl van. Mindkett azonnal evett. Ma a legjobb szerzemny egy nstny trpemung volt, kt kis klykkel. A kicsik mg vakok, sznk sttbarna anyjukkal ellenttben rdekes vilgos drappos. A kt kicsit kln tettk, hogy majd cumisvegbl etessk ket, mert biztos voltam benne, a nstny ha nla hagyjuk a klykket vagy elhanyagolja, vagy megli ket. Mrcius 17. A kis trpemungk kereken megtagadtk, hogy akr az vegbl, akr a tlttoll-csepegtetbl tpllkozzanak. Ezt ltva (mivel kevs remnyt lttam letben maradsukra) betettem ket a nstny ketrecbe. Meglepetsemre az elfogadta, s rendesen szoptatja ket. Teljesen szokatlan jelensg. Ma kt lbtrsi esetem volt: egy csapdba beszorult Woodford baglya s egy fiatal hja, zldgallytrssel. Nem hiszem, hogy a bagoly valaha is hasznlni fogja a lbt, mert gy ltszik, minden ina elszakadt, s a csont csnyn, szilnkosan trt. A hja lbnak azonban rendbe kellene jnnie, mert fiatal madr. Mindkett jl eszik. A Demidoffok halk, nyvog szisszenst hallatnak, ha jjel megzavarjk ket, ez az egyetlen hang, amit hallottam tlk, kivve a verekeds kzben hallatott denevrszer csipogst. A karmos varangyok kezdenek jjel megszlalni: nagyon gyenge, pp-pp hangot adnak, mint amikor valaki a krmvel pcgteti egy pohr szlt. prilis 2. Kt v krli fiatal hm csimpnzot hoztak ma be. Borzalmas llapotban volt. Egy antilopfogsra hasznlt drthurokcsapdba esett, amely a bal kezt s karjt szrnyen sszeroncsolta. A tenyern s csukljn nylt seb ttongott, ersen elgennyesedve. Az llat nagyon gyenge volt mr, lni sem tudott, s a brnek szne furcsa srgsszrke volt. Kezeltem a sebet, s penicillininjekcit adtam neki. Kocsin bevittk Bemendba a mezgazdasgi osztly kerleti llatorvoshoz, hogy megmutassuk neki, mert nem tetszett a brszne, s a kapott lnktk ellenre is megmarad furcsa aptija. Az orvos vrt vett tle, megllaptotta, hogy lomkrja van. Mindent megtettnk, amit lehetett, de az llat llapota gyorsan hanyatlik. Meghatan hls mindenrt, amit tesznk rte. prilis 3. A csimpnz elpusztult. n. vdett" llatok, s mgis, itt ppgy, mint a Kamerunvidk egyb rszein is, rendszeresen meglik s eszik ket. A nagy orrszarv vipera elszr evett: kis patknyt. Egyik zld erdei mkusnak kopasz folt kezd kialakulni a htn: valsznleg vitaminhiny, gy fokozom az Abidec-adagjt. Mivel elg rendszeresen, naponta kapunk megfelel utnptlst szvmadrtojsokbl, a napi trend kiegsztseknt minden mkus kap belle. A bojtosfark slk, ha valami megzavarja ket, a hts lbukkal sebesen dobogni kezdenek (mint a vad regi nyl), azutn megperdlnek, a htuljukat fordtjk a veszly fel, s a csrgkgyra emlkeztet zajjal farokvgi tskik csomit rzzk. prilis 5. j, gyors eljrst talltunk fel a pottk nemnek meghatrozsra. Csinos fiatal hmet hoztak be ma. Br felletes pillantsra mindkt nem kls nemi szervei meglepen hasonltanak, rjttnk, hogy a legegyszerbb megszagolni ket. Amikor valaki hozznyl az llathoz, a hm heri gyenge, a savanycukorhoz hasonl, desks szagot rasztanak. Az llatok nemcsak bennnket rdekelnek. A helyi lakosok kzl sokan mg sohasem lttk begyjttt llatfajaink egykt-msikt, s gyakran rkeznek ltogatk, engedlyt krve, hogy megnzhessk a gyjtemnyt. Egy nap a helyi

misszis iskola igazgatja keresett fel, s megkrdezte, elhozhatja-e teljes iskoljt, amelynek kb. ktszz fitanulja volt, hogy megnzzk a gyjtemnyt. rmmel engedtem meg, mert gy rzem, ha l llatok bemutatsval fel tudjuk kelteni az emberek rdekldst a helyi fauna s annak megrzse irnt, rdemes dolgot mvelnk. gy a kijellt napon a fik t tant ksretben ketts sorokban felvonultak az ton. A vendghz eltti tszakaszon a gyerekeket hszas csoportokba osztottk, s egy-egy tant sorjban ksrte fel ket. Jacquie, Sophie, Bob s n kulcspozcikat foglaltunk el, hogy vlaszoljunk az esetleges krdsekre. A fik pldsan viselkedtek, nem lkdsdtek, nem vicceldtek, nem taszigltk egymst. Mly elragadtatssal haladtak ketrecrl ketrecre, minden j csoda lttn muldoz hah!" kiltst hallattak, s lelkesen csettintgettek ujjaikkal. Vgl, mikor az utols csoport is krbejrt, az igazgat fellltotta az sszes fit a lpcs aljnl, aztn sugrz mosollyal fordult felm. Uram mondta , nagyon hlsak vagyunk, hogy megengedte neknk, hogy megnzzk llatgyjtemnyt. Megkrhetnm, hogy vlaszoljon a fik esetleges krdseire ? Hogyne, rmmel mondtam elhelyezkedve a lpcsn, pr fokkal feljebb, mint a sokadalom. Fik kiltotta a diri , Mr. Durrell volt olyan szves, s meggrte, hogy vlaszol a krdseitekre. Nos, kinek van krdse? A fekete arcok tengere gondolkozra igaztotta vonsait, a nyelvk hegyt kidugtk, s a lbujjak izegtek-mozogtak a porban. Azutn elszr lassan, majd ahogy zavaruk mlni kezdett, fokozd gyorsasggal bombztak a krdseikkel, s minden krds rendkvl rtelmes, okos volt. A csoportban ell szrevettem egy kisfit, aki egsz id alatt rgus szemekkel figyelt engem. Homlokt ssze-rncolta a feszlt figyelemtl, ahogy merev vi-gyzzban llt. Vgl, amikor a krdsek zne kezdett kiapadni, hirtelen sszeszedte btorsgt, s felnyjtotta a kezt. Nos, Uano, mit akarsz krdezni? krdezte az igazgat, szeretettel mosolyogva le a fira. A fi mly llegzetet vett, aztn gyorsan nekem szgezte a krdst: Krem, uram Mr. Durrell, meg tudja neknk mondani, mirt fnykpezi annyit a Fon felesgeit? A mosoly lehervadt az igazgat arcrl, s elkomorodott pillantst vetett rm. Uano, ez nem llattani krds utastotta szigoran rendre. De krem, uram, mirt? ismtelte makacsul a gyermek. Az igazgat dhsen sszerncolta a homlokt. Ez nem llattani krds mennydrgte. Mr. Durrell azt mondta, llattani krdsekre vlaszol. A Fon felesgei nem kpezik az llattan trgyt. Nos, tgabb rtelemben nevezhetjk a krdst biolgiainak, nem gondolja, igazgat r? -krdeztem a fi segtsgre sietve. De krem, nem szabad, hogy ilyen krdseket tegyenek fel nnek mondta az igazgat, arct trlgetve. De ht n szvesen vlaszolok. Az ok az, hogy az n hazmban mindenki nagyon szeretn tudni, milyenek s hogyan lnek az emberek a vilg egyb rszein. Elmondhatom nekik, persze, de ez nem ugyanaz, mintha a fnykpet ltjk. A fnykprl pontosan megtudhatjk, milyen minden. Lm... mondta az igazgat, ujjval tgtva gallrjt , lm, Mr. Durrell felelt a krdsedre. Mivel nagyon elfoglalt ember, tovbbi krdsekre nincs id. lljatok szpen sorba. A fik mg egyszer ketts sorba lltak, az igazgat pedig kezet rzva velem, komolyan biztostott, hogy mindnyjan rendkvl hlsak. Aztn jra a fikhoz fordult.

Most pedig, hogy megmutasstok Mr. Durrell-nek, mennyire tetszett a kirnduls, kiltsatok hromszoros hatalmas ljent. Ktszz fiatal tdbl zgott a harsny ljen. A sor elejn ll fik ezutn a magukkal hozott tarsolyokbl nhny bambuszfurulyt s kt kicsi dobot vettek el. Az igazgat ekkor kezvel beintett, s a menet az iskola zenekarnak vezetsvel, mely pp a Harlechi frfiak"-ra zendtett r, elindult az ton lefel. Az igazgat arct trlgetve kvette ket, s az Uano htra vetett stt pillantsokbl tlve nem sok j vrt a fira, amikor majd visszatrnek az iskolaterembe. Ezen az estn a Fon tjtt hozznk egy italra, s miutn megmutattuk neki gyjtemnynk j szerzemnyeit, leltnk a verandn, s n elmesltem neki Uano llattani krdst. A Fon csak kacagott, kacagott, klnsen az igazgat zavarn. Mirt nem mondtad neki meg krdezte szemeit trlgetve , mirt nem mondtad neki meg, hogy azrt csinltl ez a fnykp errl az n felesg, hogy megmutasd hazdban minden eurpainak, hogy a bafuti asszony milyen szp? Ez a fi lenni mg klk jelentettem ki nneplyesen , gondolom, lenni tl klk ahhoz, hogy megrtse ezt a palvert az asszonyokrl. Igaz, igaz kuncogott a Fon , lenni klk. Aztn meg szerencss, nincs felesge, hogy tejtse. Azt mondjk nekem, bartom mondtam, megprblva elterelni a beszlgetst a hzaslet elnyeirl s htrnyairl , azt mondjk nekem, holnap utazol N'dopba. gy van? gy van mondta a Fon. Megyek kt napra brsgra. Jvk vissza reggel holnap holnap. Nos mondtam, felemelve a poharam , j utat, bartom! Msnap reggel a Fon, ragyog srga-fekete kntsben jelent meg, furcsa, lelg flvdkkel elltott, gazdagon hmzett kalapot viselt, s elfoglalta helyt j LandRoverje els lsn. Htra kerltek a fontos travalk: hrom veg skt whisky, kedvenc felesge s hrom tancsos. Hevesen integettek neknk, mg a kocsi meg nem kerlte a sarkot, s el nem tnt a szemnk ell. Ezen az estn, az utols napi tennivalk befejeztvel kimentem az els verandra, hogy egy kis levegt szippantsak. szrevettem, hogy a nagy udvaron a Fon gyermekeibl egy nagy csapat kezdett gylekezni. Kvncsian figyeltem ket. Nagy krt alaktottak az udvar kzepn, s sok vita s huzavona utn elkezdtek nekelni s temesen tapsolni; egy htves kisfi a kr kzepn llva dobon ksrte ket. Fiatal hangjukat kieresztettk, s a bafuti dalok legszebb, legflbemszbb dallamaibl elnekeltek nhnyat. Azt lttam, hogy ez nem valami szoksos gyerek-sszejvetel, hatrozott cllal gyltek ide; nem tudtam elkpzelni, hogy mit nnepelhetnek (hacsak nem az apjuk elutazst). Hossz ideig lltam s nztem ket, amikor John, az inasunk, idegesten hangtalan mdjn megjelent a knykm mellett.

kep22.jpg

Vacsora lenni ksz, uram mondta. Ksznm, John. Mondd nekem, mirt nekel ez a sok klk a Fon udvarn ? John szgyenlsen mosolygott. Mert a Fon elmenni N'dopba, uram. Igen, de mirt nekelnek? Ha a Fon nem lenni itt, akkor ezek a klk minden este nekelni kell a Fon udvarn. gy az udvart tartani melegen. Igazn kedves elkpzels gondoltam. Lenztem a gyerekek krre, ahogy tele tdbl nekeltek a stt, nagy udvar szemtraksai kztt, hogy melegen tartsk az apjuk tanyjt. Mirt nem tncolnak? krdeztem Nincs nekik vilgossg, uram. Vidd le nekik a vilgossgot a hlszobbl. Mondd nekik, n kldm, hogy melegen tudjk tartani a Fon tanyjt. Igen, uram mondta. Elsietett a lmprt, s hamarosan meglttam az aranyos fnytcst, ahogy feltnt a gyerekkr mellett. Az nekls kicsit megszakadt, mg John tadta az zenetemet, azutn elragadtatott kiltsok sora hallatszott, s az les hangok visszhangozva szlltak fel hozzm: Ksznjk, uram, ksznjk! Amikor vacsorhoz ltnk, a gyerekek nekeltek, mint a pacsirtk, dobogtak s kgyztak a fny krl; a fl udvart trte hossz, elnyjtott rnykuk, melyet a kzpen vilgl, halkan sisterg lmpa vetett.

LEVL KLDNC TJN

Derk bartom, volna kedved tjnni hozznk egy italra, ma este nyolckor? Bartod, Gerald Durrell

Derk bartom, 7,30-kor vrhatsz. Ksznm. J bartod, a bafuti Fon

5. FEJEZET

FILMSZTR JSZGOKAz llatfilmek ksztsnek tbb klnbz mdja van, s ezek kzl taln az egyik legjobb, hogy alkalmaz az ember egy filmescsoportot, akik vagy kt vet tltenek el a vilg valamelyik trpusi vidkn, s termszetes llapotukban filmezik az llatokat. Sajnos, ez a mdszer kltsges, s ha idd s anyagi eszkzeid elteremtsnl nem ll mgtted Hollywood, nem jhet szba. Ha valakinek, mint nekem, csak korltozott id-s pnzkeretek llnak rendelkezsre, csak szervezett krlmnyek kztt tud llatokat fnykpezni. Egy trpusi erdben vadon l llatokat filmezni olyan nehzsget jelent, hogy mg a leglelkesebb fnykpsz is elspad a gondolatra. Elszr is: vadllatot majdnem soha nem lt az ember, vagy ha mgis, rendszerint csak egy villansnyi idre, amint pp elcsrtet az aljnvnyzetben. Szinte a csodval lenne hatros, ha ott lennnk a megfelel idben a megfelel helyen, megfelelen belltott kamerval, s az llat alkalmas httrrel, valami rdekes s filmezhet mvelet kzben mutatkozna elttnk. gy az egyetlen jrhat t: elszr megfogni a szban forg llatot, s hozzszoktatni a fogsghoz. Amikor mr nmileg cskkent a flelme az emberi lnyektl, kezddhet a munka. Egy nagy, hlval krlvett szobban" olyan krnyezetet teremtnk, amely, amennyire lehet, hasonlt az llat termszetes lakhelyhez, s amely mgis

fnykpezsi szempontbl megfelel. gy pldul ne legyenek lyukak, ahova egy flnk llat bebjhat, ne legyen tl sr az aljnvnyzet, hogy kellemetlen rnykfoltokkal kelljen bajldnunk, s gy tovbb. Ezutn beengedjk az llatot a sznpadra, s idt adunk neki, hogy megszokja; ez az id lehet egy ra vagy akr nhny nap is. Nagyon fontos persze, hogy alaposan ismerjk az llat szoksait, s tudjuk, bizonyos krlmnyek kztt mikppen fog viselkedni. Pldul, ha egy hes gambiai hrcsgpatknyt a megfelel krnyezetbe engednk, ahol a fldn az erd gymlcseibl bsges vlasztkot tall, akkor azonnal nekilt, s annyit fog risi pofazacskjba tmni, amennyi csak befr, s teljesen gy fest majd, mintha klnsen slyos mumpszban szenvedne. Ha nem akarjuk azzal berni, hogy semmi rdekesebbet ne tudjunk felmutatni, mint egy csom kpet valamilyen llatrl, mely cltalanul ide-oda bolyong bokrok s fvek kztt, olyan krlmnyeket kell biztostanunk, amelyek valamelyik rdekes szoksra vagy cselekedetre sztnzik. De ha eljutottunk idig, mg akkor is szksgnk van kt dologra: trelemre s szerencsre. Egy llatnak ha mgoly szeld is -nem mondhatjuk meg, mint egy sznsznek, hogy mit vrunk tle. Nha egy llat heteken t naprl napra vgrehajt bizonyos akcit, a kamera eltt azonban hirtelen lmpalzat kap, s megtagad minden kzremkdst. Amikor rkat tltttnk a forr napon, hogy mindent elksztsnk, s ilyen szeszlyes megnyilatkozssal tallkozunk, kifejezetten gyilkos kedvet rznk. Azt hiszem, az llatfnykpezs nehzsgeinek cscspldja volt, amikor az afrikai patknyzet prbltuk fnykpezni. Ezek a gynyr kis llatok kb. foxterrier nagysgak, bundjuk mly gesztenyebarna, melyet szpen dsztenek a fehr cskok s pttyk. A kicsi, kecses patknyz rendkvl hls fottma. Sok rdekes tulajdonsga van, az egyik, hogy vad llapotban flig alkalmazkodik a vzi lethez. Idejnek zmt az erd patakjaiban lbolva s szklva tlti, s elg hossz ideig kpes vz alatt szni. Msik furcsasga, hogy szenvedlyesen szereti a csigkat s bogarakat; a patsoknl rendkvl szokatlanok az ilyen hsev szoksok. A harmadik rdekessge klns nyugodtsga s szeldsge: ismertem egy patknyzet, amelyik a fogsgba esse utn egy rval mr elvette az telt kezembl, s megengedte, hogy megvakargassam a fle tvt, ppgy, mintha fogsgban szletett volna. A mi patknyznk sem volt kivtel: nevetsgesen szeld volt, rajongva szerette, ha a fejt vagy a hast vakargattuk, s az elgedettsg minden jelvel nyelt le brmilyen mennyisg csigt vagy bogarat, amit az ember hajland volt szmra nyjtani. res riban a vizesednyben prblt frdzni, amelybe nem kis erfesztssel pp csak teste legesleghtsbb rszt tudta begymszlni, gy, hogy hsev s vzi szoksait bemutassam, dszletet terveztem a folypart egy szakaszval. Az aljnvnyzetet gondosan vlogattuk ssze, hogy a krnyezethez tkletesen alkalmazkod sznei a legjobban kiemelkedjenek. Egy szp reggel, amikor az g derlt, teljesen felhtlen volt, s a nap llsa is megfelelt, kivittk a patknyz ketrect a dszlethez, s hozzlttunk, hogy kiengedjk. Egyetlen dologtl flek mondtam Jacquie-nek , hogy nem tudok belle elg mozgst kihozni. Tudod, mennyire nyugodt... valsznleg bestl a dszlet kzepre, s a tovbbiakban nem lesz hajland megmozdulni. Ha esetleg csigval vagy valami ilyesmivel knljuk a msik vgrl, taln mgis keresztlmegy majd felelte Jacquie. Csak ne lljon itt mozdulatlanul, mint a tehn a legeln. Legalbb egy kis mozgst szeretnk belle kicsiholni mondtam. Jval tbb mozgst csiholtam ki belle, mint vrtam. Abban a pillanatban, ahogy felhztuk a

tolajtt a ketrecn, knyesen ki lpdelt, aztn egyik kecses patjt felemelve vrakozott. Beindtottam a kamert, s vrtam a kvetkez lpsre. A kvetkez lps meglehetsen vratlan volt. Raktaknt vgdott t gondosan elksztett dszletemen, t a hl faln, mintha ott sem lenne, s kzptjon eltnt az aljnvnyzetben, mieltt brmelyiknk is megmozdulhatott volna, hogy meglltsa. A reflexeink lassan mkdtek, hiszen ezt vrtuk tle legkevsb, de amikor lttam, hogy rtkes patknyzem eltnik a szemnk eltt, olyan gytrelmes vltsbe trtem ki, hogy mindenki, belertve Phillipet, a szakcsot is, abbahagyta munkjt, s mintegy varzstsre a helysznen termett. Vzijszg elszaladni! ordtottam. Az embernek, aki megfogni, tz shillinget adni! A bkez ajnlat hatsa azonnali volt. Egy sereg afrikai mint hes sskaraj vetette r magt a boztnak arra a rszre, amerre a patknyz eltnt. t percen bell Phillip, rmesteri diadalvltst hallatva, kiemelkedett a bokrok kzl, keblhez szortva a rugdaldz, kapldz patknyzet. Amikor visszaraktuk ketrecbe, csendben llt, nagy, nedves szemekkel bmulva rnk, mint aki csodlkozik a nagy felhajtson. Bartsgosan megnyalta a kezem, s amikor fle tvt vakargattam, flig behunyt szemmel a szoksos rvlt elragadtatsba esett. A nap htralev rszt azzal tltttk, hogy a nyamvadt kis llatot filmezni prbltuk. Ketrecben nagyszeren viselkedett, pancsolt egy tl vzben, hogy bemutassa, mennyire vzillat, bogarakat s csigkat majszolt, hogy bizonytsa, mennyire hsev, de abban a pillanatban, ahogy a filmhez ksztett dszletbe beleengedtk, elvgtatott a lthatr fel, mintha egy falka prduc lenne a sarkban. A nap vgre, kimelegedve s kimerlve, vagy 15 mternyi filmet exponltam, mindegyik t brzolja, ahogy a ket-

kep23.jpg

recn kvl mozdulatlanul ll, kszen arra, hogy eliramodjon. Leverten vittk vissza a ketrect a vendghzba, mikzben nyugodtan fekdt bann-levl gyn, s bogarakat majszolgatott. Ez volt az utols eset, hogy patknyzet fnykpezni prbltunk. Mg egy llat volt, amely a fnykpezs sorn elmondhatatlan knokat okozott, egy fiatal Woodford baglya; kevss eredeti mdon csak Woody-nak neveztk. A Woodfordok nagyon csinos baglyok, tollazatuk mly csokoldbarna, fehrrel frcsklt s pettyezett, szemk az egsz bagolycsaldban a legszebb. Nagy, stt, ttetsz, finom, rzsasznes-mlyvaszn szemhjt lasstott felvtelszeren emeli fel s bocstja le szemre, mint egy kirdemeslt filmsznszn, aki fontolgatja, visszatrjen-e a sznpadra. Csbos szemhjlebegtetst kasztanyettaszer, hangos csrcsattogssal ksri. Amikor izgatott, a szemhjak repdesse sebesebb vlik, s a madr ide-oda ringatzik kapaszkodjn, mintha hula-hula tncra kszlne, azutn

hirtelen kitrja szrnyait, s csrt rd csattogtatva ott ll, mint valami szlssges vallsos brzols srkangyala. Woody ketrecben tkletesen eljtssza ezeket a mutatvnyokat, ha pldul valami zes falatot mutatunk neki, kis egeret vagy ilyesmit, st rendelsre is vgigcsinlja ket. Biztos voltam benne, hogy ha megfelel htteret biztostunk szmra, minimlis erfesztssel filmre tudom venni ezt a mutatvnyt. Abban a hlval krlkertett trsgben, ahol a madarakat szoktam fnykpezni, sszetkoltam egy ksznvnyekkel s ms lskdkkel gazdagon bortott, erdei ft utnz llvnyt, zld levelek s a kk g httervel. Azutn kivittem

kep24.jpg

Woodyt, s leltettem a ds lombozat kz egy gra. Egyszer s termszetes mveletet szerettem volna vele elvgeztetni, gy szmtottam, ez mg egy bagoly agyvelejt sem terheli meg tlsgosan. Ha csak egy kicsit is kzremkdik, tz perc alatt lezajlik az egsz. Ott lt teht az gon, s tgra nyitott szemmel, borzadva nzett bennnket, mikzben elfoglaltam helyem a kamera mgtt. Abban a pillanatban, amint megnyomtam a gombot, sebesen pislogni kezdett, aztn mintha jelenltnk undorral tlten el, eltklten htat fordtott. Megprbltam arra gondolni, hogy egy llatfnykpsznl az els kvnalom a trelem, kitrltem az izzadsgot szemembl, odalptem az ghoz, visszafordtottam a baglyot, s jra a kamerhoz lptem. Mire visszartem, Woody ismt a htt mutatta. Gondoltam, taln tl ers lehet a vilgossg, gy tbb munkatrsamat elkldtem, hogy vgjanak gakat, s ezeket gy lltottuk fel, hogy a madarat megvdjk a kzvetlen napsugaraktl. Ennek ellenre eltklten a htt mutatta neknk. Nyilvnvalv vlt, hogy ha fnykpezni akarom, t kell rendeznem dszletemet, hogy az a msik oldallal nzzen szembe. Hatalmas munkval vatosan felszedtnk s trendeztnk vagy egy tonnnyi aljnvnyzetet, gyhogy Woody most abba az irnyba fordult, melyet nyilvnvalan jobban szeretett. Mg dolgoztunk s a hatalmas gak s ksznvnyek nyalbjai alatt izzadtunk, ott lt, s bmult bennnket. Nagylelken megengedte, hogy a megfelel helyzetbe lltsam a kamert (bonyolult mvelet volt, mert most mr majdnem teljesen nappal szemben kellett fnykpeznem), azutn nyugodtan htat fordtott neki. Meg tudtam volna fojtani. Addigra mr fenyeget, stt felhk gylekeztek, kszen arra, hogy elfedjk a napot, gy a fnykpezsre a tovbbi ksrletek lehetetlenn vltak.

sszecsomagoltam a kamert, azutn szvemben gyilkos rzelmekkel az ghoz lptem, hogy levegyem a filmsztrt. Ahogy kzeledtem, megperdlt, elragadtatva csattogtatta a csrt, gyors hula-hult vgott ki, aztn kitrta a szrnyait s meghajolt elttem, egy tizenhetedik hvsra a fggny el lp sznsz lszgyenls magatartsval. Persze nem minden filmsztr csinlt ennyi bajt. St, egyik legsikerltebb felvtelem a legkisebb felhajtssal s rekordid alatt zajlott le. Mgis, rnzsre az ember azt gondolhatn, ezt sokkal nehezebb volt elrni, mint rvenni egy baglyot, hogy kitrja a szrnyait. Egyszeren csak szerettem volna nhny felvtelt csinlni egy tojsev kgyrl, amint kirabol egy fszket. A tojsev kgyk vagy 60 cm hosszak s nagyon karcsak. A sznk rzsasznes-barna, sttebb mintzattal, s klns, kiugr, spadtezst szemk van, finom fggleges pupillkkal, mint amilyen a macskk. Az a furcsasguk, hogy bell, a torkuktl vagy 10 cm-re killnak a csigolyik, gy lgnak, mint a cseppkvek. A hll lenyel egy tojst egszben, mely a testben egszen addig lecsszik, amg ezek al a csigolyk al r. A kgy ekkor sszehzza izmait, a csigolyk hegye tfrja a tojst s eltri; a srgjt s a fehrjt felszvja, a trtt tojshjat pedig, most mr ellaptott goly formjban, felklendezi. Az egsz eljrs rendkvl rdekes, s amennyire tudom, mg sohasem rktettk meg filmen. Abban az idben, nagy rmmre, hat egyforma mret s szn tojsev kgynk volt. A helybeli gyerekek nagy zleti forgalmat bonyoltottak le a kgycsapat etetsre szlltott szvmadrtojsokbl, mert azok lthatlag brmilyen mennyisget kpesek voltak elfogyasztani, amit a ketreckbe raktunk. Ha csak egyetlen tojst is betettnk a ketreckbe, a szunykl kgycsom tekerg gombolyagg vltozott, mind elsnek

kep25.jpg

igyekezett a tojshoz jutni. Br a ketrecben ilyen gynyren viselkedtek, a Woodyval s a patknyzzel tlt tapasztalatok utn kicsit hajlottam a pesszimizmusra. Mindazonltal megfelel dszletet alkottam (egy virgz bokor gai kz raktam egy kis fszket), s kellkknt sszeszedtem egy tucatnyi kis kk

tojst. A kgyktl ezutn hrom napig megvontuk a szoksos tojsadagjukat, hogy biztosan j tvgyuk legyen. Ez egybknt egyltaln nem rtott nekik, mert minden kgy hossz bjtlsre kpes, nhny nagyobb riskgynl pedig ez hnapokig vagy vekig is eltarthat. Amikor teht filmsztrjaim, ahogy remltem, megfelel tvgyuknl voltak, munkhoz lttunk. A kgyk ketrect kivittk a filmdszlethez, t szp kk tojst beraktunk a fszekbe, majd az egyik kgyt vatosan a bokor gai kz helyeztk, pp a fszek fltt. Beindtottam a kamert, s vrtunk. A kgy ernyedten fekdt az gak kztt, mintha ldja hvs flhomlya utn kicsit elkbult volna a napfnytl. Egy perc mlva nyelve kezdett kibe rpdsni, s a fejt rdekldve forgatta jobbra-balra. Csakhamar sima siklssal megindult az gakon t a fszek fel. Lassan kzelebb, kzelebb csszott, azutn, amikor elrte a fszek szlt, thajolt a peremen, s vad, ezstszn szeme a tojsokra meredt. Nyelve megint rpkdni kezdett, mintha szaglszn a tojsokat, s vatosan megszimatolta ket, mint kutya egy halom ktszersltet. Ekkor kicsit beljebb kszott a fszekbe, fejt oldalra hajtotta, szjt szlesre ttotta, s elnyelt egy tojst. Minden kgynak olyan szerkezet az llkapcsa, hogy ki tudja kapcsolni az zleteit, s ezzel olyan zskmnyt is kpes lenyelni, amely els pillanatra tl nagynak ltszik ahhoz, hogy keresztlfrjen a szjn. A tojsev sem volt kivtel, szpen kikapcsolta az llkapcst, a br kitgult a torkn, mg minden pikkely kln killt, s lthatv vlt, ahogy a finom, feszes brn keresztl tvilgt a tojs kkje, amint lassan lefel knyszerl. Amikor a tojs vagy hrom, hrom s fl centimternyire bent volt a testben, egy pillanatnyi elmlkedsre kicsit megllt, azutn kilendlt a fszekbl, s be az gak kz. Itt tovbbhaladtban testnek a tojstl hatalmasan kidagad rszt gy drglte az gakhoz, hogy a tojs egyre lejjebb s lejjebb knyszerlt. A sikertl felbuzdulva visszaraktuk a kgyt ldjba, hogy knyelmesen megemszthesse ebdjt, azutn vltoztattam a kamera helyzetn, s a kzeli felvtelekhez val nagy lencst raktam bele. jabb tojst tettnk a fszekbe, az elvett ptlsra, s egy msik tojsevt emeltnk ki a ldbl. Ezrt volt nagyszer, hogy mindegyik kgy azonos mret s szn volt: mivel az els kgy, amg meg nem emsztette zskmnyt, nem nzett volna jabb tojsra, nem lett volna hasznlhat a kzeli felvtelekre. De az jabb kgy ugyanolyan volt, s amellett hes, mint a farkas, gy a legkisebb nehzsg nlkl megcsinltam minden premier pln felvtelt, amire szksgem volt, ahogy gyorsan lesiklott a fszekhez s kivett egy tojst. Kt jabb kgyval jra vgigcsinltam az egszet, ezt a ngy klnbz folyamatot a filmen sszevgtuk, s aki vgs formjban ltta, azok kzl senki nem mondta volna, hogy ngy klnbz kgyt ltott. Bafut minden lakja, belertve a Font is, lenygzve figyelte filmfelvev tevkenysgnket, mivel nem sokkal azeltt lttk letk els mozijt. Egy vndor mozi-teheraut jtt Bafutba, s bemutatott nekik egy sznes filmet a koronzsrl; ez rettenetesen tetszett nekik. Tny, hogy msfl v elteltvel is, amikor mi ott voltunk, mg komoly vitk trgyt kpezte. gy gondoltam, a Font s tancsosait rdekeln, ha tbbet tudnnak meg a filmezsrl, gy meghvtam ket, jjjenek t egy reggel, s nzzenek meg egy forgatst; ajnlatomat lelkesen elfogadtk. -Mit akarsz lefilmezni? krdezte Jacquie. Lnyegben mindegy, csak rtalmatlan legyen mondtam. Hogyhogy rtalmatlan ? krdezte Sophie. Nem akarok semmifle kockzatot vllalni... Ha a Font miattam megharapn valami, aligha lennk persona grata, nem gondolod ? Isten ments, ez nagy baj lenne mondta Bob. Milyen llatra gondoltl?

Mivel mindenkppen szeretnk nhny felvtelt csinlni a gambiai hrcsgpatknyokrl, mirt ne ezeket vennnk el? Nem vtenek a lgynek sem. Msnap reggel mindent elksztettnk. A filmhez a htteret, az erd fldjbl egy darabot brzol dszletet egy Dexion-ilvnyon lltottuk fel, mellette kifesztettk egyik specilis nylonponyvnkat, hogy ez alatt ljn a Fon s udvartartsa; odaraktunk mellje egy asztalt italokkal, meg nhny szket. Ezutn zentnk a Fonnak, hogy kszenltben vrjuk. Elnztk, ahogy tancsosaival tvonul a nagy udvaron; nagyszer ltvnyt nyjtottak. Ell haladt szp kk-fehr kntsben a Fon, mellette kocogott kedvenc felesge, risi narancsszn s vrs ernyvel vdve t a nap sugarai ellen. Mgtte jttek a tancsosok libeg zld, vrs, narancsszn, skarlt, fehr s srga kntsben. E krl a sznfalanksz krl vagy negyven Fon gyerek ugrlt s nyargalt, mint apr, fekete bogarak egy risi, sokszn herny krl. A menet lassan megkerlte a vendghzat, s rgtnztt filmstdinkhoz rt. J reggelt, bartom! kiltott szles mosollyal a Fon. Jttnk nzni ez a mozi. Isten hozott, bartom! vlaszoltam. Akarod, hogy elszr igyunk egytt? Hah! Igen, akarom! mondta a Fon, vatosan ereszkedve le egyik tbori szknkre. Kitltttem az italokat, s amg szopogattuk ket, elmagyarztam a filmezs rejtlyeit a Fonnak, bemutattam, hogyan mkdik a kamera, milyenek maguk a filmek, s megmagyarztam, hogy minden kis kpkocka kln mozdulatot brzol. Ez a fimm, amit csinlsz, mikor fogjuk aztat ltni? krdezte a Fon, miutn a fnykpezs alapelemeivel tisztba jtt. Hogy ksz legyen, ahhoz el kell vinnem a hazmba mondtam sajnlkozva , gy nem tudom bemutatni neked, mg vissza nem jvk a Kamerun-vidkre. Jl van mondta a Fon , gy amikor jssz vissza az n hazmba, fogunk jl mulatni, s te megmutatod nekem ezt a fimmet. jabb pohrral nnepeltk meg mielbbi visszatrsemet Bafutba. Addigra mr minden kszen llt, hogy bemutassuk a Fonnak, hogy kell az embernek egy kpsort megcsinlnia. Sophie rendezasszisztensi minsgben nadrgot s ingblzt viselt, valamint napszemveget s egy risi szalmakalapot. Ingatagon egyenslyozta magt egy kis tbori szken, jegyzetblokkja s ceruzja kznl, hogy feljegyzst ksztsen minden felvtelrl. Kzelben Jacquie kuporgott a magnetofon mellett, az llkpekhez val kamerk egsz sorozata lgott rla. A dszlet mellett Bob llt a dramaturg szerepben, egy gallyal felfegyverkezve, tovbb a lda, melyben hangosan visongtak filmsztrjaink. Fellltottam a kamert, s elfoglaltam mgtte a helyem, majd megadtam a jelet a cselekvsre. A Fon s tancsosai csendben, feszlt figyelemmel nztk, ahogy Bob vatosan kidnttt kt hrcsgpatknyt a sznpadra, aztn az gacskval a megfelel helyre irnytotta ket. Elindtottam a kamert, s a felvev magas, zmmg hangjra elismer h-ok krusa futott t a mgttem ll hallgatsgon. Ebben a pillanatban egy loptkt cipel kisfi bestlt az udvarra, s a sokasgrl tudomst sem vve, Bobhoz lpett, s feltartotta neki, amit hozott. Teljesen elfoglalt a kamera keresjn t val kukucskls, gy nem sokat hedertettem a kvetkez prbeszdre, amit Bob folytatott a gyerekkel. Ez lenni mi ? krdezte Bob, tvve a loptkt, melynek nyaka zld levelekkel volt bedugaszolva. Jszg vlaszolta a gyerek tmren. Ahelyett, hogy kzelebbrl rdekldtt volna a jszg mibenltrl, Bob kihzta a loptk nyakt bedugaszol levlcsomt. A kvetkezmnyek nemcsak t leptk meg, hanem mindenki mst is. A loptkbl vagy 180 centimteres, mozgkony s rendkvl ingerlt zld mambakgy vgdott el, mint a paprikajancsi, s a fldre zuhant.

Vigyzz a lbadra! kiltotta figyelmezteten Bob. Elfordtottam a szemem a kerestl, hogy az azon a nmileg nyugtalant ltvnyon akadjon meg, hogy egy zld mamba eltklten siklik felm a hromlb llvny lbai kztt. Felfel s egyben htrafel szkkentem, olyan knny keccsel, amilyent csak egy balerina tudna produklni, ha ersen belelpne egy rajzszgbe. Pokoli zrzavar tmadt. A kgy elsiklott mellettem, s meglehets sebessggel Sophie fel vett irnyt. Sophie egyetlen pillantst vetett r, s eldnttte, hogy szgyen a futs, de hasznos. Megragadta ceruzjt, jegyzetblokkjt s valami homlyos oknl fogva tbori szkt is, s nylknt rohant a tancsosok sszetmrlt sorai fel. Sajnos, ez volt a kgy clja is, gy kzvetlenl a sarkban haladt. A tancsosok gyors pillantst vetettek Sophie-ra, aki nyilvnvalan pp kzjk vezette a kgyt, s egy percig sem ttovztak. Egy emberknt sarkon fordultak s nekiiramodtak. Csak a Fon maradt a szkbe gykerezve, annyira be volt szortva az italokkal teli asztal mg, hogy moccanni sem tudott. Botot hozz! ordtottam Bobnak, s rohantam a kgy utn. Termszetesen tudtam, hogy a kgy szndkosan nem tmad meg senkit. Egyszeren csak azt akarta, hogy a lehet legnagyobb tvolsg legyen kzte s mi kzttnk. De ha tven pnikba esett meztlbas afrikai van egy rakson, akik eszeveszetten rohannak a szlrzsa minden irnyba, egy rmlt, de hallosan veszlyes kgytl kvetve, knnyen elfordulhat valami szerencstlensg. Jacquie szerint a jelenet fantasztikuss vlt. A tancsosok az udvaron t nyargaltak, Sophie futott mgttk, t a kgy kvette, azt n kvettem, engem pedig Bob kvetett egy bottal. Nagy megknnyebblsemre a mamba elsiklott a Fon mellett. A Fon mivel az tkzet hullma elkerlte lve maradt, s egyetlen konstruktv dolgot mvelt, gyorsan egy italt tlttt magnak, hogy lecsillaptsa kicsit felborzolt idegeit. Vgl Bobbal sikerlt a vendghz lpcsje mellett sarokba szortanunk a mambt. Itt lenyomtuk egy bottal, megfogtuk, s beledugtuk egyik b kgyzskunkba. Visszamentem a Fonhoz, s lttam, hogy az udvar klnbz pontjairl a tan-

kep26.jpg

csosok is visszafel szllingznak, hogy csatlakozzanak uralkodjukhoz. Ha az a vilg brmely

ms rszn fordult volna el, hogy egy csom fmltsgot meneklsre knyszertesz, mert egy kgyt eresztesz kzjk, se vge, se hossza nem lenne a tiltakozsoknak, srtdseknek, a sebzett mltsg lobogtatsnak s az emberi termszet egyb kimert megnyilatkozsainak, amit el kellene szenvedned. De nem gy volt ez az afrikaiakkal. A Fon ragyog mosollyal lt a szkben. A tancsosok fecsegve s nevetglve kzeledtek, ujjaikkal csettintgettek az elmlt veszlyre, egymson csfoldtak, amirt olyan gyorsan szaladtak, s ltalban mlysgesen lveztk a helyzet humoros oldalt. Jl megfogtad, bartom? krdezte a Fon, nagylelken hatalmas adagot ntve szmomra a sajt whiskymbl. Igen mondtam, hlsan vve t az italt , jl megfogtuk. A Fon elrehajolt s cinkosan rm nevetett. Te ltni, hogyan futottak ezek az n embereim? krdezte. Igen, futottak, mint a nyl helyeseltem. Mert fltek! magyarzta a Fon. Igen. Ez lenni rossz kgy. Igaz, igaz blogatott a Fon , ezek a kicsi, kicsi emberek nagyon nagyon flnek ez a kgy. Igen. n soha nem flni ez a kgy mondta a Fon. Ez az n npem mind csak futni... flni tl tl nagyon... de n soha nem futni. Nem, bartom, ez igaz... te nem futni. Mert n nem flni ez a kgy szgezte le a Fon, arra az esetre, ha nem rtettem volna meg a lnyeget. Igaz, igaz. De ez a kgy, ez bezzeg flni tled. Ez flni tlem? krdezte a Fon zavartan. Igen, ez a kgy nem mer harapni tged... lenni rossz kgy, de nem elg ahhoz, hogy meglje a Bafut Fonjt! A Fon risit kacagott erre a vastag hzelgsre, aztn visszaemlkezve, hogyan menekltek a tancsosai, jra hahotzni kezdett, s a tancsosai is csatlakoztak hozz. Vgl, mg mindig rzkdva a vidmsgtl, elmentek, s amikor mr nem lttuk ket, mg akkor is sokig hallottuk fecsegsket s jkedv kacagsukat. Ez az egyetlen eset, tudomsom szerint, amikor egy zld mamba diplomciai llamcsnyt hajtott vgre!

LEVL KLDNC TJN

Derk bartom, j reggelt nektek mindenkinek. Megkaptam soraidat de sajnlom, betegsgem megvan, mint volt tegnap. Nagyon sajnltam, hogy nem tudtam menni inni veled a betegsg miatt. Ksznm az veg whisky s az orvossg, amit kldtl nekem. Tegnap este hasznltam az orvossg s ma reggel is, de nincs javuls eddig.. A khgs csinl nekem kellemetlensg, ha erre tudsz orvossg, krlek kldd el nekem a levl vivjvel. Azt hiszem, a whisky is fog segteni, de mg nem tudom biztosan. Ha van gined, krlek kldjl. gyon fekszem. J bartod, a bafuti Fon

6. FEJEZET

EMBERKEZ JSZGEgy gyjtkrton fellelhet sszes llat kzl engem, azt hiszem, a majmok rendjnek a tagjai bvlnek el legjobban. Gyors intelligencijukkal, fesztelen szoksaikkal, zajos, moh, lj a mnak letfelfogsukkal elragadan gyermekiek, s ha egyszer elfogadtak nevelszlknt, meghatan bznak benned. A Kamerun-vidken a majmok az egyik legfontosabb tpllkozsi cikket jelentik, s mivel nincsenek ktelez trvnyes elrsok arra vonatkozan, milyen szmban s milyen idszakban lehet ket lni, termszetes, hogy sok kicsinyt hordoz nstnyt is legyilkolnak. Az anya leesik a frl, a csecsem szorosan a testbe

csimpaszkodik, s legtbbszr srtetlen is marad. ltalban aztn a kicsit is meglik, s az anyval egytt megeszik; nha a vadsz hazaviszi falujba, ott tartja, mg feln, s azutn eszi meg. De ha pp a kzelben van valami llatgyjt, akkor termszetesen ezek az rvk nla ktnek ki, mert rendszerint az l llat piaci rnl jval tbbet hajland fizetni rte. gy, ha kt-hrom hnapot tlt az ember olyan vidken, mint pldul Kamerun, rendszerint azzal vgzi, hogy egsz csapat mindenfle formj s kor majom nevelszlje lett. Bafutban, utazsunk vge fel, tizenht majmunk volt (nern szmtva a nagy, emberszabs majmokat s a rend primitvebb tagjait, a pottkat meg a galgkat), s szmunkra vgerhetetlen mulatsg forrsai voltak. A legsznesebbek kztk taln a huszrmajmok, karcs, lnk, rtes-vrses bundj, szurokfekete arc s fehr mellny, kb. terrier nagysg llatok. Vadon lve ezek a majmok inkbb a fves vidken tallhatk, mint az erdben, nagy csaldcsoportokba tmrlve stlnak, mint a kutyk, szorgalmasan vizsgljk a fvek gykereit s a korhadt fatrzseket, rovarokat, madrfszkeket keresve, felfordtjk a kveket, hogy kukacokra vagy ms nyencsgekre bukkanjanak. Idnknt kt lbra emelkednek, s kilesnek a f fltt, vagy ha a f tl magas, egyenesen felugranak a levegbe, mintha rugk lknk fel ket. Ha valami veszlyes dolgot vesznek szre, akkor hangos proup... proup... proup. " kiltsokat hallatnak, s mint kis vrs versenylovak, hintz jrssal elvgtatnak a fben. A mi ngy huszrmajmunk egytt lakott egy nagy ketrecben, s amikor nem egyms szrzett kurksztk, arcukon a mly figyelem kifejezsvel, fantasztikus keleti tncokat lejtettek. Tudomsom szerint a majmok kzl egyedl a huszrmajmok tncolnak valjban. A legtbb majom krbeprg nha, vagy fl-le ugrl valami szertelen jtk sorn, de a huszrmajmok specilis tncfigurkat dolgoztak ki maguknak, s repertorjuk elg gazdag. ltalban gy kezdik, hogy ngy lbon ugrlnak fl-le, mint a gumilabda, mind a ngy lbuk egyszerre hagyja el a fldet, ugrsuk egyre gyorsabb s gyorsabb, egyre magasabb s magasabb, mg vgl tbb mint fl mternyire felpattannak a levegbe. Ezutn megllnak, s jabb lpssorozatba kezdenek. Mozdulatlan hts rsszel s hts lbbal, elejket ingaknt lengetik ide-oda, fejket kzben jobbra-balra forgatva. Vagy hsszoriharmincszori ismtls utn a kvetkez vltozat jn sorra: mereven, egyenesen felemelkednek a hts lbukra, a kezket a fejk fl kinyjtjk, arcuk ketreck mennyezetre nz, azutn krbe-krbe tmolyognak, mg vgl any-nyira elszdlnek, hogy htraesnek. Az egsz tncot kis dallal ksrik, szvege gy hangzik: .vaau... vaau... proup... proup... vaau... proup", s ez

kep27.jpg

lnyegesen lvezhetbb s rthetbb, mint az tlagos npszer sanzonok egy tlagos npszer sanzonnekes eladsban. A huszrmajmok termszetesen rajonganak mindenfle eleven tpllkrt, s gy rzik, nem teljes a napjuk, ha nem kaptak fejenknt egy maroknyi szcskt vagy nhny madrtojst, esetleg egy pr zes, szrs pkot. De szmukra a kavir, a gynyrk cscsa, a plmabogrlrva volt. A plmabogarak vagy hat-ht centimter hossz, ovlis alak rovarok, a Kamerun-vidken nagyon gyakoriak. Korhad fatrzsekbe rakjk a petiket, de legjobban a plmafk puha, rostos belsejt szeretik. Itt a nyirkos, laza ennivalba begyazva a tojsok kikelnek, s a lrvk hamarosan fakfehr, kukacszer lnny fejldnek vagy 10 cm hosszak s olyan vastagok, mint az ember hvelykujja. Ezek a kvr, ficnkol pondrk a huszr-majmok szmra az istenek eledelvel rnek fel, s amikor egy doboznyi ilyen dggel kzeledem feljk, mmoros sikolyaik flsikettv vlnak. Az volt a furcsa, hogy br szenvedlyesen szerettk ezeket a lrvkat enni, valjban fltek tlk. Amikor ketreck padljra kintttem a lrvkat, a gynyrsgtl sikongva krlguggoltk ket, s reszket, vatos ujjakkal rintettk meg jra meg jra a finomsgokat. Ha a pondrk megmozdultak, hirtelen visszakaptk kezket, s gyorsan bundjukba trltk. Vgl valamelyik elkapott egy kvr lrvt, a vgt a szjba tmte s kemnyet harapott, mikzben arct elfintortotta s szemt szorosan behunyta. A lrva erre a kmletlen lefejezsre eszeveszett hallvonaglsba kezdett, mire a huszrmajom gyorsan ledobta, jra megtrlte a kezt, s mg mindig szorosan behunyt szemmel s fintorg arccal majszolta a leharapott darabot. Elsblos lenykkra emlkeztetnek, amikor els friss osztrigjukat fogyasztjk. Egyszer akaratlanul azt kpzelve, hogy rmet szerzek nekik nagy zrzavart okoztam a huszrmajomketrecben. A helybeli gyerekek egsz hadserege ltott el bennnket llatoknak val eleven eledellel, s ltalban kzvetlenl napkelte utn szoktak rkezni, csigkkal, madrtojsokkal, bogrlrvkkal, szcskkkel, pkokkal, kis szrtelen patknyokkal teli loptkkkel vagy ms klns eledellel, amit llataink lveztek. Ezen a bizonyos reggelen egy kis fick a szoksos csiga s plmabogr-szlltmnya mell kt glitbogr lrvjt is hozta. A glitok a vilg legnagyobb bogarai egy felntt pldny hossza elrheti a 15, szlessgben a 10 cm-t , gy mondanom sem kell, hogy a lrvi risszrnyek voltak. Ezek is 15 cm hosszak voltak, s olyan vastagok, mint a csuklm. Sznk ugyanolyan visszataszt, egszsgtelen fehr volt, mint a plmabogr lrvinak, de azoknl sokkal kvrebbek voltak, s brk reds, gyrdses, tele hajtsokkal, mint egy pehelypaplan. Lapos, dibarna fejk kb. shilling nagysg volt, ha vigyzatlanul nyltl hozzjuk, nagy, grbe llkapcsukkal egsz ersen meg tudtak cspni. Nagyon rltem ezeknek az iszony, puffadt pondrknak, mert gy gondoltam, ha a huszrmajmok annyira szeretik a plmabogr lrvjt, gynyrsgk hatrtalan lesz, ha megltjk ezeket a gigszi nyencfalatokat. gy beletettem a glitlrvkat a tbbi lrva mell a szoksos dobozba, s siettem, hogy nhny knny kis falattal kedveskedjem a huszrmajmoknak, mieltt reggelijket megkapnk. Ahogy az ismers plhdoboz feltnt a lthatron, a huszrmajmok izgatott tncba kezdtek, fl-le ugrlva, kiablva, hogy proup... proup..." Amikor kinyitottam az ajtajukat, krbeltek, kis, fekete arcukon a szoksos aggodalmas kifejezs, kezket esdeklen tartottk fel. Belktem a dobozt az ajtn keresztl, s gy bortottam fel, hogy a kt glitlrva nylks cuppanssal borult ki a ketrec padljra, ahol mozdulatlanul maradtak. Ha azt mondom, a huszrmajmok meglepdtek, keveset

mondok: halk, csodlkoz sikkantsokat hallattak, s hts rszkn csszva visszakoztak, borzad bizalmatlansggal szemllve ezeket a lrva-lghajkat. Feszlten figyeltk nhny pillanatig, de mivel a pondrk a mozgsnak semmifle jelt nem adtk, fokozatosan nekibtorodtak, s kzelebb tipegtek, hogy alaposabban tanulmnyozzk a furcsa jelensget. Miutn a lrvkat minden lehetsges szgbl megvizsgltk, az egyik majom nagy merszen kinyjtotta kezt, s mutatujjval vatosan megbkte az egyiket. A lrva, amely mintegy rvletben a htn fekdt, hirtelen maghoz trt, grcssen megrndult, s mltsgteljesen a hasra fordult. E mozdulatnak rettenetes hatsa volt a huszrmajmokra. Flelmkben vadul sikoltoztak, s egy emberknt rohantak a ketrec legtvolabbi sarkba, ahol szgyenteljes, gyva dulakodsba kezdtek, halvnyan emlkeztetve az etoni faljtkra, mindegyik mindent elkvetve, hogy a ketrec legbels sarkba furakodjon, a tbbi trsa hta mg. A lrva ekkor nhny msodpercnyi fontolgats utn felfjt testt nehzkesen feljk kezdte vonszolni a padln. A huszrmajmokon erre a tmeghisztria olyan tnetei kezdtek mutatkozni, hogy knytelen voltam kzbelpni, s eltvoltani a lrvkat. A feketelb mung, Ticky ketrecbe raktam be ket, s , aki nem flt semmitl, ngy roppantssal s kt nyelssel elintzte ket. De a szegny huszrmajmok a nap egsz htralv rszben dlt idegllapotban voltak, s ezutn mindig, amikor meglttk a bogrlrvs dobozt, sietve hzdtak a ketrec vgbe, mg biztosak nem lehettek benne, hogy plmabogrlrvkon kvl ms rtalmas s flelmetes lny nincs a tartban. Majomgyjtemnynk egyik kedvence egy flig felntt nstny pvin. Georgina volt. risi egynisg, dz humorrzkkel megldva. Egy afrikai nevelte fel, s rszben kedvencknt, rszben hzrz kutyaknt tartotta; mi kemny 10 shillingrt szereztk meg. Georgina termszetesen teljesen szeld volt, a derekn vet viselt, amelyhez hossz ktl volt erstve; mindennap kivittk, s a vendghz alatti udvaron valamelyik fhoz ktttk. Az els nhny napon arnylag kzel helyeztk el az udvarba nyl kapuhoz, ahol llandan tdultak befel a vadszok, a tojsokat rul reg hlgyek s a gyermekek seregei, rovarokat s csigkat hoztak eladsra. Azt gondoltuk, hogy az embereknek ez az lland ramlsa lekti s elszrakoztatja majd Georgint. Valban gy trtnt, de nem gy, ahogy mi gondoltuk. Hamar felfedezte, hogy a ktelt kihzva elri a kapu melletti hibiszkusz-svnyt, s le is tud kuporodni mg gy, hogy t ne lssk. Amikor azutn valamelyik gyantlan afrikai az udvarra lpett, kiugrott bvhelyrl, s olyan vrfagyaszt vltssel fogta t lbait, hogy mg a legvastagabb ktlidegzetet is megrendtette s felkavarta. Els sikeres megrohanst egy reg vadsz ellen hajtotta vgre, aki legjobb kntsbe ltzve egy patknyokkal teli loptkt hozott neknk. Lassan, kimrt mltsggal kzeledett a vendghzhoz, ahogy ahhoz illik, aki ilyen ritka lnyeket hoz eladsra, de amint trt a kapun, arisztokratikus, nyugalma alapjaiban rendlt meg. Amikor lbszrain megrezte Georgina vasmarkt, s meghallotta flelmetes rikoltst, kiejtette kezbl a patknyokkal teli loptkt, amely azonnal eltrt, s laki mind elszabadultak, maga pedig rmlt vltssel magasan a levegbe ugrott, majd nagyon kevss mltsgteljesen, de korhoz kpest igazn figyelemre mlt sebessggel lerohant az ton. Hrom csomag cigarettmba kerlt s nagyfok tapintatba, mg le tudtam csillaptani felborzolt kedlyt. Georgina ekzben jmbor kpet vgva gy lt ott, mint a ma szletett brny, s

kep28.jpg

amikor megszidtam, csak felhzta szemldkt, s rtatlan csodlkozssal mutogatta rzsaszn szemhjt. A kvetkez ldozat egy csinos, tizenhat ves leny volt, aki csigkkal teli loptkt hozott. A leny reflexei azonban majdnem olyan gyorsak voltak, mint Georgin. A szeme sarkbl megltta a pvint, pp amikor az elrevetette magt. A leny riadt sikollyal flreugrott, s Georginnak csak a sarongja lebben sarkt sikerlt megragadnia. A pvin hatalmas rntsa nyomn a sarong szrs markban maradt, s a boldogtalan ifj hlgy olyan prn llt ott, mint amikor megszletett. Georgina izgatott vistssal mint egy slat, a fejre csavarta a sarongot, s boldogan csivitelve lelt, mg a szegny leny zavarban a hibiszkusz-svny kz htrlt, s kezvel prblta elfedni testnek knyesebb rszeit. Bobot, aki velem egytt vletlenl szemtanja volt az incidensnek, nem kellett biztatni, hogy nknt vllalkozva lemenjen az udvarra, visszaszerezze a sarongot, s visszaadja az ifj hlgynek. Eddig Georgina rajtatsei kitnen sikerltek, de a kvetkez reggel nem vlt be a szmtsa. Egy drga, vagy 90 kils reg hlgy lpegetett fjtatva s kacszva a vendghz kapuja fel, fejn vigyzva egyenslyozott egy fldimogyor-olajjal megtlttt petrleumoskannt, melyet Phillipnek, a szakcsnak remlt eladni. Phillip, aki megltta az reg hlgyet, kirohant a konyhbl, hogy figyelmeztesse t Georginra, de tl ksn rkezett a tetthelyre. Georgina egy prduc zajtalansgval ugrott elre a svny mgl, s karjait az reg hlgy kvr lba kr kulcsolva, rmletes csata-vistst hallatta. A szegny reg hlgy tl testes volt ahhoz, hogy ahogy tbbi ldozata tette -ugorjon vagy szaladjon, s fldhz szgezve ottmaradt; oly ktelen sikoltozsba trt ki hogy az minsgben s mennyisgben ersen vetekedett a Georgina ltal ellltott zajjal. Mg belemerltek ebbe a kakofonikus kettsbe, a petrleumoskanna veszedelmesen ingadozott az reg hlgy fejn. Phillip hatalmas lbaival tdbrgtt az udvaron, rekedt utastsokat ordtott az reg hlgynek, de az, a jelek szerint, egyiket sem kvette, st meg sem hallotta ket. Phillip, amikor a csata helysznre rt, izgalmban nagy ostobasgot kvetett el. Ahelyett, hogy figyelmt az reg hlgy fejn ingadoz kannra fordtotta volna, a msik vgre sszpontostotta erit, s megragadva Georgint, megprblta elrnciglni. Georgina azonban nem hagyta magt olyan knnyen megfosztani egy ilyen gmblyded, tehets ldozattl, s mltatlankod vistssal, picaknt csngtt rajta. Phillip teljes erejbl kzdtt, a dereknl fogva hzta a pvint. Az reg hlgy ds termete ingadozott, mint egy hatalmas fa a kidls pillanatban, fejn a petrleumoskanna feladta a nehzkedsi trvnyekkel val egyenltlen kzdelmet, s nagy csattanssal a fldre zuhant. Amikor a kanna a fldhz tdtt, olajhullm szktt a magasba, s ragads, aranyszn vzess bortotta be a hrom fszereplt. Georgina, elkpedve a hadviselsnek ettl az j, nemtelen s feltehetleg veszedelmes mdjtl, felhorkant flelmben, elengedte az reg hlgy lbt, s ameddig ktele engedte, visszavonult, ott lelt, s megprblta bundjt a ragads olajtl megtiszttani. Phillip gy llt ott, mint aki derktl lefel lass olvadsnak indult, az reg hlgy sarongja ugyanolyan lucskos volt. Hah! bgte vadul Phillip , ostoba asszony, mirt nteni ezt az olajat fldre? Buta ember vistotta az reg hlgy ppgy mltatlankodva , az a jszg jtt megharapni, n mit csinlni? Ez a majom nem harapni, vn banya, ez lenni szeld bmblte Phillip ... s most nzni ruhm tnkrement... ez lenni a te hibd.

Nem enym hiba, nem enym hiba rikcsolta az reg hlgy, hatalmas teste rzkdott, mint egy stt vulkn , ez a tied hiba, vadember, s minden ruhm tnkremenni, s minden olaj fldre szrdni! Tkfej, ostoba nszemly harsogta Phillip , lenni vadasszony, te, te dobni fldre ezt az olajat ok nlkl... minden ruhm tnkremenni! Ingerltsgben toppantott hatalmas lbfejvel, amely pp az olajtcsban rt fldet, s szerencstlen kvetkezmnyknt vgigfrcsklte az reg hlgy amgy is cspg sarongja elejt. Az regasszony akkort svlttt, mint egy lezuhan bomba, s remegett, mint aki a sztrobbans hatrn van. Majd megtallva hangjt, egyetlen szt ejtett csak ki, de tudtam, hogy most mr kzbe kell lpnem. Ibo! sziszegte dzul. Phillip megtntorodott a srtsre. Az ibk nigriai trzs, a kameruniak borzalommal s megvetssel viseltetnek irntuk, s ha valakit Kamerunban ibnak neveznek, az a leghallosabb srts. Mieltt Phillip maghoz trt volna s valami erszakos cselekmnyre ragadtatta volna magt az reg hlggyel kapcsolatban, kzbelptem. Lecsillaptottam az reg hlgyet, krtrtst adtam sarongjrt s kifolyt olajrt, azutn valamennyire megbktettem a haragtl mg mindig fortyog Phillipet azzal, hogy meggrtem, a sajt ruhatrambl adok neki egy j shortot, zoknit s inget. Azutn eloldoztam a ragads Georgint, s mshova vittem, ahol nem llt tbb mdjban jabb kltsges tmadsokat intzni a helyi lakossg ellen. Georgina azonban mg nem fejezte be jtkait. Szerencstlen mdon az als verandn ktttem meg, kzel ahhoz a helyisghez, amelyet frdszobaknt hasznltunk. Volt benne egy nagy, kerek manyag kd, melyet minden este odaksztettek, hogy le tudjuk mosni testnkrl a napi munka izzadsgt s szennyt. Ebben a manyag kdban nehz volt frdeni, mert egy rnyalattal kisebb volt a kelletnl. Hogy az ember htra tudjon dlni s lvezni a meleg vizet, egy faldra helyezve kint kellett hogy hagyja a lbt. Mivel a kd skos volt, ltalban elg nagy erfesztsbe kerlt ebbl a htradlt helyzetbl felegyenesedni, s a szappanrt, a trlkzrt vagy ms szksges dologrt nylni. Nem volt a vilg legknyelmesebb frdje, de az adott krlmnyek kztt a legjobb, amihez hozz tudtunk jutni. Sophie rajongott a frdjrt, s sokkal tbb idt tlttt itt, mint brki ms, fnyzen htradlt a meleg vzben, cigarettzott, s egy kis viharlmpa fnye mellett olvasott. Ezen az estn tisztlkodsa nem nylt ilyen hosszra. A frdszobacsata gy kezddtt, hogy a szemlyzetbl valaki megjelent, s cinkos modorban, melyet ltalban valahogy mindig felvettek, bejelentette: Frd lenni ksz, madam! Sophie vette a knyvt, a cigarettsdobozt, s lestlt a frdszobhoz. Ezt azonban kzben mr elfoglalta Georgina, aki felfedezte, hogy arrl a helyrl, ahova ktttem, hossz ktelvel be tud hatolni ebbe az rdekes szobba. Ott lt a kd mellett, a vzbe mrtogatta a trlkzt, s elgedettsgben torokhangon kis kiltsokat hallatott. Sophie kitesskelte, msik trlkzt hozatott, azutn becsukta az ajtt, levetkztt, s beleereszkedett a meleg vzbe. Sajnos, hamar rdbbent, hogy nem jl csukta be az ajtt. Georgina mg sohasem ltott senkit frdni, s nem volt hajland kihagyni ilyen egyedlll lehetsget anlkl, hogy teljesen ki ne hasznlja. Nekivetette magt az ajtnak, s szlesre trta. Sophie knos helyzetben tallta magt: szorosan be volt szuszakolva a kdba, jelents nehzsg nlkl nem tudott volna kikecmeregni belle s becsukni az ajtt, az pedig nem jhetett

kep29.jpg

szba, hogy ott fekdjn, nyitott ajt mellett. Nagy erfesztssel kihajolt a kdbl, s ruhirt nylt, amelyeket szerencsre maga mellett rakott le. Georgina ezt ltva gy dnttt, hogy ez valami gretes jtk kezdeteit jelenti, s elreugorva megragadta Sophie ruhit, szrs mellhez szortotta, s kiszaladt velk. Ezutn mr csak a trlkz maradt. Sophie nagy nehezen kikecmergett a kdbl, maga kr fogta ezt az elgtelen leplet, s amikor megbizonyosodott rla, senki sincs a kzelben, kiment, hogy visszaszerezze ruhit. Georgina kotkodcsol gynyrkiltst hallatva jtt r, hogy Sophie belemegy a jtkba, s amikor az felje ugrott, visszarohant a frdszobba, s sietve berakta ruhit a kdba. Sophie rmlt kiltst btortsnak vlve, megragadta a cigarettsdobozt, azt is betetette a kdba, feltehetleg ltni akarta, szik-e. Elsllyedt, s vagy negyven cigaretta lebegett gyszosan a vz felsznn. Azutn, nagy igyekezetben, hogy Sophie-nek rmet szerezzen, s semmit ki ne hagyjon, kibortotta a vizet a kdbl. A zaj engem is a helysznre csalt, pp idejben, hogy lssam, amint Georgina frgn beszkken a kdba, s szltaposk mdjra fl-le kezd ugrlni az zott cigarettk s ruhanemk halmn. J idbe telt, mg el tudtuk tvoltani a felajzott pvint, s Sophie-nak j frdvizet, cigarettt s ruhanemt kerestnk. A vacsora kzben kihlt. gy Georgina igazn pezsdten mozgalmas estt szerzett neknk. Azt hiszem, majmaink kzl az emberszabs majmok szereztk szmunkra a legtbb rmet s mulatsgot. Els pldnyunk egy hm klyk volt, egyik reggelen egy vadsz karjaiban rkezett, s rncos kis arcn a megvet felsbbrendsg olyan kifejezsvel dlt htra, hogy az ember nkntelenl arra gondolt, maga fogadta fel a vadszt, hogy, mint valami keleti hatalmassg, vitesse magt. Csendesen lt a vendghz lpcsjn, s okos, gnyos, barna szemvel figyelt bennnket, mg a vadsszal alkudoztunk fltte; gy ltszott, ez az alantas huzakods a pnz krl csak mlyen undorthat egy jl nevelt, j csaldbl val csimpnzt. Amikor megktttk az alkut, s a

piszkos anyagiak gazdt cserltek, a majomarisztokrata leereszkeden megfogta a kezem, s bestlt velem a nappalinkba; rosszul leplezett undorral nzegetett krl, mint amikor egy herceg ltogatst tesz beteg szolgja konyhjban, s eltklten igyekszik demokratikusan viselkedni, brmennyire viszolyog a feladattl. Lelt az asztalra, az alzatosan felajnlott bannt olyan arccal fogadta el, mint aki mr belefradt a hdolat nyilvntsokba, melyekkel egsz letn keresztl elhalmoztk. Azonnal eldntttk, hogy olyan nevet kell kapnia, mely illik egy kkvr femlshz; gy Cholmondely St. Johnnak kereszteltk, melyet termszetesen Csamli Szindzsannak ejtettnk. Ksbb, mikor mr jobban megismertk, megengedte, hogy bizalmasabb hangot ssnk meg vele, s Csamnak nevezzk, st nha, izgatottabb pillanatokban te tkozott majom"-nak, de az utbbi kifejezs mindig olyan rzssel jrt, mintha felsgsrtst kvetnnk el. Csamlinak ketrecet ptettnk (amit rendkvl rossz nven vett), s csak a nap meghatrozott riban engedtk szabadon, amikor szemmel tudtuk tartani. Reggel pldul, mikor kiengedtk a ketrecbl, els dolga volt, hogy a szemlyzet valamelyik tagjt a hlszobnkba ksrje a reggeli teval. tvgtatott a padln, beugrott az gyamba, gyors, nedves cskkal dvzlt, azutn szaggatott morransok s h!" h"! kiltsok kzepette vizsglni kezdte az odahelyezett testlct, gondos tanulmnyozs utn megbizonyosodva rla, hogy az csszje (a tartssg szempontjait figyelembe vve, egy nagy bdogbgre) is ott van. Ezutn htradlt, s beren figyelt, mg tejet, tet s cukrot (t kanllal) tettem a bgrjbe, aztn izgalomtl reszket kzzel tvette tlem, arct beletemette s hrplni kezdte, olyan zajjal, mint amikor a frdvz kifolyik a kdbl. Llegzetvtelre se tartott sznetet, hanem egyre magasabbra emel-

kep30.jpg

te a bgrt, mg az mr szjval lefel az arcn fekdt. Most hossz mozdulatlansg kvetkezett, kivrta, hogy a nagyszer, flig olvadt cukor belecssszon kittott szjba. Amikor mr biztos volt abban, hogy semmi cukor nem maradt a bgre aljn, mlyet shajtott, merengve bffentett egyet, s visszaadta a csszt, azzal a halvny remnnyel, hogy jra meg fogom tlteni. Ha mr vgkpp meggyzdtt rla, hogy ez a kvnsga nem teljesl, engem figyelt, mg temat ittam, majd mulattatsomhoz fogott. Nagyon sok jtkot tallt ki szrakoztatsomra, a rszvtel mindegyikben nagyon kimert volt e kora reggeli rban. Elszr az gy vgbe mszott, ott leguggolt, lopva felm pillantott, vajon figyelem-e. Azutn hideg kezt a takar al dugva megragadta lbujjaimat. Ekkor sznlelt dhvel kiablva elre kellett hajolnom, mire leugrott az gyrl, a szoba msik vgbe rohant, ahol a vlln t htranzve figyelt, s barna szemben az elragadtats csintalan kifejezse csillogott. Mikor belefradtam ebbe a jtkba, alvst sznleltem, ilyenkor lassan, vatosan vgigstlt az

gyamon, s pr pillanatig az arcomba bmult. Majd elrecsapott hossz karjval megrntotta a hajamat, s mieltt meg tudtam volna fogni, az gy vgbe iramodott. Ha sikerlt elkapnom, a kt kezemmel tfogtam a nyakt, s a kulcscsontjait csiklandoztam, pedig kapldzott s izgett-mozgott, szjt szlesre ttotta, felhzott ajka lttatni engedte szles, rzsaszn fognyt, mikzben hisztrikusan kuncogott, mint egy gyerek. Msik szerzemnynk egy nagy, tves csimpnz volt, Minnie nvre hallgatott. Egy szp napon egy holland farmer jelent meg nlunk, s kzlte, hajland neknk eladni Minnie-t, mert hamarosan szabadsgra utazik, s nem akarja az llatot alkalmazottai ktes gyngdsgre hagyni. Megkaphatjuk Minnie-t, ha rte megynk, s elhozzuk. Mivel a hollandus farmja vagy nyolcvan kilomterre fekdt egy Santa nev helyen, gy terveztk, hogy a Fon Land-Rovern utazunk oda, megnzzk a csimpnzt, s ha egszsgesnek bizonyul, megvesszk s magunkkal hozzuk Bafutba. gy egy reggel, hatalmas lda ksretben, nagyon korn tra keltnk, gy szmtva, hogy ksi ebdidre visszarnk a csimpnzzal. Hogy Santba rjnk, ki kellett jutnunk a vlgybl, ahol Bafut fekszik, fel kellett kapaszkodnunk a nagy Bemenda meredekn (kzel szz mter magas meredek sziklafal), hogy azutn behatoljunk a mgtte fekv hegylncok kz. A tj fehrlett a nehz reggeli prtl, hatalmas, tejszer pocsolyaknt, mozdulatlanul borult a vlgyekre, a nap sugaraira vrva, hogy foszladoz oszlopokban szippantsk az g fel; a dombok s brcek cscsai gy emelkedtek ki belle, mint furcsa szigetek egy spadt tengerbl. Ahogy magasabbra kerltnk a hegyek kz, lassabban hajtottunk', mert a knny hajnali szl szaggatott lksekkel grgette s tasztotta ezeket a hatalmas kdtorlaszokat, s mint risi, halvny ambk rvnylettek s hmplygtek keresztl az ton. Nha, amikor egy-egy fordulnl hirtelen bekanyarodtunk, mlyen a kdprna belsejben talltuk magunkat, gyhogy lttvolsgunk alig egy-kt mternyire terjedt. Egyszer csak, amikor keresztltrtnk egy kdprnn, hirtelen feltnt elttnk valami, amit els pillantsra elefntagyaroknak vltnk. Riadtan megtorpantunk, s egy hossz szarv Fulani-marhacsorda krvonalai bontakoztak ki elttnk; szoros kben krlvve bennnket, komoly rdekldssel nztek be a Land-Rover ablakain. Szp, nagy, csokoldbarna llatok voltak, risi szemk csodlkoz, hatalmas szarvuk fehr, s a kt szarvhegy kztti tvolsg sokszor a msfl mtert is elrte. Kzel nyomakodtak hozznk, meleg leheletk fehr felhkben szllt orrlyukaikbl, testk desks szarvasmarhaszaga nehz volt a hideg levegben, a vezrtehn kolompja feje minden mozdulatra kedvesen kolompolt. Pr percig ott ltnk, s farkasszemet nztnk egymssal, azutn les fttyt s harsny kiltst hallottunk; a kdbl kilpett a psztor, egy magas, karcs, finom arccsontozat, egyenes orr, tipikus fulani frfi, rgi egyiptomi falfestmnyeket idzve fel. Ltlak, bartom! kiltottam. J reggelt, uram! felelte vigyorogva, s egy risi tehn harmattl nedves oldalra csapott. Ez lenni tied tehn? Igen, uram, lenni enym. Merrefel viszed ket? Bemendba, uram, piacra. El tudod hajtani ket, hogy tovbb tudjunk menni? Igen, uram, megyek, hajtani vigyorgott, s hangos kiltsokkal sztklte tovbb a teheneket a kdben, egyiktl a msikig tncolva, bambusz botjval knny dobpergsknt tgetve oldalukat. A tovbbvonul hatalmas llatok mly,

elgedett bgssel s a vezrtehn kolompjnak kellemes csilingelse kzepette elmerltek a kdben. Ksznm, bartom, j utat kiltottam a magas psztor utn. Ksznni, uram, ksznni szllt hangja a kdben a mly, fagottszer tehnbgs ksretben. Mire megrkeztnk Santba, feljtt a nap, s a hegyek aranyzldd vltoztak, de oldalukat mg itt-ott makacs kdsvok cskoztk. Amikor megrkeztnk a hollandus hzhoz, kiderlt, hogy a tulajdonost vratlanul elhvtk, Minnie azonban ott volt, s ltogatsunknak volt a clja. Felfedeztk, hogy nagy, kerek, elkertett helyen lakik, a hollandus ptette szmra, elg magas fal vette krl, egyszer, de hatsos btorzatt ngy cementbe gyazott, kiszradt fa alkotta, kzpen kis faplet llt lengajtval. Az ember a karmba a Minnie lakhelyt krlvev sncrkon t, a falban lev felvonhdflesg leengedsvel jutott be. Minnie nagy, jl fejlett csimpnz volt, kb. egy mter magas, s egyik fja gai kzt lve szeretetre mlt, br nmileg brgy arckifejezssel szemllt bennnket. Vagy tz percig nmn vizsgltuk egymst, kzben prbltam felmrni szemlyisgt. Br a hollandus biztostott rla, hogy teljesen szeld, elg tapasztalatom volt ahhoz, hogy tudjam, hogy mg a legszeldebb csimpnz is, ha ellenszenvesnek tallja az embert, kellemetlenn tud vlni, ha birkzsra kerl sor, s br Minnie nem volt tl magas, meglehets termettel rendelkezett. Leengedtem a felvonhidat, s hatalmas nyalb bannnal felfegyverkezve bellre kerltem a falon; azt remltem, ennek segtsgvel tudom majd meneklsemet biztostani, ha jellemnek megtlsben tvedtem volna. Leltem a fldre, lemben a bannhalom, s Minnie-tl vrtam, hogy megtegye az els lpst. Ott lt a fn, s rdekldssel figyelt, kzben hatalmas kezvel elgondolkozva paskolta kerek pocakjt. Azutn, amikor eldnttte, hogy rtalmatlan vagyok, lemszott a frl, s felm szkdcselt. Vagy egymternyire tlem leguggolt, s felm nyjtotta kezt. nneplyesen megrztam. Ezutn egy bannt nyjtottam felje, melyet elfogadott, s halk, elgedett morgs kzepette fogyasztott el. Flrn bell az sszes bannt megette, s valami bartsgflt alaktottunk ki: ez azt jelentette, hogy megsimogattuk egymst, kergetztnk a kifutjban, ki- s bebjtunk a hzba, majd egyttesen felmsztunk az egyik fra. Ezen a ponton gy vltem, elrkezett a megfelel pillanat, hogy a falakon bellre hozzuk a ldt. Behoztuk, letettk a fre fedelvel egytt, s bsges idt hagytunk Minnie-nek, hogy megvizsglja s eldntse, hogy rtalmatlan. A problma most az volt, hogy juttassuk be Minnie-t a ldba anlkl, hogy elszr is tlsgosan megijesztennk, msodszor, hogy megharaptassuk magunkat. Mivel mg soha letben nem volt ldba vagy kis ketrecbe zrva, lttam, hogy az egsz mvelet nehzsgekkel fog jrni, fleg, mivel a tulajdonos nem volt itt, hogy tekintlyvel tmogatst nyjtson a hadmvelethez. Ezrt hrom s fl rn keresztl j pldval igyekeztem bemutatni, hogy a lda veszlytelen dolog. Beleltem, belefekdtem, a tetejn ugrltam, st a htamra is vettem, s gy msztam vele krbe, mint egy klns alak teknsbka. Minnie vgtelenl lvezte mulattatst clz erfesztseimet, a ldt azonban mgis bizonyos tartzkodssal kezelte. Az ugyanis vilgos volt elttem, hogy csak egyetlenegyszer prblhatom meg befogni, mert ha elsre elhibzom, s rjn, mit akarok csinlni, nincs az a hzelgs vagy csalogats, amivel r lehetne mg egyszer venni, hogy a ldnak csak a kzelbe is jjjn. Lassan, de biztosan oda kellett csbtani a ldhoz, hogy azt flje borthassam. jabb hromnegyed rai koncentrlt s kimert erfesztsek utn elrtem hogy ott lt mr a felfordtott lda eltt, s belle szedegette ki a bannokat. Ekkor rkezett el a nagy pillanat. A ldba csaltkl egy klnlegesen

zamatos banncsomt raktam, azutn magam is bannt eszegetve mgje ltem, hanyagul nzegetve krl a tjon, mintha semmi a vilgon nem llna tlem tvolabb, mint a csimpnzfogs gondolata Minnie kzelebb somfordlt, s kzben lopva rm pillantott. Egyszer csak ott lt a lda kzvetlen kzelben, moh szemmel vizsglva a bannokat Gyorsan rm lesett, azutn, mivel gy ltta el vagyok foglalva a gymlcsmmel, elrehajolt s feje a vlla eltnt s lda belsejben. Egsz

kep31.jpg

slyomat a lda htnak vetettem, az flje borult, aztn felugrottam, s nehezkknt rltem, s gy nem tudta lelkni magrl. Bob is berohant a kifutba, hogy bedobja sajt slyt, azutn vgtelen elvigyzatossggal a tett a lda al cssztattuk, megfordtottuk az egszet, s helyre szgeztk a tett, mg Minnie egy facsom rsn keresztl gyllettel szemllt, s panaszosan sirnkozott: ooo... ooo... ooo", mintha a szve mlyig megrendtette volna lnoksgom. Letrltem az izzadsgot arcomrl, s rgyjtva egy mr nagyon hinyz cigarettra, az rmra nztem. Ngy s egy negyed rig tartott, amg befogtuk Minnie-t; azon elmlkedtem, hogy akkor sem tarthatott volna sokkal tovbb, ha az erdben ugrl vad csimpnz lett volna. Kicsit elfradva felraktuk a Land-Roverre, s elindultunk Bafut fel. Bafutban Dexionbl mr elre ptettnk egy nagy ketrecet Minnie-nek. Termszetesen korntsem volt olyan nagy, mint az, amelyhez hozzszokott, de elg tgas volt ahhoz, hogy eleinte ne rezze magt tlsgosan rabnak. Ksbb, a hazautazs folyamn, majd be kell rnie egy egsz kis ldval, de eddigi megszokott szabadsga utn fokozatosan akartam hozzszoktatni a gondolathoz, hogy szk helyre van bezrva. Amikor beraktuk az j ketrecbe, helyesl morgsok kzepette minden zugt alaposan tkutatta, kezvel dngette a drthlt, s hintzott az lrudakon, hogy megnzze, milyen ersek. Azutn beadtunk neki egy nagy doboz vegyes gymlcst s egy tejjel teli nagy, fehr manyag tlat, amit elragadtatott rikkantsokkal fogadott. A Font nagyon rdekelte, amikor hallotta, hogy Minnie-rt megynk, mert mg soha nem ltott nagy, eleven csimpnzt. gy mg aznap este pr sort rtam neki, hogy jjjn t egy italra, s nzze meg a majmot. Mindjrt alkonyat utn rkezett, zld-bbor kntsbe ltzve, hat tancsos s kt kedvenc felesge ksretben. A klcsns dvzlsek utn, mikor mr kicsit elcsevegtnk az els pohr ital mellett, fogtam a petrleumlmpt, s elvezettem a Font ksretvel egytt a verandn lev ketrechez, amely els

pillantsra resnek ltszott. Csak amikor magasabbra emeltem a lmpt, fedeztk fel, hogy Minnie mr lefekdt. Szraz bannlevelekbl csinos halmot rakott a ketrec vgben, ezen helyezkedett el, az oldalra fekve, arct tenyern pihentetve; a tlnk kapott reg zskot gondosan elrendezte testn, s betrte hnaljnl. Nicsak! mondta a Fon csodlkozva , alszik, mint ember. Igen, igen visszhangoztk krusban a tancsosok , alszik, mint ember. Minnie, mivel a lmpafny s a hangok megzavartk, kinyitotta egyik szemt, hogy megnzze, mifle csendhborts folyik itt. A Fon s trsasga lttn gy dnttt, hogy taln megri kzelebbrl megvizsglni ket, gy zsktakarjt vigyzva ledobta magrl, s odakacszott a drthlhoz. Hah! mondta a Fon , egszen, egszen, mint ember, olyan ez a jszg. Minnie vgigmrte a Font, nyilvnvalan azt gondolta, taln r lehet csbtani egy kis jtkra, s kezvel hangosan dobolni kezdett a drthln. A Fon s trsasga sietve visszahzdott. Nem flni mondtam ez csak trflni. A Fon vatosan kzeledett, arcn a csodlkoz elragadtats kifejezse. Vigyzva elrehajolt, s megdngette tenyervel a drthlt. Minnie, elbvlve, olyan heves dobolssorozattal vlaszolt, hogy a Fon riadtan visszaugrott, majd szinte kukorkolt a nevetstl. A kezt nzni, a kezt nzni kapkodott leveg utn -. olyan keze, mint ember. Igen, igen, ugyan-ugyanolyan a keze, mint ember mondtk a tancsosok. A Fon lehajolt, jra megdngette a drthlt, s Minnie jra viszonozta. Jtszik veled muzsikt mondtam. Igen, igen, csimpnz muzsikja ez mondta a Fon, s rzta a hahota. Minnie a sikertl ersen izgalomba jtt, s ktszer-hromszor krlfutotta ketrect, nhny htrabukfencet vetett rdjain, azutn lelt a ketrece szln, manyag tejestljt felkapta s a fejre csapta; az elgg abszurd mdon gy hatott, mint egy aclsisak. Az a feltr kacagsorkn, amit ez a mvelet a Fonbl s tancsosaibl kivltott, ugatsra ksztette a fl falu kutyit. Van neki kalapja, van kalapja hpogott a Fon a nevetstl ktrt grnyedve. Mivel vilgoss vlt elttem, hogy majdnem lehetetlensg lenne a Font elvonszolni Minnie-tl, kiltottam, hogy hozzk ki az asztalt, szkeket, italokat, s helyezzk a verandra a csimpnz ketrece mell. gy a Fon vagy flrig hol az italt kortyolgatta, hol bugyborkolt belle a neve-

kep32.jpg

ts, mikzben Minnie mint valami vetern cirkuszi bohc produklta magt. Vgl, kiss mr belefradva mutatvnyaiba, Minnie a drt mell lt, a Fon kzelbe, fejn a manyag sisakja, s rdekldssel figyelte, ahogy az ivott. A Fon lemosolygott r. Azutn lehajolt gy, hogy arca csak egy araszra volt Minnie-tl, s felemelte pohart. Sin-sin! mondta a Fon. Vlaszkpp, teljes elkpedsemre, Minnie hossz, mozgkony ajkt cscsrtette, s

elnyjtott prszklst hallatott, a legzaftosabb fajtbl. Ezen a szellemessgen a Fon olyan hangosan s olyan hosszan kacagott, hogy vgl mr a vidmsgtl mindnyjan szinte hisztrikus llapotba kerltnk, pusztn attl, hogy nztk, mennyire lvezi a trft. Vgl megprblt ert venni magn, megtrlte a szemt, s rprszklt Minnie-re. Ez azonban csak gyenge amatr prblkozs volt Minnie vlaszhoz kpest, amely gppuskaropogsszeren visszhangzott vgig a verandn. gy a kvetkez t perc folyamn mindaddig, mg a Fonnak fel nem kellett adnia, mert a nevetstl elakadt a llegzete sebes prszklsi kereszttzzel lttk egymst. A gyztes, mind a minsget, mind a mennyisget tekintve, felttlenl Minnie lett; amellett llegzsi technikja is jobb volt, gy erbedobsai sokkal hosszantartbbak s zengzetesebbek voltak, mint a Fon. Vgl a Fon eltvozott, s nztk, ahogy a nagy udvaron keresztl hazafel stl, idnknt r-prszklve tancsosaira, akik hajladoztak a nevetstl. Minnie, mint egy trsasgbeli hziasszony egy kimert vacsoravendgsg utn, hangosan stott, azutn htrament, hogy lefekdjn bannlevl gyra; gondosan magra hzta a zskot, arct tenyerre fektette, s nyugovra trt. Horkolsa hamarosan csaknem olyan hangosan visszhangzott vgig a verandn, mint prszklsei.

Harmadik rsz

A part fel s az llatkert fel

LEVL KLDNC TJN

Uram, van szerencsm tiszteletteljesen felnyjtani nnek ezt a levelet, melyben kijelentem a kvetkezket: 1. Mlysgesen sajnlom, hogy n elhagy engem, ha nem is vgre, de vglegesen. 2. Ennek okbl alzatosan s tiszteletteljesen krem, hogy mint j gazdm, hagyjon htra n-rlam j ajnlst, amitl majd az utdjnak mdjban llhat

mindent tudni nrlam. 3. Br mr sok gazdnak dolgoztam, nagyra tartottam az n szoksait mindnyjuknl inkbb. Ezrt, ha gazdm nyomdokban nhny j sz marad htra rdekemben, minden kincsemnl jobban fogom felrtkelni. Van szerencsm, uram, alzatos szolgjnak lenni Phillip Onaga (szakcs)

7. FEJEZET

LLATKERT A POGGYSZUNKBANIdeje volt, hogy megkezdjk az elkszleteket Bafutbl val tvozsunkra, s a csaknem tszz kilomteres utazsra a tengerparthoz. De tnak induls eltt mg sok volt a tennivalnk. Sok szempontbl ez a legfrasztbb s legnehezebb szakasza egy gyjtexpedcinak. Elszr: mr maga az is risi vllalkozs, hogy felrakjuk llatainkat a teherautkra, s megtegyk velk ezt a hatalmas tvolsgot olyan utakon, melyek leginkbb tankgyakorlterepre emlkeztetnek. De ugyanakkor ms letfontossg dolgokat is el kell rendezni. Az utazs alatt szksges lelemmennyisgnek mr ott kell lennie a kiktben, s itt megint csak nem engedhetnk meg magunknak semmi tvedst, mert ktszztven llatot hromheti utazsra nem lehet hajra rakni, csak ha megfelel lelmiszerkszlet ll rendelkezsnkre. Minden ketrecet gondosan t kell vizsglni, s a hathnapi hnyattats minden rongldst ki kell javtani, mert nem kockztathatjuk, hogy a hajn szabaduljon ki valamelyikk. A ketreceket j drthlval, az ajtkat j zrakkal kell elltni, a ketreceknek j aljat kell kszteni, ha azokon kezdenek a kops jelei mutatkozni, s ezer s egy kisebb munkt kell elvgezni. Mindezt figyelembevve nem meglep, hogy az elkszleteket vagy egy hnappal az elutazs eltt el kell kezdeni, mieltt f tmaszpontunkrl valban elindulnnk a part fel. gy tnik, ilyenkor az ember ellen minden sszeeskszik. A helyi lakossg, megrmlve e csodlatos jvedelemforrs fenyegeten kzelg elvesztstl, megktszerezi vadsztevkenysgt, hogy mieltt tvozol, a maximlis nyeresget tudjk megszerezni. Ez azt jelenti, hogy nemcsak a rgi ketreceket kell feljtanod, de amilyen gyorsan csak lehet, jakat is kell ptened, hogy lpst tudj tartani az llatok radatval. A helyi tvrsz, gy ltszik, idegsszeroppanst kap, annyira, hogy az letfontossg tviratokat, amiket kldesz s amiket kapsz, nem rted meg sem te, sem a msik fl. Amikor aggdva lesed a hreket az utazshoz szksges lelmiszerkszletekrl, nem nyugtatja meg az idegeidet, ha a kvetkez srgnyt kapod: zenet vlaszolva sajnlom nem tudok nagyon zld blkat felgett jl megfelel? amit tetemes fradozs s tbbletkiads utn gy fejthetsz meg: zenetet megkaptam sajnlom nem

tudok szerezni nagyon zld bannt flrettek megfelelnek? Mondanom se kell, az llatok is gyorsan megrzik, ha van valami a levegben, s a maguk sajtos mdjn csillaptjk az idegeidet: a betegek mg betegebbek lesznek, s olyan gyengnek, vrszegnynek ltszanak, hogy biztos vagy benne, az utazst nem fogjk tllni; a legritkbb, legptolhatatlanabb pldnyok szkst ksrelnek meg, s ha ez sikerl, akkor a kzelben kszlnak, kihvan arra ingerelnek, hogy jra s jra megprbld megfogni ket, s kzben rtkes idt veszts. llatok, melyek csak akkor voltak hajlandk letben maradni, ha valamilyen specilis lelemmel lttad el ket, legyen az avokadokrte vagy desburgonya, hirtelen eldntik, hogy ezt az lelemfjtt nem kvnjk tbb, gy eszeveszett gyorsasggal kell tviratokat meneszteni az utazshoz pp most megrendelt risi mennyisg nyencfalatok lemondsra. Mindent sszevetve, a gyjtexpedcinak ez a rsze nagyon kimert. Az a tny, hogy gondterheltek s idegesek voltunk, termszetesen azzal jrt, hogy ostobasgokat csinltunk, s ez csak fokozta a zrzavart. A karmos varangyok esete plda arra, hogyan gondolom mindezt. Mindenkinl megbocsthat, ha az els pillantsra azt gondolja, a karmos varangyok bkk. Aprcska kis lnyek, zmk fejk bkaszer s sima, brk skos, ami egyltaln nem varangyszer. Azonkvl majdnem teljesen vzillatok, ami megint nem varangytulajdonsg. Vlemnyem szerint elg unalmas lnyek, idejk kilencven szzalkt azzal tltik, hogy klnfle nfeledt pzokban lebegnek a vzben, s nha-nha egy gyors llegzetvtelre a felsznre ugranak. Valamilyen okbl, sohasem tudtam rjnni, mirt, Bob mrhetetlenl bszke volt ezekre az tkozott varangyokra. Ktszztven pldnyunk volt, s egy risi manyag kdban tartottuk ket a verandn. Ha Bob ppen nem volt lthat, akkor szinte biztos volt, hogy megtalljuk e fl a ficnkol varangyokkal teli risi katlan fl hajolva, arcn a bszkesg kifejezsvel. Egyszer aztn eljtt a nagy tragdia napja. pp elkezddtt az ess vszak, s a mindennapos ragyog napfnyt heves felhszakadsok szaktottk meg, melyek csak egy ra hosszat tartottak, de. ez alatt az id alatt fantasztikus vzmennyisg esett le. Ezen a bizonyos reggelen Bob pp a karmos varangyainak ggygtt, s amikor esni kezdett, azt gondolta, rlni fognak, ha kdjukat kiviszi az esbe. gy aztn vigyzva vgigcipelte a varangyok kdjt a verandn, s lerakta a lpcs legfels fokra, zsenilisan kiszmtva a helyet, gyhogy nemcsak magt az est kaptk, de a tetrl lezdul sszes vizet is. Azutn elment valami mst csinlni, s teljesen elfeledkezett rluk. Az es csak zuhogott, mintha csak al akarn tmasztani Kamerun hrnevt, hogy a vilg egyik legnedvesebb helye, s a kd fokozatosan megtelt. Ahogy a vz szintje emelkedett, vele emelkedtek a varangyok is, mg mr kikandikltak a manyag karima fltt. Tovbbi tzpercnyi es utn, akr akartk, akr nem, a tlcsordul vzzel kisodrdtak a kdbl. Bob ktsgbeesett jajkiltsa hossz, felindult vlts, melyre akrhol voltunk is, mindnyjan odarohantunk hvta fel figyelmemet a tanulsgos ltvnyra, amikor felfedezte a szerencstlensget. A manyag kd ott llt a legfels lpcsn, immr teljesen varangytalanul. Hmplygtt belle a vz a lpcsn lefel, magval sodorva Bob rtkes ktltit. A lpcsk feketi-lettek a vzben csszkl, ugrl, egymson grg varangyoktl. Bob szemben vad tekintet lngolt, s mint egy felizgatott gm, ide-oda szkellt a ktlteknek ebben a Niagara-radatban, s amilyen gyorsan csak tudta, kapkodta fel a varangyokat. Felkapni egy karmos varangyot elg bravros dolog. Majdnem ugyanolyan nehz, mintha egy higanycseppet prblnnk megfogni. A varangyok, eltekintve attl, hogy testk hihetetlenl skos, a nagysgukhoz kpest nagyon ersek, s meglep energival rugdalznak,

vergdnek. A hts lbukon meg apr, les karmok tallhatk, s amikor ezekkel az izmos vgtagokkal kirgnak, rendkvl fjdalmas karmolsokat tudnak ejteni az emberen. Bob, aggodalmban felvltva nygtt s kromkodott, nem volt a karmos varangyok sszeszedshez szksges nyugodt, fegyelmezett hangulatban, gy ahnyszor sszekapart egy maroknyit az llatokbl s felfel vgtatott a lpcsn, hogy visszarakja ket a frdjkbe, kisiklottak ujjai kztt, s visszaestek a lpcskre, ahonnan azonnal jra lesodorta ket a vz. Vgl tnknek hromnegyed ra alatt sikerlt a varangyokat mind sszeszednnk s visszaraknunk a kdjukba, s pp amire vgeztnk s teljesen brig ztunk, az es is elllt. Ha mindenkppen szlnek kell eresztened valamibl ktszztven pldnyt, legalbb olyan napot vlasztanl, amikor j id van, s olyan llatot, amit viszonylag knny megfogni mondtam keseren Bobnak. El sem tudom kpzelni, mi ksztetett erre az ostobasgra mondta Bob, gyszosan bmulva a kdba, melyben a varangyok, pajkos csnyjktl kimerlve, a vzben lebegtek, s szoksuk szerint kidlledt szemmel, res tekintettel bmultak rnk. Remlem, nem rtott meg nekik a dolog valamikppen. , velk igazn ne trdj. Mi kaphatunk heveny tdgyulladst az esben val rohanglstl, csak ezek a visszataszt kis rdgk jl rezzk magukat. Nem akarnd megmrni a hmrskletket? Tudod rncolta ssze Bob a homlokt, mar gnyoldsomat elengedve a fle mellett , biztos vagyok benne, hogy jkora hiny van bellk... megkzeltleg sem ltszanak olyan soknak, mint eltte. Nos, n semmi esetre sem fogok segteni neked megszmolni ket. Egy letre elg, amennyi karmolst kaptam a karmos varangyoktl. Mirt nem msz tltzni, s hagyod ket bkben? Ha elkezded ket szmolni, az egsz tkozott banda jra kint lesz. Igen shajtotta Bob , lehet, hogy igazad van. Fl rval ksbb kiengedtem a ketrecbl Cholmondely St. Johnt, a csimpnzt, s elg ostobn vagy tz percre levettem rla a tekintetemet. Amikor meghallottam Bob vltst, egy sszeroppans szlre kergetett llek jajkiltst, hirtelen krlnztem, s mivel sehol sem lttam Cholmondely St. Johnt, azonnal tudtam, mi vltotta ki Bob ksrteties vszsikolyt. Kirohantam a verandra, s ott lttam a kezt ktsgbeesve trdel Bobot, a legfels lpcsfokon pedig Cholmondely lt, olyan rtatlan kppel, hogy szinte lttam a feje fltt ragyog glrit. A lpcsn flton felfordtva hevert a manyag kd, az als lpcsfokokat s az udvart ugrl, nyzsg varangyok pettyeztk. Az udvar vrs agyagjban egy ra hosszat csetlettnk-botlottunk, csszkltunk, mire az utols varangy is kzre kerlt, s a kdba raktuk. Bob ezutn nehezen fjtatva flemelte az ednyt, s sztlanul indultunk vissza a verandra. Amikor a legfels fokra rtnk, Bob sros cipi megcssztak, s elesett, a kd vgiggurult a lpcsn, a karmos varangyok pedig harmadszor vgtak neki vidman a szles vilgnak. Cholmondely St. John lelkt egy msik szksrt is felelssg terhelte, de ez kevsb volt kimert, s rdekesebb volt, mint a karmosvarangyincidens. A gyjtemnynkben volt vagy tizenngy a nagyon gyakori helyi pelkbl: ezek az llatok ersen emlkeztetnek az eurpai pelkre, de sznk halvny hamuszrke, s a farkuk valamivel bozontosabb. Ez a peletrsasg teljes egyetrtsben egy ketrecben egytt lakott, s estnknt sok rmet okozott neknk akrobatikus mutatvnyaival. Volt kzttk egy, melyet meg tudtunk klnbztetni a tbbitl, mert kis, fehr csillag volt az oldaln, kicsiben olyan volt, mint a blyeg a marhkon. A tbbinl sokkal jobb tornsz volt, s mersz ugrsait, bukfenceit llegzet-visszafojtott csodlattal ksrtk. Cirkuszba val adottsgai miatt Bertramnak kereszteltk.

Egy reggel, ahogy mskor is, kiengedtem Cholmondely St. Johnt egszsggyi stjra, s mintaszeren viselkedett. Eljtt azonban egy pillanat, amikor azt hittem, Jacquie figyel r, meg azt hitte, n vagyok rsen. Cholmondely mindig ilyen alkalmakra lesett. Amikor rjttnk tvedsnkre, s keressre indultunk, mr ks volt. Cholmondely azzal szrakozott, hogy kinyitotta a pelk alvlakosztlyainak ajtajt, aztn felfordtotta a ketrecet, s a mly, bks lomba merlt szerencst-

kep33.jpg

len rgcslk a padlra zuhantak. Amikor a tetthelyre rtnk, pp eszeveszett rohanssal kerestek fedezket, mg Cholmondely apr, elragadtatott oooo" sikollyal vgtatott krbe, s megprblt rjuk lpni. Mire a majmot megfogtuk s megbntettk, egyetlen pele sem volt mr lthat, mind a ketrecsorok mg bjt, hogy megszaktott lmt folytassa. Az egsz gyjtemnyt, ketrecrl ketrecre, meg kellett mozgatnunk, hogy jra ssze tudjuk fogni a pelket. Elsnek Bertram trt ki egy majomketrec mgli rejtekbl, s vgigvgtatott a verandn, sarkban Bobbal. Amikor munkatrsam a szguld rgcsl utn vetette magt, figyelmezteten kiltottam utna: Ne felejtsd a farkt... nehogy a farknl fogd meg! vltttem. De mr ks volt. Ltva, hogy Bertram kvr teste jabb ketrecsor mg kanyarodik, Bob megragadta a farknl fogva, mivelhogy ez volt testnek egyetlen rsze, amit knnyen meg lehetett ragadni. Az eredmny vgzetes volt. Minden kis rgcslnak, de klnsen ezeknek a pelknek a farkukon nagyon vkony a brk; ha az ember megfogja, s az llat rnt egyet magn, a br elszakad, s gy hmlik le a csontrl, mint egy keszty ujja. Ez annyira ltalnos dolog a kis rgcslknl, hogy hajlamos vagyok azt hinni, bizonyos vdekez mechanizmus lehet, mint amikor a gykok ledobjk a farkukat, ha ellensg fogja meg ket. Bob ppgy tudta ezt, mint n, de az ldzs izgalmban elfeledkezett rla, s mg Bertram beljebb bjt a ketrec mg, Bob ott maradt, kezben tartva mutat- s hvelykujja kztt az ernyedten csng bunds farkat. Vgl is elbnysztuk Bertramot, s megvizsgltuk. Pufkan lt a tenyeremen,

kicsit lihegett, farka most rzsaszn volt s brtelen, undortan emlkeztetett egy krfarokra, mieltt beletennnk a prkltbe. Ahogy ilyenkor trtnni szokott, az llatot gy ltszik teljesen kznysen hagyta ez a baleset, ami emberi fogalmakkal mrve olyasmi volt, mint amikor egy lbszrrl hirtelen lehzzk a brt, s csak a puszta csont s izmok maradnak. Tapasztalatbl tudtam, hogy a farok, ha lenyzzk rla a brt, vgl elsorvad, kiszrad s letrik, mint egy g, amitl egybknt az llatnak kutya baja sem lesz. Bertram esetben a vesztesg kicsit komolyabb volt, hiszen artistamutatvnyai sorn nagyon sokat hasznlta a farkt mint egyenslyozszervet, de annyira mozgkony volt, nem gondoltam, hogy nagyon hinyzik majd neki. A sajt

kep34.jpg

szempontunkbl azonban Bertram immr rtktelenn vlt, mert hibs pldny lett belle. Egyetlen megolds volt, amputlni a farkt, aztn szabadjra engedni. Ezt megtettem, aztn szomoran kiraktuk a veranda korltra ksz bougainvillea vastag, csavarod indi kz. Remltk, hogy itt ti majd fel a tanyjt, s ha megszokta mr, hogy nincs farka, taln jvendbeli utasokat fog szrakoztatni akrobatamutatvnyaival. Ott lt, szorosan markolva kis rzsaszn tenyervel a bougainvillea trzst, s bajusza mozg szlvdjn keresztl nzegetett krl. Aztn rendkvl sebesen, s szemmel lthatan srtetlen egyenslyrzkkel a verandra ugrott, onnan a padlra, s tsurrant a legtvolabbi fal mellett ll ketrecsorhoz. Azt hittem, taln kicsit ssze van zavarodva, gy jra megfogtam, s visszatettem a bougainvillera. De amint elengedtem, az elbbieket ismtelte meg. tszr raktam fel a bougainvillera, tszr ugrott le a veranda fldjre s vgtatott nylegyenesen a ketrecek fel. Ezutn, belefradva ostobasgba, a veranda msik vgre vittem, mg egyszer beraktam az indk kz, s ott hagytam, gondolva, hogy ezzel taln le lehet zrni az gyet. A pelk ketrece tetejn egy csomag vattahulladkot tartottunk, amit gyaik felfrisstsre hasznltunk, s aznap este, amikor etetni mentem ket, gy gondoltam, hogy rjuk frne mr tiszta gy. gy eltvoltottam a klnleges kincsgyjtemnyt, amit a pelk szeretnek a hlszobjukban felhalmozni, kiszedtem a piszkos vattahulladkot, s nekilttam, hogy tisztval cserljem ki. Amikor megfogtam a ketrec tetejn lev hulladkcsomagot, hogy kitpjek belle egy maroknyit, valami hirtelen s vratlanul megharapta a hvelykujjamat. Elgg meghkkentett,

mert nemcsak kszletlenl rt, de egy pillanatra arra is gondoltam, hogy taln kgy mart meg. De hamar megnyugodott a lelkem, mert ahogy a vattahulladk-gngyleghez nyltam, a mlybl egy megbotrnkozott arc bukkant el, s hihetetlen felhborodssal Bertram csipogott s vistott rm. Meglehetsen bosszankodva kiemeltem knyelmes gybl, vgigvittem a verandn, s visszalktem a bougain-villea indi kz. Mltatlankodva kapaszkodott egy gba, ide-oda himbldzott, s dhsen csivo-gott. De kt rn bell jra ott volt a vattacsomban. Feladtuk az egyenltlen kzdelmet, s ott hagytuk, de Bertram mg nem fejezte be kisded jtkait. Miutn az elhelyezkeds krdsben megadsra knyszertett bennnket, ms irnybl kezdett rzelmeinkre hatni. Este, amikor a tbbi pele eljtt hlszobjbl, s a meglepetstl s gynyrtl sivalkodva esett neki az telesednynek, Bertram is kikecmergett gybl, s lemszott a ketrec drthljn. Ott csngtt, vgyakozva bmult a drton keresztl, mg a tbbi pele telt majszolta, s vlogatott bann- s avokadoflatokat hurcolt el, hogy gyba rejtse, hven a pelk szokshoz, mellyel felteheten az jszakai hezs ellen vdekeznek. Olyan sznalmas ltvny volt, amint ott lgott a drthln s figyelte a tbbieket, ahogy zes falataikat vonszoljk, hogy vgl engedtnk, s egy kis tnyr eledelt helyeztnk el szmra is a ketrec tetejn. Vgl is ravaszsga elrte a cljt: miutn gyis etetnnk kellett, ostobasg lett volna kint tartani, gy megfogtuk, s jra visszaraktuk a ketrecbe a tbbi, kz, ahol gy helyezkedett el, mintha soha nem hagyta volna el. Csak neknk gy tnt, mintha egy hajszllal nelgltebb lenne, mint azeltt. De mit tehet az ember egy llattal, amely nem hagyja magt elengedni? Lassacskn mindent elrendeztnk. A javtsra szorul ketreceket mind rendbe hoztuk, mindegyik ketrecre ell zskfggnyt erstettnk, hogy leeresszk, ha majd utazunk. A mrgeskgyk ldira

kep35.jpg

dupla rteg finom hlt szegeztnk a balesetek megelzsre, s a tetket csavarokkal erstettk a ldkra. Furcsn vltozatos felszerelsnket a hsdarltl a genertorokig, az injekcis tktl a mrlegekig ldkba raktuk s biztonsgosan leszgeztk, a filmezshez val hlstrakat sszehajtogattuk a hatalmas ponyvkkal egytt. Most mr csak a teherautkaravnt kellett megvrnunk, mely majd levisz a parthoz. rkezsk elestjn a Fon tjtt egy bcspohrra. Hah kiltotta szomoran, italt szopogatva , nagyon sajnlni, hogy elhagyni Bafutot, bartom. Mi is sajnljuk vlaszoltam szintn. Jl reztk magunkat itt, Bafutban. s sok nagyszer jszgot szereztnk. Mirt nem maradni itt? krdezte a Fon. Adni neked fldet, hogy pts remek hzat, s akkor csinlhatod ezt a te llatkerted itt Bafutnak. Akkor minden eurpai jnni Nigribl,

hogy nzze ezt a te jszgod. Ksznm, bartom. Taln egyszer majd mg jvk vissza Bafutba, s ptek itt egy hzat. Ez j gondolat. Remek, remek mondta a Fon, odatartva pohart. Lent az ton, a vendghz alatt egy csoport Fon gyermek valami panaszos bafuti dalt nekelt, amit mg sohasem hallottam. Gyorsan elhoztam a magnetofont, de amikor pp belltottam, a gyerekek abbahagytk az neklst. A Fon rdekldssel nzte elkszleteimet. Ez a gp ezzel te fogni Nigrit vele? krdezte. Nem, ez csak felveszi a hangot, ez nem rdi. Aha! jegyezte meg intelligensen a Fon. Ha a te gyerekeid feljnnek ide, s elneklik azt a dalt, megmutatni neked, hogy dolgozik ez a szerkezet mondtam.

kep36.jpg

Igen, igen, remek mondta a Fon, s rrikkantott egyik felesgre, aki kvl, a stt verandn llt. Az lesietett a lpcsn, s hamarosan visszatrt egy kis csapat szgyenls, kuncog gyereket terelgetve maga eltt. Fellltottam ket a mikrofon eltt, ujjamat a gombra helyeztem, s a Fonra nztem. Ha most nekelnek, fel fogom venni mondtam. A Fon fensgesen felemelkedett, s a gyermekcsoport fl tornyosult. nekelni! parancsolta, whiskyspohart lengetve feljk. Zavartan, elfogdva, a gyerekek tbbszr hamisan vgtak bele, de lassan megntt az nbizalmuk, s teli torokbl rzendtettek. A Fon temesen veznyelt whiskyspoharval, ide-oda hajladozva a dallamra, nha-nha harsnyan egytt zengte a gyerekekkel a szveg nhny szavt. Mikor a dalnak vge volt, lemosolygott ivadkaira Remek, remek, most inni! mondta, s ahogy a gyerekek sorban elje lltak, a szjukhoz tartva sszetett tenyerket, egy-egy korty majdnem tiszta whiskyt nttt rzsaszn tenyerkbe. Mg a Fon ezzel foglalatoskodott, visszatekertem a szalagot, s visszajtszsra lltottam a kszlket. Azutn tadtam a flhallgatkat a Fonnak, megmutattam, hogyan tegye fel ket, s megnyomtam a gombot. Kln lmny volt figyelni a Fon arcn egymst vlt kifejezseket. Elszr teljes hitetlensg tkrzdtt rajta. Levette a flhallgatkat, s gyanakodva megnzte ket. Azutn visszarakta, s bmulva hallgatta. Fokrl fokra, ahogy az nek

folytatdott, a tiszta gynyrsg szles, csibszes vigyora radt el az arcn. Hah! Hah! Hah! suttogta bmulva , ez lenni csodlatos! Messzemen vonakods utn adta csak ki kezbl a flhallgatkat, hogy felesgei s tancsosai is hallgathassk. A szoba hangos volt az elragadtatott kiltsoktl, s a csodlkoz ujjcsettintgetsektl. A Fon ragaszkodott hozz, hogy mg hrom dalt elnekeljen gyermekei ksretben, s amikor egyenknt meghallgatta visszajtszsukat, az ismtlsek jra ugyanolyan gynyrsget vltottak ki belle. Ez a szerkezet, ez lenni csodlatos mondta vgl, italt szopogatva, s a kszlket szemllve. Ezt a gpet meg lehet venni Kamerunban? Nem, ide nem jutott el. Nha Nigriban megtallod, ha odamsz... taln Lagosban vlaszoltam. Hah! Ez csodlatos mondta lmodozva. Ha megyek vissza hazmba, csinlok a te dalodrl igazi hanglemezt, s akkor elkldm neked, s te fel tudod tenni a lemezjtszdra mondtam. Remek, remek, bartom! helyeselt. Egy ra mlva tvozott, miutn forrn tlelt, s biztostott, hogy reggel, mieltt a teherautk indulnnak, mg tjn. pp lefekvshez kszldtnk, mert nehz nap llt elttnk, amikor halk csoszogst, majd tapsolst hallottam kvl a verandn. Az ajthoz mentem, Foka llt ott, a Fon egyik nagyobb fia, aki feltnen hasonltott apjhoz. Hall, Foka, Isten hozott. Gyere be mondtam. Belpett a szobba a hna alatt egy gngyleggel, s flnken rm mosolygott. A Fon kldeni neked, uram mondta, s tnyjtotta a csomagot. Nmileg rtetlenl kibontottam. Egy faragott bambusz stabot volt benne, egy kis, gazdagon hmzett sapka, s egy srgafekete teljes ltzet, gynyren kivarrott gallrral. Ezek lenni a Fon ruhi magyarzta Foka , kldeni neked. A Fon azt mondta nekem, mondani meg neked, most vagy msodik bafuti Fon. Hah! vlaszoltam, szintn meghatva. Nagyszer dolgot adott nekem a te apd. Foka boldogan vigyorgott nyilvnval rmmre. Apd lenni most hol... ment mr gyba? krdeztem. Nem, uram. lenni erre, erre, tnchzban. Bebjtam a palstba, eligaztottam ujjait, a dszes kis sapkt a fejemre raktam, egyik kezembe a stabotot fogtam, a msikba egy veg whiskyt, s Fokhoz fordultam. Nzek ki jl? krdeztem. Remek, uram, remek ragyogott rm. J. Akkor vezess engem az apdhoz. tvezetett a nagy res udvaron, a kunyhk rengetegn keresztl a tnchz fel, ahonnan mr hallottuk a dobok pergst s a fuvolk spolst. Belptem az ajtn, s egy pillanatra meglltam. A zenekar tagjai teljesen megdbbentek, s elhallgattak. Az sszegyltek fell elkpedt zsongs hallatszott, s lttam a terem tvoli vgben l Font, ahogy kezben flton megllt a szjhoz emelt pohr. Tudtam, mit kell tennem, mert mr szmtalanszor figyeltem a tancsosokat, amikor a Fonhoz kzelednek, hogy lerjk tiszteletket vagy valami kegyet krjenek. Hallos csendben vgigvonultam a tnctermen, ruhim suhogtak a bokm krl. Meglltam a Fon szke eltt, majdnem fldig hajoltam eltte, s hromszor sszecsaptam tenyerem dvzlsre. Egy pillanatig nma csend volt, aztn kitrt a zenebona. A felesgek s a tancsosok vistoztak s kiabltak tetszskben, a Fon arca szles mosolytl ezer rncba szaladt, felugrott szkbl, megragadta knykmet, felhzott maghoz, s tlelt. Isten hozott, Isten hozott, bartom! bmblte nevetsrohamoktl rzkdva.

Ltod mondtam, kitrva karomat, gyhogy a b ujjak zszlknt lengtek , ltod, n lenni most bafuti ember. Ez igaz, ez igaz, bartom. Ezek a ruhk enymek. n adom neked, hogy legyl bafuti ember -kurjantotta. Leltnk, s a Fon rm vigyorgott. Tetszik neked ez az n ruhm ? krdezte. Igen, nagyszer ruha. Nagyszer dolgot adtl nekem, bartom vlaszoltam. J, nagyon j, most vagy te Fon, akrcsak n kacagott. Azutn szemt a magammal hozott whiskysvegre szgezte. J ismtelte , most pedig fogunk inni s jl mulatni. Hajnali hrom volt, amikor fradtan kikecmeregtem palstombl, s bebjtam a moszkithlm al. -Jl mulattl? krdezte lmosan Jacquie. Igen stottam , de nagyon kimert dolog Bafut helyettes Fonjanak lenni. Msnap reggel megrkeztek a teherautk, msfl rval korbban, mint amikorra krtk. Ez a rendkvli Kamerun trtnetben bizonyra egyedlll krlmny bsges idt hagyott a felrakodsra. Egy llatgyjtemnyt kocsira rakni valsgos mvszet. Elszr minden felszerelst fel kell a teherautra hordani. Azutn gy kell felrakni az llatok ketreceit, hogy azok a jrm platjnak hts rszn legyenek, ahol a legtbb levegt kaphatjk. De nem lehet ket csak gy, tallomra elhelyezni. gy kell ket rgzteni, hogy minden ketrec kztt levegs rsek legyenek, de vigyzni kell arra is, hogy a ketrecek ne egymssal szembe forduljanak, klnben az utazs alatt egy majom esetleg bedugja a kezt a rcson t a szemben lev cibetmacskhoz, s megharaptatja magt, vagy egy bagoly, ha kisebb madarakkal teli kalitkval lltod szembe, puszta bagoly mivoltval s tekintetvel a hisztrikus rmlet olyan felfokozott llapotba hozza ket, hogy az utazs vgre esetleg mind belepusztul. Mindennek betetzsl gy kell a ketreceket elrendezni, hogy azok a lnyek, melyek esetleg tkzben is lland figyelmet ignyelnek, htulra, knnyen hozzfrhet helyre kerljenek. Kilencre az utols teherautt is felpakoltuk, s a fk al, rnykba lltottuk ket, mi pedig vgre le tudtuk trlni az izzadsgot az arcunkrl, s rvid pihent tarthattunk a verandn. Itt hamarosan csatlakozott hozznk a Fon. Bartom mondta, figyelve, ahogy kitltttem az utols hatalmas whiskyadagot, melyet egytt lvezhettnk , lenni nagyon szomor, hogy elmsz. Jl mulatni egytt Bafutban, igaz? Nagyon, nagyon jl mulattunk, bartom. Sin-sin mondta a Fon. Csirri-j vlaszoltam. Lestlt velnk a hossz lpcssoron, s lent kezet rztunk. Azutn vllamra tette kezt, s a szemembe nzett. Remlem, neked s minden llatodnak j utad lesz, bartom mondta , s gyorsangyorsan megrkezni hazdba. Jacquie-vel felkapaszkodtunk a teheraut flkjnek forr, levegtlen belsejbe, s a motor nagy zgssal felledt. A Fon dvzlsre emelte fel nagy kezt, a teheraut elreszkkent, s vrs porfelh uszlytl ksrve, rzkdva vgtunk neki az aranyzld dombokon t az tnak a tvoli partok fel. Az utazs a tengerpartig hrom napig tartott, s pontosan olyan kellemetlen, idegest volt, amilyen ltalban minden llatgyjtemnnyel megtett utazs. Nhny rs idkzkben a teherautkat meg kellett lltani, hogy a kismadaras kalitkkat leszedjk, vgigrakjuk az t mentn, s a lakikat megetessk. Ezek

nlkl a pihenk nlkl a kisebb madarak mind hamar elpusztulnnak, mert amikor a teheraut mozgsban van, teljesen elvesztik az tvgyukat. Azutn a knyes ktlteket kellett majdnem rnknt kivenni vszonzskjukbl, s valamelyik tkzben tallt patakba mrtani, mert amikor lertnk az erds sksgra, a forrsg olyan intenzvv vlt, hogy enlkl hamarosan kiszradtak s elpusztultak volna. Az utak tbbnyire tele voltak gdrkkel, gykerekkel, s ahogy a teherautk ezeken tztygtek, inogtak s rzkdtak, knyelmetlenl ltnk az els lseken, s elkeseredve tprengtnk, vajon melyik rtkes llatunk srlt meg vagy esetleg pusztult el a legutbbi huppans alkalmval. Egy zben heves zporba kerltnk, mire az t azonnal ragads, vrs srtengerr vltozott, ami gy frcsklt fel a teheraut kerekei alatt, mint vrztatta zabksa, azutn az egyik teheraut egy risi, ngykerk-meghajts Bedford megcsszott, a sofr nem tudta ellenslyozni, s oldalra dlt az rokban. Vagy egy ra hosszat stunk a kerekei krl s raktunk aljuk gakat, hogy a gumik meg tudjanak kapaszkodni, mg vgre ki tudtuk hzni; szerencsre az llatoknak nem rtott meg a megprbltats. Nagy megknnyebblst reztem, amikor a bannligeteken keresztl a teherautk vgre ledbrgtek a kikthz. Itt az llatokat s a felszerelst leraktk az autkrl, azutn a kis, lapos tetej vasti kocsikra sorakoztattk, melyekkel a bannt szoktk szlltani a hajk oldalhoz. A kis vonat tpfgtt a flmrfldnyi mangrovefa mocsron keresztl, azutn felhajtott a fbl plt mlra, ahova a hajnk volt kiktve. A gyjtemnyt megint leraktuk s a hevederekbe erstettk, kszen arra, hogy felhzzk ket a hajra. Lementem a hajfenkbe az els raktrhoz, ahova az llatokat akartuk elhelyezni, hogy felgyeljek a kirakodsnl. Amikor az els llatszlltmnyt leeresztettk a fedlzetre, egy tengersz jelent meg, a kezt egy csom gyapothulladkkal drzslgetve. A korlton t lenzett a kis vasti kocsik sorra, melyeken magasan tornyosultak a ketrecek, azutn rm nzett, s vigyorgott. Az egsz rakomny az n, uram? krdezte. Igen vlaszoltam , s mg az az ru is lent, a rakparton. Elrehajolt, s benzett az egyik ldba. -A kutyafjt! kiltotta. Ezek mind llatok? Igen, az egsz tmeg. A kutyafjt! mondta jra, kicsit zavart hangon , maga az els fick, akivel valaha tallkoztam, akinek llatkert van a poggyszban. Igen mondtam boldogan, figyelve, ahogy a kvetkez ketrecszlltmny a fedlzetre lendl , s hozz mg a sajt llatkertem.

LEVELEZLAPIgen, hozd csak az llatokat. Nem tudom, mit fognak a szomszdok szlni, de ne trdj velk. Anya nagyon szeretn ltni a csimpnzokat, gy remlem, azokat is hozod. Hamarosan ltjuk egymst. Sok szeretettel, mindnyjunktl Marg

8. FEJEZET

LLATKERT A KERTVROSBANA legtbb ember, aki Bournemouth e kertvrosi utcjban lakik, bszkn nzhetett krl hts kertjben, mert minden egyes kert pont olyan volt, mint a szomszdj. Akadtak persze aprbb * eltrsek: volt, aki jobban szerette az rvcskt a szagosbkknynl vagy a jcintot a csillagfrtnl, de alapjban mind egyformk voltak. Ha azonban valaki vgignzett a nvrem hts kertjn, knytelen-kelletlen el kellett ismernie, hogy az a legkevesebb, amit mondhatok eltr a szokvnyostl. Egyik sarkban hatalmas stor llt, belle a sivtsok, fttyk, morgsok, drmgsek furcsa krusa hallatszott. Mellette egy sor Dexion-ketrecbl mogorvn bmultak ki a sasok, keselyk, baglyok s hjk. Kvetkezett egy nagy ketrec Minnie-vel, a csimpnzzal. A hajdani pzsit romjain hossz przokon tizenngy majom hempergett s jtszott, a garzsban bkk kuruttyoltak, a turkmadarak torokhang kiltsai hallatszottak, s mkusok ropogtattk hangosan a mogyorhjat. A nap minden rjban dbbenten lltak az elkpedt szomszdok csipkefggnys ablakaik mgtt, remegve lestk a nvremet, anymat, Sophie-t, Jacquie-t s engem, ahogy ide-odagetnk a kert romjai kztt, kenyrrel s tejjel teli kis tlakat, felszeletelt gymlcskkel megrakott tnyrokat, vagy ami mg rosszabb volt, nagy vres, hskoncokat vagy dgltt patknyokat hordozva. A szomszdok azt tartottk, tisztessgtelenl visszaltnk helyzetnkkel. gy reztk, ha egy kukorkol kakas, ugat kutya esete forogna fenn, vagy a macsknk a legszebb virggyukba klykedzett volna, meg tudnnak birkzni a helyzettel. De az, hogy vratlanul kzjk teleptnk valamit, ami tulajdonkppen egy terjedelmes llatkertnek felel meg, annyira elzmnyek nlkl val volt s annyira kihozta ket a sodrukbl, hogy elllt tle a llegzetk, s idbe tellett, mg egyesteni tudtk eriket, s panaszkodni kezdtek. Kzben n nekilttam, hogy megkeressem az llatkertet, ahova llataimat elhelyezhetem. Azt kpzeltem, a legegyszerbb dolog, ha elmegyek a helyi tancshoz, kzlm, hogy birtokomban van egy remek kis llatkertre val llomny, s azt krem tlk, engedjk meg, hogy kibrelhessek vagy megvehessek szmukra valami megfelel helyet. Mivel az llatok mr megvoltak, naivul azt hittem,

boldogan fognak segteni. Nekik semmibe se kerlne, s hozzjuthatnnak valamihez, ami, vgl is, a vros szmra jabb szrakozsi lehetsg. De a Hatalom Birtokosainak ms volt a felfogsuk. Bournemouth megrgztten konzervatv. A vrosban soha nem volt mg llatkert, gy nem lttk be, mirt lenne llatkertje most. Ez az, amit a helyi tancsok haladsknt knyvelnek el. Elszr azt mondtk, az llatok veszedelmesek; azutn azt mondtk, rossz szagak; azutn, vadul trve fejket jabb tletekrt, azt mondtk, hogy amgy sincs arra val terletk. Kezdtem kicsit ingerltt vlni. Sose vagyok a legjobb formmban, ha a hivatalos szjrs nagykp kvetkezetlensgeivel kell megkzdenem. Szembekerlve az egyttmkds ilyen tkletes hinyval, egyre nyugtalanabb lettem. Az llatok ott ltek a hts kertben, szinte flettek bennnket, hetenknt kisebb vagyonba kerlt szmukra a hs s a gymlcs. A szomszdok, most mr teljesen felhborodva, hogy a szokvnyos viselkedsformtl eltrnk, kitartan bombztk panaszaikkal a helyi egszsggyi hatsgokat, gyhogy akr akart, akr nem, a szerencstlen ellenrnek tlag ktszer egy hten ki kellett szllnia a helysznre. Az a tny, hogy a vilgon semmit sem tallt, ami igazolta volna a szomszdok vad panaszait, mit sem vltoztatott a dolgon. Ha befutott hozz egy panasz, el kellett jnnie, s ki kellett vizsglnia. Mindig megknltuk a szegny embert egy cssze teval, s nmelyik llatunkat mr egszen megszerette, st a kislnyt is elhozta, hogy megnzhesse ket. De leginkbb az izgatott, hogy a tl mr a sarkunkban volt, s nem szmthattunk arra, hogy ezt az llatok tllik egy ftetlen storban. Jacquie-nek akkor ragyog tlete tmadt. Mirt ne ajnlannk fel valamelyik nagy ruhznak a vrosban, karcsonyi ltvnyossgknt? javasolta. Sorban felhvtam valamennyi nagy ruhzat a vrosban. Mind elragadan kedves volt, de nem tudtak segteni, egyszeren nem volt helyk ilyenfajta bemutatra, brmennyire kvnatos is lett lgyen az. Azutn a listmon utolsnak szerepl cmet hvtam fel, J. J. Allen nagy kzponti vsrcsarnokt. Nagy rmmre igen rdekelte ket az elkpzels, s meghvtak, menjek t hozzjuk egy megbeszlsre. s gy jtt ltre a Durrell-fle llatsereglet." Egyik alagsorukbl egy nagy rszleget levlasztottak, tgas ketreceket ptettek, sznpomps trpusi levlzetet brzol festett falikpekkel, s az llatok a mr kezdd nedves hidegbl luxuskrlmnyek kz kerltek: ragyog villanyfny s egyenletes hmrsklet. A belptidjak pp fedeztk takarmnyozsuk szmlit, gy az llatoknak meleg, knyelmes helyk volt, s jl tpllhattuk ket anlkl, hogy sajt pnzforrsaimat apasztottk volna. Hogy ez a gond lekerlt a vllaimrl, jra sszpontosthattam figyelmemet llatkertem megszerzsre. Unalmas lenne, ha ennek a korszaknak minden kudarct rszletesen elmeslnm, vagy ha nvsort lltank ssze arrl a szmos polgrmesterrl, vrosi tancsnokrl, parkfelgyelrl vagy egszsggyi tisztviselrl, akiket felkerestem s akikkel vitatkoztam. Elg, ha annyit mondok, nha majd sztpattant az agyam az erfesztstl, mikor meggyzni prbltam intelligensnek felttelezett embereket arrl, hogy egy llatkert brmely vrosban inkbb vonzernek tekinthet, mint msnak. gy viselkedtek, ahogy javaslataimat fogadtk, mintha atombombt akartam volna felrobbantani valamelyik mljukon. Kzben az llatok, nem sejtve, hogy sorsuk hajszlon fgg, mindent elkvettek, hogy letnket izgalmass tegyk. Ott volt pldul az a nap, amikor Georgina, a pvin, elhatrozta, hogy kicsit tbbet szeretne ltni Bournemouthbl, mint J. J. Allen alagsornak belsejt. Szerencsre vasrnap volt, gy senki nem volt az ruhzban; rossz rgondolni, mi minden trtnhetett volna. pp egy cssze tet iszogattam, mieltt elmentem volna az ruhzba, hogy

kitakartsak az llatoknl, s megetessem ket, amikor megszlalt a telefon. Teljesen gyantlanul felemeltem a kagylt. Mr. Durrell? krdezte egy mly, gyszos hang. Igen, beszl. Krem, itt a rendrsg. Egyik majma kiszabadult, s azt gondoltam, jobb, ha tudatom nnel. Jsgos isten, vajon melyik? krdeztem. Nem tudom, uram, fogalmam sincs. Egy nagy, barna llat. Csak kicsit vadnak ltszik, gy gondoltam, rtestem nt. Igen, nagyon ksznm. Hol van most? Nos, pillanatnyilag az egyik kirakatablakban. De nem hinnm, hogy sokig ott fog maradni. Szokott harapni, uram? Ht ppen elkpzelhet. Ne menjen a kze-

kep37.jpg

lbe. Azonnal ott leszek mondtam, lecsapva a kagylt. Taxit fogtam, s a sebessgkorltozsokat teljesen figyelmen kvl hagyva, lesvtettnk a vros kzpontjba. Vgl is, gondoltam, bizonyos fokig rendrsgi gyben jrok. Amikor kifizettem a taxit, elszr az Allen-ruhz egyik nagy kirakatban uralkod kosz ttte meg a szememet. A kirakatot nagy gonddal gy rendeztk be, hogy egy hlszoba berendezshez tartoz nhny cikket bocssson kzszemlre. Nagy, megvetett gy llt benne, mellette magas lmpa, s a padln zlsesen elszrva, szmos pehelypaplan. Legalbbis gy festett, mikor a kirakatrendez befejezte munkjt. Most olyan volt, mintha tornd svtett volna rajta keresztl. A lmpa felborult, s nagy lyukat getett az egyik pehelypaplanba; az gynemt lerntottk az gyrl, a prnra s a lepedkre mancsok nyomai rajzoltak eredeti mintt. Az gyon magn Georgina tanyzott, vidman ugrlt fl-le, s rettenetes torzkpeket vgott a templomba indul hivk meg-botrnkozott csapatra, akik a kirakat eltt sszegyltek a jrdn. Bementem az ruhzba, s kt risi rendrbe tkztem, akik frottrtrlkzk barikdja mgtt fekdtek lesben. h! mondta megknnyebblve az egyik. Ht meg tetszett jnni! Nem mertk megprblni megfogni, mert ugye, nem ismer bennnket, s azt gondoltuk, esetleg mg tbb bajt csinl majd.

Nem hiszem, hogy ez az llat brmivel is tbb bajt csinlhatna mondtam keseren , tulajdonkppen rtalmatlan, de hihetetlen zrzavart tud teremteni, amellett vadnak ltszik... valjban az egsz csak blff. Igazn ? krdezte az egyik rendr udvariasan, de kevs meggyzdssel. Ha tudom, megprblom megfogni itt a kirakatban, de ha kitrne, maguk ketten lljk el az tjt, krem. Allah nevre knyrgk, ne engedjk be a porcelnosztlyra! Ugyanis a porcelnosztlyon t rkezett most is mondta az egyik rendr, komor elgttellel. Eltrt valamit? krdeztem elhal hangon. Szerencsre nem, uram, csak keresztlvgtatott rajta. Billel kergettk, persze, gy nem llt meg. Nos, ne engedjk, hogy visszamenjen oda. Legkzelebb nem lesz majd ilyen szerencsnk. Addigra Jacquie s Marg nvrem is megrkezett egy msik taxiban, gy csapatunk t fre ntt. Az gondoltam, ilyen ltszmmal meg kell birkznunk Georginval. A kt rendrt, nvremet s a felesgemet megfelel helyekre lltottam, hogy a porcelnosztly bejratt vdjk, aztn krlmentem, s belptem a kirakatba, ahol Georgina mg mindig fl-le ugrlt az gyon, s obszcn grimaszokat vgott a tmegre. Georgina mondtam csendes, megnyugtat hangon , gyere szpen ide, gyere ide apukhoz. Georgina meglepdve htranzett a vlln t. Ahogy felje kzeledtem, tanulmnyozta az arcomat, s gy tlte, hogy arckifejezsem meghazudtolja mzdes hanghordozsomat. sszeszedte magt, s a levegbe ugrott, t a mg mindig izz paplanon, azutn elkapta a kirakati dszlet httert kpez nagy trlkzfal tetejt. Ezt nem gy ptettk fel, hogy megbrta volna a levegbl nekivetd hatalmas pvin slyt, azonnal sszeomlott, s Georgina a sokszn trlkzzuhatag alatt a fldre zuhant. Vadul kzdtt, hogy kiszabaduljon, s mr pp sikerlt neki, mikor elrevetettem magam, hogy megragadjam. Hisztrikus vistst hallatott, s kivgtatott a kirakatbl a terem kzepe fel. A nvrem irnybl veltrz sikoly jelezte, hogy merre lehet Georgina vlsgos pillanatokban Marg mindig hajlamos sivtani, mint egy mozdony. Georgina elsiklott mellette, s most egy pulton guggolt, csillog szemekkel figyelve bennnket: teljes szvvel lvezte a jtkot. Komor arc csapatt felzrkzva kzeledtnk felje. A pult vgnl, a mennyezetre fggesztve, karcsonyi dsztmny lgott, fagyngybl, aranyfstbl s paprmas csillagokbl sszelltva. Olyanfle formja volt, mint egy csillrnak, s Georgina szempontjbl hintzsi clokra idelisnak ltszott. A pult szln egyenslyozta magt, s amikor elrerohantunk, felszkkent s a dsztmny utn kapott, kicsit az idsebb Fairbanksre emlkeztet stlusban. A dsztmny azonnal leszakadt, Georgina a fldre pottyant, majd felpattant s elvgtatott, egyik fle fltt egy darab aranyfst lengett. A kvetkez flrban fl-le dbrgtnk az elhagyott ruhzban. Georgina mindig egy ugrs-nyira elttnk. A paprosztlyon lednttt egy halom szmadsknyvet, egy pillanatra megllt, hogy megnzze, ehet-e egy kteg paprcsipke, majd bsges s szpen dszt tcst alkotott a flpcs aljnl. Akkor azonban, pp, amikor a rendrk mr kezdtek elgg hrgve llegzeni, n meg elveszteni a remnyt, hogy valaha is megfogjuk a nyomorult llatot, Georgina elszmtotta magt. Knnyedn szkellve elttnk, elrt egy sorba rakott linleumgngylegekbl ll ptmnyhez, amely tkletes bvhelynek ltszott. Berohant a gngylegek kz, s ez lett a veszte, mert a gngylegeket bell res ngyszg formjban lltottk fel, hromoldal csapdaknt, ahonnan nem volt

menekvs. Gyorsan felzrkztunk, s ellltuk a linleumcsapda bejratt. Komor arccal kzeledtem felje, pedig vadul vistva lt ott, s kegyelemrt knyrgtt. Elrelendltem, hogy megragadjam, de lebukott a kezem alatt, s ahogy megperdltem, elllni prblva meneklse tjt, beletkztem az egyik vastag linleumgngylegbe. Mieltt meg tudtam volna akadlyozni, az elredlt, mint egy risi bunk, s az egyik rendrt pp a sisakja tetejn tallta el. Ahogy szegny ember htratntorodott, Georgina rm pillantott, s eldnttte, hogy rendri vdelemre van szksge. Odarohant a mg mindig ingadoz rendrhz, karjt szorosan a rendr lba kr fonta, a vlln t htranzett rm, s sivalkodott. Elreugrottam, megragadtam a szrs lbt, s tarkjnl fogva elrncigltam a rendrtl. A mindensgt mondta a rendr, hangjn rzdtt a mly felinduls , azt hittem, most aztn alaposan belm kstol. , nem harapta volna meg magyarztam, Georgina harsny sivtozst tlharsogva , azt akarta, hogy megvdje t ellenem. -A mindensgt! ismtelte a rendr , igazn rlk, hogy ezen tl vagyunk. Visszaraktuk Georgint a ketrecbe, ksznetet mondtunk a rendrknek, felszmoltuk a rendetlensget, kitakartottunk az llatoknl, s megetettk ket, azutn hazamentnk, jl megrdemelt pihenre. De a nap folyamn, ahnyszor csengett a telefon, majd kiugrottam a brmbl. A msik llat, amelyik mindent megtett, hogy lland kszltsgben tartson bennnket, persze Cholmondely St. John volt, a csimpnz. Azzal kezdte, hogy miutn elhelyezkedett a hzban, s anymat meg nvremet uralma al hajtotta, csnyn megfzott, s ez gyorsan bronchitissz fejldtt. Amikor ebbl kigygyult, akkor is mg nagyon kehes volt, ezrt elhatroztam, hogy legalbbis els tele idejn ruht kell hordania, hogy melegen tudjuk tartani. Mivel velnk lt a hzban, mr viselt guminadrgot s paprpelenkkat, gy hozz volt szokva a ruhk gondolathoz.

kep38.jpg

Alighogy ezt eldntttem, anym csillog szemmel, elragadtatottan munkhoz ltott, ktti vadul csattogtak, s a majmot rekordid alatt ragyog szn s a legbonyolultabb mintj gyapjnadrgok s pulverek klnbz vltozataival ruhzta fel. gy aztn Cholmondely St. John a ht minden napjn ms ruhba ltzve szokott a nappaliszoba ablakprknyn heverszni, szrakozottan majszolva egy almt, teljesen semmibe vve az elbvlt helybeli gyermekek kapunk eltt csorg csoportjait, akik lenygzve figyeltk. rdekesnek talltam az emberek magatartst Cholmondelyvel kapcsolatban. A gyerekek pldul nem vrtk tle, hogy ms legyen, mint egy emberi lnyre furcsn hasonlt

llat, mely meg tudja ket nevettetni. A felnttek, akik lttk, attl tartok, kevsb okosak voltak. Szmtalanszor krdeztk meg tlem ltszlag intelligens emberek, vajon beszlni tud-e. ltalban azt szoktam felelni, hogy a csimpnzoknak termszetesen van valamilyen sajt nyelvk. De a krdezskdk nem erre gondoltak: az rdekelte ket, tud-e beszlni gy, mint az ember, meg tudja-e trgyalni a politikai helyzetet, a hideghbort vagy ms, hasonlan izgalmas tmt. A legfurcsbb krdst, amit valaha Cholmondelyvel kapcsolatban hozzm intztek, egy kzpkor asszony tette fel a helyi golfplyn. Szp napokon ki szoktam oda vinni, s hagytam, hogy a nhny fenyn kicsit mszkljon, mg n alatta ltem a fldn, s olvastam vagy rtam. Ezen a bizonyos napon Cholmondely vagy flra hosszat jtszott flttem az gak kztt, azutn megunva a mulatsgot, lejtt hozzm, hogy az lembe ljn, s megprbljon rvenni arra, hogy csiklandozzam. Ebben a pillanatban bukkant el a rekettyebokrok kzl ez az idegen asszony, s megpillantvn bennnket, hirtelen megllt, s rnk nzett. Nem ltszott rajta a szoksos meglepds, amit a legtbb ember mutat, ha egy mints pulverbe ltztt csimpnzot tall aki elfoglalta a golfplyt. Kzelebb jtt, s frkszve nzte az lemben l Cholmondelyt. Ezutn felm fordult, s szrsan szemgyre vett. Van lelkk? krdezte. Asszonyom, nem tudom vlaszoltam. E trgyra vonatkozan magamrl sem tudok teljes bizonyossggal nyilatkozni, gy nem vrhatja, hogy egy csimpnzrt kezeskedjem. Hm mondta, s elstlt. Cholmondely gy hatott az emberekre. Hogy Cholmondely velnk lt a hzban, persze rdekes tapasztalatokkal jrt. Egynisge s intelligencija folytn a valaha is tartott llataim legrdekesebbjei kz tartozott. Engem legjobban emlkeztehetsge dbbentett meg, mely szerintem egszen elkpeszt volt. Abban az idben egy oldalkocsis Lambretta-motorom volt, s gy gondoltam, ha biztostani tudom, hogy Cholmondely szpen ljn az oldalkocsiban, s ne prbljon kiugrani belle, elvihetem kirndulni a krnykre. Amikor legelszr beleltettem, krlhajtottam vele a golfplyn, csak azrt, hogy lssam, hogyan viselkedik. Tkletes mltsggal lt, s uralkodi tartssal szemllte a mellettnk elsuhan tjat. Eltekintve attl a hajlamtl, hogy az oldalkocsibl kihajoljon s megprbljon elkapni minden biciklistt, aki mellett elmentnk, a viselkedse mintaszer volt. Ezutn a legkzelebbi benzinkthoz hajtottam a Lambrettval, hogy tankoljak. Cholmondelyt pp annyira lenygzte a benzinkt, amennyire a benzinkutast lenygzte Cholmondely. A majom kihajolt az oldalkocsibl, s figyelmesen nzte, ahogy lecsavarja a tartly sapkjt. Amikor a csvet beleillesztette, s a benzin bugyborkolva csurgott a tankba, halk, meglepett ooo-t shajtott maga el. Egy Lambretta hihetetlen Tvolsgokat tud megtenni egszen kis benzinfogyasztssal, s mivel nem sokat hasznltam, vagy kt ht mlva kellett jra tankolnom. pp visszajttnk a vzimalomtl, ahol Cholmondely bartjt, a molnrt ltogattuk volt meg. Ez a kedves ember nagy csodlja volt Cholmondelynek, s mindig volt egy kanna teja szmunkra, gyhogy ott szoktunk lni egyms mellett a duzzasztgt fltt, figyelve az elttnk evez vzitykokat, iszogatva tenkat, s elmlkedve. Errl a tezsrl hazamenet vettem szre, hogy a Lambrettban fogytn van a benzin, gy odahajtottunk a benzinkthoz. Ahogy a benzinkutas emberrel pr szt vltottam, szrevettem, hogy furcsa, elkpedt arckifejezssel nz t a vllam fltt. Gyorsan megfordultam, hogy lssam, vajon mifle csnyt forral a majom. Lttam, hogy Cholmondely az oldalkocsibl tmszott a motorkerkpr nyergbe, s buzgn prblja lecsavarni a benzintartly sapkjt. Nos, ez igazn remek emlkezetteljestmny volt. Elszr is csak egyetlenegyszer nzte vgig a tltsi mveletet, s ez is kt hete trtnt. Msodszor, a Lambrettn lev klnbz

szerkentyk kzl pontosan tudta, mit kell az adott krlmnyek kztt kinyitnia. Majdnem akkora hatst tett rm, mint a benzinkutasra. De Cholmondely nem is annyira az emlkez-tehetsgvel, mint a megfigyelsi kpessgvel dbbentett meg a legjobban. Ktszer mentem vele Londonba, egyszer egy tv-szerepls alkalmval, ksbb meg egy elads miatt. A nvrem vitt fel a kocsijn, Cholmondely kzben az lemben lt, s rdekldve nzte az elsuhan tjat. Krlbell flton javasoltam, hogy lljunk meg egy italra. Elgg krltekinten kellett megvlasztani a helyet, ha az ember Cholmondelyvel volt, mert nem minden vendgls mltnyol egy csimpnzt az ivjban. Vgre talltunk egy bartsgos klsej fogadt, s meglltunk eltte. Megknnyebblsnkre s Cholmondely gynyrsgre ltszott, hogy a vendglt vezet asszony nagy llatbart, s azonnal meleg bartsgot ktttek. Cholmondely szabadfogs birkzst jtszhatott a snts-ben az asztalok kztt, teletmhette magt narancslvel meg rsejbnivel, s arra is engedlyt kapott, hogy feladjon a pultra, s lbdobogsok s hooo.. .hooo.. .hooo..." kiltsok kzepette harci tncot jrjon. Olyan jl kijttek a fogadsnvel, hogy csak nagyon vonakodva volt hajland eljnni onnan. Ha a Royal Automobil Club felgyelje lett volna, tizenkt csillagot adott volna ennek a vendglnek. Hrom hnappal ksbb az eladsra kellett felvinnem Cholmondelyt; n addigra mr elfelejtettem a vendglt, ahol olyan jl mulatott, mert azta mr sok italmrsben voltunk egytt, ahol melegen fogadtk. tkzben Cholmondely, aki, mint rendesen, az lemben lt, hirtelen izgatottan kezdett fl-le ugrlni. Elszr azt hittem, taln tehncsordt ltott vagy lovat, mert ezek az llatok igen rdekeltk, de nem lttam semmifle hzillatot. Cholmondely tovbb ugrlt, egyre gyorsabban s gyorsabban, aztn egyszerre elkezdte magban az ooo-bgatst. Mg mindig nem rtettem, mi izgatta fel. Az oooo-shajtozs hirtelen crescendval vistss fokozdott, teljes eksztzisban szkellt az lemben, amikor befordultunk egy sarkon, s me, vagy szzmternyire elttnk ott llt kedvenc vendglje. Ez azt jelentette, hogy felismerte a tjat, ahol keresztlmentnk, s sszekapcsolta a vendglben tlttt kellemes szrakozs szp emlkvel, vagyis olyan szellemi folyamat zajlott le benne, amellyel ms llatnl nem tallkoztam. A nvrem is, n is gy megrendltnk ettl, hogy nagyon szvesen lltunk meg egy italra, hogy Cholmondely feljthassa ismeretsgt a fogadsnvel, aki el volt ragadtatva, hogy jra tallkoznak. Kzben folytattam kzdelmemet, hogy megtalljam llatkertemet, de a siker remnye mind tvolabb s tvolabb kerlt. A gyjtemnyt persze mr el kellett hozni J. J. Allen ruhzbl, de most a paigntoni llatkert segtett. Nagy jindulattal megengedtk, hogy nluk helyezzem el gyjtemnyemet, mg sajt helyet nem tallok magamnak. De, ahogy mondtam, ez egyre valszntlenebbnek ltszott. Mindig a rgi nta. Amikor egy terv a kezdeti stdiumban van, s a legnagyobb szksg van msok segtsgre, sose kapja meg az ember. Egyetlen megolds, ha egyltaln lehetsges, nekivgni, s nerbl megvalstani. Ha azutn siker lesz belle, az emberek, akik a beindtsnl nem akartak segteni, krlvesznek, htba veregetnek, s ajnlgatjk segtsgket. Kell hogy legyen valahol egy rtelmes helyi tancs mondta Jacquie egy este, amikor a brit szigetek trkpe fl hajolva tprengtnk. Ktlem mondtam borongsan , s egybknt azt is ktlem, van-e mg egyltaln annyi lelkier bennem, hogy megbirkzzam egy jabb fordulval polgrmesterek s vrosi hivatalnokok kztt. Nem, egyszeren tallnunk kell egy helyet, s magunknak kell megcsinlnunk. De az jvhagysukat meg kell kapnod rvelt Jacquie , aztn ott van a vros- s

krnyezettervezs, s a tbbi. Megborzongtam. Valjban azt kellene csinlnunk, hogy elmegynk valami tvoli szigetre, valamerre NyugatIndiba vagy ilyesfajta helyre mondtam , ahol az emberek mg elg peszek ahhoz, hogy ne zagyvljk ssze az letket ezzel az elkpeszt brokrcival.

kep39.jpg

Jacquie odbbtolta Cholmondely St. Johnt a trkpnek arrl a rszrl, amelyen ppen guggolt. Mi a vlemnyed a Csatorna-szigetekrl? Mi legyen a vlemnyem? Nos, mint nyaralhely, nagyon npszerek, *s csodlatos ghajlatuk van. Igen, ez kitn hely lenne, de senkit nem ismernk ott vetettem ellene , s valakire szksgnk van a helysznen, hogy tancsot adjon ilyen gyben. Igen ismerte el Jacquie vonakodva , azt hiszem, igazad van. gy, nem szvesen ugyan (mert a gondolat nagyon vonzott, hogy egy szigeten indtsak be egy llatkertet), de elejtettk a Csatorna-szigeteket. Csak j pr httel ksbb trtnt, amikor pp Londonban voltam, s llatkerttervemrl beszltem Rupert HartDavisszel, hogy egy kis remnysugr kezdett mutatkozni a lthatron. Bevallottam Rupertnek, mennyire kevs eslyt ltom mr egy sajt llatkert ltestsnek, s mr azon a ponton vagyok, hogy teljesen feladom a tervet. Elmondtam, hogy gondoltunk a Csatornaszigetekre, de semmifle ismeretsgnk nincs ott, aki segthetne. Rupert kiegyenesedett, s olyan arccal, mint a bvsz, aki pp egy kisebbfajta csodt varzsol el, azt mondta, ha netn t krdeznk, neki tkletesen j kapcsolata van a Csatornaszigeteken, mghozz olyan valakivel, aki egsz lett a szigeteken tlttte, s nagyon kszsgesen segtene neknk minden tren. Az illet Fraser rnagy, akinek mg aznap este telefonltam. gy ltszott, nem tartja szokatlannak, hogy egy vadidegen ember felhvja, s egy llatkert alaptsval kapcsolatban tancsot kr tle, s gy mr az els pillanattl megmelegedett irnta a szvem. Azt ajnlotta, repljnk t Jacquie-vel Jerseyre, krlvezet a szigeten, s minden felvilgostst megad, amit tud. Ebben meg is egyeztnk. gy ht Jerseybe repltnk. Amikor a gp leszllni kszlt a szigeten, olyannak lttuk, mintha kis jtkkontinens lenne, apr, tarka flddarabkkbl sszefrcelve, az lnkkk tengerben. A festi, szaggatott szikls partvonalat itt-ott sima, fvnyes rszek trtk meg, a tenger szalagokban fodrozdott krlttk. Amint lelptnk a kifutplyra, a levegt mr melegebbnek reztk, a napot kicsit fnyesebbnek lttuk. Kezdett a hangulatom emelkedni. A kocsiparkolnl Hugh Fraser vrt rnk. Magas, karcs frfi volt, keskeny karimj puhakalapot viselt, annyira elrehzva, hogy a szle csaknem sasorrra tmaszkodott. Kk szeme jkedven csillogott, amikor beterelt bennnket kocsijba, s elhajtott a repltrrl. thaladtunk a terjedelmes angol mezvrosra emlkeztet St. Helier-n, a sziget fvrosn; szinte meglep volt egy kereszttnl fehr zubbonyos, fehr sisakos rendrt ltni, aki a forgalmat irnytotta. Mindjrt

enyhn trpusi jelleget adott a helynek. thajtottunk a vroson, keskeny utakon haladtunk tovbb a magas partok kztt, ahol a fk behajoltak az t fl, s sszefond gaik zld alagtt vltoztattk. A vidk vrs fldje s ds, zld mezi ersen emlkeztettek Devonra, de a tjkp jellege miniatr volt, kis fldtblk, fkkal teletmtt, keskeny vlgyek s apr tanyahzak, mind a szp Jersey-grnitbl plt, melynek fellete, ha a nap sugarai rik, az sz milli sznrnyalatt tkrzi. Azutn letrtnk az trl, rkanyarodtunk egy hossz kocsifelhajtra, s hirtelen elttnk llt Hugh otthona. Les Augres kastly. A kastly E alakban plt, kzps, kill tag nlkl; a fpletet az E bet szra kpezte, a kt keresztvonalat pedig a hz kt szrnya adta. Kt masszv kv zrta le ket, ezeken keresztl lpett be az ember az udvarba. A gynyr veket 1660 krl ptettek, s mint az plet tbbi rszt, ezeket is a szp helyi grnitbl. Hugh nyilvnval bszkesggel vezetett krl bennnket, megmutatta az reg grnit almaborprshzat, a tehnistllkat, a fallal krlvett hatalmas kertet, a tpett kkaszegllyel krlvett kis tavat, a csrgedez patakokkal tsztt, mlyen fekv, vizenys rtet. Vgl lassan visszastltunk, tmentnk a remek vek alatt a napfnytl elrasztott udvarba. Azt tudod, Hugh, hogy csodlatos otthonod van mondtam. Igen, nagyon szp... azt hiszem, egyik legszebb kastly a szigeten. Jacquie-hez fordultam. Ht nem lenne nagyszer hely az llatkertnk szmra? De mennyire helyeselt Jacquie. Hugh figyelmesen rm nzett. Komolyan beszlsz? krdezte. Tulajdonkppen trfltam, de tnyleg nagyszer hely lenne egy llatkert szmra. Mirt? krdeztem. Nos vlaszolta Hugh elgondolkozva , a fenntartsa az n zsebemnek tl sok, s a szrazfldre szndkozom kltzni. rdekelne a kastly brbevtele? Hogy rdekelne-e? krdeztem. Tgy csak prbra! Gyere beljebb, regem s beszljk meg a dolgot mondta Hugh, tvezetve az udvaron. gy, egy tancsokkal s egyb helyi hatsgokkal val viaskodsokkal teli, hibaval v utn elmentem Jerseybe, s egy rval azutn, hogy leszlltam a repltren, megtalltam az llatkertemet.

AZ UTOLS SZllatkertem Jerseyben mr csaknem egy ve nyitva ll a kznsg szmra. Taln Eurpa legjabb, s szeretnm azt hinni, legkedvesebb llatkertje. Persze kicsik vagyunk mg (pillanatnyilag hatszztven emlsnk, madarunk s hllnk van), de tovbb fogjuk bvteni. Mris sok olyan llatot tudunk bemutatni, amely semmifle ms llatkertben nem tallhat, s remljk, hogy a jvben, ha az anyagi alapok lehetv teszik, mg inkbb azokra a fajokra tudjuk igyekezetnket koncentrlni, amelyeket a kihals fenyeget. A bemutatott llatok kzl sokat magam gyjtttem be. Ahogy mr elbb mondtam, ez a legnagyobb elnye annak, hogy az embernek sajt llatkertje van: a magval hozott llatokat ide lehet elhelyezni, figyelni a fejldsket, nzni, hogy szaporodnak, s a nap vagy az j brmely rjban fel lehet ket keresni. Ezek a sajt llatkert nz rmei. De emellett azt is remlem, hogy legalbb bizonyos fokig rdekldst bresztek az emberekben az llati lt s annak fenntartsa irnt. Ha ezt elrem, gy rzem, rtkes clt rtem el. s ha a ksbbiekben sikerlni fog akr a legkisebb mrtkben is hozzjrulnom ahhoz, hogy egy llatfaj ne haljon ki, messzemenen elgedett leszek.