Durrell Gerald a Reszeg Erdo

  • Published on
    16-Dec-2015

  • View
    244

  • Download
    23

DESCRIPTION

Durell-Rszeg erd

Transcript

NNCL1370-501v1.1

Gerald Durrell

A RSZEG ERD

FORDTOTTA BORBS MRIAA FEDLRAJZOT S AZ ILLUSZTRCIKATRBER LSZL KSZTETTEEURPA KNYVKIAD BUDAPEST 1988KTETNK A KVETKEZ KIADS ALAPJN KSZLT:GERALD DURRELL THE DRUNKEN FORESTPENGUIN BOOKS LTD., HARMONDSWORTH, 1972COPYRIGHT GERALD DURRELL. 1958HUNGARIAN TRANSLATION BORBS MRIA, 1988HU ISSN 0139-4029

VIDM KNYVEKEURPA KNYVKIAD, BUDAPESTFELELS KIAD OSZTOVITS LEVENTE IGAZGATSZEDTE A NYOMDAIPARI FNYSZED ZEM (879573/08)NYOMTA AZ ALFLDI NYOMDAFELELS VEZET: BENK ISTVN VEZRIGAZGATA NYOMDAI RENDELS TRZSSZMA: 102.66-14-2KSZLT DEBRECENBEN, 1988-BANA SOROZATOT BORBS MRIA SZERKESZTIA FORDTST AZ EREDETIVEL SOMLY BLINT VETETTE EGYBEFELELS SZERKESZT OSZTOVITS LEVENTEMSZAKI SZERKESZT MACZ ZSUZSANNAMSZAKI VEZET MIKLSI IMREKSZLT 12,5 (A/5) V TERJEDELEMBENISBN 963 07 4630 1

Tartalom

MAGYARZKODSSALUDOS

ELS FEJEZETFAZEKASMADARAK S REGI BAGLYOK

MSODIK FEJEZETEGGBERT S AZ ISZONY IKREKKZJTK

HARMADIK FEJEZETREPL VIRGOK MEZEJE

NEGYEDIK FEJEZETA NARANCS-ARMADILL

TDIK FEJEZETBICH-K MINDEN MENNYISGBEN

HATODIK FEJEZETSZARVASBORJAK, SZARVASBKK

HETEDIK FEJEZETVRSZOMJAS VARANGYOK, MKS MADARAK

NYOLCADIK FEJEZETA NGYSZEM MADR MEG AZ ANAKONDA

KILENCEDIK FEJEZETSRNYES SRA

TIZEDIK FEJEZETCSRGKGY S FORRADALOMKZJTK

TIZENEGYEDIK FEJEZETNANDUVADSZATADIS!

Felesgemnek, JACQUIE-nek,emlkezve a prrimalacokras EGYB LLATFAJTK-ra.

Magyarzkods

Felesgemmel 1954-ben tett hat hnapos dl-amerikai utunkrl szl ez a beszmol. A vilgnak azon a tjn honos fura ngylbakbl s madarakbl szndkoztunk pldnyokat gyjteni, s elevenen hazaszlltani az angliai llatkertekbe. Tervnk szempontjbl kudarcnak bizonyult az t, elre nem ltott krlmnyek sszjtka ugyanis romba dnttte elkpzelseinket. Kt rszletben szndkoztunk vgrehajtani az expedcit. Elszr el akartunk jutni a dl-amerikai fldrsz legdlibb cscskbe, a Tzfldre, s ott libt-kacst gyjteni a Severn Wildfowl Trust szmra. Buenos Airesbe azonban a nyri vakci kells kzepn rkeztnk; hamarosan kiderlt, hogy a dl-argentnai tvidkre, onnan pedig a Tzfldre tart replgpeken hnapokra elre lefoglaltk valamennyi helyet. Nem volt sokkal tbb szerencsnk a hajkkal sem. Eredetileg abban remnykedtnk, sikerl idejben elrnnk utunk cljhoz, hogy befoghassuk a frissen kiklttt fikkat m ez a terv fstbe ment, gyhogy gyjtutunknak errl a rszrl lemondtunk, br a szvnk majd megszakadt bele.Msodjra Paraguayt vettk tervbe: nhny htig szndkoztunk gyjtmunkt vgezni, majd knyelmes tempban, szakaszonknt visszatrni a Paran s a Paraguay foly mentn Buenos Airesbe. Csakhogy e a terv is ktba esett ezttal politikai okok kvetkeztben. lmaink risgyjtemnye helyett egymaroknyi pldnnyal knyszerltnk hazatrni Dl-Amerikbl.Utunk ugyan kudarcnak bizonyult de nem azrt, mintha nem kaptunk volna egyttrzst s tmogatst a hazaiaktl s az argentnaiaktl egyarnt. No meg aztn: minden kudarcnak megvan a napos oldala s ezt igyekeztem knyvemben megrni.

Saludos

A haj befrta magt a kiktbe, mi meg a korltra knyklve bmultuk Buenos Aires krnk kanyarod panormjt. A millinyi villog ablakszemmel megtzdelt felhkarcolk gy magasodtak a harsog kk gre, mint megannyi tarkabarka cseppkoszlop. Mr javban kikttt a haj a fkkal szeglyezett dokkban, de mi mg akkor is csak bmszkodtunk, ttott szjjal: flnk magasodtak az irdatlan pletek, s reszketeg, redztt tkrkpk a fodrozd fekete vzre vetlt. A modern ptszet krl kszl gondolatainkat egy frfi szaktotta flbe: annyira fantasztikusan hasonltott Adolphe Menjouhoz, hogy egy pillanatra meghkkentem: vajon az amerikai kontinensnek azon a rszn vetdnk-e partra, ahov igyekeztnk? Menjou hasonmsa knyesen rakosgatta a lbt a fedlzeten nyzsg bevndorlk hadonsz, ordtoz, fokhagymaszag tmege kztt. Olyan higgadtan, nyugodtan, makultlanul llt meg elttnk, hogy az ember el se hitte: rnykban is harminckt fokot mutat a hmr. Gibbs vagyok, a kvetsgrl mutatkozott be mosolyogva. Tv tettem magukrt az els osztlyt. Senki sem kzlte, hogy idelent utaznak. Mi magunk is csak akkor tudtuk meg, amikor hajra szlltunk magyarztam. Csakhogy akkor mr ks volt. Meglehetsen khm szokatlan lehetett vetett Mr. Gibbs dz pillantst egy tagbaszakadt spanyol parasztra, akinek szvbl jv sercintse alig egy arasszal vtette el Gibbs cipjt. s vlhetleg nyirkos.Menten a szvembe fogadtam Mr. Gibbset. Semmisg legyintettem knnyedn. Azt ltta volna, amikor rossz idt kaptunk; akkor hatrozottan nedvesnek volt mondhat.Mr. Gibbs tlrzkenyen megborzongott. gy gondolom, nemigen bnjk, hogy partra szllhatnak mondta. Minden rendben van, a vmot pillanatok alatt elintzzk.Mr. Gibbset eddig is kedveltem, most azonban mg j adag tisztelet is tmadt bennem irnta azrt a knnyed elegancirt, ahogyan belptetett a vmosok bdjba, s mosolyogva, nyjasan, sima modorban vltott nhny szt a vmtisztekkel. A zsebbl elvarzsolt s sr, vrs pecst-kitssel bortott lepednyi rlapok tz perc alatt tpendertettk rendhagy ckmkunkat a bdn, s be a tloldalon egy pr taxiba. Ezek azutn vgigreptettek bennnket az Amazonasszal vetekeden szles, felhkarcolkkal, fkkal, pompzatos parkokkal szeglyezett utckon. Alig egy rval a megrkezsnk utn mr be is voltunk szllsolva egy hatodik emeleti bbjos laksba, kiltssal a kiktre. Mr. Gibbs ezek utn ellebegett a kvetsgre, mivel ebd eltt alkalmasint mg nhny csodt kellett mvelnie, mi pedig ott maradtunk, hogy magunkhoz trjnk a hajt gytrelmei utn. Fl ra hosszat tanulmnyoztuk az argentin telefon hasznlatnak bonyolult mvszett, aztn egy szvvidt rt tltttnk mindazok rtestsvel megrkezsnkrl, akikhez ajnllevelet kaptunk. Ilyenek jcskn akadtak, btym ugyanis hosszabb ideig lt Argentnban, s mivel vilgletben hideg kznnyel viseltetett bartainak a sorsa irnt, megadta nekem a nevket-cmket. Nhny nappal azeltt, hogy elhajztunk Anglibl, levelezlapot kaptam Larrytl a kvetkez rejtelmes szveggel: B. A.-ben ne felejtsd el megkeresni Bebita Ferreyrt, Calle Posadas 1503, Argentnban a legjobb bartunk. Tndri n. Btym gyakran lt el ilyenfajta informcival. Utastsa rtelmben fel is hvtuk Bebita Ferreyrt. Hangja hallatn az volt a benyomsom, hogy egy vadgalambbal beszlek. Els benyomsomat hamarosan mdostottam: a flembe olyan vadgalamb turbkol, amelyiknek humorrzke is van. Mrs. Ferreyra? Itt Gerald Durrell. , akkor maga Larry t-t-testvre! De honnan beszl? Ktszer is felhvtam a vmhivatalt, hogy megrkeztek-e mr. El tudnnak jnni ebdre? Boldogan! Jjjenek egy ra krl. Viszontltsra. Klnleges teremts lehet mondtam Jacquie-nek, amikor letettem a kagylt. Akkor mg nem is sejtettem, hogy ez a valsgnak milyen mrtk albecslseEgy rakor bebocstottak egy csendes utcn egy hatalmas laksba. Az asztalok roskadoztak a legklnflbb tmj knyvek alatt kpzmvszeti, zenei s balett albumok kztt regnyek s folyiratok hevertek, hrom nyelven. Hasonl volt a zongora dekorcija is: a kottk az opertl Chopinig leltk fel a zeneirodalmat, a zeneszekrny krl lemezek, Beethoventl Nat King Cole-on t Sibeliusig s Spike Jonesig. Ennyifle nyombl maga Sherlock Holmes sem tudott volna villmdiagnzist alkotni a gazdjukrl. A falon szles kalapot visel gynyr n arckpe fggtt. A szp arc humort, egyszersmind nyugalmat tkrztt. s ez az arc pontosan megfelelt a telefonon hallott hangnak. Gondolod, hogy ez ? krdeztem Jacquie-t. Valsznleg. De ezt a kpet biztosan vekkel ezeltt festettk. Most mr nyilvn nem egszen ilyen. Ebben a pillanatban gyors, hatrozott lptek hallatszottak a hallbl, s belpett Bebita. Els pillantsra megllaptottam, hogy kettejk kzl az arckp a vesztes. Eleven asszonyban mg soha senkit nem lttam, aki ennyire emlkeztetett volna egy grg istennre. B-B-Bebita Ferreyra vagyok szlalt meg. Nyilvn szrevette meglepetsnket, mert kk szemnek kifejezse arrl tanskodott, hogy igen jl mulat. Ugye nem haragszik, hogy felhvtuk? krdeztem. Larry a lelkemre kttte, hogy felttlenl keressem meg. Hiszen ez t-t-termszetes. Meg is s-s-srtdtem volna, ha nem hv fel. Larry nagyon nagy szeretettel dvzli. Hogy van az az angyali ember?! Fogalmuk sincs, micsoda angyali radozott Bebita.Csak ksbb tudtam meg, hogy Bebitnak mindenkirl ez a vlemnye, ha elbjol, ha undort az illet.Akkor meglehetsen csodlkoztam, hogy pp ezzel a jelzvel illeti a btymat. n sok mindennel jellemezhettem volna, de hogy angyali? No nem. Bebita bbja azonban els pillantsra rabul ejtett bennnket, attl fogva jformn nla laktunk, risi s csodlatosan sszelltott menket ettnk vgig, lemezeket hallgattunk, sszevissza fecsegtnk, s pompsan reztk magunkat. Nemsokra mr a vilgon mindenrt hozz fordultunk. Bebitt a legfantasztikusabb krs sem hozta zavarba, s mindig sikerlt mindent megoldania.Buenos Airesbe rkezsnk utn hrom nappal rte titervnket az els csaps. Megtudtuk, hogy a legjobb esetben is csak igen-igen tvoli lehetsg van arra, hogy lejussunk a Tzfldre. A lgitrsasg udvarias volt, de flttbb lehangol. Amennyiben hajlandk vagyunk gy tz napig vrakozni, esetleg felszabadul kt hely valamelyikjraton, de grni semmit sem grhetnek. Vrunk s remlnk, mondtuk erre komoran. Ian azzal a javaslattal llt el, hogy ne lzengjnk tz napig leverten s idegesen Buenos Airesben inkbb ruccanjunk ki a krnykre. Ian rgi bartom, Angliban ismerkedtnk meg a hbor alatt. Elhamarkodott lelkesedsben egyszer kijelentette: felttlenl ki kell jnnm Argentnba, gyjttra; mindenben segt. Most aztn ott voltunk a nyakn. Ian felkereste unokatestvreit, Boote-kat, akiknek a fvrostl szz-egynhny mrfldre van hatalmas estanci-juk. Boote-k a minden szletett s odaszakadt argentnaira jellemz nagyvonalsggal kijelentettk, hogy szvesen ltnak.gy aztn egy szp reggel rtnk jtt Boote-k kocsija. A mlyrl elkszldott a gyszos kp, langalta Ian, s bemutatott bennnket az ells lsen l szke szpsgnek. Elizabeth Boote volt az, vendgltink lnya. Szpsgn kvl volt mg egy figyelemre mlt tulajdonsga: brhol s brmikor el tudott aludni, mg hozz annyira mlyen s bksen, hogy akr gyt is stgethettek volna a fle mellett. E jeles adottsga miatt azutn Mormotnak becztk, s akrmennyire kaplzott a nv ellen, rajta ragadt.

ELS FEJEZET

Fazekasmadarak s regi baglyok

Argentna a vilg ama kevs orszgainak egyike, ahol az ember, ha hossz utazsra indul, fele trl lthatja a kiindulpontot is meg a vgclt. A krs-krl elterl pampa lapos, akr a bilirdasztal, s szemmel lthatlag egszen a vilg vgig hzdik. Itt-ott lila foltokban bogncs n, amott, mint stt borda, egy fasor, de msklnben semmi sem tri meg a f vgtelen, sima sznyegt.Elmaradt mgttnk Buenos Aires klterlete, mint holmi klns kristlyalakzat, gy tnedeztek-villztak a lthatr prjban a szke s elefntcsontszn felhkarcolk, s elttnk nylegyenesen hastott a fves tjba az t. Itt-ott fakzld level, trkeny bokrok tmrltek az tmentn; aranysrga virguk piriny, de annyira dsan n, hogy messzebbrl nem is lehet az egyes virgokat megklnbztetni: klns arany sugrkoszor vezi a boztot, mintha minden egyes bokor prs dicsfnyt viselne. Elhaladtunkban a boztbl olls tirannuszok rebbentek fel: ktelenl hossz farktoll, fekete-fehr kis madarak. Sajtos stlus bukreplsk kzben farktolluk gy nylt-csukdott, akr az oll. Olykor-olykor egy-egy csimang-hja replt t elttnk slyos, tompa szrnyn, csokoldbarna-karamellszn tollruhjnak makultlan, tekintlyes elegancijban.Egy-kt rnyi autzs utn a ftrl mlyen barzdlt, poros szekrtra trtnk; mellette takaros kerts hzdott. A kerts minden egyes karjn szikkadt srnak ltsz fura gombcok; az Afrikban ltott termeszfszkekre emlkeztettek, habr valszntlennek tartottam, hogy a vilgnak ezen a dli cscskn termesz akadjon. Trtem a fejem, mi lehet ez a sok mks kitremls, amikor hipp-hopp, egyszer csak kirppent az egyikbl egy madr: alakra akr az angol vrsbegy, hetyke fark s bgys kisjszg, nem nagyobb a rignl, melln halvny zbarna, htn lnk rozsdavrs a toll. Fazekasmadr! Amint meglttam, rbredtem, hogy a kertskarkat kest sok fura srgombc megannyi klnleges fszek, amelynek ez a madr a tervezje s az ptje. Ksbb megtudtam, hogy a fazekasmadr az egyik leggyakoribb, egyszersmind legaranyosabb argentin madr, s a fszke pp annyira jellegzetes eleme a tjnak, mint az ris bogncs.Utunk a tenger fel kanyarodott. Mocsaras vidkre rtnk; az utat szles vizesrkok szeglyeztk, az aranyszn pampaszfben fel-feltn lnkzld foltok sr parti ndszegly tgabb vztkrket jeleztek. Gzl- s vzimadarak lptek a fazekasmadr, az olls tirannusz meg a csimang helybe. Pulyka nagysg, hamuszrke, tsks szrny madarak rebbentek fel ers, de nem valami kecses szrnycsapsokkal az t mentn, s vijjogva fuvolztak a fejnk fltt. A csillog, sima vztkrkn csapatostul sztak a kacsk, megannyi jl fslt, dundi zletember; siettek, hogy le ne kssk a vonatot. Akadt kzttk aclkk csr, fekete bbos, pici, takaros szrke rce; hossz, pengeforma csre mgl resen bmul, vaskos vrs kanalas rce; kikent-kifent fekete-szrke tollruhjnak makultlan elegancijban, piros csr kacsa mintha pp akkor mrtotta volna vrbe a csrt ; a jelentktelen kis fekete fej kacsa olyan szernyen siklott a tbbi kztt, hogy az mr-mr a kpmutatssal volt hatros ez a madr ugyanis a kakukk babrjaira tr: msok fszkbe rakja le a tojsait, gyhogy a kikltsnek meg a fikk felnevelsnek keserves feladata a mit sem sejt tvoli rokonsgra hrul. Az iszap bortotta laposon imitt-amott szrke gmet ltni, s jkora tleked tmegben a batlt hossz, grbe csre s mly gyszrl tanskod tollazata les ellenttben van tlteng temperamentumval, ahogyan a tbbit csipkedi, s nagy szrnycsapkodssal kecses piruetteket vg ki a seklyesben. Itt-ott kisebb csoportban skarltbatlt is megpillant az ember unokatestvreik stt tollazata mellett a napnyugtnak megannyi ragyog foszlnyt. A nyltabb, terjedelmesebb vzdarabokon szpsges fekete nyak hattyk kirlyi grdja szik mltsgteljesen; habfehr tollazatuk kiemeli a fej s a kecses v nyak mly feketjt. A fekete nyakak bszke csapata kzt mint megannyi udvaronc, nhny koszkorba hatty szik zmk, dsztelenl fehr s hatrozottan a baromfiudvarbeli rokonsgra emlkeztet madr. Itt, a vz tgabb skjain kis flamingpszmkat is ltni; a magas nd htterben csipegetnek a seklyesekben. Tvolrl olyanok, mintha zld mezben rzsaszn s bborvrs rzsk mozognnak bokrostul. Lassan, mdszeresen lpdelnek a stt vzben, leszegett fejjel, nyakuk jkora rzsaszn S betbe grbl, mindegyikket pecstviaszpiros lba ragasztja nnn elmosd, villz tkrkphez. Eltelve a madrvilg elibm tlalt ds lakomjn, ornitolgiai kbulatban ltem az autban, mst se lttam, csak a tollas testek csillanst, a sima vz gyrzst csobbanst, a szrnyak rebbenst.A kocsi hirtelen lekanyarodott a csapsrl, pocsolykkal tarktott keskeny svnyen ztykldtt, ris eukaliptuszok erdsvjn trt t, s egy hossz, alacsony, fehr plet eltt llt meg, amely akr angol tanyahz is lehetett volna. Az ells lsen Mormota felbredt az indulsunk ta tretlen lmbl, s rnk vetette kk szemnek brndos pillantst. Isten hozott Los Ingleses-ben szlt, s finoman stott.Odabent lvezetesen Viktria-korabeli lgkr fogadott stt, slyos btorok, a falon kitmtt llatfejek s fakult nyomatok, macskakves folyosk , s mindent belengett a magas, fnyes, mecsetforma olajlmpk kellemesen fanyar parafinillata. Jacquie-t meg engem egy risi szobba szllsoltak, ami azonban eltrplt a kzepn ll hatalmas gyhoz mrten: dagadoz pehelydunnival mintha egyenesen Andersen Borsszemhercegkisasszony-bl lpett volna ki. Mennyei nyoszolya volt, akkora, mint egy teniszplya, s a derkalj emeletes, mint a sznakazal. Ha rheveredtem, krlfogott, kjes lelssel; tbbcsomnyira sllyedtem pihepuha mlyre, s azon nyomban elnyomott a mly s des lom, hogy embert tudtam volna lni, mikor felbresztettek belle. Akr a szempilla, gy rnyalta a kk virg ksznvny a sima gyepre meg a parnyi gymlcsfk soraira nz ablakot. gyban fekve is lttam a virgok kzt fgg madrfszket: kolibri volt, akkorka, mint egy fl dihj, benne kt, borsnyi fehr tojs. Megrkezsnk msnapjn a gigszi gy puha melegben heverszve iszogattam reggeli temat, s kzben nztem, amint a nstny kolibri nyugodtan l a tojsain, prja meg gy cikzik s lebeg a kk virgok kztt, mint holmi csillog, mikroszkopikus stks. Ilyen krlmnyek kztt tudomnyos madrmegfigyelst vgezni flttbb kellemetes, sajnos azonban Jacquie idvel ktsgbe vonta, hogy ily mdon rtkes adalkokkal gyarapthatnm az ornitolgia ismeretanyagt a trochilidae a kolibriflk csaldjrl, kvetkezskpp ha vonakodva is, de kitptem magam az gy polipkarjaibl, s knytelen-kelletlen felltztem. Felhbortott a gondolat, hogy Ian esetleg mg alszik, legott t is csrtettem a folyosn, a szobjhoz, eltklten, hogy kipendertem az gybl. Iant pizsamban talltam, ami fl poncst hzott ez a praktikus argentin ruhadarab holmi pokrcfle, aminek a kzepbe lyukat vgtak, hogy az ember kidughassa rajta a fejt. Ian a padln guggolva egy karcs ezstcsvet szvogatott, amelynek a vge kerek kis ezstednybe merlt, ebben gyans, stt folyadk volt, annak a felsznn meg ftrmelk szklt. Hah, Gerry! Ilyen korn? nzett rm enyhn megtdve, aztn szvott egy hatalmasat a csvecskn, amire dallamos blgets volt a vlasz, mintha miniatr frdkdbl folyna le a vz. Ht te mit mvelsz? tudakoltam zordonul. Iszom a reggeli mat-mat felelte, jabb muziklis gurgula ksretben. Megkstolod? Ez az a bizonyos herbatea? rdekldtem. Az. Legalbb annyira npszer itt, mint Angliban a tea. Kstold meg; mg az sem lehetetlen, hogy zlik. s mr nyjtotta is az ezstednykt meg a csvet.Gyanakodva szimatoltam a sttbarna folyadkot, felsznn az sz zalaggal. Ers, kellemes illata volt, mint a napon szrad sznnak. Megszvtam a csvecskt. Jl szelelt. Csak gy radt a szmba a tzforr folyadk, hogy a brt is lehzta a nyelvemrl. Letrlgettem patakz knnyeimet, s srgsen visszaszolgltattam Iannak az ednyt. Ksz. Nyilvn van, aki forrn szereti; de az n zlelszemlcseimet kinyiffantja.Ian ktked arcot vgott. Ihatod ppensggel langyosabban, de alighanem megsnylen a zamata.Idvel embersgesebb hfok mat-val is ksrleteztem, s valban kellemesnek talltam frissen kaszlt sznra emlkeztet aromjt, dtnek kesernys, fanyar zt. De sosem vlt bellem igazi nyenc, aki az olvasztott fm hfokn szvogatja elszeretettel.Vgigandalogtunk a felsges reggelin, aztn kistltunk a ragyog napstsbe, s szemgyre vettk a krnyez tjat. Alighogy elmaradt mgttnk az estanci-t ris kertsknt vez eukaliptuszsv, a magas fben egy facsonkot pillantottunk meg, a tetejre biggyesztve pedig egy fazekasmadr-fszket. Kzelebbrl megszemllve elkpesztett, hogy egy ekkorka madr ilyen nagy s bonyolult ptmnyt tud sszehozni. A gmbly fszek nagyjbl ktszer akkora volt, mint egy futball labda; anyaga gykerekkel s nvnyi rosttal alaposan megerstett sr vasbeton, madr mdra. Ellrl, vagyis az velt bejrat fell nzve olyan volt, mint valami rgimdi kemence, zsebkiadsban. Kvncsi voltam, milyen lehet a belseje, s mivel Ian megnyugtatott, hogy a fszek mr rgi s lakatlan, lehmoztam a facsonkrl, s les ksemmel vatosan levgtam a kupola tglakemny tetejt. Olyasfle volt a belseje, mint a csigahz: gy tz centire az ves ajtnylstl jrat haladt bal fel, a kls fal vonalt kvetve, majd az ajtnylstl jobbra bekanyarodott. A jrat vgn a fszek termszetes formja kerek kamrt alkotott, ez takarosan ki volt blelve fvel meg egypr szl tollal. Az ptmny kls fala durva volt s egyenetlen, bell azonban a kamra is, a jrat is mr-mr fnyesre csiszolt. A fszek behat tanulmnyozsa kzben nttn-ntt a bmulatom. Ennek a madrnak egyetlen szerszma a csre, s micsoda ptszeti remekmvet alkotott! Nem csoda, hogy Argentna npe szvbe fogadta ezt a frge kis madarat, amely peckesen lpeget a kertben, s az eget is felveri vidm, cseng fttyszavval. Hudson szvmelenget trtnetet mond el egy fazekasmadr prrl. Egy tanyahz tetejn raktak fszket, s a nstnyt egy nap, szerencstlensgre, foglyul ejtette egy patknyfog, gyhogy mindkt lba eltrtt. Valahogyan sikerlt kivergdnie a csapdbl, st mg a fszekbe is felreplt, de ott azutn elpusztult. A prja napokig rpkdtt krltte, szntelenl szlongatta, majd vgl eltnt. Kt nap mlva azonban visszatrt, egy msik nstny madr trsasgban. Az j pr sernyen munkhoz ltott: befalaztk a boldogult felesg tetemt tartalmaz fszek nylst, majd a kripta tetejre j fszket raktak, ahol szpen fel is neveltk fikikat.Ha madrnak egyltaln lehet egynisge s bja, a fazekasmadrnak az tlagosnl jval tbbjutott belle: mg a legkrgesebb cinikus szvt is meglgytja. Ott tartzkodsunk idejn egy reg paraszt, akinek a termszetbe egy szemernyi rzelmessg sem szorult, s hidegvrrel ksz lett volna brkit-brmit eltenni az tjbl, legyen az rovar vagy ember, nneplyesen tudomsomra adta, hogy hornernak sosem volna kpes rtani. Egy zben, meslte, amikor kilovagolt a pampra, egy facsonkon fazekasmadr fszkt pillantotta meg. Mg nem kszlt el teljesen, a sr nedves volt. A flig ksz ptmny oldaln pedig ott fggtt maga a leend lak: a lba beleakadt egy hossz fszlba, amelyet ktsgtelenl ktanyagknt hasznlt. A madr mr j ideje lghatott ott, hasztalan igyekezett kiszabadtani magt, szrnya meg-megrebbent, de lthatlag kzel volt a vgkimerlshez. A paraszt, pillanatnyi felbuzdulsban, odalovagolt a fszekhez, elvette a kst, vatosan levgta a rabul ejt fszlat, a kimerlt madarat pedig a fszek tetejbe helyezte: hadd trjen maghoz. s ekkor klns dolog trtnt. Eskszm, senor, hogy sznigaz, amit mondok szlott a paraszt. Hromlpsnyire sem lehettem attl a madrtl, mgsem ijedt meg. Akrmilyen gynge volt, csak lbra vergdtt, aztn gnek emelte a csrt, s dalolni kezdett. Kt percig is dalolt, senor, de milyen gynyrsgesen! n meg ott ltem, lhton, s csak hallgattam. Aztn elreplt a f fltt. Az a madr megksznte, hogy megmentettem az lett. Mrpedig ha egy madr gy ki tudja mutatni a hljt, senor, az az embertl tiszteletet rdemel.Jacquie tlem jobbra llt, kiss tvolabb, vagy szzmternyire a fazekasmadr fszktl. Egyszer csak tagolatlan, turbkol hang trt el a torkbl, s kzzel-lbbal integetett. Odamentem, s meglttam, hogy lenygzve bmulja a zsombkok kzt flig elrejtett kis reg nylst. Egy kis bagoly rizte a nylst, mereven, mint valami grdista, nagy kerek szemt le nem vette rlunk. Aztn hirtelen hajlongott kettt-hrmat, igen gyorsan, majd megint vigyzzba merevedett. Olyan komikus volt a produkci, hogy mind a ketten elnevettk magunkat, mire a bagoly megsemmist pillantst vetett rnk, nmn szrnyra kelt, s hangtalanul elsiklott a szlborzolta f fltt. Muszj egyprat fogni ezekbl jelentette ki ellentmondst nem tr hangon Jacquie. Isteni jszgok.Lelkesen blogattam, hiszen n is nagy bartja vagyok minden rend-rang bagolynak, s mg sohasem tudtam megllni tjaim sorn, hogy ezeknek a vonz madaraknak nhny pldnyval ne gyaraptsam gyjtemnyemet. Ian fel nztem: nagy lptekkel rtta a fvet, mint egy magnyos s depresszis daru. Gyere ide, Ian! kurjantottam oda. Azt hiszem, regi bagoly fszkre leltnk.Mr nyargalt is; azutn egytt vizsgltuk meg a nylst, amelynek a bejratt az imnt mg a bagoly rizte. Az regssbl maradt kis fldhnys dsan meg volt szrva klnfle bogarak fnyes kitinpncljval, meg, apr csontokat, piht s tollat tartalmaz rlklabdacsokkal. Bizony ltszott, hogy az regben nemcsak sziesztzni szokott a gazdja. Ian lenzett, s elgondolkodva hzglta az orrt. Gondolod, hogy van odabenn valami? krdeztem. Nem tudom biztosan. Az idpont pp j a fikk ilyenkor mr hamarosan szrnyra kapnak. Csak az a baj, hogy ezek a baglyok tbb reget is snak, de csak az egyikben raknak fszket. A parasztok szerint a tbbit amolyan legnylaksnak hasznlja a hm. Ht nem tudom Alighanem j nhny reget kishatunk, mire rtallunk az igazira; de ha elviselsz nhny csaldst, megprblhatjuk. Fellem jhet csalds csstl, csak baglyot is talljunk a vgn jelentettem ki ellentmondst nem tr modorban. Na j. Akkor st kell szereznnk, meg valami botflt, hogy kitapogassuk, merre halad az alagt. Visszamentnk az estanci-ra. Mrs. Boote boldog volt, hogy nem sokkal a megrkezsnk utn mris rtkes nyomra bukkantunk, s kertszszerszmok valsgos arzenljt trta elnk, egy brest pedig a rendelkezsnkre bocstott. gy vonultunk t a kerten, mintha srskongresszusra tartannk, s ezenkzben Mormotba tkztnk egy pokrcon szunnyadt bksen. Menetelsnkre felneszelt, s lmosan tudakolta, hov igyeksznk. Mihelyt meghallotta, hogy regi baglyot hajtunk foglyul ejteni, kk szeme tgra nylt, s menten felajnlotta, hogy kocsin kivisz egyenesen a bagolyfszekig. Autval a pampn? csodlkoztam. Hisz nem terepjr! Azonkvl j atyd a napokban hozatta rendbe a rugkat emlkeztette Ian.Mormota elbvl mosolyt vetett rnk. Lpsben fogok vezetni grte. Mivel arcunkrl szemmel lthatlag nem oszlottak el a ktkeds fellegei, Mormota ravaszul hozztette: s gondoljtok csak el, mennyivel nagyobb terletet becserkszhettek, ha autn megynk!Dcgtnk-imbolyogtunk ht a pampn az els bagolyodig, az autrugk dallamos gitrpengsnek ksretvel, s valamennyinket hevesen furdalt a lelkiismeret Mormott kivve.Hossz, vkony bambusznd segtsgvel dertettk fel az els reget: vagy kt s fl mter hossz volt, C bet formra kanyarodott, legmlyebb pontja krlbell hatvan centire lehetett a felszn alatt. gakkal kitztk az reg hozzvetleges vonalt, majd gy flmterenknt lestunk az alagtig. Az aknk kztti szakaszokat gondosan vgigkutattuk, nem rejlik-e bennk valami, azutn grngykkel eltorlaszoltuk. Lassan elrkeztnk az utols aknhoz. Ha kezdetleges szmtsunk nem tved, ez mr a fszket rejt kamrba torkollik. Izgatottsgunkban is mly csndben dolgoztunk; vatosan fejtettk a napgette, kiszradt fldet. Olykor a talajhoz prselt fllel hallgatztunk odabent azonban teljes volt a csnd. Mr-mr azt hittem, lakatlan az reg. Azutn elmozdtottuk a fldrteg utols darabjt; a grngyk egyenesen a fszket rejt kamrba hullottak, s a homlyos odbl kt hamuszrke kis arc bmult fel rm hatalmas, ttikasrga szemmel. Diadalordts szakadt fel mindnyjunkbl, a baglyok meg srn pislogtak, s akr a kasztanyettet, csattogtattk a csrket. Imdnivalan pelyhesek voltak, gyhogy hirtelenben mindent feledtem, amit a baglyok szoksairl tudtam, belenyltam a fszekgdr romjai kz, s megprbltam kihalszni az egyik baglyocskt. Nagy szem, rmlt tollabdbl menten felfjt, harcias fria lett bellk. Htuk tollazata felborzoldott, ktszer akkornak ltszottak, mint amekkork valjban, kitrt szrnyuk akr kt toll bortotta pajzs, markolsz karmokkal, csattog csrrel csaptak a kezemre, n meg lezuttyantam s nyaldostam vrz ujjaimat. Van nlunk valami vastag kelme? krdeztem. Zsebkendnl vastagabb. Meg akarom kzelteni ezeket az rtatlan kisjszgokat!Mormota a kocsihoz szguldott, s hozott egy sreg, olajfoltos trlkzt. Kezemre tekertem, s megint nekiveselkedtem. Ezttal sikerlt elkapnom az egyik fikt. A trlkz felfogta a csr tmadst, de markolsz karma ell gy sem meneklhettem. Baglyocska megragadta a trlkzt, s nem volt hajland megvlni tle. Nagy ggyel-bajjal sikerlt kiszabadtanunk a lbt, s beletenni a zskba. Testvre, mihelyt egymaga nzett szembe az ellensggel, hamarosan feladta a harcot sokkal knnyebben sikerlt elfogni s zskba dugni. Felhevlten, mocskosan, de szerfelett nelglten szlltunk vissza a kocsiba. Egsz nap a pampn zegzugoltunk: vrtuk, mikor rebben fel a fbl egy bagolypr. Akkor aztn addig jrkltunk a tetthelyen, mg r nem bukkantunk az odra, s nekilttunk, hogy kissuk. Ian jslata igazoldott: szpszm kudarc rt, s igen kevs sikernek rvendhettnk, estre mgis (minekutna rzsnk szerint tbb mrfldnyi alagutat stunk) kielgt zskmnnyal trtnk vissza az estancira: zskunkban nyolc regi bagolyfika volt, akik nyomban nekilttak a lakomnak elkpzelhetetlen mennyisg hst s rovart fogyasztottak, mi pedig eltndtnk, agyonhajszolt szleik hinyoljk-e majd ket, vagy felllegeznek, mert moh csemetiket elragadtuk tlk.Los Ingleses-ben szerzett els pldnyainkat hamarosan jabbak kvettk. Az regi baglyok befogsnak msnapjn egy paraszt kopogott be a hzba: egy dobozt hozott, benne kt guirafikval. Ez a madr igen gyakori Argentnban, s Paraguayban mg annl is srbben fordul el. Az angol sereglyre emlkeztet az alakja meg a nagysga, de csak ennyi a hasonlatossg, mert a guirt halvny zbarna-krmszn toll bortja, amelyet zldesfekete cskoz; fejn rongyos szl, gymbrszn tarj, hossz farka akr a szark. Tzes-hszas kis csapatokban szllnak keresztl erdn-bozton; flttbb takarosan siklanak tmegestl bokortl bokorig, mint megannyi paprrepl. Megcsodltam a repl guiracsapatokat, de egybknt nemigen foglalkoztam ezzel a madrfajtval, mg szert nem tettem a kt fikra. Alig nyitottam ki azonban a dobozt, szrevettem, hogy a guira semmifle ms madrhoz nem hasonlt. Elszr is, szent meggyzdsem s ettl semmi sem tntorthat el , hogy a guira kikelse pillanattl szellemi fogyatkossgban szenved. Amikor leemeltem a doboz fedelt, ott kuporgott terpeszben a kt madr, hossz farkukat kiterjesztettk, gymbrszn tarjuk felmeredt. Nyugodtan mustrltak halvnysrga szemkkel, amelynek veges, lmatag, elvonatkoztatott kifejezse arra vallott: a magamfajta silny emls flnek hallhatatlan, tvoli, mennyei muzsikt hallgatnak. Azutn mg jobban felmeresztettk egyenetlen tarjukat, jl begyakorolt ketts mdjra kittottk srga csrket, s harsny, hisztrikus hangokat eregettek, szaporn, akr a gppuska kelepelse. Duettjk vgeztvel flrbocra eresztettk tarjukat, nehzkesen kiszlltak a dobozbl: az egyik a csuklmon rt fldet, a msik a fejem tetejn. A csuklmon csrg fika elgedett, kuncog hangot hallatott, majd felsurrant a kabtujjam gombjaiig, s gnek mered tarjjal, mindenjel szerint roppant dhsen intzett ellenk tmadst. A fejem bbjn megtelepedett madr csrvel megragadott egy jkora csimbkot, sztvetette lbt, s teljes erejbl rnciglni kezdte a hajamat. Mita vannak ennl az embernl? krdeztem Iantl, mert meglepett a madarak pimaszsga, egyszersmind szeldsge.Ian nhny krdst intzett spanyolul a paraszthoz, azutn hozzm fordult: Fl rja fogta ket. Lehetetlen! kzltem. Ezek a madarak szeldek. Nyilvn kalickban tartogatta ket valaki, onnan szktek meg. Dehogyis rzta a fejt Ian. A guira mind ilyen. Micsoda? Ennyire szeld? Bizony. Fika korban nem ismeri a flelmet. Ksbb sem lesz sokkal okosabb.A fejemen tartzkod madr vgre rjtt, hogy nem sikerl megskalpolnia, leereszkedett ht a vllamra, s azt prblgatta, beszorul-e a csre, ha a flembe dugja. Sietve eltvoltottam, s a csuklmra teleptettem, a testvre mell. Mintha rges-rgen nem lttk volna egymst, felmeresztettk a tarjukat, imdattal nztek egyms szembe, s egy pr pneumatikus fr sebessgvel kezdtek r a trillzsra. Kinyitottam egy kalicka ajtajt, elbe raktam a csuklmat, s a kt madr gy szkdelt be, gy telepedett a rdra, mintha fogsgban szlettek volna. Nemtrdmsgk madrnl ritka az ilyesmi annyira meghkkentett, hogy legott Jacquie keressre indultam. Gyere, nzd meg az j jvevnyeket invitltam. Legmerszebb llatgyjti lmaimban sem szmtottam ilyesmire! Mit szereztl? Egy pr guirafikt. , az a gymbrszn kisjszg legyintett Jacquie megveten. Szerintem egyltaln nem izgalmas. Csak gyere, s nzd meg ket ngattam. Ilyen fura madrral mg nem tallkoztam!A guirk a rdon ldgltek, tollszkodtak. Egy pillanatra abbahagytk a szptkezst, rnk szegeztk villog szemket, elkelepeltek egy kurta dvzletet, azutn ott folytattk, ahol abbahagytk. Kzelebbrl csinosabbak ismerte be Jacquie , de azt igazn nem rtem, mirt vagy annyira elragadtatva tlk. Nem veszel szre rajtuk semmi klnset? Nem mrte vgig ket brl tekintettel. J, hogy mr szeldek. Kevesebb velk a gond. Az m, csakhogy ezek nem szeldek! vgtam ki diadalmasan. Fl rja fogtk ket! Marhasg! jelentette ki kategorikusan Jacquie. Csak rjuk kell nzni. Lthatod, hogy megszoktk a kalickt. Sz sincs rla. Ian szerint a guirafika ktelenl ostoba, nagyon knny megfogni, s tkletesen szeld. Idsebb korra valamicskt okosodik, de lngsz akkor sem lesz belle. Mondhatom, elgg fura jszgok llaptotta meg Jacquie, mihelyt kzelebbrl szemgyre vette a fikkat. Szellemileg fogyatkosak vlekedtem n. Jacquie bedugta a rcson az ujjt, s megbillegtette a kzelebbi madr eltt. Az habozs nlkl odasurrant s lesunyta a fejt, hogy Jacquie megvakargathassa. A msik, lelkesen villog szemmel, azon nyomban felkapaszkodott a testvre htra, hogy se maradjon ki a mulatsgbl. A legnagyobb lelki nyugalommal cscsltek gy egyms hegyn-htn, a hinta lengett velk, Jacquie pedig vakargatta a nyakukat. A kellemes masszzs hatsra felmeredt a tarjuk, fejk egyre htrbb, htrbb billent, mg vgl csrk az g fel bktt, szemk kjesen lecsukdott, nyakukon felllt a toll, maga a nyak pedig felfel s kifel nylt, hogy jobban hasonltottak holmi toll bortotta zsirfhoz, mint becsletes madrflesghez. Dilisek, nem vits szgeztem le jbl, amikor a fels guira tlsgosan is kinyjtotta a nyakt, s egyenslyt vesztve lepottyant a kalicka padljra, ahol aztn csak pislogott szaporn, s nygsen motyogott magban.Ksbb szereztnk mg nhny ilyen bamba madarat, azok is roppant egygyek voltak. Egy prt a trsunk fogott Paraguayban elkpeszt mdon. Egy svnyen haladtban, alig egymternyire egy guiraprt pillantott meg: a fben csipegettek. Klnsnek vlte, hogy a kzeledtre nem repltek el, visszafordult ht, s megint elment mellettk. Azok csak ltek, s bmultak r, mint borj az j kapura. Harmadszorra azutn lecsapott rjuk, s diadalmasan trt vissza a tborba, kt kezben egy-egy madrral. Ha minden elkszlet nlkl, amgy kapsbl el lehet fogni ezeket a madarakat mi akadlya, hogy nagyobb llomnyra tegynk szert? Hamarosan j nhny guirapr kerlt a fogsgunkba, s mindannyiunknak nagy mulatsgot szereztek. Mindegyik kalickn ktujjnyi rst hagytunk, hogy kitisztogathassuk. A guirknak tbb sem kellett: kuksoltak a kalicka padljn, kidugtk a fejket, szemmel tartottk a tbor lett, s harsny trillk s kuncogsok kzepette tzetesen megvitattk a ltottakat. Amikor gy bmultak ki a kalickbl, gnek mered rongyos tarjjal, kvncsian csillog szemmel, s les hangjukon csps megjegyzseket tettek, szakasztott olyanok voltak, mint amikor loncsos asszonysgok verdnek ssze az ablakban, s bmuljk az utcai verekedst.A guirk szinte megszllottan imdtak napozni. Ha csak megvillant a napsugr a kalitkjukon, azt se tudtk, hov legyenek izgalmukban. Boldogan trillzva tolongtak a hintn, gy kszldtek a napozsra, ami szerintk igen komoly dolog, nem szabad flvllrl venni. Elszr is igen fontos megfelelkppen elhelyezkedni. Knyelmesen kell lni a hintn, s olyan gyesen egyenslyozni, hogy akkor se pottyanjanak le, ha netn kicsszna a karmuk kzl a rd. Ezutn felfjk tollazatukat, s derekasan megrzzk, mint a tollsprt. Kvetkezik melltollazatuk felfvsa, httollaik gnek emelse. Ezutn leengedik hossz farkukat, lehunyjk szemket, s fokozatosan leereszkednek, mg mellcsontjuk a hintn nem nyugszik, melltollazatuk egyik oldalt csng, farkuk a msikon. Vgezetl lassan, vatosan eleresztik karmukkal a hintt, s csak ldglnek, ringanak csendesen. Napozs kzben furn s merben madriatlanul ll szerteszt a tolluk, szakasztott, mintha beljk szorult volna a tojs; ebben a vdtelen helyzetben tovbb ugyancsak molyrgta benyomst keltenek. De akrmennyire gyagys npsg, mgis roppant szeretetremlt madarak, s ha csak egy fl rra hagytuk ott ket, olyan eget ver trillzssal dvzltek visszatrtnkkor, hogy megmelegedett tle a szvnk.Az els, a Los Ingleses-bl szrmaz guirapr maradt a kedvencnk, s Jacquie alaposan elknyeztette ket. Amikor hazatrve tadtuk guirinkat a londoni llatkertnek, j kt hnapig nem tudtuk megltogatni ket. Az effle egygy madr nyilvn elfelejtett ez alatt a hossz id alatt, gondoltuk, s vegyes rzelmekkel kzeledtnk madrhzbeli kalitkjuk fel. Htvge lvn, ltogatk tmege zsfoldott a guirk krl. Alig elegyedtnk azonban a bmszkodk kz, a guirk, amelyek mindeddig a hintjukon tollszkodtak, most eszelsen bmultak rnk ragyog szemkkel, meglepetten meresztgettk tarjukat, majd izgatott s rmteli karattyols kzepette rppentek a rcshoz. Ahogy a nyakukat vakargattuk s figyeltk, mint nylik, akr a gumi, gy dntttnk, hogy taln mgsem annyira rtelmetlenek, mint amilyennek ismeretsgnk kezdetn vltk ket.

MSODIK FEJEZET

Eggbert s az Iszony Ikrek

A tekintlyes, nagy tsksszrny madr igen gyakori Los Ingleses krnykn; gy egy mrfldes krzetben tz-tizenkt pr is lpdelt egyms mellett a fben, vagy keringett szles szrnyain az gen, s a leveg zengett dallamos trombitaszavuktl. Nem grkezett knny feladatnak a tervbe vett nyolc pldnyt befogni, mert igaz ugyan, hogy a pampnak ez a leggyakoribb madara, de a legvatosabb is. Hatalmas falkban legelszik, akr a liba, tlen vgtelen lucernafldeket tarol le, magra zdtva az argentin gazdk haragjt pusztjk-irtjk is a madarat, ahol csak rik. A pampa madarait ltalban nem nehz megkzelteni, de szerencssnek mondhatja magt, aki szztven mternl kzelebb kerl egy pr tsksszrnyhoz. Tudtuk, hogy ott fszkelnek krskrl, de a fszkket jl elrejtik; abbl, hogy a szlk harsny rikoltozssal a fejnk fltt rpkdtek, rjhettnk, hogy fszek kzelben jrunk, de ksrleteinket nem koronzta siker.Egyik este egy sr nddal vezett kis t partjn prbltunk hlval kacst fogni. A magam oldaln rgztettem a hlt, azutn talpra lltam a zavaros vzben, s tgzoltam a ndason. Kzben meglltam, hogy szemgyre vegyek egy kis fszket olyasfle volt, mint a ndi poszt gazdja ravaszul felfggesztette kt levl kz. A fszek resnek bizonyult, figyelmemet azonban egy szrke agyagkupac vonta magra ami rm kacsintott. pp meggyztem magamat, hogy kprzik a szemem amikor az agyagkupac megint kacsintott egyet! S ahogy jobban megnztem a kis flddarabkt, szrevettem, hogy nem egy marknyi agyagot ltok, hanem egy jformn kifejlett tsksszrny-fikt. A nd kzt kuporgott, mozdulatlanul, mint egy darab k, csak a stt szeme fltt meg-megrebben szemhj rulta el. Lassan kzeltettem meg, majd leguggoltam mell. Mg akkor sem mozdult. Elrenyltam, megrintettem a fejt, de csak kuporgott nmn, s nem vett tudomst rlam. Flemeltem, hnom al csaptam, mint a libt vagy a kacst, s elvittem a kocsihoz. Nem ellenkezett, a flelemnek sem mutatta jelt. Amikor azonban a kocsihoz rtem, egy tsksszrny madrpr szllt el a fejnk fltt, s a lttunkra vad rikoltozsba fogtak. Karomban a bks, j magaviselet kis madr azon nyomban pnikszer, vad verdessbe kezdett, gyhogy nagy ggyel-bajjal sikerlt csak egy skatulyba tuszkolnom.Amikor visszatrtnk az estanci-ra, Mormota John btyja jtt elnk, s rdekldtt: milyen szerencsvel jrtunk. Nem csekly bszkesggel mutattam meg a zskmnyomat, a tsksszrny madarat. , csak egy ilyen hitvny jszg legyintett mla undorral John. Nem tudtam, hogy ez is rdekel. De mg mennyire! mondtam mltatlankodva. Brmelyik llatkert bszkn mutogatn. Hnyat akarsz? krdezte John. Igazbl nyolcra volna szksgem, br amilyen nehz volt ezt megszerezni, alig hinnm, hogy sikerl annyit befogni mondtam borsan. Sose bnkdj, megszerzem neked azt a nyolcat mondta John knnyedn. Mikor kell? J lesz holnap? Nem szeretnm, ha mohnak tartanl mondtam mar gnnyal , gyhogy elg lesz, ha holnap csak ngyet hozol, a msik ngyet meg holnaputn! Ok vetette oda John, s odbbllt.Sajtos humora van, gondoltam, ha ilyen szent dologban trfl, mint a tsksszrny madr befogsa. Aztn nem is jutott tbbet eszembe, amg msnap reggel meg nem pillantottam Johnt: pp nyeregbe pattant. Mr ott vrt r egy paraszt, lhton. H, Gerry kurjantott oda John, mikzben a lova trelmetlenl toporzkolt , nyolcat mondtl, vagy tizenkettt? Nyolc vagy tizenkt micsodt? Chaj-t, termszetesen nzett rm enyhn meglepve John.Dhdt pillantst vetettem r. Nyolcra van szksgem jelentettem ki , holnap meg hozhatsz gy egy tucatot. Ok vgta oda John, megfordtotta a lovt, s elvgtatott az eukaliptuszfk kztt.Dltjt az llatok elhelyezsre szolgl kis kunyhban igyekeztem ketrecet eszkblni. Mr hrom fadarab hasadt szt, a kalapccsal ktszer tttem az ujjamra, s a frsz kis hjn levitte a hvelykujjam hegyt. Mondhatni, nem voltam a legfelhtlenebb kedvemben, s Jacquie meg Ian mr rg fakpnl hagyott. pp megint nekirugaszkodtam a ketrecnek, amikor odakintrl patkdobogst hallottam. Hah, Gerry! harsant fel John vidm hangja. Itt vannak a chaj-id!A pohr kicsordult. Gyilkos dhvel fogtam marokra a kalapcsot, s kicsrtettem, hogy flrerthetetlenl tudassam Johnnal: kivel vicceljen. John mosolyogva tmaszkodott izzad lova horpasznak. Fortyog dhm egyszeriben elprolgott, amikor megpillantottam a John lbnl hever, dagadoz, meg-megemelked, remeg zskot. A paraszt is leszllt a lovrl, is lerakott kt zskot a fldre j nehznek ltszottak, s sustorg hangot adtak. Nem viccelsz? krdeztem elhal hangon. Tnyleg csupa tsksszrny van a zskokban? Az ht vlaszolt meglepetten John. Mirt, mit gondoltl? Azt, hogy marhskodol vallottam be tredelmesen. Hnyat szereztl? Amennyit krtl. Nyolcat. Nyolcat? hrgtem. Ht igen, csak nyolcat. Sajnlom, hogy nem tudtam tizenkettt hozni, de holnap szerzek mg nyolcat. Nem, nem Hadd teleptsem le elbb ezeket. De hiszen azt mondtad kezdte rtetlenl John. Nem rdekes, hogy mit mondtam vgtam a szavba , addig ne hozz tbbet, amg nem szlok. Rendben vgta r dersen , te tudod, mit akarsz. Mellesleg az egyik zskban van egy nagyon fiatal madr. Remlem, nem esett baja. Legjobb lesz, ha minl elbb megnzed.gy reztem, nem mlt mg el a csodk kora. Bevonszoltam a hzba a slyos, izg-mozg zskokat, azutn megkerestem Jacquie-t s Iant, hogy tudassam velk az rmteli hrt, fleg pedig hogy segtsenek kicsomagolni a madarakat. A zskokbl elkerl borzas s mltatlankod madarak javarszt akkork voltak, mint az elz nap fogott pldny. Hanem az utoljra kirtett zsk legaljn lapult a John ltal emltett fika. Ilyen sznni val, ilyen nevetsges, ilyen elbvl kis madarat mg letemben nem lttam.Alig egyhetes lehetett. Teste nagyjbl akkora, mint egy kkuszdi, s tkletesen kerek. Hossz nyakn magas, boltozatos fej, parnyi csrrel s nyjas barna szemmel. A lba szrks rzsaszn, s krlbell ngy szmmal nagyobb a kelletnl, kvetkezskppen nem is nagyon tudott bnni vele. A htn kt petyhdt brdarabka mintha kt elhajtott kesztyujjat ragasztottak volna r tvedsbl ezeket hordta szrny helyett. Rikt srga ruhjt mintha pamutfonalbl ktttk volna, gyakorlatlan kzzel. Kihemperedett a zskbl, hanyatt esett, frfiasan talpra vagyis irdatlan ldtalpra kzdtte magt, aztn csak llt ott, emelgette nevetsges szrnyait, s rdekldve szemllt bennnket. A kvetkez percben elttotta a csrt, s szgyenlsen ennyit mondott: Up.Elragadtatsunkban nem is tudtuk viszonozni ksznst, mire nagyon lassan, vatosan felemelte risi lbt, megtntorodott, letette, aztn nagy krltekintssel mellje helyezte a msikat. llt s diadalittasan nzett rnk: szemmel lthatan boldog volt, hogy sikerlt vgrehajtania a bonyolult mveletet. Megpihent egy kicsit, megint azt mondta: Up , s vllalkozott mg egy lpsre, bebizonytand nzkznsgnek, hogy az els nem a vakszerencse mve volt, hanem megalapozott teljestmny. Sajnlatos mdon az els lps elvgeztekor nem figyelte, mit csinl, minek kvetkeztben bal lba a jobb lb ujjain nyugodott. A msodik ksrlet teht csfos kudarcba flt. Madarunk vad igyekezettel prblta kibogozni a lbait, s kzben veszedelmesen megingott. Vgl sikerlt felemelnie a lbt mghozz egyszerre a kettt, amire persze nyomban flborult. Kitr nevetsnk hallatn felnzett a fldrl, s jabb, ezttal rosszall Up!-et hallatott.Alakja s ruhzatnak szne miatt elszr Eggnek, azaz tojsnak neveztk el a fikt, ksbb azonban nevt a komolyabban hangz Eggbert-re vltoztattuk. letem sorn j csom mulatsgos madrral tallkoztam, de azoknak rendszerint a klseje volt komikus, ezrt tnt legegyszerbb mindennapi cselekedetk is humorosnak. Eggberthez foghat madr azonban mg nem akadt az utamba. Ha nem csinlt semmit, akkor is mulatsgos ltvnyt nyjtott de ha megmozdult, az felrt egy egsz cirkusszal. Sem azeltt, sem azta nem akadt madr, amely a knnyekig megnevettetett volna. Ember sem igen. Eggbert viszont csak llt ott a tlmretezett lbn, flrebillentve fejt, a maga ravaszksan krd hangslyval azt mondta, hogy: Up , bellem pedig mr trt is fel az elfojthatatlan rhgs. Dlutnonknt kivettk Eggbertet a kalitkjbl, s egyrs egszsggyi stt engedlyeztnk a gyepen. Magunk is csak oly izgatottan vrtuk ezt az alkalmat, mint de egy ra tkletesen elegend volt. Mire letelt, knytelenek voltunk Eggbertet visszatoloncolni a kalitkba mer nvdelembl.Eggbertnek a lba volt az tka. Olyan sok volt belle, s kivtel nlkl mindig sszeakaszkodott, valahnyszor a gazdja stlni indult. Fennllt tovbb a veszly, hogy megint rlp a tulajdon lba ujjra, hasra esik, s kirhgteti magt, mint az els napon. Eggbert teht vizsga tekintettel rkdtt a lbn, leste a fegyelmezetlensg legaprbb jeleit. Olykor tz percig is ellldoglt, lehajtott fejjel, komoran mregetve lbujjait, amint meg-megmoccantak a fben, sztterpeszkedve, akr a tengeri csillag karjai. Eggbert letnek lthatan egyetlen vgya volt, hogy fggetlentse magt tlmretezett lbtl. Zavarta. Szent meggyzdse volt, hogy a lba nlkl, egy pitypangpehely lgies kecsvel szkellhetne a gyepen. Miutn egy darabig figyelte a lbt, olykor arra a kvetkeztetsre jutott, hogy sikerlt elaltatnia az bersgt, s amikor a kt lb vgkpp gyantlan, egy vatlan pillanatban nekilendlhet, vgigszguldhat a gyepen, s fakpnl hagyhatja a kt gylletes nylvnyt. Sokszor megprblkozott ezzel a trkkel, de nem boldogult vele. A versenyben mindig a kt lb maradt a gyztes. Mihelyt Eggbert megmoccant, a lbak szntszndkkal s mer rosszindulatbl sszegabalyodtak, meg hasra esett a szzszorszpek kztt.Lba ms mdon is tljrt az eszn. Eggbert mlysgesen szeretett volna lepkt fogni. Sosem jttnk r, hogy mirt, pedig nem tudta okt adni. Mi csak annyit tudtunk, hogy a tsksszrny madr lltlag nvnyev mindazonltal valahnyszor pillang lebbent ktmternyi krzetben, Eggbertet tettl talpig elnttte a vrszomj, szembe fanatikus s merben nvnyevietlen izzs kltztt, s madarunk nekigyrkztt, hogy becserkssze a zskmnyt. Csupn az a bkken, hogy a pillang becserkszse leghalvnyabb remnynek is elfelttele: szemnket egy pillanatra sem vehetjk le a zskmnyrl. Tudta ezt Eggbert is, az volt csupn a baj, hogy mihelyt reszket koncentrltsggal a lepkre meredt, rizetlenl hagyott kt lba menten rkezdett kisded jtkaira: egyms ujjaira lptek, elgncsoltk egymst, olykor ppensggel elindultak az ellenkez irnyba. Mihelyt Eggbert levette szemt a pillangrl, lba menten jobb beltsra trt m amire Eggbert tekintete megint a lepkt kereste, az mr rg tovarppent.Elkvetkezett azutn a feledhetetlen nap, amikor Eggbert lldoglt a napon, lbt kifele fordtva brndozott, s me: egyszer csak egy jkora, modortalan s szemmel lthatlag alantas szrmazs s elvetemlt pillang suhant t a gyep fltt; leereszkedett, egyenesen Eggbert csrre, ott flrerthetetlenl ordenr mozdulatot tett a cspjaival, majd ismt felrppent. Eggbert, reszketve jogos haragjban, a lepke utn kapott, amikor az tsuhant boltozatos koponyja fltt. Sajnlatos mdon madarunk tlsgosan is htradlt, egyetlen szrny pillanatra megingott, majd hanyatt zuhant, lba pedig tehetetlenl kalimplt a levegben. Mikzben ott hevert, csggedten s magatehetetlenl, a pillang gyva cenk! megragadta az alkalmat, s leszllt Eggbert gre gmblyd pelyhes pocakjra, s gyorsan piperzkedett egyet, mieltt ismt szrnyra kelt volna. E knos epizd termszetesen csak regbtette Eggbertnek a pikkelyes szrnyak irnti harcias rzlett, m legbuzgbb igyekezete ellenre sem sikerlt egyet is megkaparintania.Eggbert tpllsa eleinte gondot okozott. Megveten utastotta vissza a kznsgesebb zldsgflket, gymint kposztt, saltt, lhert s lucernt. Megprblkoztunk keksszel s kemny tojssal, amire elszrnyedt pillants volt a vlasz: kannibalizmusra knyszertennk?! Sorra vtetett tbbfle gymlcs, korpa s kukorica, meg mg ki tudja, mi, de menten le is kerlt a napirendrl. Vgs ktsgbeessemben azt javasoltam: engedjk szabadon Eggbertet a konyhakertben fiatalka ugyan, de htha, htha utal r valamikppen, mifle trend a szve kvnsga. Ekkor mr az egsz estancia kzpponti problmja volt Eggbert etetse, gyhogy aggodalmas tmeg gylt ssze a konyhakertben, amikor kivittk, hogy a ksrletet elvgezzk. Bartsgos Up!-pel dvzlte az egybegylteket, talpra llt, hasra esett, nagy nehezen visszanyerte az egyenslyt, majd krtra indult, mi pedig nmn s vrakozsteljesen kvettk. Eggbert vgigtotyogott a kposztagyson, de egyetlen pillantsra sem mltatta: szemmel lthatlag az volt az egyetlen gondja, hogyan rizze meg uralmt a lba fltt. A paradicsom kzt rdekld pillantsokat vetett maga kr, m mieltt elhatrozsra juthatott volna, egy jkora sska vonta magra a figyelmt. A krumpligysban fradtsg fogta el, gyhogy szunyklt egyet, mi meg trelmesen lltunk s vrtunk. lmbl lthatlag felfrisslten bredt, meglepetten dvzlt bennnket, stott, majd enyhn tntorogva folytatta tjt. A rpa sem jrt jobban, mint a kposzta: gnyos megvets volt az osztlyrsze. A bors kzt gy rezhette Eggbert, itt az ideje egy kis ejtzsnek, s igyekezett rvenni minket, hogy jtsszunk bjcskt a nvnyek kztt. Az tletrl vonakodva tett le, s csak akkor folytatta tjt a bab fel, amikor ltta, hogy nem hagyjuk magunkat mellkvgnyra terelni. A babvirg els pillantsra lenygzte, rdekldse azonban inkbb eszttikai, semmint gasztronmiai jellegnek bizonyult. A petrezselyem s a menta kzt, gy ltszik, csiklandozta valami a bal talpt; amikor azonban a baj okt keresend megprblt fl lbra llni, hanyatt esett, egyenesen egy esvzpocsolyba. Kihalsztuk, megtrlgettk, megvigasztaltuk, s vgre tovabotorklt, s elrkezett a takaros sorokban ltetett spent kz. Itt megtorpant, s gyanakv pillantssal aprra megvizsglta a nvnyt. Elrbb araszolt, s flrebillentett fejjel kzelebbrl is spentszemlt folytatott. Irtzatos feszltsgben vrakoztunk. Eggbert elrehajolt, hogy megkstoljon egy levelet, de megbotlott, s fejjel belezuhant egy spentbokorba. Nagy nehezen kiszabadult, s ellrl kezdte. Ezttal sikerlt csrvel megragadnia egy levl hegyt. Rngatta, rngatta, de a szvs parajlevl nem engedett. Eggbert nagyterpeszben htrahajolt, s eszelsen rnciglt. A levl hegye leszakadt, s Eggbert jlag hanyatt esett, ezttal azonban v volt a diadal: csrben szorongatta a parnyi spenttrmelket. A kznsg fergeteges tapsvihara kzepette visszaszlltottuk madarunkat a kalitkjba, s jkora tl aprtott parajlevelet tettnk elbe. Ekkor azonban jabb nehzsgbe tkztnk. Mg a finomra metlt parajjal sem tudott megbirkzni: alig nyelte le, menten viszontltta. Mg aprra vgva is nagyon darabos mondtam. Sajnos, knytelenek lesznk gy elkszteni, ahogyan a mamja szokta. Mgpedig? nzett rm nagy rdekldssel Jacquie. Megrgja, lenyeli, azutn a flig megemsztett levelet visszaklendi, s megeteti a puha masszval a fikjt. Szerinted mi is ezzel prblkozzunk? tudakolta gyanakv hitvesem. , dehogy. Megkzeltleg ugyanazt a hatst rjk el, ha megrgjuk a spentot. Megrgjuk? Taln megrgod! javasolta dersen a felesgem. Sajnos, pp itt a bkken magyarztam. n dohnyzom, s alig hinnm, hogy Eggbertnek nyre lenne a nikotinos spent. Ms szval: mivel n nem dohnyzom, jutalmul rghatom n! Nagy vonalakban gy gondoltam. Ha nekem valaki megjsolja, hogy ha hozzd megyek felesgl, szabad idmben spentot cscslhatok flesz madaraknak, egy szavt el nem hittem volna! kesergett Jacquie. Csupn a j gy rdekben vigasztaltam. Jacquie azonban meg sem hallotta megjegyzsemet. Mi tbb folytatta komoran , ha valaki megjsolja, s n el is hiszem, nyilvn eszem gban sem lett volna hozzd menni.Fogott egy nagy tnyr spentot, hidegen vgigmrt, s elvonult egy csendes zugba cscslni. Amg Eggbert nlunk volt, mrhetetlen mennyisg spentot fogyasztott, s az egszet Jacquie cscslta meg neki, a nagyobb pats llatok makacs kitartsval. A vgn kiszmtotta, hogy nagyjbl fl mzsa spentot rgott meg sszesen. A paraj mind a mai napig sem tartozik a kedvenc eledelei kz.Rviddel Eggbertnek s testvreinek rkezse utn kaptuk azt a kt llatot, amelyek Iszony Ikrek nven vltak ismeretess. Hatalmas, nagy test, srts armadillpr volt. Nagysguk, derkbsgk s mint hamarosan tapasztaltuk: szoksaik is tkletesen egyformk voltak. Joggal ttelezhettk fel, hogy egyazon alombl szrmaznak, csakhogy az egyiket Los Ingleses-tl egy khajtsnyira ejtettk fogsgba, a msikat meg egy tbb mrfldnyire elterl estanci-rl kldtk. Az ikreket egy kln hlflkvel elltott kalitkba szllsoltuk el. Lakhelyk eredetileg egyetlen nagy armadill szmra kszlt, mire azonban az ikrek megrkeztek, mr annyira szken voltunk, hogy kzs kalitkba kellett teleptennk ket. Trtnetesen igen jl elfrtek, hiszen nem rtk mg el vgleges nagysgukat. Kt rmk volt az letben: az evs meg az alvs; egyikkel sem tudtak betelni. Hlflkjkben hanyatt fekdtek, fejtl-lbtl, harsny llegzsk temre puffadt fel s lappadt le nagy, rzsaszn, rncos hasuk, mancsuk meg-megrezzent, remegett. Mihelyt elaludtak, akr gyt lehetett volna stgetni a flk mellett. Dobolhatott az ember a ldjukon, ordtozhatott be a rcs kztt, akr ki is nyithatta a hlflke ajtajt, s visszafojtott llegzettel (az ikreknek erteljes s sajtos volt a szaguk) meg is bkhette a hatalmas pocakot, megcsphette a mancsukat, megpccinthette a farkukat ezek csak szunnyadtak, mintha mly hipnzissal altattk volna el ket. Amikor az ember mr meggyzdtt rla, hogy az ikreket legfeljebb egy vilgkatasztrfa serkentheti fel, elegend volt csurig tlteni egy bdogtlct az ikrek kedvenc s flttbb undort kotyvalkval, majd elhelyezni a kalitka kls fertlyban. Ha mgoly nesztelenl vgezte is el az ember a mveletet, ha mgoly gondosan gyelt is r, hogy a leghalkabb pisszens se trje meg a csendet, alig sikerlt a tlct elhelyeznie a kalitkban, mg a keze is bent volt, amikor a hlszobbl olyan zaj hallatszott, mintha tengeri kgy rombolna szt a farkval egy fskamrt. Ez a hang nem volt ms, mint a lkdsdve, taszigldva feltpszkod ikrek buzg igyekezete a tett sznhelyre. Ilyenkor aztn ajnlatos volt teljes sebessggel ledobni a tlct s visszahzni a kezet, mert az armadillk egy msodperc trt rsze alatt kisvtettek a hlszobaajtn, akr az gygoly, dhdten vgigkorcsolyztak a kalitkn, vll vll mellett, szakasztott mint a labdrt kzd rgbijtkosok, s nagyokat horkantak igyekezetkben. Egyszerre csaptak le a tlcra (meg az ember kezre, ha nem volt kellen vatos), s armadillk s tlca egyetlen kusza szvevnyben ktttek ki a tls sarokban, ahol darabolt bann, tej, nyers tojs s darlt hs szkrja csapdott a falra, verdtt vissza, majd terlt nylks kendknt az ikrek szrke htra. Azok meg csak lltak, elgedetten siptoztak-morogtak, nyalogattk a pncljukon lecsorg eledelt, s ssze-sszeverekedtek a sarokban, mikor egy-egy nyencfalat, hs vagy gymlcs, feladta az eslytelen mrkzst a nehzkedssel, s hirtelen lepottyant a ketrec mennyezetrl. Elnztem ket, ahogy ott lltak a trdig r elesgradatban, s azt gondoltam: lehetetlensg, hogy kt llat ilyen mennyisg vitaminon s fehrjn trgja magt. Fl ra mlva azonban ragyogott a ketrec, tisztra nyaltk mg a mennyezetet is, holott ahhoz fel kellett llniuk a hts lbukra. Az ikrek, dolguk vgeztvel, bevonultak bzlg budorjukba, s ott hanyatt fekve, fejtl-lbtl, mly s hangos lomba merltek.Hla az ikrek egszsges trendjnek, idvel annyira megntt a derkbsgk, hogy pp csak befrtek a hlszobaajtn, s odabent jformn kitltttk a teret. Mr-mr holmi drasztikus szerkezeti vltoztatson trtem a fejem, amikor az ikrek egyike felfedezte, hogyan kamatoztathatja testesedst. Ezentl nem hosszban helyezkedett el a hlszobban, hanem keresztben, mghozz gy, hogy a feje legyen az ajthoz kzelebb. Mihelyt felneszelt az elesg kzeledtnek els jelre, mr svtett is t a kzbls tren, s mire a trsa felkszldott, flig t is szuszakolta magt az ajtn. Flton megllt, felppostotta a htt, s ott vesztegelt, kimozdthatatlanul, mint dug a palackban. Majd lassan, megfontoltan kinylt, karmt beakasztotta az elesget tartalmaz tlcba, maga el hzta, s lmatagon, ha nem is pp csndesen beletrt. Ezalatt a hlszobban az rjng rokon hasztalan vistozott, prszklt, kaparszott szerencssebb trsa pnclos s mozdthatatlan hta mgtt.A srts armadill az argentin pampa keselyje. Alacsony termetvel, legtbb tmads ellen vdelmet nyjt pncljban gy csrtet a holdfnyes fben, mint holmi aprcska tank, s akrmi kerl az tjba, nincs, amit megvetne. Megeszi a gymlcst, a zldsgflt, de ha pp nem akad, boldogan elfogyaszt egy fszekalja madrtojst vagy fikt is; fogra val a kisegr, st ha pp tertkre kerl a kgy. Mindenek felett legkedvesebb csemegje azonban, amely gy vonzza az armadillt, mint vasreszelket a mgnes egy gusztusos, zaftos, oszladoz tetem. Argentnban, ahol nagyok a csordk s mg nagyobbak a tvolsgok, gyakran elhullik egy-egy beteg vagy reg tehn, a tetem ott marad a fben, szre sem veszi senki, a nap addig rleli, mg a szagt szltben-hosszban mindenv el nem hordja a szl, a legyek pedig gy donganak krltte, mint holmi zmmg mhraj. Az lelemre vadsz armadillnak olyan ez a szag, mint egy vacsorameghvs. Hanyatt-homlok rohan, mg el nem r a lakoma sznhelyre: a fben hever, csupa-kukac csemeghez. Eltltekezik a kukacokkal krtett rothad hssal, de nincs szve otthagyni a tetemet, hiszen mg annyi zes ennivalt knl bessa ht magt alja. Itt addig mereng, addig szunykl, mg megint el nem fogja az hsg. Ilyenkor pedig nincs egyb dolga, mint kiveckeldni rgtnztt odjbl, s mris ott tallja magt a tertett asztalnl. Az armadill nemigen hagy ott tetemet, mg az utols hsfoszlnyt is el nem takartotta az immr fehrl csontokrl. Akkor aztn, a jllakott llat elgedett shajval, hazatr, s vrja a kvetkez vgzetes esemnyt marha avagy birkakrkben. s akr hiszik, akr nem, az armadill, undort zlse ellenre, fnsges csemegnek szmt; ze tmenet a borjhs s a szops malac kztt. Az estancia bresei gyakran fognak armadillt, s egy hord iszapban hizlaljk, mg elfogyasztsra alkalmasnak nem tlik. Meglehet, akad olyan olvas, akit undort a gondolat, hogy ilyen alantas zls dgev hsval tpllkozzk de gondoljon csak a hziserts felhbort gasztronmiai gusztusra, nem is szlva a klnfle laposhalakrl, amelyeknek az tkezsi szoksai mg a legelvetemltebb vmprnak is megfekdnk a gyomrt.Van ellenben a pampnak egy msik lakja, amelynek a szoksai ppoly aranyosak, amennyire fertelmesek az armadill csakhogy vele sajnos nem sikerlt tallkoznom. A viszkacsa nev rgcsl akkora, mint a rvid lb, hossz test cairn terrier, s hasonlan alacsony pts. A nylhoz hasonl arct az orrtl a szem alatt fut fekete szrmecsk kesti. Alatta szrksfehr csk, az alatt megint fekete gyhogy a szemllnek az a benyomsa, hogy a viszkacsa egy zben zebrnak akarta lczni magt, de feleton elvetette az tletet. Nagy ltszm, olykor akr negyvenfnyi kolnikban l, a vizcachera nven ismeretes fld alatti regrendszerben.A viszkacsa a pampa bohm mvsznpsge. letvitele knnyed s ktetlen; jl megptett fld alatti kommuni rendszerint bartainak npes lakossgval telnek meg. Az regi bagoly aprcska albrleti odt s magnak a viszkacsa elszobjnak falban. A fszek lakatlan; a padlsnak megfelel helyisgeiben olykor kgy szll meg. Ha a hzigazda bvti rezidencijt, s tbb alagt feleslegess vlik, menten bekltzik egy fecskefajta. Egyik-msik vizcacher-ban furbb lakk verdnek ssze, mint nmelyik londoni bohmtanyn. Amg az albrlk tisztessgesen viselkednek, a viszkacst nem izgatja a zsfoltsg. Mvszi zlse alighanem a szrrealizmus fel hajlik. Az regrendszer bejrata eltti trsgrl a zld nvnyzet legaprbb nyomait is eltvoltja, a kolnia kapujt teht blteremhez hasonlatos terlet veszi krl, amelyet a sok apr lb kemnyre dnglt. A pampa kzepn ez a kopr flddarab a viszkacsa mterme itt rendezi meg killtsait. Gondosan felhalmozza a hossz, szraz, reges bogncskrt, kz kavicsok, gallyak, gykerek kerlnek. A csendlet csinostsra a viszkacsa mindent odahord, ami megnyerte tetszst. Egy vizcachera bejrata eltt a szoksos gallyraks, kavicsok, bogncskrk kz zlsesen elegyedett tbb olajosdoboz, hrom ezstpapr-darabka, nyolc skarltvrs cigarettacsomag meg egy tehnszarv. A tgas, res pampn gondosan s szeretettel elrendezett szeszlyes killts heves vgyat keltett bennem, hogy hazai plyn tallkozzam a viszkacsval. Felrmlett elttem a mltsgteljes kis llat, szomor, cskos arcval, amint odja bejrata eltt kuksol a holdfnyben, elmerlve a szraz nvnyek s egyb lettelen trgyak killtsnak rendezsben. A viszkacsa valamikor a leggyakoribb llatok kz tartozott a pampn, vegetrinus letmdja s mvszi rzke azonban mely utbbinak kvetkeztben hatalmas killtsi terleteket tiszttott meg minden fflesgtl idvel fejre idzte a mezgazdsz lakossg haragjt. A gazdk hadat zentek a viszkacsnak, zaklattk, puszttottk, elldztk hajdani tanyjrl.Nem fogtunk, mg csak nem is lttunk egyetlen viszkacst sem. Nincs ms tagja az argentin llatvilgnak, amelynek az elmulasztst ennyire bnnm.

Kzjtk

A lgitrsasg megnyugtatott: mihelyt megszereztk s Buenos Airesbe szlltottuk a tervbe vett pldnyokat, huszonngy rn bell elkldhetjk ket Londonba. Amint teht teherautnk a fvros hatrra rt, felhvtam a trsasg fuvarirodjt, tudattam ket megrkezsnkrl, s megkrdeztem: a repltr melyik rszn helyezhetnnk el legalkalmasabban llatainkat jszakra. Vgtelenl udvariasan kzltk: csak egy ht mlva tudjk elszlltani az llatokat, s a repltren nincs hely a bekvrtlyozsukra. Ott lltunk Buenos Airesben egy teheraut-rakomny llattal, fedl nlkl keveset mondok, ha azt lltom, lehangoltan.A kedves sofr trezte szorongatott helyzetnket, s azt mondta, jszakra a teherautn hagyhatjuk az llatokat, reggel azonban jkor szlltsuk el ket, mert fuvarba kell mennie. Hlsan elfogadtuk ajnlatt, leparkoltunk a sofr udvarn, azutn nekilttunk az llatok etetsnek. Flig sem kszltnk el vele, amikor Jacquienek egy tlete tmadt. Tudom mr! kiltott fel diadalmasan. Telefonljunk a kvetsgre! s krjk meg ket, hogy szllsoljk el az llatainkat egy htre? Kvetsgek ltalban nincsenek ilyesmire berendezkedve. Hvd fel Mr. Gibbset ajnlotta Jacquie. Taln segt.Jobb meggyzdsem ellenre, kelletlenl felhvtam a kvetsget. Hah! Mr meg is jttek? krdezte kedlyesen Mr. Gibbs. Jl mulattak? Ksznm, remekl. Pomps! Elhoztk az egsz llatvilgot? Mondjuk, gy a felt. Ami azt illeti, pp ezrt telefonlok. Tudna esetleg segteni? Termszetesen. Mi a problma? krdezte gyantlanul Mr. Gibbs. El kell helyeznnk valahol az llatokat egy htre. A vonal tls vgn rvid csend. Mr. Gibbs alighanem hsi csatt vvott nmagval szve szerint nyilvn lecsapta volna a kagylt. De bizonyra albecsltem nfegyelmt, amikor ugyanis megszlalt, a hangja sima volt s egyenletes, mintha mi sem borzolta volna fel a kedlyt. Nos, ez kiss problematikus: Holmi kertflre gondol? Olyasmire, lehetleg garzzsal. Tudna valamit? gy kapsbl nem. Ritkn fordul el, hogy khm llatllomny elszllsolsrl kell gondoskodnom, idevg tapasztalatom teht elenysz. De csak jjjenek ide holnap dleltt, addigra taln kitallok valamit. Nagyon ksznm hllkodtam. Hny rakor megy be a kvetsgre? , az nagyon korn lenne vgta r Mr. Gibbs. Jjjenek gy fl tizenegy tjban. Addigra mr kapcsolatba lpek egy-kt emberrel.Amikor beszmoltam a tbbieknek a beszlgetsrl, Jacquie megrzta a fejt. Fl tizenegy mr ks. A teheraut-sofr reggel hatra megy fuvarba.Komor hallgatsba burkolztunk, keservesen trtk a fejnket. Tudom mr! kiltott fel hirtelen Jacquie. Nem! mondtam ellentmondst nem tr hangon. A nagykvetnek nem telefonlok. Ugyan! Bebitnak telefonljunk! Uramisten, ht persze! Mirt nem jutott esznkbe elbb?! biztosan tall valami helyet mondta Jacquie, abban a szent meggyzdsben, hogy Buenos Aires brmelyik lakosa egyetlen szra el tud helyezni nagyobb mennyisg vadllatot. Harmadszor is a telefonhoz lptem. A kvetkez beszlgets Bebita legjobb formjt illusztrlja. Hall, Bebita! Hogy van? Gerry? , gyermekem, pp most mesltem magukrl! Hol vannak? Valahol a vros civilizlatlanabb peremn. Kzelebbit nem tudok. Azonnal tudja meg, hol vannak, s jjjenek el vacsorra. Bebita, n tulajdonkppen azrt telefonlok, hogy megkrdezzem: tudna-e neknk segteni. P-p-persze, gyermekem. Mirl van sz? Ht az gy van, hogy itt veszteglnk partra vetve, az sszes llattal. Tudna keresni valami helyet nekik egy htre?Bebita kuncogott. M-m-micsoda ember! shajtott aztn tettetett ktsgbeesssel. jnek jszakjn telefonl, hogy szllsoljam el az llatait! Maga soha semmi m-m-msra nem gondol, csak az llataira? Tudom, hogy szrnyen ks van bntam bneimet , de iszony slamasztikba kerlnk, ha a legrvidebb idn bell nem sikerl ket elhelyezni. Ne csggedjen, gyermekem. Majd keresek valamit. Hvjon f-f-fel egy fl ra mlva.Menten jobb kedvem tmadt. Nagyszer! Igazn sajnlom, hogy knytelen vagyok magt terhelni, de mshoz nem fordulhatok. Csacsi! mondta Bebita. Hisz az csak t-t-termszetes, hogy hozzm fordul! Viszonthallsra.Soha fl ra mg ilyen lassan nem vnszorgott. Vgre itt volt az ideje, hogy felhvjam Bebitt. Gerry? Talltam maguknak helyet. Egy bartom megengedte, hogy odavigyk a kertjbe az llatokat. Garzsa is van. Bebita, maga bmulatos! lelkesedtem. Sz-sz-szra sem rdemes felelt nevetve. rja fel a cmet, vigyk oda az llatokat, utna pedig jjjenek el vacsorra.Virgos hangulatban dcgtnk vgig az alkonyi flhomlyban az utckon, mg el nem rtnk a Bebita ltal megadott cmre. Tz perc mlva llt meg a teheraut, s a ponyva all kikukucsklva krlbell hat mter magas, ktszrny kovcsoltvas kaput pillantottam meg, mgtte szles kavicsos t futott a hzig, amely a windsori vrkastlynak lehetett a kisccse. Mr azon voltam, hogy megdorgljam a sofrt: rossz helyre hozott, amikor kitrult a kapu, s a sugrz arc ports mly meghajlsok kzepette bocstotta be rozogajrgnyunkat, mintha csak a legjabb tpus Rolls-Royce-ot fogadn. A hz oldaln fedett verandafle hzdott: ott rakodhatunk le, tudatta a ports. Enyhn szdelegve raktuk ki az llatokat. Mg akkor is ltem a gyanperrel, hogy rossz helyrejttnk, de legalbb az llatok biztonsgba kerltek. Szlsebesen hajtottunk el a kavicsos ton, ki a kovcsoltvas kapun, mieltt mg a kastly ura elkerlne, s rnk zdtan jogos haragjt.Bebita gynyr volt, mint mindig. Higgadtan fogadott, csak a szemben bujklt egy kis mosoly. Nos, gyermekeim, knyelmesen elhelyeztk az llatokat? Igen, rendben van valamennyi. Csodlatos a hely. Vgtelenl nagylelk a bartja, Bebita. ! shajtott , mr cs-cs-csak ilyen kedves nagylelk s m-m-milyen elbvl ember! El sem t-t-tudjk kpzelni, micsoda angyali llek! Sokig tartott, mire sikerlt rbeszlnie? krdeztem gyanakodva. maga ajnlotta fel, nem volt szksg s-s-semmifle rbeszlsre nzett rnk rtatlanul Bebita. Felhvtam, megmondtam, hogy szeretnnk a kertjben elhelyezni nhny kisebb llatot, s azonnal beleegyezett. J bartom t-t-termszetes, hogy igent mond.s rnk villantotta ragyog mosolyt. Magnak nem is lehet nemet mondani, Bebita mondtam , s kimondhatatlanul hlsak vagyunk. Olyan hozznk, akr a tndrkeresztanynk. Csacsi mosolygott Bebita. Gyernk vacsorzni. Szvbl mltnyoltuk Bebita bvszgyessgt, hogy percek alatt helyet szerzett llatainknak, de a mutatvny valsgos rtkre csak msnap bredtnk, amikor felkerestk Mr. Gibbset. Igazn sajnlom mentegetztt, alighogy belptnk az irodjba , tbb helyen prblkoztam, de sehol sem sikerlt. Nem tesz semmit. Egy bartnnk mr szerzett helyet. Nagyon rlk mondta Mr. Gibbs. Roppant kellemetlen lehetett a helyzetk. Hol helyeztk el a rakomnyt? Az Avenida Alvear egyik hzban Hol?! Az Avenida Alvearon. Az Avenida Alvearon? ismtelte elhal hangon Mr. Gibbs. Ott. Mirt, mi baj van vele? Semmi az gvilgon semmi meredt rnk res tekintettel Mr. Gibbs. Csak ppen az Avenida Alvear ugyanaz Buenos Airesben, mint Londonban a Park Lane.Zskmnyunkat hamarosan sikerlt lgi ton hazafel indtani, mi azonban megtudtuk, hogy dlnek nem folytathatjuk utunkat. Akkor ht hov? Egy szp napon felhvott Bebita. Ide hallgasson, gyermekem. Szeretne truccanni Paraguayba? Boldogan! jelentettem ki lelkesen. Nos, alighanem meg tudom szervezni. Repljenek el Asuncinba, ott egy bartom replgpe felszedi magukat, s elviszi a birtokra Puerto Casadba. Gondolom, ezt is egy bartjval intzte el. Ht p-p-persze. Mirt, mit gondolt, maga csacsi? Az egyetlen bkken a mi roppant kezdetleges spanyoltudsunk. Erre is gondoltam. Emlkszik Rafaelre? Hogyne. Nos, most itthon tlti a sznidt, s szvesen elmenne magukkal tolmcsnak. Az desanyja meg van rla gyzdve, hogy az t nagyon hasznos lesz a finak, csak azt kri, ne engedjk meg, hogy kgyt fogjon. Roppant rtelmes anya. Remek az tlet, s n imdom magt s valamennyi bartjt! Csacsi! mondta Bebita, s letette a kagylt.gy teht Jacquie meg n Rafael de Soto Acebal trsasgban elrepltnk Asuncinba, Paraguay fvrosba, s a fiban egsz id alatt gy buzgott a lelkeseds, hogy mire leszlltunk, cinikus vn vilgcsavargnak reztem magam mellette.

HARMADIK FEJEZET

Repl virgok mezeje

Halvnykk volt az g a reggeli fnyben, amikor teherautnk kidcgtt Asuncin hatrban a kis repltrre. lomittasan, elgmberedett tagokkal kszldtunk le, s raktuk ki a felszerelst. Azutn stozva, nyjtzkodva nztk, amint a teheraut-sofr meg a pilta eltnik a repltr szln egy rozzant hangrban. Csakhamar elbukkantak: nagy nygsek kzepette toltak ki a mezre egy zlsesen ezstre s vrsre mzolt ngylses kis egyfedel gpet. A napfnyben szakasztott olyan volt a nagy igyekezettel erlkd kt frfi, mintha egy testes barna hangyapr tasziglna egy kisebbfajta lepkt. Rafael a brndjre telepedett, feje lehanyatlott, szeme lecsukdott. Oda nzz, Rafael rztam meg , ott a gpnk! Felrezzent, s a felnk kzeled parnyi replre bmult. Szemvege mgtt risira tgult a szeme. Nem igaz! kiltott fel hitetlenl. Ez a mi gpnk? Ez bizony. Uramfia! Mirt, mi baj van vele? rdekldtt Jacquie. Igazn aranyos kis gp. Igen blintott Rafael , ppen ez a baj hogy kicsi. Elg erteljesnek ltszik vigasztaltam. Ebben a percben a gp kerekei egy parnyi fcsomba tkztek, mire az egsz alkotmny vszes imbolygsba kezdett, s dallamos pengsre fakadt. Uramfia, ez nem lehet! sopnkodott Rafael. Gerry, ce nest pas possible, hogy mi ezen repljnk nagyon kicsi Nincs ezzel a gppel semmi baj, Rafael jelentette ki Jacquie, annak az embernek a hurroptimizmusval, aki letben sem replt mg kis gpen. Nagyon j tpus. Biztos? krdezte bartunk. Szemvege aggodalmasan villogott. Egszen biztos Amerikban srn hasznljk. Igen, Jacquie, de a Chaco nem Amerika Nzd csak, egyetlenegy szrnya van, nest-ce pas? Ez a szrny eltrik, mi pedig brrr bang zuhanunk az erdbe! s Rafael bnatos pillantst vetett rnk, mint valami depresszis bagoly.A gpet ekzben a kifutplyra grdtettk, a pilta pedig hozznk lpett. Bueno, vamos villantotta rnk aranyfog mosolyt, s mr kapta is fel a poggyszunkat.Rafael talpra vergdtt, s megfogta a brndjt. Gerry, n ezt nem szeretem nyafogott, mikzben kelletlenl a lgijrm fel indult.Mire minden holminkat beraktuk, neknk mr alig maradt hely, de azrt valahogy beprseldtnk, n a pilta mell, Rafael meg Jacquie htra. n msztam be utolsnak, s becsaptam a hihetetlenl trkenynek ltsz ajtt, amire az nyomban felpattant. A pilta thajolt elttem, s vad pillantst vetett az ajtra. No bueno magyarzta, ers markval megragadta a kilincset, s gy bevgta az ajtt, hogy megldult bele az egsz gp. Uramfia! shajtott elhalan Rafael.A pilta a mszerfallal babrlt, vidman ftyrszve, a motor felbgtt, a gp megremegett. Azutn elreldultunk, a gp szkdcselt a grngys talajon, a zld gyep egyetlen foltt mosdott, s mi fent szlltunk a levegben. A gp krt rt le a repltr felett, kitrult alattunk a tj: akr az rrendszer, szabdaltk a vrs fldutak a ds trpusi zldet. Asuncin rzsaszn hzai csillogtak a napfnyben, majd a gp tmpe orra s a lgcsavar villz korongja eltt megpillantottam a Paraguay folyt.Ebbl a magassgbl jl lthattuk, hogy a foly csillog-villog hatrvonalat hz az orszg kt tjegysge kztt: alattunk az Asuncint vez s a Paraguay keleti felt alkot gazdag, vrs fld, zld erdk s termfldek; a terpeszked folyn tl pedig a Chaco, a lthatrig elterl risi sksg. A kora reggeli prban mintha ezst-bronz f bortan, csak imitt-amott ltszik lnkzld foltokban az aljnvnyzet. Olyan volt, mintha risi ollval megnyrtk volna, mint egy irdatlan pudli oldalt, csak a zld gyapjas foltokat hagytk meg a f zbarna brnek dszl. Klns, lettelen tj volt, benne az egyetlen mozgs a foly: csillogott-ragyogott, ahogy vgigfutott a sksgon, emitt hrom-ngy csatornra szakadt, amott mr tvenre-hatvanra, s ezek bonyolult minta szerint rtak le hurkokat s fondtak ssze, mintha egy irdatlan ezstsrkny kiontott belei zdultak volna a skra.Amikor trepltnk a foly felett s alacsonyabbra ereszkedtnk, meglttam, hogy a szraz fvel bortott sksg valjban mocsrvidk, mert itt-ott vztkr verte vissza a nap fnyt. A pudli gyapja sr, tsks boztnak bizonyult, csak nhol trt t rajta egy-egy plmafa. Msutt faiskolhoz mlt fegyelmezett sorokban nttek a plmk: megannyi tollsepr a bronzszn fbe tzve. s mindentt fel-felcsillan a gymntos szikrkat szr vz: fehr robbanssal trik meg tkrn a napsugr. Az aljnvnyzet mgis poros s aszott; gykere a vzben, de leveleit elfonnyasztja a nap. Htborzongat, elhagyatott, mgis lenygz tj. Azrt egy id mlva egyhangv vlik, mert ms rnyk nincsen, csak a borzas fej plmk.A pilta az lse all elhzott egy veget, fogval kiszedte belle a dugt, s megknlt. Jgbe httt kv volt, keser, de dt. Ittam belle, azutn htranyjtottam Jacquie-nek s Rafaelnek, a maradkot pedig vissza a piltnak. Ahogy foga kz vette az veg nyakt s htravetett fejjel hzott a kvbl, a gp orra gyomorkavaran megbillent az ezst folykanyar irnyba, gy hatszz mter mlysgben. Amikor a pilta mr eleget ivott, keze fejvel megtrlte a szjt, majd felm hajolt, s a flembe ordtotta: Puerto Casado! s lefel mutatott.A hsg prjn t csak homlyosan lttam, hogy egy hegy fekete alakja fel replnk; amely hirtelen s meglepen bukkant ki az alanti sksgbl. Una hora, ms o menos ordtatta a pilta, mutogatott, s feltartotta egy ujjt , una hora Puerto Casado comprende?Egy rt szunykltam fel-felriadva, a hegy stt tmege pedig egyre kzeledett. A gp orra albukott, a fld fel siklottunk, a felfel hat lgmozgs elkapta az aprcska masint, megrzogatta, ide-oda doblta, hogy gy tntorgott, bokzott, mint tbortz fltt a pernye. A gp hirtelen megdlt, egy csodval hatros pillanatra falknt meredt fel a Chaco, a foly a gp szrnya felett fggtt, s flttnk bjt el a lthatr. Aztn piltnk kiegyenestette a gpet, s egyenletesen ereszkedtnk egy fves sv fl, amelyet nem klnbztetett meg a tj tbbi rsztl ms, csak az oszlopon ernyedten csng srga szlzsk. Lezkkentnk a fre, s rvid taxizs utn meglltunk. A pilta rm vigyorodott, lelltotta a motort, s szles mozdulattal vgigmutatott a tjon: Chaco!Amikor kinyitottuk a gp ajtajt s kiszlltunk, a hsg valsggal mellbe vgott, gy reztk, mintha hirtelen kiszippantottk volna a tdnkbl a levegt. Lbunk alatt ropogs s szraz volt az aranyszn f, akr a faforgcs, csak imitt-amott tarktottk srga s lngszn virgok. pp a felszerels utols darabjait raktuk ki a gpbl, amikor a messzesgben felbukkant egy teheraut, s ztykldve kzeledett felnk a fben. Egy kurta, zmk, huncut mosoly paraguayi frfi vezette: megrkezsnk lthatlag nagyszeren szrakoztatta. Segtett feltornyozni holminkat a teheraut rakodterre, majd tztygtnk a kifutplyn, utna pedig egy poros, mly barzdkkal szabdalt ton vgig az erdn. Haladsunk akkora port vert fel, s annyira lekttte figyelmnket, hogy megkapaszkodjunk a rzkd-ztykld jrm oldalba, hogy jformn nem is lttuk a mellettnk elmarad tjat. Tz perc mlva nagy robajjal megrkeztnk Casado faluba. Rozoga viskk szoksos egyttese volt, amelyet barzdv kopott fldutak szabdaltak. Egy hatalmas mangfa szemmel lthatlag a falu kzppontja volt, mert mintha az egsz lakossg az rnykba gylt volna, ki aludt, ki pletyklt, sokan pedig a tk, cukornd, tojs, bann s a porban hever egyb termkek sajtos elegye fltt alkudoztak.Leend lakhelynket, a faluvgi kis hzat flig elrejtette a grapefruit- s narancsfk fggnye meg az irdatlan vrs virgokkal pettyezett loncsos hibiszkuszbokrok. A hz s a krnyez levlrengeteg krl hzd keskeny, sekly ntzrkokat flig eltmtk a vzinvnyek meg a f. Krlttk sznyogkrus zmmgtt dallamosan, ehhez jszaka levelibkk, varangyok s kabck vltozatos serege csatlakozott. A levelibkk izgatottan csiripeltek, trillztak, a varangyok fontoskodva, mly gondolatokra vall modorban vartyogtak, a kabck idkznknt olyan hangot hallattak, mintha szoprn fekvs elektromos frsz vgna t egy bdoglemezt. A hz nem volt fnyz, de a mi ignyeinknek megfelelt. Hrom, spanyol mdra egymsba nyl szoba volt benne; mindegyiknek bezott a teteje. A kiss tvolabb tallhat konyht s frdszobt fedett folyos kttte ssze a hzzal. Megrkezsnk utn tz perccel felfedeztem, hogy a frdszobn a helybli llatvilg vlogatott kpviselivel osztozunk: tbb szz sznyog vert benne tanyt, nagyszm hatalmas, fnyes s flttbb mozgkony cstny, a padlt pedig tbb depresszis pk foglalta el. A vc blttartlyban nhny kiguvadt szem, vrszegny kp levelibka lakozott, s egy kis ttott szj denevr csngtt rajta vadul csivitelve: klsre akr egy jobb napokat ltott eserny.Elgg el nem tlhet mdon eme zoolgiai megfigyelseket nem kzltem senkivel, utnam ugyanis Jacquie lpett a frdszobba, ahonnan rekordsebessggel visszatrt, nyomban szappan-, trlkz- s fogkefeuszllyal. Mint kiderlt, belpsre a denevr gy dnttt, megelgelte az lland zaklatst, lecsapott ht a tartlyrl, s ott verdesett Jacquie orra eltt. Felesgem meglehetsen dermeszt stlusban fejtette ki: eleddig nem tartotta a denevrt a tisztlkods nlklzhetetlen kellknek. Idvel sikerlt meggyznm, hogy a kisjszg, trsadalomellenes magatartst nem tekintve, merben rtalmatlan; Jacquie mgis, valahnyszor ignybe vette a frdszobt, llandan figyelte a szeme sarkbl a denevrt, amely a magasbl csngve is ellensges pillantsokkal ksrte felesgem tnykedst.ppen vgeztnk a kicsomagolssal, amikor a helybli fauna egy jabb pldnya dvzlt bennnket hzvezetnnk alakjban. A fekete br, fekete szem paraguayi asszony a Paula nvre hallgatott. Hajdani szpsgnek nyomai mg ltszottak rajta, noha mr jcskn eljrt felette az id. Itt is, ott is dagadozott, a mozgsa mgis knnyed volt s kecses. gy libegett be a hzba, mint egy viharra gylekez csokoldszn gomolyfelh. Szerelmes dalocskt zmmgtt maga el, prs tekintettel, s a maga szabadalmazott takartsi mdszert gyakorolta: amit csak az asztalokon, szkeken tallt, lesprte a padlra, majd lehajolt, s nagy erfesztsrl tanskod sr nygsek kzepette felszedegette a maradkot. Hamarosan felfedeztk, hogy Paula magas s megbecslt posztot foglal el a kzssg letben: nem volt ugyanis egyb, mint a helybli madm, s a falu valamennyi ifj hajadonja fl kiterjesztette vdszrnyait. Igen komolyan vette menedzseri, edzi s vdelmezi tisztt. Kthetente, amikor a folyami gzs megrkezett, Paula levitte lenykit a partra, s rajtuk tartotta anyai szemt, amg a gzs legnysgvel s utasaival vitatkoztak-alkudoztak. Amikor a gzs hromnegyed mrfldnyire volt a folyn, krtlt, s ez volt a jelads Paula szmra, hogy rohanjon a viskjba, tltzni. Tereblyes keblt ilyenkor piriny melltartba gymszlte ami nem frt el, kimaradt , mersz szabs s sznsszellts ruhba bjt, lbra tizenkt centis sark cipt erltetett, az egyttest nyakon nttte egybgrnyi fojtogat pacsulival, aztn nekivgott a kikthz vezet tnak, kgyz sorban maga eltt terelve locsog, vihog ruvlasztkt. Paula jobbra egy idsd, nyjas tant nnihez hasonltott, amint a perg nyelv, rendezetlen libasort terelgette. Tekintettel fontos pozcijra, az egsz falu, a helybli rendrrst is belertve, a tenyerbl evett. Paula nem ismert lehetetlent. Akrmit krt tle az ember brazliai csempszcigarettt, vagy egy kupa zletes dulce de lech-t , menten csatasorba szltotta lenykit, s tfsltette velk a falut a krt holmirt. Jaj annak a frfinak, aki nem volt hajland Paulnak segteni. Falubli helyzete (biolgiai rtelemben) menten lehetetlenn vlt. Hamarosan kiderlt, hogy Paulban rtkes szvetsgesre leltnk.Akrmennyire szerettem volna mr kiszabadulni a krnykre, hogy lssak belle valamit, knytelen voltam fken tartani trelmetlensgemet. A nap htralev rszt a kicsomagolsnak szenteltk, ellenriztk felszerelsnket, s valamelyest igyekeztnk megszervezni mindennapi letnket. Buzg sztklsemre Rafael megkrdezte Paultl, mifle mdon juthatnnk el az orszg mlybe. Ennek, mondta Paula, hromfle mdja van: lhton, krs szekren vagy autov-val. Tovbbi krdezskds utn megtudtuk, hogy az autova az a kzlekedsi eszkz, amelyet idvel a Chaco vastjnak kereszteltnk, habr ez esetben a vast megjells klti tlzs. Az igen keskeny nyomtv vgnyon znvz eltti Ford 8-asok kzlekedtek. A vast ktszz kilomternyire hatolt a Chacba, szmunkra teht valsgos isteni adomnynak bizonyult. Menjnk t a falun a vastvonalig, tancsolta Paula; ott parkol az autova, s bizonyra akad vezet is, akitl megtudhatjuk, mikor indul a legkzelebbijrat. Rafael meg n teht elbaktattunk, felderteni a Chaco vastjnak lehetsgeit.A falu tls vgn csakugyan a vastvonalnl bukkantunk ki, br megtallni nem volt knny; annyira bentte a gaz, hogy jformn ki sem ltszott belle. Maga a vastvonal valsgos lidrcnyoms volt, csak bmultam nma rettenetben. Nyomtvja krlbell hetvent centi; a snek a sok hasznlattl vkonyra s fnyesre koptak, s annyira girbegurbk, mintha kt kgy tekeregne a fben. Meghaladta felfogkpessgemet, hogy hogyan marad meg rajtuk brmiflejrm. Ksbb, amikor megtudtam, milyen sebesen vezetik ugyanezeken a sneken a autov-t, csodnak tekintettem, hogy egyltaln tlltk az utazst.Kiss tvolabb tolatvgnyra bukkantunk, amelyen nhny ttt-kopott s titokzatos autova vesztegelt, egy kzeli fa alatt pedig egy nem kevsb ttt-kopott s titokzatos vezet aludt a magas fben. Amikor felbresztettk, nagy keservesen beismerte, hogy msnap reggel egy autova elmegy gy hsz kilomternyire a vonalon, s ha hajtjuk, utazhatunk rajta. Igyekezvn feledni a girbegurba sneket, kijelentettem: nekivgunk. gy legalbb kpet nyerhetnk a tjrl, s kifrkszhetjk, melyek a leggyakoribb madrfajtk. Ksznetet mondtunk a vezetnek, amire annyit motyogott csupn, hogy Nada, nada semmisg , majd visszahanyatlott nyughelyre, s menten elnyomta az lom. Rafael meg n visszamentnk a hzba, tudattuk Jacquie-vel a j hrt, m nagy vben kerltnk mindennm utalst a vastvonal llapotjra.Msnap mg pitymallat eltt Paula bresztett: behmplygtt a szobba, s azzal a vrfagyaszt vidmsggal dvzlt, amelyet nmelyek a kora hajnali rkra tartogatnak. Bekacszott Rafael szobjba is, s hallottuk, amint a fi rthetetlen nygsekkel vlaszol Paula friss s frge krdezskdsre. Kint mg stt volt, de a kabck cirpelsbe mr bele-belekukorkolt egy-egy lmos kakas.Megjelent Rafael. ltzke gatybl s szemvegbl llott. Az a n nyafogta , gy rl, mikor felbreszt n t nem szeretem. Nem rt, ha egyszer idejben felkelsz-mondtam , gy tltd a fele letedet, mint egy alvajr, mint egy tli lmt alv medve. Ki korn kel, aranyat lel tdtotta kenetteljesen Jacquie, s elfojtott egy stst. gy jssz? krdeztem rtetlenl bmul tolmcsunkat. Vagy felveszel valamit?Rafael gondterhelten rncolta homlokt, gy igyekezett kibogozni a krdsem mlyn rejl rtelmet. n is szvesen mennk gy folytattam szellemesen , ez a szerels ellenllhatatlan s ha mg a szemvegedet is itthon hagyod, legalbb nem ltod majd a sznyogokat. n nem rtem, Gerry nygte ki nagy sokra Rafael. Angolsga nem tndkltt e korai idpontban. Nem baj. Hzz magadra valamit az autova nem vr.Fl ra mlva mr zakatolt velnk az autova. A folyrl felszll kdben oplos volt a hajnali fny. Tl a falu hatrn elmaradt mgttnk a nyomunkat lihegve kerget utols kutya is, a fk mgl felemelked nap hirtelen fnyznnel rasztotta el a vilgot, minden sznt lemosott a keleti lthatr peremrl, mi pedig a sneken imbolyogva, tntorogva hatoltunk egyre mlyebben a Chaco erdejbe.A fk nem nttek magasra, de olyan srn, hogy az gaik sszefondtak; alattuk az elmocsarasodott talajt bentte a dsan tenysz nvnyzet: tsks bokrok s, brmennyire hihetetlen, kaktuszok. Nmelyikk olyan volt, mint a peremknl sszentt zld tnyrok sorozata, amelyet srga tvisktegek s halvny mlyvaszn virgok bortanak; msok polipra emlkeztettek, hossz karjaikat sztterpesztettk a fldn, vagy tsks lelssel fondtak a fatrzsekre: akadt olyan is, mint holmi dundi zld kucsma, fekete sndiszntske-ftyollal bortva. Egynmely zldell, virgz kaktusz hsos testt flig elbortotta a vz. Az autova snjeinek kzn nhny ujjnyi magas kis nvny tenyszett igen dsan; tlcsr alak finom virga bborvrs. Helyenknt annyira srn n a vgnyok kzt s a snek mellett, hogy gy reztem, vgerhetetlen virggy mentn utazunk.Az erdt olykor tbbhektrnyi s magas, lngszn virgokkal tarktott, nagy fves mez vltotta fel, amelyet plmasorok szabdaltak lehajl, hatalmas leveleivel minden egyes fa akr egy-egy gre robban zld rakta.Ezek a fves mezk teli voltak szrva tirannuszokkal ez a madr krlbell akkora, mint a verb, a hta szurokfekete, melle s nyaka hermelinfehr. Szraz gallyakon, elszradt fkon ldgltek, egyikk-msikuk fel-felrppent, elkapott egy arra szll bogarat, azutn visszatrt rhelyre; mellnye gy fnylett, csillogott a fben, mint a hullcsillag. A helybliek gynyr nven flor blanca, vagyis fehr virg emlegetik ezt a madarat. Itt teht egy mezre val repl virg; felrebbennek, lecsapnak, fnylik a mellnyk, mint a vzen tkrzd napsugr patyolatfehre.A tj legdbbenetesebb fjnak trzse a tvnl felpuffadt: szakasztott olyan volt az alakja, mint a boroskancs. Kurta, gcsrts gait csak tessk-lssk dsztette nhny halvnyzld levl. A fk kis csoportokba tmrltek, s azt a benyomst keltettk a szemllben, mintha annyi nedvessget szvtak volna fel a talajbl, hogy a trzsk pkhass duzzadt. Hogy hvjk ezt a ft, Rafael? igyekeztem tlkiablni az autova kalatolst. Palo borracho felelte Rafael. Ltod, milyen, Gerry nagyon kvr, igaz? Azt mondjk, k nagyon sokat ittak, ezrt gy hvjk ket, hogy rszeg bot. Rszeg bot milyen pomps nv. s milyen pomps a helyk is rszegnek ltszik az egsz erd. Csakugyan, olyan volt az egsz tj, mintha a termszet hatalmas pia-partira invitlta volna a mrskelt gvi, szubtrpusi s trpusi nvnyek fantasztikus keverkt. A plmk, a csapzott fejkkel, ernyedten tmasztottk a pultot, mint megannyi hivatsos kocsmatltelk; a tsks bokrok ittasan akaszkodtak ssze; egyms mellett foglaltak helyet jl ltztt virgok s borotvlatlan kaktuszok; s mindentt a palo borracho, pffedt srhasval, dlnglve. A virgos tmegben pedig tirannuszok srgldtek, megannyi takaros, aprcska pincr, makultlan hfehr ingmellben.A krnyk egyik htrnyrl kaptam szemlltet bemutatt, amikor egy kanyarban plmkkal vezett szpsges mocsrvidk trult elnk, s ngy hatalmas jabiru legelszett rajta. Lassan, mltsgteljesen vonultak a fves terleteken meg a csillog viz rkokban, s, ellenllhatatlanul egy hajdan ltott krmenetre emlkeztettek, ahol nger papok vonultak fehr karingben. Testk patyolatfehr; fejk s elmlked modorban a felhzott vlluk kz dugott csrk sznfekete. Lassan, elgondolkodva lpdeltek a vzben, olykor meglltak, fl lbon, s szelden megvontk szrnyukat. Szerettem volna nhny percig figyelni ket, ezrt szltam a vezetnek, hogy lljon meg. Csodlkoz pillantst vetett rm, aztn csikorogva fkezett az autova, vagy tizent mterre a glyktl, akik rnk se hedertettek. pp htradltem knyelmesen a fapadon s a ltcsrt nyltam, amikor egy elkpzelhetetlen mret, zebracskos sznyog szllt fel a mocsrrl, bezgott az autov-ba, s a karomra telepedett. Nemtrdm mdon odacsaptam, s szememhez emeltem a tvcsvet. De menten le is eresztettem, mert most a lbszramra kellett csapkodnom, amelyet ngy sznyog tmadott meg. Krlpillantottam, s elszrnyedve lttam, hogy amit a f fltt lebeg pragomolynak vltem, valjban sznyogfelh: izgatott, les nysztssel szlltk meg az autov-t. A felh msodpercek alatt bebortott bennnket: sznyogok tapadtak arcunkon, nyakunkon, karunkon, mg a nadrgunk szrn is, s cspsk a vsznon t sem vesztett hatkonysgbl. Csapkodtam, szitkozdtam, s szltam a vezetnek, induljon, mert lelkeseds ide, lelkeseds oda, az adott krlmnyek kztt lehetetlen a madrmegfigyels. Az autova tovazakatolt, a sznyogok java rsze elmaradt, de nhny szvsabb pldnynak sikerlt kitartania mellettnk mg vagy fl mrfldn t. Ahnyszor meglltunk, jabb tmads zdult rnk, s ez meglehetsen cskkentette a kirnduls lvezett, hiszen ha csak tz percet lltunk, mris az rletbe kergettek a sznyogok. A vadszat s kivlt a filmezs persze szrnyen knos s idegest volt; amikor a lencsvel meg a fnymrvel bajldtam, valakinek ott kellett llnia mellettem, s egy kalappal tvol tartani valamelyest a bestikat, egybknt nem tudtam sszpontostani a figyelmemet, arrl nem is beszlve, hogy alaposan megtpzta az idegeimet a mulatsg. Mire dlutn visszarkeztnk Puerto Casadba, krlbell hatmternyi filmet vettem fel, s mindhrmunkat dagadtra, vrsre csptek a sznyogok. Arra azonban igen j volt ez az els, felettbb kellemetlen kirnduls, hogy zeltt kapjak leend mkdsi terletnk termszetbl meg a vrhat nehzsgekbl. Most aztn istenigazbl neki kell ltnunk, hogy megismerkedjnk az llatvilggal a Rszeg Erd sznyog lepte mlyn.

NEGYEDIK FEJEZET

A narancs-armadill

Negyvennyolc rval megrkezsnk utn bukkant fel hzunkban a Puerto Casad-i lakosok ltal fogott els pldny. A legsttebb, legkomorabb hajnali rn, mikor a kabck s a levelibkk hangversenye igyekszik tlzengeni a helybli kakasok krust, lmombl olyan harsny s mltatlankod vlts bresztett, hogy minden egyb hang elhalvnyult mellette. Felpattantam az gyban, s Jacquie-re bmultam, vissza rm, nem kevsb dbbenten. Mire megszlalhattunk volna, jabb flsikett kilts harsant, melynek forrst ezttal a konyhban vltem megtallni. Ezutn les s rthetetlen karattyols kvetkezett, guarani nyelven. Jsgos gi hledezett Jacquie. Hiszen ez Paula Mi trtnhet odakint?Kimsztam az gybl, s a papucsomat keresgltem. gy hangzik, mintha pp erszakot kvetnnek el rajta vltem. Lehetetlen motyogta lmosan a felesgem. Amiatt nem sikoltozna.Helytelent pillantst vetettem r, azutn kitapogatztam a prba burkolt hts verandra. Mg pp idejben, hogy szemtanja lehessek a konyhban zajl flttbb klns jelenetnek. Az ajt trva-nyitva, keretben, a tz rzsapiros izzsnak httervel, ott ll hzvezetnnk, karja sszefonva, ds keble hullmzik az imnt szlelt guarani pergtz kibocstsnak fradalmaitl. Eltte egy kicsi, vzna indin lldogl, rongyos mellnyben, nadrgban, fl kzzel egy rozoga szalmakalapot szorongat, a msikban egy futball-labdt. Az indin halkan, csillaptlag beszl Paulhoz, majd felje s nyjtja a futballt. Paula undorral htrl, jabb mltatlankod vltst ereszt meg, hangerejtl egy jkora varangy, amely eddig a konyhaajt mellett ldglt, rmlten kiszkken a stt hibiszkuszbokrok biztonsgba. Az indin, akit kemnyebb anyagbl gyrtak, szalmakalapjt leteszi a padlra, belerakja a futballt, s hadonszva karattyol valamit; Paula mly llegzetet; vesz, majd nekilt, hogy egy jabb gyalzkodsznnel vgkpp megsemmistse. Kt ember, aki hajnali tkor nekigyrkzik, hogy a guarani nyelvet alkot hurutos ggogssal tlordtsa egymst kiss sok volt rz keblemnek. H! vltttem el magam. Buenos das.A hats nem maradt el. Az indin flnyalbolta a kalapjt, futballostul, szakadt inghez szortotta, s hajlongva kihtrlt az rnykba. Paula rntott egyet kebln, kicsiny, de kecses bkot vgott ki, majd felindulstl remegve hullmzott felm. Ah, senor pihegte, s forrn sszekulcsolta kezt. Ah, senor, que hombre buenos das, senor yo lo siento Csnyn nztem r, majd elvettem legfolykonyabb spanyolsgomat. Hombre mutattam az indinra, aki a mimikri irnt tkletes rzkkel olvadt a httrbe , hombre porqu usted argumentos?Paula kirohant, s elrngatta az rnykbl a vonakod indint. Elm tasziglta az csak llt s lgatta a fejt , majd htrlt, s fensges gesztussal rszgezte kvr, barna ujjt: Hombre szlt, s hangijt megremegtette a szenvedly , mal hombre. Mirt? krdeztem. Szvembl szntam az indint. Paula gy nzett rm, mint az eszementre. Por qu? ismtelte. Por qu? Por qu blintottam, s gy reztem magam, mint egy egyszemlyes operettkrus. Mire, senor mond Paula , ide nzzen! azzal kiragadta az indin kezbl a kalapot, futballostul, s elm tartotta. Most mr kzelebbrl lttam, ha rnykban is, s megllapthattam, hogy a vszes felhborodst kelt trgy kisebb, mint egy futball, de nagyjbl olyan formj. Mind a hrman nmn bmultuk vagy egy percig; ekkor Paula teleszvta tdejt levegvel, s spanyol szavak pergtzt zdtotta rm, amibl egyetlen, srn ismtld szt rtettem meg: hombre. gy reztem, srgs segtsgre szorulok. Momento! emeltem fel a kezem, sarkon fordultam, s becsrtettem a hzba. Mi a csuda folyik odakint? tudakolta Jacquie. Halvny fogalmam sincs. Pault szemmel lthatlag vrig srtette egy indin, mert el akart adni neki egy szilvapudingot. Szilvapudingot?! Vagy szilvapudingot, vagy futball-labdt. Vagy a kett elegyt. Hvom Rafaelt, hmozza ki, mirl van sz. Szilvapudingot?! Kptelensg. Az-e? Ne feledd, a Chacban vagyunk. Itt semmi sem lehetetlen.Rafael szobjban a szoksos ltvny fogadott: tolmcsunk gombcc gmblydve fekdt az gyban, s a fltte tornyosul gynemtmeget megremegtette a horkolsa. Lehntottam rla az gynemrtegeket, s a fenekre csaptam. Rafael felnygtt. Mg egyet csaptam r, mire fellt, s ttott szjjal meredt rm. breszt, Rafael. Gyere ki, s fordts. Jaj, Gerry, most nem nyszrgtt, s rvidlti pillantssal az rjt frkszte. Nzzed, mg csak t harminc Nem tudok. Mozgs szltam krlelhetetlenl , ki az gybl. lltlag te vagy az expedci tolmcsa.Rafael feltette a szemvegt, s borzas mltsggal mrt vgig. n tolmcs vagyok, igen, de n nem vagyok tolmcs reggel tkor. Elg a szvegbl. Kapj magadra valamit, s gyernk. Kint van Paulnl egy indin, s sszekaptak valami futballszersgen Egy szt sem rtek az egszbl, gyhogy gyere, lgy szves, s fordts. Hogy imdom ezt a Chact! fohszkodott keservesen Rafael. Felrngatta cipjt, aztn nygve, stozva kvetett a konyhba. Paula s az indin mg akkor is ott llt, a futball meg az indin kalapjban nyugodott. Buenos das szlt Rafael, lmos pislogs kzepette , qu pasa?Paula keble megemelkedett. Hzvezetnnk ezutn eladta Rafaelnek a trtnetet, kzben csudlatos, renghs pantomimet lejtett a verandn, s csak egyszeregyszer szaktotta meg a produkcit, s szegezte vdln az ujjt a nma bnsre meg a szilvapudingra. Vgre valahra kifulladt s megllapodott; pihegve dlt a falnak, pufk kezvel tmogatva hullmz idomait. Nos? srgettem az mul Rafaelt. Mi ez az egsz?Rafael megvakarta a fejt. n nem rtem nagyon jl, Gerry rebegte.Azt mondja, ez az ember valami rossz dolgot hoz iz hogy is mondjk? illetlen dolgot. Azutn azt hazudja Paulnak, hogy te megveszed. De ht az g szerelmre, mi ez a nyomorult vacak?!Rafael elhadart egy krdst a szilvapuding-tulajdonosnak, mire az felpillantott, s rstelkedve elmosolyodott. Bicho szlt az indin, s elrenyjtotta kalapjt. Mrmost az els, s legalbbis szmomra legfontosabb sz, amelyet Dl-Amerikban megtanultam, a bicho volt. Jelentse: llat. Ezzel az tfog szval jelltek minden rend s rang llnyt, mi sem termszetesebb ht, mint hogy ezt vstem legelszr az emlkezetembe. Amint teht az indin kiejtette a varzsigt, menten rdbbentem, hogy amit n szilvapudingnak vltem, llny. Harsny rmujjongssal tasztottam flre Rafaelt, s ragadtam ki a szalmakalapot a kis indin markbl. Berontottam a konyhba, hogy a kalap tartalmt a petrleumlmpa fnynl vehessem szemgyre. A kalapban, labdv kucorodva, egy teremtmny fekdt, amellyel mr rg szerettem volna ismeretsgbe kerlni: hromves armadill volt. Rafael! kiabltam izgatottan. Gyere gyorsan, nzd meg!A fi bejtt a konyhba, s a kt markomban tartott teremtmnyre bmult. Micsoda ez, Gerry? krdezte kvncsian. Armadill tudod, peludo, a kisebbik fajta, amelyik labdv gmblydik mutattam neked a kpt. , igen blintott Rafael. Mr felrmlett neki valami. Itt gy hvjk, hogy tatu naranja. Mi az a naranja? rdekldtem. Ht narancs, Gerry, tudod, olyan gymlcs. Persze, persze, hiszen olyan, ha sszegmblydik, mint egy jkora narancs. Kell neked? bkte meg Rafael vatosan az llatot. Uramisten, ht hogyne! Nagyon is kell, mghozz nem egy, hanem sok. Krdezd meg, hol fogta, mennyit kr rte, s tud-e tbbet is szerezni.Rafael az indinhoz fordult, aki sugrz arccal llt az ajtban.Az emberke a krdsek hallatn hevesen blogatott, majd akadoz spanyolsggal mondott valamit. Rafael meghallgatta, aztn felm fordult: Azt mondja, tud szerezni neked sokat, Gerry. Ilyen rengeteg az erdben. Akarja tudni, hogy mennyi kell neked. Ht legalbb hat De mit kr rte?Rafael tz percig alkudozott az indinnal, majd jbl felm fordult: J lesz t guarani? Igen, ez tisztessges r. Megfizetem. Krdezd meg, Rafael, lgy szves, hogy meg tudja-e mutatni azt a helyet, ahol ez az llat l.Rafael jabb tolmcsolsba bonyoldott az indinnal. Igen, azt mondja, meg tudja mutatni de az erdben van, Gerry Lovon kell menni, tudod. Nagyszer! rvendeztem. Mondd meg neki, hogy jjjn vissza dlutn, elmegynk, s keresnk nhnyat.Rafael kzvettette ajnlatomat, az indin blogatott, s szles, bartsgos mosolyt vetett rm. Bueno muy bueno viszonoztam a mosolyt , most pedig hozom a pnzt.Besiettem a hzba; mg akkor is gyengden szorongattam az armadillt. Hallottam, hogy Paula az elszrnyedssel elegy lemonds sikolyt hallatja, de nem voltam olyan hangulatban, hogy polgassam srtett rzelmeit. Jacquie mg akkor is az gyban lt, s komoran szemllte karjn a sznyogcspseket. Nzd, mit szereztem! szltam vidman, s az gyra gurtottam az llatkt.A nem mindennapi pldny megszerzse fltti rmmben feledtem, hogy felesgemnek nem vlt mg vrv az llatgyjts. Ledobta magrl a takart, s olyan ugrssal szkkent a szoba tls sarkba, hogy egy balerina is megirigyelhette volna. Biztos menedkbl vetett dz pillantst szerzemnyemre. Mi ez? tudakolta. risten, drgm, te meg mit ugrlsz, akr a bolha?! Mi volna armadill. Tkletesen rtalmatlan. Azt n honnan tudhatom? vgta oda Jacquie. Berontasz, s rm dobod azt az izt. s lennl olyan szves leszedni az gyamrl? De ha mondom, hogy nem bnt! Becsletszavamra, rtalmatlan. Persze, persze, drgm, elhiszem, de valahogy nem szeretnk az gyban hancrozni vele hajnali tkor. Mrt nem rakod a sajt gyadba?Engedtem a felszltsnak: a bajkever llatot gyengden tteleptettem az gyamba, s kimentem fizetni az indinnak. Amikor Rafaellel visszatrtnk a hzba, Jacquie az gyban lt, egy vrtan arckifejezsvel. gyamra pillantottam, m legnagyobb elszrnyedsemre az armadill eltnt. Ne aggdj, drgm fuvolzta hitvesem , az aranyos kis jszg besta magt.Beletrtam az gynem kz, s reztem, amint az armadill vadul vergdik a rtekered lepedben. Kihalsztam, mire nyomban labdv gmblydtt. Leltem az gyra, s szemgyre vettem szerzemnyemet. gy, sszegmblydve, krlbell akkora s olyan formj volt, mint egy kisebb dinnye; a labda egyik feln a hrom csk, amelynek a nevt ksznheti: sarokpnt-szerepet betlt vkony, szrks rzsaszn brszegllyel elvlasztott hrom szarusv; a labda msik oldaln pedig lthat, hogyan illik bele a feje meg a farka a pnclszerkezetbe. Kt vgzdst hegyes szg egyenl szr hromszg alak, gcsrts, bibircskos pnclrteg vdi. Amikor a fej s a farok sszegmblydik, ez a kt pnclrsz egyms mell kerl, fejtl-lbtl, s egyttesen szles hromszget alkot s eltorlaszolja az armadill puha hasi rszhez vezet srlkeny bejratot. Vilgosban ez a pncl halvny borostynszn, s olyan, mintha finom mv mozaik lenne. Hallgatsgomnak bemutattam a teremtmny kls anatmijnak csodit, majd letettem a padlra, s csndben vrtuk, hogy kibontakozzk. A labda nhny percig mozdulatlan maradt; azutn megrezzent, s rngatzni kezdett. A fej s a farok hromszge kztt repeds tmadt, szlesedett, majd elbukkant rajta egy kis malacorr. Az armadill ezek utn mr frgn folytatta a kibontakozst. Felpattant, akr a hasad bimb, s mi megpillantottuk a piszkosfehr szrrel bortott rncos, rzsaszn hasat, a kis rzsaszn lbakat, meg a bnatos, miniatr disznarcot, kiguvad, kerek fekete szemmel. Ezutn hanyatt hengeredett s felllt, s ekkor mr csak a lba hegye meg nhny szrszl ltszott ki a pncl all. Dombor hja all tsks-grcss harci buzognyknt meredt ki a farka. A msik vgn a feje llt ki, btyks pnclzatnak hromszg sapkjval, s ktoldalt kihajtott belle apr, az szvrhez hasonl fle. A szarusapka alatt megpillantottam a csupasz orckat, a rzsaszn orrot, a gyanakv, apr szempr pedig gy csillogott, mint kt csepp ktrny. Hts lba hengeres, krme rvid s tmpe a lb egybknt miniatr orrszarvra emlkeztetett. Ells lba annyira ms volt, mintha egy msfajta llatnak lett volna a tartozka: mindegyiken hrom grbe karom dszelgett, a kzps a legnagyobb, s egszben holmi ragadoz madr karmra hasonltott. Hts fertlynak slyt lapos hts lba viselte, ells fertly azonban erre a nagy karomra nehezedett, gyhogy a talp nem rte a fldet, azt a kpzetet keltve, mintha az llatka lbujjhegyen llna.Egy pillanatig nem mozdult, csak az orra meg a fle rezdlt idegesen; azutn nekiveselkedett. Apr lbai mozgsba lendltek, mghozz olyan sebesen, hogy pacniv mosdtak a pncl alatt, a karmok egyenletes kliketi-klakkot vertek ki a betonpadln. A test mozgsnak teljes hinya ezzel az temes krmkoppanssal prosulva inkbb fura felhzs jtkra, mint l llatra vallott, s a hasonlsgot csak fokozta, amikor az armadill nekirohant a falnak, amelyet lthatlag nem vett szre. Kitr nevetsnk hallatn egy pillanatra megtorpant, vdekezn rndult egyet s mr-mr sszegmblydtt, amikor azonban elhallgattunk, megszimatolta a falat, s t percen t igyekezett a karmaival tfrni magt rajta sikertelenl. Fel is adta, megfordult, szorgosan vgigzakatolt a szobn, s eltnt az gyam alatt. Szakasztott olyan, mint egy risi pincebogr suttogta Jacquie. Nekem tetszik ez a bicho, Gerry kzlte hangos suttogssal Rafael, s szemvege mgl sugrz pillantst vetett rnk. ppen gy megy, mint egy tank, nem?Az armadill elzakatolgatott egy darabig az gyam alatt, majd hirtelen elbukkant, s tovasurrant az ajt fel. Sajnlatos mdon Paula pp ezt a pillanatot vlasztotta arra, hogy irdatlan tmegvel belibegjen a szobba, kezben a tlcval, azon meg a reggeli tenkkal. Meztlbas kzeledte hangtalan lvn, az armadill (akinek a ltsa hagyott nmi kvnnivalt) nem szerzett tudomst a jelenltrl. Paula viszont a tlca s a kebel egyttes kzben jtte miatt nem ltta a padlt, amikor megllt az ajtban, s sugrzan rnk mosolygott: Buenos das dvzlte Jacquie-t , el t, senora.Az armadill odasurrant Paula lbhoz, megllt, megszaglszta az j akadlyt, s mivel puhnak tlte, gy hatrozott: tssa magt rajta. Mieltt akr megmozdulhattunk volna, karmt ksrletkppen mr bele is vjta Paula nagylbaujjba. Madre de Dios! sivtotta Paula, e rvid felkiltsban is tltve aznap reggeli valamennyi hangbli teljestmnyn.Htramenetben kiugrott az ajtn, csodval hatros mdon nem ejtette le a tlct, alig tnt el azonban a stt nappaliban, a tlca megbillent, egy kancs a padlra zuhant, sszetrt, s az llat el valsgos tejt terlt. Gyanakodva megszimatolta, tsszentett, megint szimatolt, aztn gyorsan lefetyelni kezdett. Rafael meg n, a nevetstl elgyenglten, a nappaliba tntorogtunk, hogy lecsillaptsuk hborg hzitndrnket, s megszabadtsuk a tlctl. Amikor a tlct bevittem a hlszobba, szrevettem, hogy az armadill, aki, gy ltszik, megelgelte a lrmt, tovazakatolt s egy raks brnd mgtt keresett menedket. Nmileg rzkeltetheti erejt az a tny, hogy a halmazban valamennyi brnd pukkadsig volt tmve filmekkel, elemekkel s egyb slyos felszerelssel, s nekem nagy erfesztsembe kerlt egyet is megemelni. Hanem mihelyt ez a kisjszg gy tlte, hogy a brndk mgtt vrja a biztonsgos menedk, orrt bedugta a fal meg a brndk kztti rsbe, s olyan knnyedn tolta flre az egsz rakst, mint megannyi kartondobozt. Eltnt a szemnk ell, vadul kotorszott, aztn elcsendesedett. Elhatroztam, hogy bkn hagyom, mg meg nem tezunk. Rafael megint megjelent, szemvegt trlgette s kuncogott. Ez az asszony mondta nagyon sok lrmt csinl. Hoz egy kis tejet? Igen, n mondtam neki. Tudod, Gerry, nem tudja, mirt kellenek neked a bichos. s megmagyarztad? Igen, n megmondtam neki, mi csak azrt jttnk a Chacba, hogy bich-kat szerezznk a zoolgic-knak. No s mit szlt ehhez? Azt mondta, minden gringo bolond, s remli, Isten megvja t felelte vigyorogva Rafael.A mg akkor is minden zben remeg Paula felszolglta a reggelit, utna pedig munkhoz lttunk. Ketrecet fabrikltunk az armadillnak, mghozz optimista mdon akkort, hogy tbb is elfrjen benne, ha szerencssen megszerezhetjk az htott pldnyokat. Ezek utn kistam a kis bestit a brndk mgtti szentlybl. Nem volt knny munka: annyira bekeldtt a kofferok meg a fal kz, mint szg a fba. Mihelyt nagy nehezen elkotortam, menten elkezdett gmblydni, s halk sziszegst hallatott; ahnyszor hozzrtem az orrhoz vagy a farkhoz, sszehzdzkodott s mltatlankodva aprcskt horkant. Kiabltam Jacquie-nek, hozza mr a magnt, s amikor elhelyeztk, s a mikrofon ott lgott nhny ujjnyira az llattl, gyengden megrintettem az orrt. Erre mit csinl: nmn labdv gmblydik, s ott hever mozdulatlanul. Semmifle hzelgs, koppintgats, vakargats nem vehette r, hogy megismtelje az imnti hangot. Vgl undorral begurtottuk a ketrecbe, csinljon, amit akar. Csak msnap sikerlt felvennnk liliputi mret mrges horkantst.Dlutn, hrom depresszis lovat vezetve, megjelent az indin. Felfegyverkeztnk zskokkal, madzaggal, az llatgyjt egyb kellkeivel, s elindultunk narancs-armadill-vadszatra. Vgiglovagoltunk a falun, azutn vagy kt mrfldn t kvettk a vastvonal mentn fut csapst. Vezetnk lova ezutn levezette a sort a partoldalban, s egy keskeny, kanyargs svnyen tvergdtt a sr tskebozt meg a terpeszked kaktuszok kztt. Sebese verdes szrnyainak prjn t zld-aranyban villz kolibri fggeszkedett s tpllkozott egy fehr szulkon, gy mternyire a fejem fltt. Amikor thaladtunk alatta, felnyltam: hirtelen dorombol hang hallatszott, s a madr eltnt a trombitakelyh virg bkolt csak a szrnyai keltette szellben. Nagy a hsg ilyenkor: az a szraz, szrs hsg, ami kiszvja az emberbl az utols csepp nedvessget; mg kalapom szles karimja alatt is sszehztam a szememet, annyira gyilkos olt a fny. Krs-krl olyan flsrt krusban imdtk a kabck a napot, mintha nem is kvlrl hallatszank a hang, hanem a koponynk visszhangz mlybl.A sr, tsks boztnak egy csapsra vge szakad: tgas fves mezre lovagolunk ki, amelyet szablyos sorokban dsztenek az risi plmk, stkk meg sem moccan a napstsben, trzsk rnyka tigriscskoss mintzza az aranyl fvet. A fben kt fekete fej batla lpked takaros fekete bajszot viselnek, s fahjsznszrke-fekete ruht , hossz, sarlforma csrkkel szondzzk a vzzel teleszvott fldet. Amikor megpillantanak bennnket, felszrnyalnak a plmatrzsek kztt, mly, nyers hangjukon rikoltozva: Kronk kronk akronk A fves mezt kzptjt csodlatos prskk virgok szles, kanyargs cskja szeli t gy hzdik mindkt irnyba, mint egy patak, s ahogy kzelebb rnk, szreveszem, hogy valban az, csakhogy annyira srn bentte ez a kk virg vzinvny, hogy a vz lthatatlan. A kken prll virgok alatt sszefond fnyes levelek zldellnek. A kksg oly tiszta s finom, mintha egy gfoszlny libbent volna al s telepedett meg a barna plmatrzsek kzn.Lhton szeltk t a folyt, a patk sszezztak nvnyt, virgot, s csillog vz keskeny svnye maradt a nyomukban. Fekete-vrs szitaktk dngtek halkan krlttnk, ttetsz szrnyuk kacsingatott a napon. A tloldalra rve, ismt a plmaerd rnykban, megfordultam a nyeregben, s htranztem a kk virgok pomps svnyre, amelyen t utunkat gy jelezte a villz vz cskja, mint a nyri gbolton vgighast villm.thaladtunk a plmk forr rnykn, visszartnk a tsks boztba, felriasztva egy magnyos tuknt. Irdatlan csre kikericssrga, szeme krl kk folt dszeleg, tollazata takaros, fekete, ingmelle makultlanul fehr mintha egy pojca lttt volna frakkot, de bohcsminkjt az arcn felejtette. Figyelte kzeledsnket, fejt ide-oda fordtotta, halk, cirpel, spol hangokat hallatott szakasztott, mintha egy olajozatlan, sreg ra kszlne tni. Egyik lovunk felhorkant, a tukn megrmlt, nagy csrt csattogtatva, fura, rmlt vakkantsokat hallatva belevetette magt az gak szvevnybe.A tskebozt fokozatosan ritkult, hamarosan csoportokra, foltokra szakadozott, kzttk fehres, homokos flddel bortott terletek, amelyeket zsombkok, kaktuszcsoportok pettyeznek. A nap majdnem fehrre szvta a fvet, a fldet kemny kreg bortja, amelyet halk roppanssal tr t a lovak patja. A napsztta f s a homok fehrt csak a kaktuszok zldje tarktja: csaldjuk klns vegykonyhja megrzi a harmatot, a ritka est, szrs tagjaik hsban raktrozzk el, s azon lnek, mint a tli lmt alv llat az sszel felhalmozott zsrrtegen. Ez a tj nhny ujjnyival a krnyez terlet fl emelkedik, kvetkezskppen nem olyan nedves, szivacsos, mint az eddig ltottak; a kis emelked krvonala jformn szrevehetetlen, de ahhoz elegend, hogy szraz szigetet alkosson a mocsaras fldek kzepn. A Chaco belthatatlan, egyenletes laposbl hatujjnyira kitreml flddarab itt mr hegynek szmt. Rafael gyors tancskozst folytatott vezetnkkel, majd mellm kormnyozta lovt. Itt talljuk a tatu-t, Gerry magyarzta, s szeme izgatottan csillogott szemvege mgtt. Mi nem lovagolunk egyms mellett, igen? Mi lncot alkotunk, igen? Amikor megltod a tatu-t, siettesd a lovadat, s a tatu mindjrt labda lesz. gy rted, hogy nem szalad el? Nem, az indin azt mondja, megll, s labda lesz. Meglehetsen valszntlenl hangzik ingattam ktkedn a fejemet. Nem, Gerry, gy igaz. Akkor pedig a tatu szrnyen ostoba llat. Igen, az indin mondja, hogy muy estpido.Lncba szakadozva, nmn lovagoltunk, egymstl tven-tven mternyire kormnyoztuk lovunkat ki-be a tskebokorcsoportok kz. Ms hang nem hallatszott, csak a kabck idegtp kiltozsa, a lovak patjnak halk roppansa, a br s a fm finom nyikorgsa, csrrense. Mr sajgott a szemem, ahogy a hsgben rezgcsillml aljnvnyzetet frksztem. Tz guirbl ll csapat rebbent fel egy tskebokorbl s szllt el harsny kodcsolssal: hossz, takaros farkukkal olyanok voltak, mint megannyi zbarna kis szarka.Egyszer csak tlem gy tvenmternyire, jobbra, megpillantottam egy grnyedt ht armadillt: felhzsjtk-modorban zakatolt a zsombkok kztt. Hatalmas diadalordtssal vgtam sarkamat lovam oldalba, amire az oly hevesen reaglt, hogy kis hjn a kaktuszok kz zuhantam az mentett csak meg, hogy dicstelenl a nyeregbe kapaszkodtam. A l nehzkes vgtba kezdett, patja all frcsklt a fehr homok, ahogy a zskmny utn vetettk magunkat. Vagy tizent mternyire lehettnk az llattl, amikor meghallott; megprdlt, szimatolt egy kicsit, azutn megdbbent gyorsasggal labdv gmblydtt, s ott maradt. Kis csaldst reztem, hogy a tatu valban olyan buta, mint amilyennek mondjk legalbb annyi jzan esze lehetne, hogy megprbl a tsks bokrok kz meneklni! Vagy ht-nyolc mterre tle meglltam, leszlltam a nyeregbl, lovamat egy fcsomhoz pnyvztam, majd elrementem, hogy felszedjem a zskmnyt. Meglepetsemre azt tapasztaltam, hogy a f, amely lhtrl rvid szlnak tnt, valjban j magas, s sehogy sem talltam az armadillt. Tudtam, hogy nem lehet messze, s hogy merrefel kell keresnem, folytattam ht utamat. Nemsokra meglltam s krlnztem: lovam mr elmaradt mgttem szemmel lthatan jcskn tbb volt kzttnk a tvolsg ht-nyolc mternl. Bizonyra rossz irnyba indultam. Micsoda figyelmetlensg, gondoltam bosszsan, s elindultam visszafel, zegzugolva az aljnvnyzet kztt, mg oda nem rtem a lovamhoz az armadillval azonban nem tallkoztam. Elcsggedtem, bosszankodtam; a kis llat nyilvn elmeneklt, amikor a rejtekhelye kzelbe rtem. Mrgesen motyogva szlltam ismt nyeregbe, de majd lepottyantam meglepetsemben, mert gy htnyolc mter tvolsgban; ugyanabban a helyzetben hevert az armadill. Megint leszlltam, s elindultam felje, kzben meg-meglltam, krlnztem. Amikor elrtem azt a krzetet, ahol rejtznie kellett, lassan elrementem nhny lpst, majd htrltam, de ezt tbbszr meg kellett ismtelnem, mire rtalltam az llatkra. Slyos volt, a nap felhevtette, s mikzben felemeltem, magamban elnzst krtem tle, amirt ostobnak minstettem a taktikjt.Rafael s az indin utn lovagoltam, s az elkvetkez kt rban igen vatosan, lassan haladva a szraz kis fldszigeten, hasonlan egyszer mdon sikerlt mg hrom armadillt fognunk. Ekkor mr ksre jrt, utunkat hazafel vettk az rnyas fk kztt. tkeltnk a kk virgfolyn, s harsny felhben szlltak fel a sznyogok, elleptek bennnket meg a lovainkat, s gy telezabltk magukat, hogy vrnkn hzott ttetsz potrohuk olyan volt, mint megannyi lampion. Sttben rtnk a faluba, lovaink fradtan kocogtak a sros ton, a jnosbogarak zld fny fzrvel kivilgtott bokrok kztt, elttnk denevrek cikztak, piriny, jkedv rikkantsokat eregetve.Odahaza Jacquie az ablaknl lt, rt, els armadillnk pedig fontossgnak teljes tudatban jrta krl a szobt. Megtudtuk, hogy pazar dlutni szrakozst tallt: a drtot tpdeste le a ketrecrl, s mr pp eltnben volt a hibiszkuszbokrok kztt, amikor Jacquie rtallt. Megfogta, majd szabadon eresztette visszatrsnkig a nappali szobban. Mg vacsorztunk, valamennyi armadillt kiengedtk: a padln zakatoltak ide-oda, mint egy nyjra val kasztanyett. Az este htralev rszben Rafaellel lefejtettk a drtot a ketrecrl, s farudakkal ptoltuk. jszakra a nappali szobban hagytuk a ketrecet, mert meg akartunk gyzdni rla, megmaradnak-e benne az llatok. Reggelre ugyan ltszottak klsrelmi nyomok a rcson, de a ketrec llta a tmadsokat, s az armadillk bksen sszegmblydve aludtak hlszobjukban.A ketrecproblmt teht sikerlt megoldanunk, s gy reztem, tbb bajunk nem lesz a hromves armadillkkal, hiszen termszetes krlmnyek kztt ezt az llatot a legknnyebb fogsgban tartani. Elgedetten ldegl hson s gymlcsn, mg ahhoz sem ragaszkodik, hogy frisset kapjon mindennap, vgtre a termszetben kedvenc eledele a frgektl nyzsg, rothad hs. A szakirodalom lltsa szerint a hromves armadill termszetes llapotban rovarokkal s kukacokkal tpllkozik; s n azt gondoltam, ha kezdetben eredeti trendjn tartjuk a vendgsereget, idvel rszoktathatjuk ms eledelre. rkig gyjtgettk ht a helybeli rovarvilg ocsmnynl ocsmnyabb kpviselit s tlaltuk fel ket az armadillknak. Vrakozsunkkal ellenttben, ahelyett hogy j tvggyal nekilttak volna az zes csemegnek, az llatok szemmel lthatlag visszariadtak a nagy gonddal gyjttt kukacoktl, hernyktl, bogaraktl. St hanyatt-homlok menekltek ellk, a visszatetszs, mi tbb, az undor mindenjelvel. E kudarc utn a fogsgban tartott armadillk szoksos trendjvel prblkoztam: darlt hst knltam llataimnak tejjel elkeverve, amibl is a tej egy rszt felszrcsltk, a hst otthagytk. Ebben az idegest modorban folytattk hrom napig, gyhogy vgl mr attl tartottam, hsgkben annyira legyenglnek, hogy knytelen leszek ket szabadon ereszteni. Mer mizria volt az letnk, tpercenknt tmadt valamelyiknknek holmi ragyog tlete, s mr szaladtunk is az jfajta csemegvel a ketrechez, htha sikerl ksrtsbe ejtennk az armadillkat, de azok undorral fordultak el, akrmivel kecsegtettk ket. Vgl a vletlen jvoltbl sikerlt olyan kotyvalkot ellltanom, amely megnyerte tetszsket: sszetrt bann, tej, darlt hs, nyers tojs s nyers vel keverke volt ez az nyencsg. Az eredmny egy klnlegesen gyomorkavar utcai balesetre emlkeztetett, de armadillink imdtk. Etetskor valamennyien megrohantk a tnyrt, krllltk, lkdsdtek, orrukat belefrtk a trutymba, horkoltak, szuszogtak, olykor nagyokat tsszgtek, s lefrcskltk egymst az nycsikland kotyvalkkal.Minekutna sikerlt belltanunk az llatkk trendjt, azt hittem, tljutottunk az utols akadlyon, s az llatgyjts ratlan szablyai rtelmben most mr nem lesz velk tbb bajunk. Egy darabig jl is ment minden. Napkzben a hlszobjukban szundikltak, labdv gmblydve, vagy flig kigngylt llapotban, oldalt fekve, hogy egyik armadill pontosan beleillett a msikba. Fl ngykor felbredtek, kijttek a hlszobjukbl, balerina mdra krltipegtk a kalitkt, olykor a rcshoz tiktakoltak, kidugtk a fejket, s rzsaszn orrukkal beleszimatoltak a levegbe: jn-e az ebd. A hmek nha, nagy ritkn sszeverekedtek: egyik a sarokba tasziglta a msikat, aztn megprblt fejvel bebjni ellenfele pnclja al, hogy felfordtsa; mihelyt amaz az oldaln fekdt, a gyztes is oldalra hengeredett, s vadul hadonszva igyekezett a msikat kizsigerelni. Mihelyt felfigyeltem az effle lovagi tornra, mg gondosabban szemmel tartottam az llatokat. Nagyobb krt ugyan nem tettek egymsban, de megfigyeltem, hogy etetskor a nagyobbak nekimennek a kisebbeknek, s mretk s slyuk rvn sikerl a kisebbeket, knnyebbeket tvol tartaniuk az elesgtl. gy hatroztam, prokra klntem ket, mghozz a nagyjbl egyforma nagysgakat igyekszem prostani. j ketrecet ptettem, amelyet Jacquie Sing-Singnek keresztelt: egy sor laks volt benne, egyms fltt, mindegyik sajt hlszobval. Armadill llomnyunk kzben tzre szaporodott; ngy pr volt kztk s kt agglegny. Furcsa mdom a nstnyekbl volt kevesebb; hmet rengeteget hoztak a hzunkhoz, de nstnyt csak nagy ritkn sikerlt zskmnyolni. A hzasprok szp nyugodtan ltek a Sing-Sing lakosztlyaiban, s megszntek az etetskor rendezett lovagi tornk.Egy alkalommal Jacquie pp kiosztotta az ebdjket, de egyszer csak megjelent, kezben az egyik nagyobb hmmel. Most mr annyira kezesek voltak, hogy rintsnkre nem gmblydtek ssze. Jacquie arcn aggodalom tkrzdtt, br az armadill dvzlten hevert a markban, mg az llatka szrs, rzsaszn hast simogatta. Nzd csak a lbt tartotta elm Jacquie az armadillt. Mi baja? krdeztem, s kzelebb hajoltam a szinte hipnotikus lomban szenderg llathoz. Nzd csak csupa seb a talpa a hts lbn. risten! Csakugyan. Mit csinlhatott? Az az rzsem shajtott Jacquie , hogy ezekkel a jszgokkal tbb lesz a bajunk, mint amennyit megrnek Mris tbb gondot okoztak, mint az egsz gylekezet egyttvve! A tbbi pldny rendben van? Nem nztem. Ezt is csak azrt vettem szre, mert az ajthoz rohant s kiesett, amikor a tnyrt betoltam. Felemeltem szegnyt, s akkor lttam meg a lbt.Megvizsgltuk valamennyit, s legnagyobb megdbbensnkre valamennyijk hts lbn hasonl, kerek, hatpennys nagysg sebek ktelenkedtek. Egyetlen oka az lehetett, hogy ketreck fapadlja tlsgosan kemny, s a rengeteg ide-oda mszklsban lenyzdott rzkeny talpukrl a br. Ezek utn az armadillkat mindennap kivettk a Sing-Singbl, sorba raktuk ket a fldn gy hevertek ott, mint megannyi tk , s penicillinkenccsel kenegettk a hts lbukat. A ketreck padljval is tennnk kellett valamit. Elszr vastag fldrteget tertettem r. Ez azonban nem sokat rt, mert etetskor az armadillk szertelenl frcskltk az telt, majd a sr s a vel ragacsos keverkt pasztv tapostk, ez mint a beton, gy megkttt a ketrec padljn az armadillk talpn pedig nem kevsb. Nmi ksrletezs utn rjttem, hogy a legalkalmasabb padozat vastag frszporrteg, amelyet szraz levelekkel s fvel bortunk. Ez nagyszeren bevlt, nhny ht alatt a sebek is szpen begygyultak, s nem is trtek vissza tbb.Az tlagember szemben nyilvn gy tnik, rengeteg flsleges bajjal kellett megbirkznunk egy kicsi s jelentktelen llat miatt mi mgis gy reztk, fontos gyzelmet arattunk. Nehz termszet s knyes llatot tallni s elfogni, megfelelkppen elhelyezni, megfelel trendre szoktatni, megbirkzni betegsgeivel s egyb problmival az llatgyjt munkjnak megannyi bosszant, elkesert, aggaszt rszfeladata, de a lekzdsknl alig akad izgalmasabb s boldogtbb diadal. Az az llat, amelyik jl tri a fogsgot, sosem betegszik meg, s megeszi, amit elbe tesznek a gyjt rme; de a problms, konok, knyes llat kihvs, amely ha mgoly kimert is, a vgs siker esetn maga a boldogsg.

TDIK FEJEZET

Bich-k minden mennyisgben

Igyekezetnk, megtmogatva a (Paula ltal sztnztt) helybli frfilakossg segtsgvel, hamarosan a helybli llatvilg radatt eredmnyezte. Jacquie, Rafael s jmagam ltstl vakulsig robotoltunk: ketrecet fabrikltunk, ketrecet tiszttottunk; etettnk, itattunk; magnetofon felvteleket ksztettnk s fnykpeztnk. Hrman voltunk, mgsem tudtunk megbirkzni valamennyi munkval. Knytelen-kelletlen rlltam, hogy fogadjunk csot a ketrecksztshez. Knytelen-kelletlen, ugyanis j adag tapasztalatra tettem mr szert effle mesteremberekkel kapcsolatban a vilg klnbz rszein. Az cs, mint r kellett jnnm, szemellenzs fajta. Rendelj nla ajtt vagy asztalt: ha durva kivitelben is, de ellltja a krt trgyat. m fogadj fel egy csot, mondd neki, hogy ksztsen klnfle ketreceket klnfle llatok befogadsra, s menten kitr rajta az elmebaj. Mire belsulykolod a ketreckszts alapelemeit, rendszerint itt az id, hogy szedd a storfdat. Nem minden balsejtelem nlkl krtem fel teht Rafaelt, szlna Paulnak, hogy szerezzen csot neknk. Msnap be is lltott egy kurta, tmzsi emberke, krlbell annyira kifejezstelen arccal, mint egy aranyhal. Rekedt hangon a flnkbe suttogta, hogy Anastacius a neve. Kimert fl rt tltttnk hajaink elmagyarzsval, majd tadtunk neki egy ldt, s felkrtk: alaktsa t madrkalitkv. Nem telt bele t perc, s megtudtuk, hogy Anastaciusnak kt felettbb idegest szoksa van: elszr is, munka kzben harsnyan s hamisan ftyl, msodszor pedig szent meggyzdse, hogy minden szg nll letet l, avagy gonosz szellem bjt bel. Anastacius teht minden szget hallos csapsok sorozatval kalapl a fba, melyek mg akkor is zporoznak, amikor a szg feje mr rges-rgen egy szintre kerlt a deszkval. Ekkor megll, s szeme sarkbl a szgre sandt lthatlag arra szmt, hogy menten kimszik a fbl. A szg rendszerint veszteg marad, Anastacius azonban olykor-olykor mozgst szlel, ilyenkor elreugrik, s megsemmist csapst mr a renitensre. Valahnyszor kivgez egy szget, harsny s hamis diadalfttyre fakad. Imigyen munklkodott teht Anastacius kt ra hosszat az els kalitkn, amikor pedig mr valamennyinket rjt fejfjs knozott, elnk terjesztette munkja gymlcst.Madrkalitkt fabriklni a vilgon a legegyszerbb dolog. Drtbl van az eleje, az aljn ujjnyi rs, hogy tisztogatni lehessen; kell bele kt lrd, s kell r egy akkora ajt, hogy befrjen rajta az ember keze. Anastacius fradsgos munkval mestermvet produklt: a kalitka famunkja jobbra elgrblt s trtt szgek hullahza volt; a drthln tbb jkora horpads jelezte az alkot tlbuzgalmt egy-egy makrancos szg ldzsben. Az ajtt, mihelyt becsuktk, jszerint lehetetlen volt ismt kinyitni; ha mgis kinylt valahogy, a kezem nem frt be rajta. A tisztogatsra hagyott nylst Anastacius oly bkezen mretezte, hogy taln egy tlhizlalt kesely kivtelvel mindennem madr knnyszerrel kirppenhetett.Nmn s komoran szemlltk az alkotst. n azt gondolom, jobb, ha magunk csinljuk, Gerry szlalt meg nagy sokra Rafael. Nem, Rafael, nagyon sok a dolgunk. Knytelenek lesznk megtrni ezt a mszrost, taln javul valamelyest. Ennl rosszabb mr nem lehet vlte Jacquie. Mgis, mit rakjunk ebbe a kalitkba? Valami szeld jszgot, hogy ha kiszkik, knnyen elfoghassuk.A Mszros mivel ez a nv rajta ragadt az elkvetkez ht sorn rossznl rosszabb ketreceket produklt. Cscsteljestmnyt azonban akkor rte el, amikor megkrtem, hogy az egyik ketrecet blelje ki bdoggal. Ehhez azt az jszer mdszert alkalmazta, hogy kvlrl hzta be az risi szgeket, miltal a ketrec belseje tele volt tpett szl bdogdarabkkkal, s a szghegyeknekvalsgos erdeje meredezett belle. A tkolmny leginkbb holmi kzpkori knzszerszmra emlkeztetett. Hiba, Rafael: mennie kell. n ezt nem llhatom tovbb. Ez az ember egyszeren rlt. Nzd csak meg ezt a ketrecet: hisz ez arra val, hogy meglje az llatot, nem pedig, hogy letben tartsa. Mondd meg neki, hogy nem tartunk tbb ignyt a szolglataira; Paula pedig szerezzen valaki mst de olyat, akibe szorult valami intelligencia.A Mszros teht visszatrt a faluba, ahol folytathatta ldsds tevkenysgt, Paula pedig msnap ellltott egy vzna, flszeg fiatalembert. Paula kzlte, hogy a micisapks jvevny az j cs, s hosszas eladsban ecsetelte a fi ernyeit s intelligencijt. Rafael megmutatta neki az ltalunk ksztett ketreceket, a fiatalember gondosan szemgyre vette valamennyit, azutn odanyilatkozott, hogy kpes lesz ugyanilyeneket ellltani. Helyes mondtam, amikor mindezt lefordtottk nekem. Mi a neve, Rafael? Como se llama? tolmcsolt Rafael. A fiatalember idegesen vihogott. Julius Caesar Centurian! bkte ki vgl.Julius Caesar Centurian teht elfoglalta llomshelyt, s elbvl, tallkony, szeretetre mlt embernek bizonyult. Mi tbb: remek cs is volt. Mihelyt tvette a ketrecksztst, menten tbb idt fordthattunk az llatok krli munkra.Minden llatgyjtemnyben akad kt-hrom pldny, amelyik klnlegesen kedves az ember szvnek; nem kell, hogy felttlenl ritka vagy egzotikus llat legyen, mg csak az sem, hogy az tlagnl sokkal intelligensebb. Mihelyt azonban az ember megpillantja, rbred, hogy ez a jszg ritka s meghatrozhatatlan tulajdonsgok nevezetesen bj s egynisg hordozja, s hogy jelleme megklnbzteti a tbor tbbi lakjtl. Kezdetben hrom ilyen llatunk volt a Chacban; a trihoz ksbb egy negyedik csatlakozott, amely tltett valamennyin de rla majd a maga idejben. A hrom llat a lehet legnagyobb mrtkben klnbztt egymstl, az azonban kzs volt bennk, hogy mindegyikk egynisg volt, nem csupn egy pldny a tbbi kzt.Az els ezek kzl Cai volt, a douracouli majom. Egy meglehetsen visszataszt klsej indin hozta, aki igen s rozoga szalmakalapot viselt, hosszan lelg kk szalaggal. Nagyon rltem az j szerzemnynek; szeretem a majmokat, s klnskppen rdekel a douracouli, a vilg egyetlen jjeli majma. Cai akkora volt, mint egy; kisebb macska, s zuzmszrke szr bortotta. Melln a szr halvny narancsszn volt, a hasn krmszn. Pici fle oly mlyen begyazdott a szrbe, hogy szinte nem is ltszott. Halvny borostynszn risi szemt feketvel keretezett fehr szr vette krl. A nagy szempr krl ez a ketts keret meg a ltszlagos fltelensg feltn hasonlatossgot eredmnyezett a bagollyal. Cai igen csapzottan, kcosan, vznn kerlt hozznk. Az els hrom napon roppant ideges volt, semmit sem tudtunk kezdeni vele. Karhoz ktttk, s egy nagy ldt tettnk mell, amelybe visszavonulhatott. Kezdetben ott lapult, elbjva a szemnk ell. Ha bartsgosan kzeledtnk hozz, riadtan htrlt, nagy szemvel rmlten bmult rnk, kis keze reszketett flelmben. Persze ki volt hezve, s mohn falta az elbe tett telt. De akrmennyire hes volt, csak akkor jtt el a ldjbl, hogy; elfogyassza az elesget, amikor mi mr tvolabbra kerltnk. Egy szp napon sikerlt gykot fognom. Megltem, odavittem Cai ldjhoz, leguggoltam, s a tenyeremen a majom el tartottam a mg vonagl hllt. Cai egy pillantst vetett az nyencfalatra, s rme legyzte vatossgt. Kiugrott ldjbl, halkan, ksrtetiesen felnysztett, megragadta a gykot, s elm kuporodott. Hirtelen rdbbent, hogy sokkal kzelebb vagyok hozz, mint ameddig valaha is engedett, s pp visszavonult volna a ldjba, amikor a gyk farka grcssen megrndult. Cai abban a pillanatban megfeledkezett rlam, mlysges koncentrcira vall arckifejezssel leharapta a farkat, fl kzzel megfogta, s olyan elgedetten rgcslta, mintha egy szl petrezselyemgykr volna. Moccans nlkl ltem, amg Cai evett, meg kzben rm bmult, risi, csillog szemben vatos kifejezssel. Megrgta az utols gykfalatot, kivette a szjbl, jl megnzte, megint megrgta, s vgre lenyelte, majd gondosan megvizsglta elbb a kezt, azutn maga krl a talajt: nem maradt-e morzsa az nyencsgbl. Ekkor alaposan megvakarta hts lbt, combjt, felllt, s begetett a ldjba. Attl a naptl fogva egyre nagyobb bizalommal viseltetett irntam.Hamarosan rjttnk: Cai nem szereti, ha a szabadban ktzzk meg. Alighanem meztelennek, tmadhatnak rzi magt. Ezrt aztn nekilttam, hogy ketrecet fabrikljak neki. Magas, keskeny alkotmny volt, az emeleten kis hlszobval, ahov Cai visszavonulhatott, amikor kedve tartotta. Imdta a hlszobjt, rendszerint egsz nap bent ldglt, csak a fejt meg az ells mancst dugta ki az ajtn. Ebben a helyzetben aludt is el. Szeme le-lecsukdott, majd megint felpattant; nhny pillanat mlva megint elbbiskolt, feje le-lebillent, majd tbbszri fel-felriads utn feje a mellre bukott, vgl bksen elpihent a mancsn. De amint valami rdekes vagy szokatlan trtnt, Cai risi szeme kinylt, a majmocska nyjtzkodva nzte hlszobjbl, mi megy vgbe odakint, s izgalmban olykor annyira kifacsarta a nyakt, hogy a feje alulrl felfel nzett; az ember mr aggdott: mg egy ujjnyi, s lepottyan a nyakrl. Cai, ugyancsak bagolyhoz mlt mozgkonysggal, htra is tudta fordtani a fejt, s a hta mg pillantott. Mrhetetlen kvncsisgban muszj volt mindent figyelemmel ksrnie, mg ha ijeszt volt is a ltvny. Olykor tanja volt egy-egy j kgy rkezsnek: ilyenkor halk, sipt shajok sorozatt eregetve lejtt, s a rcson t bmulta, tgra nylt szemben elszrnyeds lt, s minduntalan htra-htrasandtott a vlln t: nyitva ll-e a menekls tja. Ha gy vlte, tlsgosan kzel van a kgy, a hlszobjhoz legkzelebbi gra szkkent, ott lt, szemkzt az ajtval, majd nyakt kicsavarva htranzett, s a vlla fltt figyelt tovbb. Teste ekkpp pontosan szemben volt a biztonsgos visszavonuls tjval, s mgis szemmel tarthatta a hllt. jszakai llat ltre a nap nagy rszt bren tlttte, s alig trtnhetett a tborban olyasmi, amit nagy szeme nem vett szre, vagy amihez halk hangja ne fztt volna megjegyzst.Egy zben pp egy korhadt tuskt frszeltem fl a fakopncsnak, s szrevettem, hogy a kreg alatt jkora, zaftos cstnyok lapulnak. Gondoltam, meglepem Cait egy kis csemegvel, elfogtam ht a rovarokat, s odavittem a ketrechez. Cai kezt-lbt sztvetve napozott ketrece padljn, szemt lehunyta, szja mmorosan elnylt. Amikor szltottam, felbredt, fellt, s kbn pislogott. Kinyitottam ketrece ajtajt, s bedobtam a legnagyobb, legmozgkonyabb cstnyt: azt hittem, elszrakoztatja majd Cait, ha maga foghatja meg. Csak hogy fllmban annyit ltott csupn, hogy betettem valami llnyt a ketrecbe, s ksznte szpen, nem hajtott kzelebbrl megismerkedni vele. Egy szempillants alatt eltnt a hlszobjban, a cstny meg fel-al futkrozott a ketrec padljn, bizonytalanul lebegtetve cspjt. Cai nemsokra vatosan kikukkantott a hlszobaajtn: vajon mit vittem neki. Gyanakodva nzett le a cstnyra; arca, mint mindig, ha ideges vagy izgatott, csupa szem. Hosszas megfontols utn gy dnttt, a rovar rtalmatlan, s az sem lehetetlen, hogy ehet lemszott teht, s j darabig kzelrl szemllte. A cstny lzengett egy darabig, aztn megllt, hogy hamarjban megmosakodjk, megtrlkzzk. Cai lt, kezt sszekulcsolta a hasn, s elmlylt rdekldssel szemllte a rovart. Azutn vatosan kinyjtotta kezt, s nagyon finoman, egy ujjal, megkoppintotta a cstny htt. A rovar nyomban rlt iramban vgigrohant a padln, Cai meg rmlten htraugrott, s kezt sietsen a mellhez drglte. A cstny, rlt gyorsasggal mozg lbakkal, tapogatkkal, elrte a ketrec elejt, s megprblt kifurakodni a rcson. Cai les csicsergssel elreugrott s megragadta, de mr ksn. n azutn elfogtam a rovart, s visszatettem a ketrecbe, Cai pedig a nyomba szegdtt, a htt kocogtatta, aztn megszaglszta az ujjt. Nagy sokra gy dnttt, a jvevny, visszataszt klseje ellenre, ehet; szorosan becsukta ht a szemt, arct undorral elegyed eltkltsggel elfintortotta, kt kzzel megragadta a cstnyt, s a szjba tmte, hogy a meg-megrndul lbak gy lltak ki ktfel, mint a rozmr bajsza. Ezutn mindig megltem a cstnyt, s gy adtam oda Cainak, klnben annyit ttovzott, mire sszeszedte a btorsgt, hogy addigra a prda rges-rg kimeneklt a rcson.Mihelyt Cai rbredt, hogy knyes helyzetekben brmikor visszavonulhat a hlszobjba, igen kezes lett s bizalommal volt irntunk; mg azt is megengedte, hogy simogassuk. Jacquie egy banndarabkt vagy szlszemet tartott csukott markban, s Cainak knlta. A majmocska ilyenkor lejtt hlszobjbl, letelepedett, s nneplyesen, ujjrl ujjra kinyitotta Jacquie markt, mg hozz nem frt a csemeghez. Sok gymlcst s bogarat kapott, s naponta kt csupor, nyers tojssal s vitaminnal elkevert tejet, gyhogy hamarosan meghzott, a bundja megfnyesedett, megsrsdtt olyan lett, mint egy pderpamacs. Senki sem ismert volna r benne arra a rmlt, fak kis szrmecafatra, amilyennek megkaptuk. Jacquie rdeme volt, hogy ennyire maghoz trt; Cai jobban szerette, mint engem, s ezrt Jacquie-re hrult a tisztogatsnak, etetsnek a feladata; birizglta Cai tvgyt mindenfle csemegvel, jtszott vele, hogy ne unatkozzk. szintn mondhatom mghozz minden hisg nlkl, hiszen nem az n munkmnak volt az eredmnye , hogy amikor Cait eljuttattuk Angliba, hozz foghat douracoulit egyetlen llatkertben sem lttam.Sokig Cai volt a tbor kirlynje, egy szp napon azonban vetlytrsa rkezett, akivel meg kellett osztania trnjt. Az j jvevny els pillantsra, amikor a kosrbl kibortottk, nagyon kicsi, nagyon pelyhes csau-csau klyknek ltszott. Fekete-fehr keresztcskos farkot viselt, arcn pedig hogy mirt, azt csak tudta fekete szrme larcot, amelybl vgyakoz, meglehetsen szomor barna szemmel bmult rnk. Ahogy ott llt irdatlanul nagy s irdatlanul ldtalpas lbn, olyan volt, mint a peches tonll, aki elvesztette a pisztolyt. Tenyere rzsaszn volt, ujjai, lbujjai karcsak, hosszak, amolyan mvszujjak. Rkszmosmedve-klyk volt, s hamarosan elkereszteltk Micimacknak, a hasonnev jeles medvvel val feltn hasonlatossga miatt.Micimackt szp, tgas ketrecbe teleptettem, amelynek farcsa volt, s takaros ajtaja kilinccsel csukdott. Betettem kt vdr frszport, hogy Mack arra ljn, aztn magra hagytam, hadd szokja meg a krnyezett. Kezdetben plds fogolynak bizonyult, csak kuporgott tereblyes alfeln, bmult ki a rcson, mint a trgyalsra vr haramia. Ebdrl visszatrve azonban azt tapasztaltuk, hogy Micimack nem fecsrelte az idejt. lni most is lt, mghozz arcn a srtett rtatlansg kifejezsvel, krltte azonban ott hevert teljes tojskszletnk, pontosabban: tojskszletnk hja, Mack mancsa, arca, bundja pedig csupa ragacs, srgja-fehrje. Amikor megszidtuk, azt olvashattuk le az arcrl, hogy vele mindig is komiszul bnt az let, kitl vrhatna megrtst vagy egyttrzst gy vltem, tanulmnyozsra rdemes a mdszer, amellyel Mack kitrt ketrecbl, visszateleptettem ht kelmt, gondosan kilincsre csuktam az ajtt, s a tvolbl szemmel tartottam Mack urat: hogyan is csinlja. Hossz sznet utn egy fekete orrjelent meg a rcsok kztt, vatosan szimatolva; mikor a gazdja gy dnttt, hogy tiszta a leveg, az orr visszahzdott, s a helyn hossz, karcs ujjak jelentek meg, valamint egy rzsaszn mancs, amely merben emberi mdon tapogatzott a rcs krl, a kilincs irnyban. Amint rtallt, szakrt mozdulattal megpccintette. Az ajt kinylt, s Micimack elgondolkod arca lassan megjelent a nylsban. A kvetkez negyedrban a kilincs al reteszt szereltem. Macknak hrom napjba telt, mire ennek a fortlyt kitanulta akkor aztn jra kiszktt. Ht vgre ketrecnek ajtaja csak gy meredezett a vlogatott kilincsek, kallantyk, kampk tmegtl mg Houdinit is elgondolkodtatta volna, hogyan szabaduljon. Mkdsemnek az volt az egyetlen eredmnye, hogy mi nehezebben tudtuk kinyitni az ajtt, mint Micimack. Vgl knytelen voltam lakatot szerelni az ajtra, s ez mr kifogott Mack ron. Ezutn rkig ldglt a rcsnl, kidugta kt mancst, s rzkeny, rzsaszn praclijval simogatta a lakatot, olykor-olykor pedig remnyteljesen beledugta az ujjt a kulcslyukba.Valamely rz szv olvas most azt mondhatn: Micimack nyilvn azrt igyekezett annyira megszkni ketrecbrtnbl, mert visszavgyott a gondtalan erdei szabadsgba. Meg kell mondanom: ez ers tlzs. Valahnyszor Mack kiszabadult, tjnak kt clja volt: az lelmiszeres polc, ha pedig azt resen tallta, a madrkalitkk. Ha elesghez jutott, mr ott is cscslt a kzepben. Ha nem, akkor hisztrikus csivitelsre ksztette a madarakat, mert kalitkjuk rcsn t bmult rjuk, szjt nyalogatva. Igen, igen, vlem hallani az rvelst: ha Micimack nem elvesztett szabadsgt szeretn visszanyerni, akkor azrt szkik ki, hogy vgre egyszer jllakjon, mert tlnk nem kap eleget. Vlaszul szeretnm jegyzknyvbe diktlni, hogy Micimack, nagysgnak arnyban, tbbet evett, mint valahny llat, amellyel letemben tallkoztam. Ennek a kt lbon jr bendnek a kvetkez volt a napi adagja: kt nyers tojs, vitaminok s csukamjolaj, hrom deci tejjel elkeverve, tz deka darlt blszn vagy szv, valamint gymlcs nevezetesen tbb bann, guajava s paupau. Mindezt egy rn bell elfogyasztotta, s rvid szunykls utn jelentkezett repetrt.Micimack akkor sem adta fel a remnyt, amikor knytelen volt belenyugodni, hogy a lakat nem rulja el titkt. Napi fl rt szentelt a rejtlynek, tbbi idejt pedig ernyes cselekedeteknek. Ezek kz tartozott a tavaszi nagytakarts. Minden reggel elvgeztk ketrece tisztogatsnak emberfeletti munkjt, majd tiszta frszporrteget teregettnk a padljra. Micimackn ilyenkor kitrt a hziasszonyi buzgalom. Idegeit megviselte a tny, hogy a frszpor egyenletesen van sztteregetve a padln. Munklkodst egyik sarokban kezdte, ahonnan htramenetben haladva, mancsval lendletesen tsprte a frszport a hts lba kztt, majd az gy keletkezett kupacot odbb tolta tereblyes alfelvel. Vgtelen gonddal ment gy vgig az egsz ketrecen, mg a padln egyetlen szem frszpor sem maradt, csak az egyik sarokban tornyosult, risi kpban, az sszesprt mennyisg. Mondanom sem kell, hogy nem a frszporral megrakott sarkot hasznlta arra a clra, amelyre a frszpornak szolglnia kellett volna. Ehelyett Mack hevernek hasznlta, amolyan frszporkerevetnek, erre dlt le sziesztzni a dlutni hsgben, hanyatt, s hossz ujjaival elmlzva tpdeste a szrt gyomrnak irdatlan tmegn. E buddhista meditciba merlvn, szvesen eljtszadozott egy szalonnadarabbal. Egyik vgt a szjval fogta, a msikat a hts lbaival, s hol a fogval hzta meg, hol a lbujjaival, ezltal szeld hintaszkmozgst keltve, amivel sikerlt lomba ringatnia magt.gy vltem, Micimacknak tbb testmozgsra van szksge, s ezrt naponta nhny ra hosszat przon fogom stltatni. Belevertem a fldbe egy kart, madzagfonatbl nyakrvet csinltam, s ktlbl przt. Fl ra sem telt bele, Mack trgta magt a ktlen, felkereste az lelmiszerpolcot, s elklttt huszonngy bannt. Ezutn klnfle anyagokkal prblkoztam prz cljra a legtovbb a nyers marhabr szj llta az ostromot, vgl azonban ez is megadta magt. Ekkor elkotortam valahonnan egy egszen ms clra sznt lncot, s ez, ha rvid volt is, jl brta a rgst. Micimack, ldtalpas, lass, csoszog jrsa s nyjas kvrsge ellenre, mdfelett tevkeny teremtmny volt, ritkn maradt veszteg, s mindig azt kereste, mibe rthatn bele magt. Mivel lland tevkenysget ignyelt, knnyen elunta magt, s olykor minden tallkonysgunkat latba kellett vetnnk, hogy elfoglaltsgot szerezznk neki. Egy jkora darab rgi mozgfilm napokig elszrakoztatta: fel-al jrklt, szjbl tbb mter celluloidszalag lgott; vagy pedig hanyatt fekdt, mancsba vette a filmet, s rvidlt tekintettel szemllte, mint egy kvr s meglehetsen mlabs filmcsszr, aki a legjabb nagyszabs alkotson mereng.Vrs bets nap volt Micimack letben, amikor talltam egy rgi kkuszdihjat. Eleinte gyanakodva mregette, fura, oldalaz csoszogssal kzeltette meg, hogy azonnal elmeneklhessen, ha a kkusz netn rtmadna. Aztn egyik mancsval vatosan megrintette, s legnagyobb rmre azt tapasztalta, hogy a kkusz gurul. Boldog fl ra hosszat hajkurszta, izgalmban azonban tbbszr is tlttte a lnc engedte krn, s addig hallatta harsny, les vistsait, mg Jacquie vagy n vissza nem vittk a jtkt. Jacquie-nek ekkor az az tlete tmadt, hogy frjak lyukat a kkuszdihjba. Ez a szimpla fortly ml szeszlybl Micimack kedvenc jtkszerv avatta a kkuszt. Ezentl rk hosszat elldglt hts mancsval szorongatva a hjat, fl karjval-mancsval pedig mlyen beletrt, s idnknt sikerlt is egy parnyi kregdarabkt kihalsznia. Els zben oly lelkesen trt bele, hogy bent ragadt a mancsa, gyhogy miutn kiszabadtottam, knytelen voltam kitgtani a lyukat. Micimack most mr zavartalanul tlthette a napot a kkusszal, futballozott vele, belemrtotta a mancst, mint kisgyerek a tejbepapiba, amikor pedig elfradt, a kkusz kr tekeredett, gy nyomta el az lom.Harmadik llategynisgnk a meglehetsen fantziaszegny Foxy nvre hallgatott. Pici, finom csont, szrke rka volt, karcs lb, bozontos fark, csillog barna szem. Foxy egszen kicsi klyk korban kerlt egy paraguayihoz, s hrom-ngy hnapos korban hozznk. Krlbell akkora volt, mint egy drtszr fox-terrier, s lthatlag feladta mindennem igyekezett, hogy rka mdra viselkedjk. Szerintem a szve mlyn meg volt rla gyzdve, hogy nem is rka, hanem kutya, s sikerlt is nem egy merben rkaiatlan szokst kifejlesztenie. Foxynak nyakrve s lnca volt, az utbbit egy karikhoz erstettk, a karikn tfztt drtot pedig kifesztettk kt oszlop kztt. gy nagyobb volt a mozgstere, a prza azonban nem olyan hossz, hogy belegabalyodhatott volna. jszaka fvel megrakott, nagy ketrecben aludt. Reggelente, amikor megpillantott bennnket, harsny s hosszas rmvontssal dvzlt, s amint kinyitottuk a ketrect, eszeveszettl csvlta bozontos farkt, felvonta ajkt, s a legelragadbb rmvigyorban villantotta ki tejfogait. Az volt szmra a kj tetfoka, amikor kiemeltk ketrecbl ilyenkor azonban ajnlatos volt nagyon vatosan tartani, mert a viszontlts tlrad rmben nem llhatta meg, hogy valsgos vzznt ne zdtson imdatnak trgyra.rkezse utn hamarosan felfedeztk letnek kt nagy szenvedlyt: az egyik volt a csirke, a msik a cigarettacsikk. A csirkk, illetve minden egyb madr, lenygztk Foxyt. Paula baromfiudvarbl olykor be-betvedt egy-kt jszg gyjtemnynk kzelbe, s ott csipegetett Foxy kifutja krl. Ilyenkor meglapult, fejt mancsra tette, hegyezte a flt, farka lassan legyezgetett. A tykocska kzeledett, csipegetett, kiss rszeges, csukl, kotyog hangokat hallatott, s minl kzelebb kerlt Foxyhoz, annak egyre jobban csillogott a szeme. A tyk cltalan kerengse sokig tartott, s Foxy nem brta trtztetni magt. A prda mg nem kerlt ltvolba, de mr ugrott mr amennyire a prz engedte. Kzben izgatottan ugatott. A tyk hisztris kodcsolssal meneklt, Foxy pedig lekuporodott, s a vlla fltt diadalmasan rnk sandtott, mikzben miniatr porfelleget vert a farkval.A cigarettacsikkek irnti rdekldse valsgos megszllottsgg fokozdott. Ha tallt egyet, rugrott s felfalta, brzatn a legmlyebb undor kifejezsvel. Ezek; utn fl ra hosszat knosan khgtt, ivott egy jkora adag vizet, s jhetett a kvetkez csikk. Egy vszterhes napon azonban Foxy keserves leckt kapott. Gondatlanul elrhet tvolsgban hagytam egy majdnem tele! csomag cigarettt, s mire szbe kaptam, Foxy az egszet elfogyasztotta. A tnyek klti kicsinytse, ha azt mondom, hogy a cigaretta a gyomrra ment. Az vszzad rkzst produklta, a papr s a dohny utols foszlnyt is viszontltta, s mindez zlsesen keveredett Foxy nemrg elfogyasztott reggelijvel. A nagy erfeszts annyira kimertette, hogy csak fekdt ernyedten, s a szeme sem rebbent, ha csirke stlt el az orra eltt. Estre maghoz trt annyira, hogy el tudott fogyasztani vagy egy kil hst s kt nyers tojst, de amikor cigarettval knltam, mltatlankod tsszgssel htrlt. Vgrvnyesen leszokott a dohnyzsrl.

HATODIK FEJEZET

Szarvasborjak, szarvasbkk

Egy szp napon hrt vettk, hogy msnap reggel autova megy fel vagy huszont kilomternyire a vonalon, egy Waho nvnek rvend helyre. Maga a nv is vonzott, de Waho ezenkvl is megrt egy ltogatst, mert rteslseim szerint az a legjobb jagurlelhely. Meg akartam beszlni a felgyelvel, hogy lltson fel nhny csapdt. Wahnak, marhatenyszt telep lvn, tekintlyes lakossga van legalbb tven ember, ami chaci viszonylatban tekintlyesnek szmt , s gy gondoltam, nmelyikknek lehet olyan szeldtett llata, amelytl hajland megvlni.Megtudtuk, hogy az autova hajnali ngykor indul, s semmi krlmnyek kztt nem tud megvrni, ha netn elksnnk. risi erfesztssel sikerlt Rafaelt kizargatnunk az gybl s flig-meddig ntudatra trtennk, azutn vgigbotladoztunk a vastvonalig a csatornk mentn, ahol a bkk s a varangyok mg jszakai dzsesszklubjukban mulatoztak; t a stt, lettelen falun, amely a folyrl felszll prba burkolzott. Az, autova a sneken kuksolt; beszlltunk, s fl rt bbiskoltunk a kemny fapadon vrtuk a vezett. Nagy sokra megjelent, hatalmasan stozva, s kzlte, hogy csak tkor indulunk, elfelejtettk ugyanis tadni neki a wahi postt, s valakit el kellett kldeni rte. Ingerlt nmasgba burkolzva hallgattuk, amint rzendtenek a falusi kakasok, aztn vgre kibukkant a kdbl egy kisfi, kezben a postazskkal. A vezet az autova vgbe hajtotta a zskot, s olyan reccsenssel tette sebessgbe a kocsit, hogy a kakasok is megirigyelhettk volna, s a girbegurba sneken belezakatoltunk a kdbe.Ahogy a vonal elkanyarodott a folytl, a szrazfld belseje fel, mr oszladozott a kd s vgl fel is szllt, csak itt-ott fggtek kis vattapamacs-kdfoltok a mellettnk elmarad pocsolyk, patakok fltt. Elttnk aclszrkbe fordult az g, mikroszkopikus pontossggal rajzoldott ki rajta az erd szaggatott tarja. A szrkesg fokozatosan elhalvnyult, a helybe lilsvrs terlt a lthatrra, akr egy vralfuts. Ez aztn hamarosan halvny rzsasznre fakult, majd kkre, s az erd pereme fl emelkedett a nap. Ferdn hull els sugaraiban tvlatot nyert s felledt a tj. Az erd nem volt mr egysk fekete sziluett, hanem gak, indk, tvisek srn sszefond, tmr horgolsmintja, levelei prtl fnyesek. Csapzott guirk tollszkodtak csapatostul vagy gunnyasztottak lecsng szrnnyal a reggeli melegben. Elhaladtunk egy kis t mellett; a vizt madarak mozgsa kavarta fel: batlk jrkltak csapatostul, buzgn szondzva hajlott csrkkel az iszapot; egy szikr, fekete, ttott csr glya elragadtatottan bmulta tkrkpt; kt levljr madr frdtt: szrnyuk alja boglrkasrgn villant, ahogy csillog vzsugarat lvelltek a fejk fl. Egy kis szrke rka, hazatrben az jszakai vadszportyrl, a vgnyra tvedt, s vagy tven mteren t getett elttnk, majd bekanyarodott az aljnvnyzetbe. Tovbb pfgtnk, s hamarosan kis fves rt mellett haladtunk el, amely valszntlen ltvnnyal szolglt. A mintegy ktholdnyi mezt magas plmk szeglyeztk, s kzttk hatalmas chaci pkok munkjnak a nyoma ltszott. Ennek a pkfajtnak akkora a teste, mint a mogyor, rzsaszn s fehr pettyes, hossz, karcs lbai egy tnyrnyi terletet is befednnek. Sr, rugalmas, aranyszn hlt sz. Ezen a kis fves mezn minden egyes bokrot, zsombkot besztt nagy aranyhlival; mind akkora volt, mint egy-egy kocsikerk. s mindegyik hl kzepn egy pk terpeszkedett, krltte pedig kirlysgnak valamennyi hajszlfinom fonalt, klljt harmatcseppek dsztettk, aranykelmn megannyi gymnt. Llegzetellltan gynyr ltvny volt, ahogy csillogtak-villogtak a kora reggeli napfnyben.Fl nyolc tjt rtnk Wahba. Az erdbl vgtelen mezre vezetett a vastvonal; itt-ott vztkr csillant. A vonal mentn a fben fekete fej, kfark papagjok csipegettek, csapatostul. Ennek az apr papagjfajtnak lnk fzld a tolla, sznfekete a feje meg a nyaka. Kzeledsnkre flrebbentek, s villzva, flsrten rikoltozva kerengtek az gen, amg elhaladtunk. A vonal itt rt vget: sr rba torkollt. Szoksos chacbeli, vilgvgi lloms fogadott; a felgyel alacsony, hossz, meszelt hzban lakott, a munksok egy bokornyi rozoga plmagerenda kunyhban. Az autova fontoskodva bepfgtt, zakatolt, s Fernandez, a felgyel, a srtengeren gzolt t dvzlsnkre. Magas, erteljes, jkp frfi volt, arca mongolos vons, fogai nagyon szpek. Elbvl modora volt, kirlyi ltogathoz mlt fogadtatsban rszestett bennnket, betesskelt hznak nappali szobjba, s srg-forg kis fekete felesgt kikldte: ksztsen neknk mat-t, tejjel. Mikzben iszogattuk ezt a sr, des, kiss melyt italt, kiteregettem az asztalon a knyveimet, rajzaimat, s Rafael tolmcsi segdletvel a helyi llatvilgrl faggattam Fernandezt. Felismerte valamennyi llatot, amelyre klnsen csingztam, s meggrte, megtesz minden tle telhett, hogy szerezzen nhnyat. A jagur meg az ocelot igen gyakori, mondta; az elbbi alig egy hete lt meg nhny tehenet igaz, nagyon vatos, nehz elfogni. Meggrte, hogy a sikerrel kecsegtet helyeken csapdt llt, s megzeni, ha fogott valamit. Amikor az aprbb llatok bkk, varangyok, kgyk, gykok fell krdeztem, lefegyverz mosollyal kzlte: okosabb, ha kimegynk a marhatenyszt telepnek arra a terletre, ahol pp erdt irtanak: ott, magyarzta, rengeteg apr bicho akad. Gyorsan felhajtottuk italunkat, Fernandez odahvott kt indint, s elindultunk apr bichos-t felkutatni.Keskeny, sros svnyen zegzugoltunk t a magas fvn, ahonnan felhkben szlltak fel a sznyogok. Elhaladtunk a marhavg szn mellett: vagy hat-ht ngyzetmteres karm volt, plmagerenda fallal. A falat fekete keselyk fzre dsztette; ott ltek szoksos grnyedt tartsukban fenyegeten, jelenskre vrva. Annyira elszemtelenedtek, hogy ktmternyire sem voltunk tlk, de a szrnyuk se rebbent, gy gusztlgattak bennnket, mint kirdemeslt temetkezsi vllalkozk gylekezete. Fernandez mintegy fl mrfldnyit vezetett bennnket az svnyen, mg a fves mezn t el nem rtnk az erdszlig. Itt egy csapat indin irtotta a tvises aljnvnyzetet hossz boztvg kssel, fecsegtek, nevettek, risi szalmakalapjuk mint megannyi letre kelt gomba billegett a boztszvevny kztt. Fernandez sszehvta ket, s elmagyarzta, mit szeretnnk. Az indinok szgyellsen pislogtak rnk, s sszevigyorogtak; azutn egyikk megszltotta Fernandezt, s a boztban lapul hatalmas fatrzsre mutatott. Fernandez tovbbadta az informcit Rafaelnek, aki lefordtotta nekem. Az indin azt mondja, kgyt talltak, Gerry, de nagyon gyorsan futott, s most a fa alatt l. Ht krdezd meg Senor Fernandezt, segthetnnek-e az indinok elmozdtani a fatrzset, n pedig megprblom elfogni a kgyt.jabb sznet, mg krsem le nem fordul; ezutn Fernandez utastst ad, az indinok a fatrzs fel igyekeznek, vihogva, lkdsdve, mint az iskols gyerekek, s nekiltnak az aljnvnyzetet kaszabolni a fatrzs hosszban. Amikor megtisztogattk a megfelel nagysg terletet krltte, vgtam magamnak egy megfelel botot, s felkszltem a hadmveletre. Rafael legnagyobb bosszsgra visszautastottam a segtsgt, hiszen meggrtem az desanyjnak: mindent megengedek, de kgyk kzelbe nem eresztem. Nmi vita utn, melynek sorn Rafael kis hjn fellzadt, sikerlt rvennem, hogy vonuljon vissza biztonsgos tvolsgba. Biccentettem az indinoknak, k benyomtk a ksket a fatrzs al, kibillentettk a helybl, aztn szedtk a lbukat.A fatrzs thengeredett, alla vagy egy mter hsz centis, vastag, barna kgy hmplygtt el elegns mozgssal, kszott gy kt mtert s ekkor megpillantott s megllt. Elrehajoltam, hogy botommal a fldhz szegezzem, amikor ugyancsak ijeszt dolgot mvelt: tmpe, nehzkes fejt s testnek mintegy tizent centijt felemelte a fldrl, s felfjta nyakn a brt. Ntt, ntt a bre, mr-mr olyan volt a kgy, mint a kifesztett nyakbordj kobra. Tbb kgyfajta is van a vilgon, amelyik fel tudja fjni a nyaka brt, ez azonban rendszerint lggmbforma duzzanatot eredmnyez, amit ssze sem lehet hasonltani a kobra gynyr, lapos csuklyjval. s erre tessk, itt, a Chaco kells kzepn, egy fldrszen, ahol nem l kobra, itt van az orrom eltt egy kgy, amelyik annyira hasonlt hozz, hogy a lttra minden zsiai kgybvl mr kapn is el a fuvoljt! vatosan, lassan eresztettem lejjebb a botot, hogy megprbljam a fldhz szegezni a kgyt, m az pontosan tisztban volt szndkommal. Leeresztette csuklyjt, s sebesen siklott az erd fel. Hiba prbltam leszgezni; erre ktsgbeessemben a sikl test al cssztattam a botot, felemeltem s visszadobtam a kgyt a tisztsra. Zskmnyomat ez minden bizonnyal bosszantotta, mert egy pillanatra megllt, ttott szjjal rm meredt, azutn igen hatrozottan elindult a legkzelebbi bokor fel. Megint kvettem, alja cssztattam a botot, felemeltem, de mg mieltt htrapccinthettem volna, hogy tvol tartsam az aljnvnyzettl, kiderlt, hogy a kgynak merben ms az elkpzelse. Amikor megrezte, hogy felemelem, hevesen megrzkdott, s mg ott, a levegben kifesztette teljes terjedelmben a csuklyjt, s ttott szjjal oldalvst rm vetette magt. Szerencsre idejben szrevettem, mire kszl: htrltam, a kgy pedig egy hajszlnyival elvtette a nadrgom szrt. Leesett a fldre, s mozdulatlanul fekdt; lthatlag kimertette fortlytrt, s feladta az egyenltlen harcot. Tarkjnl fogva felemeltem, s minden nehzsg nlkl beleraktam a zskba. Jacquie hozzm lpett, s csnya pillantst vetett rm. Ha mindenron ilyesmit csinlsz, lekteleznl, ha olyankor csinlnd, amikor nem vagyok a kzelben. majdnem megmart tged meresztette nagyra szemvege mgtt a szemt Rafael. Mifle kgy ez egyltaln? tudakolta Jacquie. Nem tudom. Fogalmam sincs, hov sorolhatnm ezt a csuklyt, br gy rmlik, olvastam valahol rla. Majd otthon megnzem. mrges kgy? rdekldtt Rafael, mikzben letelepedett a fatrzsre. Nem hiszem vagy ha igen, csak enyhn. Ha emlkezetem nem csal, az a kgy, amelyet Afrikban nem mrgesnek minstettl, pp az ellenkezjt bizonytotta, mikor megmart figyelmeztetett Jacquie. Az egszen ms volt magyarztam , szemre olyan volt, mintha nem mrges fajthoz tartozna, s felemeltem. Ez pedig szakasztott olyan, mint egy kobra, s ezt is felemelted vgott vissza epsen hitvesem. Ne lj arra a fatrzsre, Rafael igyekeztem tmt vltoztatni. Lehetsges, hogy skorpik vannak a kreg alatt.Rafael felpattant, n pedig elkrtem az egyik indintl a boztvg kst, a fatrzshz lptem, s kaszabolni kezdtem a korhadt krget. A penge els csapsra bogrlrvk zporoztak a kreg all, meg egy jkora szzlb; msodikra megint lrvk, kt bogr meg egy depresszis levelibka. Lassan vgigfejtettem a krget az egsz trzsn, a ks hegyt beleszrtam, mire a kreg halk reccsenssel levlt. Nagy bogrlet zajlott alatta, de egyebet nem talltam. Mikor azonban a trzsnek ahhoz a rszhez rkeztem, ahol az imnt mg Rafael ldglt, egy tizent centi hossz s krlbell cigarettavastagsg kgy pottyant ki alla. Nagyon csinos volt; vidm tzoltvrs, fekete, krmszn s szrke cskok tarktottk. Uramfia! hledezett Rafael, amikor felemeltem a kgyt. s n ezen ltem? Bizony blintottam komolyan. Mskor jobban vigyzz, hov lsz. Meg is lhetted volna. Mi ez? rdekldtt Jacquie. Fiatal korallsikl. Ma, gy ltszik, kgys napunk van. De hiszen ennek hallos a marsa, nem?! De igen. Persze nem annyira, hogy ktcentis fakrgen t meglhette volna Rafaelt.Zskba tettem a kgyt, s vgigvizsgltam a trzset, de ms rdekeset nem talltam. Fernandez egsz id alatt lenygzve figyelte tnykedsemet, biztos tvolsgbl. Most azt ajnlotta, menjnk vissza a telepre, s jrjuk vgig a kunyhkat, htha tallunk szeldtett llatot. Az svnyen visszafel menet szrevettem, hogy a fk kztt vz csillan; ragaszkodtam hozz, hogy mindnyjan menjnk oda, s nzzk meg, mi van ott. Jkora tavat talltunk, a rothad levelek rumsznre festettk a vizt, s a boml nvnyi anyag melyt szaga szllt fel belle. Boldogan nekilttam, hogy a pocsolya szln bkkat keresgljek, s j tz perc mlva rezzentem fel ebbl a tevkenysgbl, a tls parton kitrt csetepatra. Felpillantva szrevettem, hogy Fernandez, Rafael s a kt indin Jacquie krl ugrl, hadonszik, pedig nekem kiabl. A hangzavarbl kivlt egy sajtos zengzet: mintha jtk trombitt fjna valaki igen kitartan. Gyorsan megkerltem a tavat, hogy megnzzem, mi ez a zenebona. Jacquie a markban szorongatott valamit: az eregette a trombitahangot, Fernandez s az indinok pedig versenyt vltztek, ktsgbeesett krusban: Venenosa, muy venenosa, senora! Rafael rmlten lpett hozzm. Gerry, Jacquie valami rossz bich-t fogott. Azt mondjk, nagyon rossz. Csak egy bka! prblta Jacquie tlkiablni az indinok szznt s zskmnya izgatott tlklst. Hadd nzzem.Jacquie kinyitotta markt, s elm tartotta az elkpzelhet legklnsebb ktltt. Fekete volt, a hasa halvny srgsfehr, alakja majdnem szablyos kerekded.Aranyszn szeme szles, lapos feje tetejn lt, mint holmi miniatr vzil. Legjobban a szja dbbentett meg: vastag, srga ajkai risi, vigyorg grbletben hzdtak fltl flig szakasztott olyan volt, mint Tenniel rajza Humpty-Dumptyrl, a tojsemberkrl. Ahogy nztem, hirtelen lggmbb fjta fel magt, felllt kurta, tmzsi lbra, szjt nagyra ttotta (bizonytvn, hogy a belseje rikt kankalinsrga), s jabb flsrt tlklseket hallatott. Vadul kaplzott, amikor a kezembe vettem, gyhogy letettem a fldre. Felllt kurta lbra, elttotta a szjt, s kis ugrsokkal kzeledett felm, szjval vadul klaffogott, s dhdten tlklt. Elragad kis szrnyeteg volt. Hol fogtad? krdeztem Jacquie-t. Itt. A vzben kuksolt, csak a szeme ltszott, nagyjbl mint a vzilnak, gyhogy utnanyltam s elkaptam. Micsoda ez? Fogalmam sincs rla. Valamelyest hasonlt a szarvasbkra, de nem az, legalbbis nem a kznsges fajta. Akrmi is, fenemd rdekes mg az is lehetsges hogy felfedeztl valami jat.Lelkesen kutattuk t a tavacskt, s nagy rmmre sikerlt foglyul ejtennk mg hrom csudabkt. Az hittem, hogy taln csakugyan j fajtra bukkantunk, szarvasbka rokonra, amelyhez sok tekintetben hasonltott. Angliba hazatrve azonban kiderlt, hogy leletnk az gynevezett Budgett-bka. Igaz, mr meghatroztk tudomnyosan, de igen ritka, mg a Termszettudomnyi Mzeumnak is csak egy pldnya van belle.A rozoga kunyhk bokra fel kzeledve szrevettk, hogy a marhahajcsrok visszavonultak, elklteni ebdjket, s utna sziesztzni. A lovakat a hzak mellett kipnyvztk, a fldn nagy halom slyos, birkabrrel bortott nyereg hevert. A hajcsrok tarkjukra toltk szalmakalapjukat, a kunyhk falnak dlve bgrbl iszogattk a mat-t. Rongyos ingk szrke volt az izzadsgtl, bombach-ik fltt a brnadrgjukat sszehasogatta, karcolta a tskebozt, amelyen tlovagoltak. A kunyhkhoz toldott konyhafszerben az asszonyok a fstlg tz fltt grnyedtek, fztk az ebdet, krlttk maszatos kp, fekete szem gyerekek s rhes kutyk hevertek. Ahogy az els kunyhhoz kzeledtnk, Jacquie gondosan figyelmeztetett: Ha tallsz nluk szeldtett llatot, az g szerelmre, nehogy rmujjongsban trj ki! Menten ktszer annyit krnek rte. J, j grtem , megfontolt leszek. Nem gy, mint a mltkor azzal a madrral. Ha nem olvadsz el a gynyrsgtl, fele rrt megkaphattuk volna. Csinlj gy, mintha egyltaln nem rdekelnnek az llataik. Klnben sem hiszem, hogy itt tallnnk valamit vltem, ahogy szemgyre vettem a nyomorsgos kunyhkat.Lassan jrtunk hzrl hzra, s Fernandez elmagyarzta a frfiaknak, mit kvnunk. Azok nevettek, oda-odakurjongattak egymsnak, neknk pedig meggrtk, hogy szereznek pldnyokat de szeldtett llatnak nyoma sem volt sehol. Az egyik kunyh gazdja, rossz arc, borotvlatlan frfi, hosszasan rtekezett a jagurrl, amikor egyszer csak felbukkant valami a kunyh bejratban, s kiballagott a szabadba. A szemem sarkbl arrafel sandtottam, s els pillantsra kutynak vltem az llatot. A kvetkez pillanatban pedig Jacquie les kiltst hallatott, s mire odanztem, mr lelgetett egy pttys kis szarvasborjt, az meg gyanakodva mregette nagy, stt szemvel. Ezt nzd meg ht nem aranyos? kiltotta hitvesem, mit sem trdve azzal, hogy a borj gazdja ott llt egy flmternyire. Ht nem imdnival?! Nzd meg a szemt! Ezt egyszeren muszj megszereznnk! Mit gondolsz, eladjk?Az llat gazdjra nztem, szrevettem szemnek moh csillogst, s felshajtottam. Minekutna tanja volt az llat bjai irnti tkletes kznydnek, alighanem boldogan eladja jegyeztem meg keseren. Rafael, krdezd meg, lgy szves, hogy mennyit kr rte.A frfi tz percig magyarzta, mennyire ragaszkodik a kis szarvashoz; hogy a szve szakad bele, ha meg kell vlnia tle; ezek utn mondott egy rat, melynek hallatn mindannyian lehervadtunk. Fl ra elteltvel az r lnyegesen cskkent, de mg mindig jval magasabb volt, mint amennyit az llat megrt. Jacquie nma knyrgssel bmult rm. Ide figyelj mondtam elkeseredetten , ez az ember ppen ktszer annyit kr, mint amennyit a nyomorult kisjszg megr. Negyedennyirt megkaphattuk volna, ha nem rajongod krl. n nem rajongtam krl! mltatlankodott Jacquie. n csak felhvtam r a figyelmedet.Erre a pimaszsgra nem tudtam mit vlaszolni. Nmn fizettem, azutn visszaindultunk a vastvonal felt Jacquie karjban szorongatta a szarvasborjt, s becz szavakat suttogott selymes flbe. Amikor beszlltunk az autov-ba, a vezet elrehajolt, s mosolyogva megsimogatta a kis szarvas fejt. Lindo mondta , muy lindo bicho. Lindo azt jelenti, hogy gynyr, ugye? krdezte Jacquie.Azt blintott Rafael. Mirt, Jacquie? J nv volna neki, nem gondoljtok?j szerzemnynk teht Lindo, a gynyr nven vonult be letnkbe. Kezdetben pldsan viselkedett, rdekldve szaglszott az autov-ban, azutn odament Jacquie-hez, s nedves, fekete orrval megbkdste. Mihelyt azonban az autova nagy rndulssal nekiindult, a kis llat gy dnttt, hogy nem helyesli az utazsnak ezt a formjt, s vadul kiszkkent a jrm hts lkhrtjra. Elterlt rajta, s mr-mr a snekre zuhant, amikor sikerlt megragadnom a hts lbt, s visszahznom. Rgkaplt, akr a megszllott, les kis patival, s elnyjtott, flsrt berregst hallatott. Ha a szarvasborj megriad, roppant nehz vele bnni; szorosan kell fogni a hts lbt, klnben vadul rugdos, s ha az ember nem vigyz, a kis llat bizony alaposan sszekaszabolhatja hegyes patival. A lba viszont annyira trkeny, hogy akr el is trhet, ha az ember tlsgosan nagy ervel prblja megmarkolni. t esemnyds perc utn sikerlt megfkeznnk Lindt, majd levetettem az ingemet, s abba bugyolltam, hogy mg ha eszbe jutna is megint viaskodni, akkor se tehessen krt sem magban, sem msban. Vezetnket annyira mulattatta az inget visel szarvasborj ltvnya, hogy egy les kanyarban kis hjn sikerlt felbortania az autov-t.Amikor az ton kis hziknk fel kzeledtnk, nagy megrknydsnkre vagy harmincfnyi csoportot lttunk meg a kapu eltt. Egy frfit lltak krl, aki jkora faldikt szorongatott. Ez azonban nem gtolta meg abban, hogy vadul hadonsszk s locsogjon akrcsak krltte a tmeg. Hzunk verandjn Paula irdatlan tmege tornyosult. Kt kzzel szorongatott egy rozsds srtes puskt, s a tmegre szegezte. tverekedtk magunkat a gylekezeten, s felmentnk a verandra szerettk volna megtudni, mgis mi folyik itt.Paula lthat megknnyebblssel dvzlt, majd spanyol szavak znt zdtotta rnk, szemt forgatta, fejhez kapott, s tkletes prtatlansggal sorra valamennyinkre rszegezte a puskt. Nagy nehezen sikerlt lefegyvereznem, Rafael pedig meghallgatta a mondkjt. Reggel a senor megkrte t, hogy szerezzen egy srtes puskt, mert aprbb madarakat akar lni a lechuchit-nak, a kis bagolynak, igaz? Nos, le is ment a faluba, s megszerezte ezt a gynyr puskt a senornak. Hazatrve azonban mit kellett ltnia? Ez az alak (s remeg ujjt a ldiks frfira szegezte) itt lt a verandn! Azt mondta, hozott a senornak egy bich-t. kvncsian megkrdezte, mifle bich-t, erre amaz levette a ldika tetejt, s Paula rmlt tekintete el trt egy hatalmas s szemmel lthatlag dhs yarart! Nomrmost, a Chacban fellelhet veszedelmes teremtmnyek kzl a yarar a legflelmetesebb, a yarar ugyanis nem ms, mint lndzsakgy, Dl-Amerika egyik legmrgesebb s legrosszabb indulat kgyja. Paula egy percig sem ttovzott. Megparancsolta az embernek, vigye a hztl tisztes tvolsgra, amit hozott. Odakint azonban nagy volt a hsg, a veranda ellenben rnykos az ember teht megtagadta az engedelmessget, mire Paula sem volt rest: megtlttte a srtes puskt, s azzal kergette el a betolakodt. Az embert, aki kiss gyengeelmjnek bizonyult, rthet mdon elszomortotta ez a fogadtats. Ha mr kellleg sszeszedte a btorsgt, s fogott egy yarart, gy rezte, kell tiszteletet s szvbli gratulcit rdemel, nem pedig azt, hogy egy feldhdtt s irdatlan termet nszemly puskval kergesse el. A kapubl ordiblt szrny szitkokat Paulra, az meg nem tgtott a bejrat ell a puskjval. Megrkezsnk szerencsre vget vetett a felzdulsnak; Pault srgsen a konyhba menesztettk, hogy csinljon neknk vacsort, a frfit pedig behvtuk a hzba.A lndzsakgyt termszetesen nem ringatta a legbksebb hangulatba a dlutni forrsgban elszenvedett sok hercehurca, s mihelyt felemeltem a ldika tetejt, hogy egy pillantst vessek a lakjra, az kiszkkent a nylson, s vadul felm kapott. Kicsiny pldny volt, alig hetvent centi hossz, de annl harciasabb. Nagy ggyel-bajjal sikerlt csak hurkot vetnem r, s a feje mgtt megragadnom. Igen takaros hll volt, szrke testt fejtl a farkig krmsznnel szeglyezett sznfekete krminta dsztette. Lapos feje nyl formj, vad tekintet szeme aranypttys. Sikerlt beraknom egy sodronyszvet tetej, sekly kgyldba, ott hevert a gallyak s szraz levelek kztt, hangosan sziszegve, s olyan sebesen rezegtette a farkt, hogy az csrgkgyhoz mlt zajt vert a harasztban. Ha a legcseklyebb rnyk vetlt a ldra, a kgy a sodronyszvet fel kapott, mregfoga thatolt a drthln. Sose hittem volna, ha nem a tulajdon szememmel ltom, hiszen a kgy rendszerint nem tud tkletesen lapos felletem thatolni. Szjt szrnyen nagyra ttotta, s amikor tmadott, fejt htravetette, hogy hossz, grbe mregfogaival a maximlis ert fejthesse ki. Fl ra mlva szmos csepp kgymreg aranylott a drthln, de a kgy mg akkor is vadul tmadott. Balesetek megelzse vgett knytelen voltam mg egy rteg sodronyt kifeszteni egy ujjnyival a msik fltt.Mg Paula aznap este az asztal krl hmplygtt s felszolglta a vacsort, hossz eladst tartott a yararrl s szoksairl. Elbeszlsbl kiderlt, hogy csaldjnak jszerint valamennyi tagja kerlt mr kzvetlen letveszlybe a yarar jvoltbl. Az embernek az a benyomsa tmadt, hogy a Chaco teljes lndzsakgy llomnya szntelenl Paula rokonsga krl llkodik. Mivel a rokonok egyhang rendszeressggel sorra megmenekltek, a kgyk lete bizonyra egyetlen nagy kudarclmny. Vacsora utn Paula bejtt elksznni jszakra. Stt pillantst vetett a szoba sarkban ll lndzsakgyldra, s megjegyezte: a vilg minden kincsrt sem hajland egy fedl alatt tlteni az jt egy yararval, s h fohszt rebegett az ghez, hogy reggel mindannyiunkat letben talljon. Ezek utn elviharzott falusi otthona fel. Mint a ksbbi esemnyek bizonytottk, a mi nyugalmunkat nem kgyk hborgattk aznap este.Rafael a gitrjt pengette, s hozz egy legalbb annyira alliterl, mint amennyire malac gauchontt nekelt; Jacquie lefekdt, s az gyban a Buenos Aires Herald egy isten tudja, honnan szedett, egy hnapos szmt olvasta, n pedig szemgyre vettem a Paula ltal szerzett puskt. Megllaptottam, hogy spanyol gyrtmny soha mg ilyennel nem akadt dolgom , s hogy lthatlag j llapotban van. Megtlsem szerint mindssze egy baj volt vele. Rafael mondtam , ezen a puskn nincs biztonsgi zr.Mellm lpett, s megszemllte a puskt. De igen, Gerry nzd, ez itt a biztonsg. Micsoda? ez a kis emelty? Igen, ez a biztonsg erstgette Rafael. Nem bizony. Mindkt helyzetben kiprbltam, s az tszeg gy is, gy is leesik. Nem, nem, Gerry kattan, azt igen. De nem pukkan.Ktked pillantst vetettem r. Ht szerintem ez igen fura. A biztonsgi zr az biztonsgi zr, s ha mkdik, akkor meg lehet hzni a ravaszt, s nem trtnik semmi magyarztam. Nem, Gerry, te nem rted spanyol puska n megmutatom neked, hogyan mkdik.Megtlttte a puskt, lenyomta a kis emeltyt, a fegyver csvt kidugta az ablakon, s meghzta a ravaszt. Flsikett drrens; a falu valamennyi kutyja szrnysges ugatsban trt ki, Jacquie kipattan az gybl, mert azt hiszi, a yarar szabadult ki a ldjbl. Rafael megigaztotta szemvegt, s a puskra bmult. Pedig mondta filozofikusan csak ez lehet a biztonsg.Felnyomta az emeltyt, megtlttte a puskt, a csvt kidugta az ablakon, s jbl meghzta a ravaszt. A puska megint elslt, a falu kutyin kitrt a tboly. Ltszik, hogy spanyol puska magyarztam Jacquie-nek , egyformn agyonlheted magad, akr rajta van a biztonsgi zr, akr nincs. Nem, Gerry, j puska mltatlankodott Rafael. Csak taln bell eltrt. n egszen bizonyos vagyok benne, hogy bell eltrt hagytam r.Mg vagy tz percig elvitatkoztunk errl, amikor fergeteges kopogs hallatszott az ells ajtn. Ki lehet ilyenkor, jnek vadjn? Rafaellel kimentnk megnzni, ki a ksei ltogat. A verandn kt meglehetsen riadt paraguayi llt, roggyant zld uniformisban, ellenzs sapkban; znvz eltti, rozsds karablyt szorongattak. Mintegy veznyszra szalutltak, s csak akkor ismertk fel bennk a helybli rendrsg kt tagjt. Kszntek, majd megkrdeztk, mi stttnk-e el egy puskt, s ha igen, ki halt meg. Rafael csodlkozva kzlte, hogy a puska vletlenl slt el, s nem halt meg senki. A meztlbas rendrk zavartan sikltk a port, s egymsra nztek, nmi ihletrt. Azutn akadozva elmagyarztk: a rendrfnk azrt kldte ket, hogy tartztassanak le bennnket, s szlltsk be ldozatunk holttestt. Holttest azonban nem lvn, nem tudtk, mitvk legyenek. Nagyon meg fog rjuk haragudni a fnk, magyarztk komolyan, ha nlklnk trnek vissza, mg ha nem ltnk is meg senkit. Olyan elkmpicsorodott kpet vgtak, hogy megesett rajtuk a szvnk, s felajnlottuk: elksrjk ket az rsre, s megmagyarzzuk a dolgot a rendrfnknek. Sznnivalan hlsak voltak, azt se tudtk, hnyszor szalutljanak, s szlesen mosolyogva szzszor is elmondtk: Gracias, senor, gracias.Vgigballagtunk a holdfnyes falusi utcn, elttnk mentek reink, s valahnyszor pocsolyhoz, sros szakaszhoz rtnk, meglltak, s gondosan elkormnyoztak bennnket krltte. Elrkeztnk a falu tls vgn ll rendrrshz: ktszobs, meszelt hzik volt, egy hatalmas, borzas fej plma rnykban. Ksrink bevezettek egy kopr kis szobba, ahol egy iratokkal impoznsan megrakott sdi rasztal mgtt lt a rendrfnk. Szikr, komor frfi volt, kifnyestett csizmja s derkszja hirdette fontossgt; nemrgiben kerlt erre a posztra, s lthatlag igyekezett bebizonytani a falu npnek, hogy a bnzs rossz zlet. Ksrink tisztelegtek, tbb-kevsb vigyzzba vgtk magukat, majd krusban jelentettk az esetet. A fnk impozns komorsggal hallgatta ket, s amikor a trtnet vgre rtek, elszklt szemmel frksz pillantst vetett rnk. Majd fensges gesztussal elhzott a fle mgl egy cigarettacsikket, s rgyjtott. Noss sziszegte drmailag, s kifjta orrn a fstt , nk felelsek a bncselekmnyrt, igen? S, senor vlaszolt jmborul Rafael, csak az ajka rngatzott vszesen , mi vagyunk a felelsek. Ah! Szval beismerik? krdezte diadalmasan a rendrfnk. Boldog volt, hogy sikerlt bennnket vallomsra knyszertenie. S, senor blintott Rafael. Noss mond a rendrfnk, hvelykujjt a derkszjba akasztotta, s htradlt a szkvel (kevs hja volt, hogy el nem vesztette az egyenslyt) , noss, teht mindent bevallanak? Idejnnek a Chacba, s azt hiszik, bntetlenl kvethetik el gaztetteiket, igen? Azt hiszik, hogy itt minden incivilizado, s hogy p brrel megszhatjk a dolgot, igen? S, senor felelte Rafael.Nincs idegestbb, mint amikor az ember vlaszt kap egy merben sznoki krdsre. A rendrfnk vadul meredt Rafaelre. Csakhogy azzal nem szmoltak, hogy itt trvnyek is vannak, ppen gy, mint mshol, igaz? Arra nem szmtottak, hogy itt rendrsg is van, igaz? Igaz?A karhatalom ekzben mr pihenjben llt, s boldogan tengedte az gy tovbbi intzst a fnknek. Egyikk a fogt piszklta flttbb mdszeresen, a msik a karably csvbe dugta az ujjt, kihzta, megszemllte, s aggodalmas arckifejezse arra vallott: itt az ideje az vi nagytakartsnak. Ide figyeljen, senor mondta trelmesen Rafael. Mi nem kvettnk el semmifle bncselekmnyt. Mindssze vletlenl elstttnk egy puskt. Nem ez a lnyeg blcselkedett a rendrfnk. Elkvethettek volna bncselekmnyt.Erre az agyafrt rvre mr Rafael sem tudott vlaszolni. Noss folytatta nagyvonalan a rendrfnk , ezttal nem foganatostom a letartztatst, de tovbb foglalkozom az ggyel. Holnap reggel els dolguk legyen, hogy megjelennek elttem, s bemutatjk a rendrsgi engedlyket. Meg vagyok rtve?Itt nem volt helye vitnak. Nmn blintottunk. A rendrfnk felllt, biccentett, azutn oly erteljesen vgta ssze a sarkt, hogy az egyik rendr ijedtben elejtette a karablyt, majd gyetlensgt palstoland, srgsen szalutlt. Rafaellel sikerlt kijutnunk a rendrsg halltvolbl, mieltt elfogott volna bennnket a lekzdhetetlen rhgs. Odahaza Rafael csudlatosan eljtszotta Jacquie-nek a rendrfnkt, s olyan jl mulatott tulajdon alaktsn, hogy szemvege all csorogtak a knnyek.Msnap, reggeli kzben, Paulnak is beszmoltunk az esetrl. mr korntsem mulatott olyan jl st megdbbentette s felhbortotta a dolog. rihlgy szjba nem ill kifejezsekkel jellemezte a rendrfnkt, akit, szerinte, majd sztvet a tulajdon fontossga; egy zben, meslte Paula, mr knytelen volt rendre utastani a fickt, amikor ugyanis meg akarta tiltani az lenykinak, hogy felmenjenek a folyami gzsre. A velnk szemben alkalmazott eljrs azonban mr tbb a soknl. Ez alkalommal a rendrfnk oly mrtkben elvetette a sulykot, hogy Paula szemlyesen megy el a rendrsgre, s mutatja meg a fnknek, hogy hol lakik az risten. Reggeli utn legott egy lila-zld kendbe burkolta impozns vllt, fejre pipacsokkal kes jkora szalmakalapot tztt, s a mltatlankodstl pihegve ksrt minket vgig a falun.A rendrrshz rvn, eltte, a plmafa rnykban, irdatlan nagy hitvesi gyat pillantottunk meg, rajta pedig magt az dvzlten horkol rendrfnkt. Borotvlatlan arcn mennyei gynyr, az gy lbnl pedig j nhny res veg tanskodott arrl, hogy bkezen nnepelte meg letartztatsunkat. Lttra Paula megveten felhorkant, majd sietsen odakacszott, felemelte a kezt, s istenesen rvgott az gynemnek arra a domborulatra, mely alighanem a rendrfnk hts felt leplezte. Jl irnyzott, erteljes csaps volt, Paula beleadta impozns tmegnek teljes slyt, s a fnk menten fel is pattant, s l helyzetben bvn krlnzett. Amikor felismerte Pault, szemrmetesen llig hzta a takart, s illedelmesen ksznt. Paula azonban nem volt olyan hangulatban, hogy a trsadalmi formkat mltnyolta volna, nem viszonozta az dvzlst, hanem tmadsba indult. Piheg kebellel, villog szemmel tornyosult az gy fl, s flrerthetetlen modorban kzlte a rendrfnkkel a vlemnyt, mghozz oly tiszta s les hangon, hogy meghallhatta a fl falu. Mi tagads, megsajnltam szegny embert; kiszolgltatott helyzetben, a tulajdon gyban, a falu szeme lttra knytelen volt tehetetlenl fekve trni, hogy Paula tornyosul barna hstmege meglls nlkl zdtson r haragot, megvetst, gnyt, rgalmat s fenyegetst, knyrtelen s sznni nem akar radatban, hogy egy rva szt sem tudott kzben kinygni. Fak kpe mltatlankodsban kivrsdtt, majd elspadt, amikor pedig Paula a szerencstlen frfi szerelmi letnek intimebb rszleteihez rkezett, akkor egyenesen halvnyzldbe fordult. A kzeli hzak laki mr mind az ajtban lltak, hogy semmit el ne mulasszanak az eladsbl, kiltozva buzdtottk Pault, s a vak is lthatta, hogy a rendrfnk nem tartozik a kzsg legnpszerbb lakosai kz. A boldogtalan vgl megsokallta a dolgot, ledobta magrl a takart, kipattant az gybl, s hanyatt-homlok berohant a rendrrsre trikban s cskos gatyban, az egybegylt falusiak harsny hahotja kzepette. Paula kimerlten pihegve, m diadalmasan ereszkedett nmi pihens cljbl a megresedett gyra, csak azutn tudott hazaksrni bennnket. tkzben minden hznl megllt, s fogadta bmulinak gratulcijt.A drma utols felvonsa este folyt le, amikor is megjelent hzunknl az egyik rendr, szemmel lthatlag risi zavarban. Fl kezben h karablyt szorongatta, a msikban egy risi s rendezetlen knaliliom-buktt. A rendrfnk kldi a virgot a senornak, magyarzta, Jacquie pedig ill mdon hllkodott. Ezek utn valahnyszor megpillantottuk a falu utcin fontoskodva csrtet fnkt, vigyzzba vgta magt, feszesen tisztelgett, majd lekapta ellenzs sapkjt, s sugrz mosolyt vetett rnk. Hanem a rendrsgi engedlynket azta sem ltta.

HETEDIK FEJEZET

Vrszomjas varangyok, mks madarak

Kt hnapja ltnk a Chacban, s gyjtemnynk akkorra duzzadt, hogy mr alig brtunk vele. Napunk pitymallat eltt kezddtt, amikor Paula behmplygtt hlszobnkba a reggeli teval. Rstellem ugyan, de nem azrt serkentnk fel ilyen istentelenl korn, mert kivetett magbl az gy, hanem mert clszerbb volt a munka nehezt elvgezni, mieltt magasabbra hgna a nap, s felszkne a hmrsklet.Az els munka mindennap a takarts volt ez a hossz, unalmas s mocskos mvelet rendszerint kt ra hosszat tartott. Egy-egy ketrec kitakartsnak idtartamt mindig a lakja hatrozta meg: ha rosszkedvben talltuk, sok idbe telt a dolog, mert el kellett kerlnnk, hogy belnk marjon vagy megcspjen; ha pedig jtkos hangulatban bredt, mg tbb id ment r, mert nehezen sikerlt meggyzni, hogy a takarts nem az szrakoztatsra kitallt jtk. Legtbb pldnyunk azonban hamarosan megtanulta a napirendet, s trelmesen flrehzdott, amg a fele ketrecet kitakartottuk; akkor tkltztt a kitiszttott terletre, hogy a msik oldalhoz is hozzfrjnk. Amikor vgeztnk a tisztogatssal, s valamennyi ketrecbe friss frszpor- vagy levlrteg kerlt, elkezdhettk az eledel elksztst. Elszr is a gymlcst, amelyet meg kellett hmozni vagy feldarabolni. Ez igazn egyszer munknak hangzik, s az is lett volna, ha az egsz gymlcsmennyisget egyformn kszthetjk el gyjtemnynk valamennyi tagja szmra csakhogy, sajnlatos mdon, a dolog egyltaln nem volt ilyen knny. Nmelyik madr pldul gy ette szvesen a bannt, ha a gymlcst hossz darabokra vgtuk, s kampn felakasztottuk a kalitka drtrcsra; msok azt szerettk, ha a bannt apr, knnyen lenyelhet darabkkra vagdaljuk. Egyes madarak addig nem nyltak a manghoz, amg kenyrrel s tejjel ksv nem kavartuk; msok, mieltt brmi egybhez hozz nyltak volna, megkveteltek egy szelet tlrett paupau-t, benne a magokkal. Ha a magokat kiszedtk, nem kellett nekik a gymlcs, br a magot nem ettk meg, csak kicsipegettk a gymlcs narancspuha hsbl, s sztszrtk a kalitkban. A gymlcs elksztse teht hosszadalmas munka volt, radsul j emlkeztehetsg kellett hozz, hogy megjegyezzk valamennyi llat hbortjait.A gymlcs utn a kvetkez nagy feladat a hs volt. Ht kilt hasznltunk fel naponta; amolyan ris hsostlat ksztettnk: volt benne szv, mj, vel s sznhs, s ezt mindet megfelelkppen fel kellett vagdosni vagy megdarlni. Ht kil hst elkszteni, amikor a hmr harmincnyolc fokot mutat rnykban, nem gyerekjtk, a mvelet megknnytsre teht vsroltam Asuncinban egy irdatlan hsdarl gpet. Primero classe hirdette a talapzatn a bszke felirat, e knnyelm kijelents ellenre azonban a nehzkes szerkezet letnk megrontja lett. Elegend volt rnzni, mr potyogtak belle az alkatrszek, s akrmilyen pinduri hscafatokat pottyantottunk a torkba, mindig sikerlt elakadnia, mire persze szt kellett szednnk az egsz masinrit. De mg ha rendeltetsszeren mkdtt is, kzben meg-megrzkdott, felnygtt, s idkznknt ideges fltp spolst hallatott.Amikor a hs elkszlt, nekilthattunk az etet- s itatednyek elmossnak. Ha netn valaki azt hiszi: mihelyt felcsap llatgyjtnek, egyszer s mindenkorra megszabadul pldul a mosogats nygtl risit tved. Utunk vge fel krlbell tven ketrecnk volt, mindegyikben legalbb kt edny, de nmelyikben hrom-ngy is. s valamennyit vgtelen gonddal kellett kimosni, kiblteni minden etets eltt. Ha abban a hsgben akr egy szemernyi tel maradt is az ednyben, menten megromlott, megfertzte a friss elesget, s nemegyszer a pldny vesztt okozta.Aki sosem prblkozott llatgyjtssel, azt hiheti, rengeteg flsleges gondot okoztunk magunknak azzal, hogy elknyeztettk llatainkat. Erre termszetesen az a vlasz, hogy ha az ember el nem knyezteti ket, ugyancsak keveset vihet haza elevenen. Minden gyjtemnyben vannak nyugodt termszet llatok, amelyek jformn brmilyen bnsmdot elviselnek, de egy-egy ilyen pldnyra hsz jut, amelynek pp ellenkez a termszete.Napi rutinfeladataink vgeztvel a szokatlanabb s bonyolultabb munkknak szenteltk magunkat: cuclisvegbl etettk a bbiket, orvosoltuk a betegeket, fogadtuk az j jvevnyeket. Ez utbbiak a nap s az j brmelyik percben felbukkanhattak, s legtbbjkkel ugyancsak meggylt a bajunk, mire sikerlt belerzdniuk a mindennapi letbe. Legtbb pldnnyal nincs sk baj, mihelyt hozzszokott a napirendhez, de nmelyik j szerzemny bizony mindent elkvetett, hogy a dolgunkat szaportsa. Mghozz legtbbszr olyan llat volt ez, amelyiket normlis gyjti mrtkkel mrve a lehet legknnyebb fogsgban tartani.Dl-Amerika egyes rszein l egy varangy, amely minden bizonnyal valamennyi bkafle kzl a legbizarrabb kllemet nyerte a teremtsben. Ez a varangy a szarvasbka, s mert a varangyot ltalban knny kezelni, gy vltem, ezzel sem lesz nehz dolgom. Magam sem tudom, mirt, az volt a leghbb vgyam, hogy amg a Chacban idznk, szerezzek nhny varangyot. Tudtam, hogy elfordul ezen a vidken, s hogy escuerzo a helyi elnevezse de ezzel aztn vge is volt a tudomnyomnak. Sajtos trvnye a gyjtsnek, hogy az a teremtmny, amelyet a legjobban szeretnl megszerezni ha mgoly mindennapi volt is egszen addig , menten kdd foszlik, mihelyt krdezskdni kezdesz felle. Ez trtnt a szarvasbkval is. Faluszerte mutogattam a kpt, mesebeli jutalmat ajnlottam fel a becsletes megtallnak, s kis hjn az rletbe kergettem Jacquie-t s Rafaelt, mert hajnali kt rakor zavartam ki ket az gybl, hogy jjjenek velem a mocsrba, varangyvadszatra. Minden igyekezetem csdt mondott. Br tudtam volna, micsoda bajba keveredem a szarvasbkval menten albbhagyott volna a buzgalmam!Egyik nap ebdidben a verandn megpillantottam egy cska konzervdobozt a nylsa levelekkel volt betmve. Paula mindssze annyi informcival szolglt, hogy bicho van benne amit klnben magam is sejtettem , s egy idsebb indin hozta. vatosan, egy bottal mozdtottam el a levldugt. A doboz rozsds mlybl, meglepetsemre, egy risi szarvasbka bmult rm: bksen gunnyasztott kt kisebb pldny htn. Mi van benne? rdekldtt Jacquie, aki Paula trsasgban diszkrten visszavonult. Szarvasbka hrom gynyr pldny! vlaszoltam boldogan.Felfordtottam a dobozt, s a hrom varangy egy halomban borult a verandra. Paula rmes kiltst hallatott, s mr el is tnt a hz mlyn; majd felbukkant egy biztonsgos ablakban, onnan kmlelt ki pihegve. Senor, senor, vigyzzon jajveszkelt , es un bicho muy malo, muy venenoso. Lrifri legyintettem. No es venenoso no es yarar es escuerzo, bicho muy lindo. Madre de Dios vetette gre a szemt Paula. Mg hogy valaki gynyrnek nevezzen egy varangyot! Mrgesek? tudakolta Jacquie. Ugyan, dehogy csak olyanok rnzsre, s ezzel ksz.A varangyok mr kibogoztk magukat; a legnagyobbik elttnk kuksolt, s dhsen mregetett. Krfogata nagyjbl akkora volt, mint egy csszealj, s els pillantsra gy ltszott, tmegnek hromnegyed rszt a feje teszi ki. Kurta, vastag lba volt, potrohos teste, meg ez az irdatlan fej, amelyben arany-ezst filigrnmunkval kicifrzott risi szempr lt. Szeme fltt egyenl szr hromszgbe gyrdtt a bre a kecskegida szarvra emlkeztetett. De a szja a szja hihetetlen ltvnyt nyjtott. Valsggal kt rszre hastotta az egsz llatot. A gumiajk, szarvas fej, duzzogva lebiggyesztett szj varangy arckifejezse sikeresen egyestette a vgletes rosszindulatot egy elhjasodott nknyuralkod arrogancijval. A gonosz benyomst csak regbtette fak mustrsrga szne, amelyet rozsdavrs s zslyazld foltok bortottak, mintha valaki mindennm fldrajzi s mvszi elkpzettsg nlkl r akarta volna rajzolni a vilg trkpt.Mikzben Paula minden szentekhez folyamodott segtsgrt, s megnyugtatta Jacquie-t, hogy fl rn bell elzvegyl, n lehajoltam, hogy kzelebbrl vegyem szemgyre vdencemet. Abban a pillanatban grcssen nyelt egyet, elz mretnek ktszeresre fjta fel magt, majd mltatlankod ftyl sikkansokban bocstotta ki a levegt, ezzel egyidejleg apr szkkensekkel kzeledett felm, s klaffogott irdatlan szjval. A produkci igen hatsos volt s egyben meghkkent, ajknak bels fele ugyanis kikerisrga sznben tndkltt.A varangy csatakiltsnak hallatn Paula sszekulcsolta kezt, s ide-oda ringatta magt az ablakban. gy vltem, itt az alkalom, hogy nmi elemi termszetrajzi ismereteket csepegtessek bel, s ugyanakkor regbtsem nnn tekintlyemet. Felvettem a vadul rgkapl s asztmsan spol varangyot, s az ablak fel kzeledtem, amelyben Paula glt, mint valami tlmretezett bbfigura. Bueno, Paula, mira no es venenoso nada, nada kzltem.s amikor a varangy jabb dudasp-rikkantsra nyitotta ktelen szjt, beletmtem a hvelykujjamat. Az llat annyira meglepdtt, hogy egy pillanatra ttva maradt a szja, s n megnyugtatan mosolyogtam Paulra, aki mr-mr julsba dlt. No es venenoso ismteltem. No esm e pillanatban a varangy maghoz trt meglepetsbl, s a szja bekattant. Nekem pedig az volt a benyomsom, hogy hvelykujjam legfels zt valaki egy mdfelett letlen szekercvel amputlta. Nagy erfesztssel elfojtottam az ajkamra tolul jajkiltst. Paula kiguvadt szemmel, s, kivtelesen, hangtalanul bmult. Knyszeredetten elhztam a szmat remltem, hogy ezt kedlyes vigyornak rtelmezi , mikzben a bka azzal mlatta magt, hogy fl msodperces idkzkben a tle telhet legerteljesebben sszeszortotta az llkapcst, miltal gy reztem, mintha a hvelykujjam egy rendkvl hossz tehervonat el kerlt volna, amelynek a szoksosnl lnyegesen tbb a kereke. Santa Mara szlalt meg vgre Paula , qu extraordinario no tiene veneno, senor? No, nada de veneno hrgtem rekedten, ajkamra fagyott vigyorral. Mi baj? tudakolta kvncsian Jacquie. Az istenrt, tvoltsd el azt a nszemlyt. Ez az tkozott bestia flig leharapta a hvelykujjamat.Jacquie srgsen az ebd fell kezdett rdekldni, mire hzitndrnk kilibegett a konyhba, m ajkrl mg akkor sem fogyott az Extraordinario! Mihelyt eltnt, figyelmnket maradk hvelykujjam megmentsre fordtottuk. Nem volt knny a bknak ugyanis roppant ers a harapsa, de mg annl is trkenyebb az llkapocscsontja, s valahnyszor egy bottal megprbltuk a szjt sztfeszteni, a csont veszedelmesen meggrblt. Ahnyszor viszont visszahztuk a botot, varangysga diadalmasan rharapott a hvelykujjamra. Vgs ktsgbeessemben letettem a kezemet, bkstul, a betonra, abban a remnyben, hogy itt taln elereszt, de csak guggolt, mint valami rmlombeli buldog, s kihvan mregetett. Taln nem j neki ez a hely vlekedett Jacquie. Ht mit csinljak? rdekldtem ingerlten. Msszak be vele a mocsrba? Nem, de ha bedugnd a kezedet abba a hibiszkuszbokorba, taln azt gondoln, elmeneklhet, ha elereszt. Ha itt nem ereszt el, nem ltom be, mrt segtene, ha bemsznk a hibiszkuszbokorba. Ahogy gondolod. s mgis mi a szndkod? Htralev veidben egy szarvasbkt fogsz viselni a hvelykujjadon?Idvel belttam, hogy az alternatva: a bka szjnak sztfesztse (ami nagy kockzat) vagy a hibiszkuszbokor. Elmsztam ht a bokor rnykba, s kezemet az aljnvnyzet legsrbb szvedkbe dugtam. A varangy abban a pillanatban htraugrott, s undorral kikpte a hvelykujjamat. Elfogtam urasgt, s visszatettem a konzervdobozba, ami ellen csupn meggyzds nlkli kis spolsokkal tiltakozott. Hvelykujjamon krben lila csk hzdott a haraps nyomn, s egy ra mlva csf vralfuts terjedt a krmm al. Hrom napig nem tudtam hasznlni a hvelykujjamat, s egy hnap is beletelt, mire a zzds felszvdott.Soha tbb nem prbltam szemllteten brzolni a Chaco lakosainak a szarvasbka rtalmatlansgt.A Chaco kztudottan madrparadicsom lvn, gyjtemnynk szrnyas lakossga termszetesen krlbell a ktszerese volt egyb pldnyaink szmnak. Legnagyobb madarunk a kgyszdaru volt. Teste krlbell akkora, mint a csirk, de ezt hossz, ers lbakon hordja; nyaka is hossz, a feje nagy. Csrnek a vge is kiss hajlott, nagy szeme fak ezstszn, gyhogy kiss a hjra emlkeztet. Nyakn s htn puha, szrksbarna a tolla, melln krmszn. Fejn, kzvetlenl az orrlyuk a fltt, fura tollpamat ll az gnek. Valahnyszor meglttam, amint meggrbtett nyakkal, htravetett fejjel, megszokott ggs arckifejezsvel jrkl, holmi fensbbsges, toll bortotta tevre emlkeztetett. Kt kgyszdarunk tkletesen szeld volt, mindennap szabadon eresztettk ket, hadd bklsszanak kedvkre a tborban.Reggel, amikor kieresztettk ket ketreckbl, elszr is ellenrz krtra indultak. Lassan, mltsgteljesen lpdeltek nhny mtert hossz lbukon, aztn, fl lbbal a levegben, megtorpantak, s gy maradtak. Tpett tolltiarjuk remegett, arcuk felhborodott, arisztokratikus mltatlankodst tkrztt. Krlbell egy msodperc mltn felengedtek, a levegbe emelt lb leereszkedett, s a darupr kimrt lptekkel folytatta egszsggyi stjt. Nhny mter utn megismtldtt az imnti kzjtk. Szakasztott gy viselkedtek, mint kt zvegy anyahercegn, akire parkbli stjn rfttyent egy rszeg katona.Az anyahercegnk olykor feledtk mltsgukat, s vad, fantasztikus tncra perdltek. Egyikk pldul felfedezett egy gallyat vagy egy fcsomt, csrbe kapta, nagy, ruganyos lptekkel trsa fel rohant, s a lba el dobta az ajndkot. Egy percig mind a ketten bmultk, azutn hossz, esetlen lbukon krltncoltk, kzben udvariasan hajlongtak egyms eltt, szrnyukat rebbentettk, fel-felkaptk a gallyat vagy fcsomt, s nfeledt vidmsggal a levegbe hajigltk. A tnc ezutn ppoly hirtelen, ahogy elkezddtt, abbamaradt; a kt madr megdermedt, jeges dhvel meredtek egymsra, majd ki erre, ki amarra tvozott.A kgyszdarvak szenvedlyes vonzalmat tanstottak a szgek irnt. Akrcsak Anastacius, a Mszros, szentl hittk, hogy minden szg llny. vatosan kiszedtek egyet a csomagbl, s addig verdestk a fldhz, mg meg nem bizonyosodtak felle, hogy meghalt. Ilyenkor eldobtk, s msikat szedtek fl. Mire a csomag kirlt, a kt kgyszdaru diadalmasan llt a halott szgek tengerben. Szerencsre nem jutott eszkbe, hogy a szget le is lehet nyelni, de gy is bosszant volt ez a szoksuk, mert akrhnyszor fabriklni akartam valamit, fradsgos munkval kellett a porbl sszeszedegetnem a lemszrolt szgeket, a kgyszdarvak egsz dleltti boldog tevkenysgnek eredmnyt.A kgyszdarvak mellett alighanem a guvat volt a legszrakoztatbb madarunk. Ennek a kis mocsri madrnak szrs, borvrs szeme van, hossz, hegyes csre, s irdatlanul nagy lba. Ez a madr azzal dicsekedhetett, hogy volt az egyetlenegy pldny, amelyet Paula szerzett neknk chacbeli tartzkodsunk sorn, s azt ugyebr mondanom sem kell, hogy ez a legjobban Pault lepte meg.A dolog a kvetkezkppen trtnt.Egyik reggel Jacquie lzasan bredt, rzta a hideg, ami arra vallott, hogy elkapta a pappadcsi lz; rparancsoltam teht, hogy maradjon gyban. Bekaptam a reggelimet, megmondtam Paulnak, hogy a senora beteg s gyban marad; azutn elindultam, hogy megkezdjem napi munkmat az llatok krl. Ebdidben rtem haza, s nagy meglepetsemre azt kellett tapasztalnom, hogy Jacquie gya benne Jacquie-vel kint ll a verandn, a hzbl pedig zavaros hangorkn harsog, vezrszlamknt Paula hajkrt tlklsvel. Mi folyik itt? krdeztem Jacquie-t. Hla az gnek, hogy hazajttl shajtotta elnytten. Pazarul szrakoztat dlelttm volt. Az els kt rban Paula lbujjhegyen ki-be osont, a legrmesebb teafzetekkel s kocsonykkal, aztn mikor megtudta, hogy semmi mst nem szeretnk, csak aludni, a kotyvalkokkal lellt, viszont nekifogott a takartsnak. Hetenknt egyszer nagytakart, s gy ltszik, pp ma van a napja.Kvlrl gy hangzott, mintha egy szzad huszr nyargaln krbe-krbe a hzat, lovastul, a nyomukban pedig egy szoprn szlamra val rzbr indin. Majd zuhans, vegcsrmpls, s az ablaktbln kibukkant egy seprnyl. De ht mi az rdg megy vgbe odabent? tudakoltam. Mindjrt elmeslem kezdte Jacquie. pp elbbiskoltam, amikor megjelent Paula, s kzlte, hogy ki akarja takartani a hlszobt. n viszont azt feleltem, hogy nem akarok felkelni, hagyja a takartst jv htre. Lthatlag felhbortotta az tlet, kirohant, s vistva hvta a lenykit. Meg is jelentek vagy tzen, s mire annyit mondhattam volna, hogy fapapucs, mr fel is kaptak gyastul, s kihoztak ide. Aztn nekilttak a hlszoba-takartsnak az egsz klntmny.Bentrl jabb zuhans hallatszott, amit ezttal les sikoltozs s rohan lbak dobogsa kvetett. Hallhatlag klns, j mdszerrel takartjk a hlszobt. Nem, azzal mr elkszltek. Mind kitdultak, s a vissza akartak hurcolni, de Paula megeresztett egy olyan jellegzetes sivtst, hogy majd belsketltem, s kzlte, hogy egy bich-t lt a kertben. n ugyan nem lttam semmit, de a lnyok nyilvn igen, mert meg se tudtam krdezni, mifle bicho, mr rohantak a kert vgbe, s a bokrok krl kezdtek handabandzni, Paula vezrletvel. Akrmi volt is a bicho, megszktt ellk, mghozz egyenesen be a hzba k meg persze utna, s azta is szobrl szobra hajszoljk. Csak az isten tudja, mi mindent trtek ssze, de legalbb fl rja nyargalsznak. Kiabltam nekik, amg be nem rekedtem, de a flk botjt se mozdtjk. Ksz csoda, hogy a szerencstlen jszg mg nem pusztult el szvrohamban, olyan ktelen ramazurit csapnak. Nos, egy dolog biztos: rtalmatlan bicho lehet, klnben nem ldznk. Megyek, megnzem.vatosan bekukkantottam az ells ajtn. A nappali szoba valsgos romhalmaz volt: felfordtott szkek, trtt tnyrok mindentt. Tvoli zuhansok s siktsok arra vallottak, hogy a hajsza a msik hlszobban folytatdik. Rsnyire kinyitottam az ajtajt, s majdhogy meg nem sketltem a bent kavarg hangorkntl. Beljebb hatoltam, s krlnztem. A semmibl elbukkant egy seprnyl, s vszesen lecsapott, mintegy ktujjnyira vtve el a fejemet. Sietve htrltam, s beljebb hztam az ajtt. Hah, Paula, qu pasa? ordtottam be a rsen. Egy pillanatra csnd lett, majd felpattant az ajt: a kszbn ott llt Paula, s reszketett, mint egy flig felfjt zr lggmb. Senor! szlott nagy nyomatkkal, s kvr ujjt az gyra szegezte , un bicho, senor, un pjaro muy lindo.Belptem a szobba, s becsuktam az ajtt. Paula lenyserege elgedett mosolyokat villantott rm a romok kzl. Hajuk sszekuszldott, zihltak kimerltsgkben, s egyikk a hajsza kzben elvesztette blznak tekintlyes rszt, miltal bjainak nyilvnvalbb hnyadbl alig-alig maradt tallgatnival. Ez azonban a legkevsb sem zavarta st; s szrevettem, hogy a lenyz sokkal hevesebben zihl, mint kollgani. Tizenegyfle illatszerrel sszezrva ilyen szk helyen elegend, hogy beleszdljn az ember; n azonban ert vettem magamon, az gyhoz lptem, ngykzlbra ereszkedtem, s benztem alja. Mint rgbiplyn kzelharcban, gy tmrltek krlttem Paula meg a lnyok, vihogva, pacsulifelhket eregetve, mg n a bich-t kerestem. Az gy alatt, porral-pihvel bortva, egy piheg, felingerelt s mg mindig felettbb harcias guvat llt. Idegtp t perc kvetkezett: Paula meg a lnyok tmentek az gy tls oldalra, hogy kikergessk a madarat, n pedig bemsztam az gy al egy trlkzvel, hogy megprbljam megragadni. Els ksrletem meghisult, amikor ugyanis r akartam dobni a trlkzt, szrevettem, hogy Paula mit sem sejtve rajta ll a vgn. Msodik prblkozsom sem jrt nagyobb sikerrel, mert az egyik lny izgalmban alaposan rlpett a kezemre. Harmadikra azonban szerencsm volt: kikecmeregtem az gy all, kezemben a trlkzbe csavart guvat, amely gy rikoltozott, ahogy a torkn kifrt. Kivittem megmutatni Jacquie-nek, Paula pedig hadrendbe lltotta lenykit, hogy nmileg ttekinthetbb tegyk a guvatvadszat keltette koszt. Csak nem e krl zajlott az egsz csetepat? krdezte undorral Jacquie a guvatnak a trlkz mlyrl kikandikl porlepte feje lttn. De bizony. Tzen kergettk, mgse tudtk megfogni. Elkpeszt, nem? Szerintem nem ri meg a fradsgot vlekedett Jacquie. Szrnyen unalmas kis jszgnak ltszik. Tvedett. A guvat ingerlkeny s trelmetlen madr volt, de hatrozott egynisg, s nemsokra kedvenc madaraink kz tartozott.Mint csakhamar szrevettk, majdnem olyan szokatlan s komikus volt a mozgsa, mint a kgyszdarvak. Mint valami langalta tant, meg-megllt, lehajtotta fejt, s rvidltn meregette a szemt, nyakt kinyjtva, mintha kulcslyukon lesn a nebulkat: htha csnytevsen kaphatja ket. Aztn lthat elgedettsggel felegyenesedett, hromszor-ngyszer megrebbentette kurta, hegyes farkt, s tipegett tovbb a kvetkez kulcslyukig. Ennek a farokbillegetsnek ksznhette a tall, habr flttbb illetlen Seggprgetty nevet. Drdaforma csrt sosem volt rest hasznlni: vadul kapott a kz utn, amely a kalitkjt tisztogatta, akrki volt is, gyhogy ez lett az egyik legvresebb, legknosabb munknk. Emlkszem, elfogatsa napjn betettem egy vzzel megtlttt nagy bdog cigarettadobozt a kalitkjba. Alig toltam be az ajtn, Seggprgetty elreszkkent s beledftt; ltalnos megdbbensre a csre gy hatolt t a bdogon, mint varrt a kelmn. Azutn tncra perdlt a kalitkban, csrn a felnyrsalt dobozzal, s j idbe telt, mire sikerlt elfognom, s elszednem zskmnyt. Seggprgettyt farcsos kalitkban tartottuk, ahonnan remnykedve pislogott, s idnknt figyelmeztet modorban egy-egy khintst hallatott.A Seggprgetty fltti kalitkban lakott Jacquie kedvenc madara, akit hitvesem legnagyobb bosszsgra mr megrkezse pillanatban Drakulnak kereszteltem. Csupasz kp batla volt, galamb nagysg madr; csktt, hsszn lbszrral s ugyanolyan rnyalat horgas csrrel. Egsz testt gyszos fekete toll bortotta, csak a szeme krl meg a csre tvnl volt csupasz s fak viaszsrga brfellet. A csupasz foltbl kicsi, kerek, szomor szempr bmult borsan. Drakula igen knyes volt a kosztra, a hst csak gy tudta megenni, ha mikroszkopikus darabkkra metltk, s vzzel hgtottuk. Ha egy kis nyers velt kevertnk ebbe a ksba, Drakulnak tkletes volt a boldogsga, s finom, spol rmcsivitels kzepette mertette-mrtogatta bel a csrt. Szeld termszet, szeretetre mlt kis madr ltre volt valami ksrteties abban, ahogy magban kuncogott, mikzben a vres vel- s hsegyveleget kotorszta, egy friss hullra lel vmpr lelkesedsvel.Szerette a velt a fekete kp batla is, akit csak F. K. B. nven emlegettnk. Egy darabig csak hson lt, mgnem egy szp napon, csemegekppen, velt is kevertnk az ebdjbe. F. K. B. aligha kstolhatta valaha is ezt az nyencsget termszetes krnyezetben, mgis gy esett neki, mintha rgta ez volna a kedvenc eledele. Ettl fogva sajnos gy vlekedett, hogy a hs alacsonyrend s megvetend tek, s harsnyan kvetelte minden egyes tkezskor a velt. Ha Drakula knyes kosztos volt, F. K. B. bezzeg nem tudta, mi fn terem a j modor. Szerinte tkezskor minl kzelebb kell elhelyezkedni az etetednyhez (vagy lehetleg benne), aztn a konfettihajiglk vidm nfeledtsgvel szrni a veldarabkkat magra meg a kalitkba, s kzben teli csrrel hangosan s diadalmasan ordiblni.Seggprgetty, Drakula s F. K. B. hetenknt egyszer kondcijavt halebdet kapott. Ezt elgg nehz volt megszervezni, a Chaco lakossga ugyanis lmban sem hallott olyat, hogy a hal ehet, nem is rultk a helybli piacon. Ezrt aztn a krdses nap reggeln tbbmternyi vastag zsinrral s cpafogsra is alkalmasnak ltsz szakllas horgokkal felszerelve lementnk a folypartra. Fl mrfldnyire a falu alatt volt egy rg nem hasznlt reg kiktpall, szette deszkja pkok s egyb teremtmnyek vadszterlete volt, s jformn eltnt a rzsaszn virgkelyhek selyembroktjval bevont fnyes folyondrlevelek nagy paplanja alatt. Gerendrl gerendra tapogatztunk, vatosan, hogy ne zavarjuk fel a fban fszkel hatalmas aclkk darazsakat, s vgre elrtk a stt vzbe nyl kis ml maradvnyt: a rozoga clpket liliomlevl fodra kestette. A ml vgre kuporodva csaliztuk fel horgainkat, s vetettk ki a barna vzbe. Horgszsnak alig nevezhettk ezt a mveletet, mert a folyban nyzsgtt a pirja, s amint a csaltkl szolgl vres hscafat a vzbe kerlt, mr rvnylett, kapdosott krltte a halak kavalkdja valsggal versengtek, hogy melyik fogassa ki magt elsnek. Sportnak teht nem volt minsthet a tevkenysgnk, hiszen a vllalkozs kimenetelhez szemernyi ktsg sem frt, arra azonban remek rgyet szolgltattak ezek a horgszkirndulsok, hogy elldgljnk a mln, s lvezzk a nyugat fel kanyarg folyn a csodlatos kiltst. A fensges naplemente lvezett mg a krlttnk rajz sznyogok sem ronthattk el.Kt hnap mlva vget rt Rafael chaci vakcija, s vissza kellett trnie Buenos Airesbe. Az elutazsa eltti estn horgszni mentnk, s mg soha letemben nem volt rszem az akkor ltott csodlatos napnyugthoz foghat ltvnyban.Valahol szakon, a brazliai serdben eszs volt, a megdagadt folyban sebesen ramlott a vz. Az g sima volt, felhtlen s halvnykk, mint a csiszolt trkiz. Ahogy a nap mind mlyebbre sllyedt, szne srgbl mlyvrsbe, mr-mr borsznbe fordult, a foly fekete vize pedig mintha egy vg sznjtsz selymet tekernnek ki a kt part kztt. Amikor a nap elrte a lthatrt, mintha megpihent volna, s a tgas g vgtelenjn hrom pici felh bukkant fel, mint sok apr, vrvrs szl fekete szappanbubork megannyi kis tmege. A felhk mvszi pontossggal fggnny rendezdtek, s a nap diszkrten alszllt mgttk. s ekkor feltnt a folykanyarban a kamelotok elrse. A megradt vz hozta le ket a magasabb rgikbl, az serdk vz puhtotta tuski kr tekeredett liliomok, folyondr s, f szigeteit. A nap lement; a rvid alkonyatban holdfehr volt a foly; s elttnk szzval sodrdtak nmn s sebesen a kamelotok moh tjukon a tenger fel; nmelyik akkora, mint egy kalap, a msik szoba nagysg tmr sznyeg, s mind viszi rakomnyt; magvakat, sarjakat, hagymkat, pict, bkt, kgyt s csigt. Nztk, ahogy ez a klns hajhad elsiklik elttnk, mg rnk nem sttedett, s mr semmit sem tudtunk megklnbztetni, csak rzkeltk olykor-olykor a hatalmas kamelot-flottk tovahaladst, mert olyikuk a puha levelek s a f csndes, bks susogsval a ml clpeit srolta. Azutn sznyogcspsekkel bortva, elgmberedve nmn visszaballagtunk a faluba. A kamelotok vgtelen hada egsz jjel vonult, de reggelre res volt megint a foly, s sima, mint a tkr.

NYOLCADIK FEJEZET

A ngyszem madr meg az anakonda

Egyik reggel olyan jvevnnyel bvlt a gyjtemnynk, amelynek a kzeledtt mr j fl mrfldnyirl hallottuk. Egy indin igyekezett frgn a tbor tisztsa fel, s mrskelt sikerrel prblta fl kzzel a helyn tartani risi szalmakalapjt, a msikkal pedig megakadlyozni valamit, hogy kimsszon meglehetsen rozoga fzfavessz kosarbl. A valami folyvst tiltakozott fogva tartsa ellen; basszus hang mly tlklse nagyjbl gy hangzott, mintha egy bonyolult Bach-fgt; prblna valaki eljtszani egy cska autdudn. Az indin odarohant hozzm, lbam el rakta a kosarat, htrlt, lekapta nagy kalapjt, s szlesen elvigyorodott. Buenos das, senor mondotta , es un bicha, senor, un, pjaro muy lindo.Vajon mifle madr produkl ilyen bonyolult, orrhang trombitarecsegst? tndtem. A fldn ll kosr megremegett, s jabb vad rikoltsok trtek el belle. Lepillantottam s farkasszemet nztem a vesszfonadk rsn kibmul, halvny bronzszn, hideg halszemmel. Lehajoltam, s megemeltem a kosr fedelt egy kiss, hogy megnzhessem a lakjt. zbarna tollegyveleg villant, azutn egy hossz, tr formj, zld csr csapott ki a rsen, msfl centi mlyen belevgott a hvelykujjam begybe, s villmgyorsan visszahzdott a kosrba. Fjdalomkiltsom s a nyomba zdul szitokzn a sznre csalta Jacquie-t. Lemondan rdekldtt, hogy vajon ezttal mi harapott meg. Egy blmbika morogtam, sebeimet nyaldosva. Jacquie egy pillanatig resen bmult rm. Viccelsz? krdezte vgl. Ha mondom, hogy ez a nyavalys madr harapott meg illetve cspett belm Tigris-blmbika. Nem inkbb jagur-blmbika? rdekldtt gyengd hitvesem. Itt nincs helye a henye lceldsnek mondtam zordonul. Segts inkbb kivenni a kosrbl Szeretnm megnzni.Jacquie leguggolt, s elhzta egy kicsit a kosr fedelt, a zld csr megint kicsapott, de ezttal kszenltben voltam, s gyesen megragadtam hvelyk- s mutatujjammal. A madr flsiketten tiltakozott, s vadul vergdtt a kosrban, de sikerlt becssztatnom a msik kezemet, erteljesen megragadtam a madarat a szrnynl, s kiemeltem.Nem tudom, Jacquie mire szmtott a madr lttra mindenesetre visszahklt. A tigris-blmbika valban a legltvnyosabb gzlmadarak egyike. Kpzeljenek el egy kicsi, meglehetsen ppos gmet, amelynek zslyazld a lba meg a csre, halvnyzld tollruhjt pedig fekete s tigrissrga cskok s pettyek csodlatos, mersz mintja bortja, gyhogy az egsz madr valsggal izzik, mint holmi miniatr, tollas mglya. De gynyr! kiltott fel Jacquie. Micsoda sznek! Fogd csak meg a lbt egy percre mondtam , szeretnm megnzni a szrnyt. Valahogy furn lg. Jacquie megmarkolta a zld lbakat, n pedig vgighztam kezemet a bal szrny als oldaln. A nagy csonton feleton olyasfle baljs izomcsomt tapintottam, ami rendszerint trst jelez. vatosan megnyomkodtam a duzzanatot, s gyengden megmozgattam a szrnyat: bizony, gy hromnegyedrszt a tvtl trs volt, de szerencsre sima trs, nem pedig szilnkos csontok bonyolult tmege. Baj van vele? krdezte Jacquie. Igen, eltrt, elg magasan. De sima trs. Szegny! Olyan aranyos madr. Tudunk rajta segteni? Megprblom snbe rakni. De ht tudod, milyen ostobn viselkednek ezek a jszgok a ktssel meg ilyesmivel. Azrt csak prbljuk meg. Szerintem rdemes. Ok. Menj be, hozd a pnzt, n addig megprblok egyezkedni ezzel a j emberrel.Jacquie bement a hzba, n pedig lassan, akadozva megmagyarztam az indinnak, hogy a madr szrnya trtt. Megtapogatta, is megllaptotta, aztn szomoran ingatta a fejt. Tudtra adtam, hogy megfizetem a madr fele rt, a msik felt pedig akkor, ha a madr egy ht mlva is letben lesz mg. Ez a meglehetsen bonyolult magyarzat a vgskig kimertette kezdetleges spanyolsgomat. Ha idegen nyelven beszlek, rendszerint igen nagy segtsgnek tallom, ha bsgesen gesztikullok, hiszen egy-egy kzmozdulat sok mindent megmagyarz, amire szerny szkincsem nem alkalmas. Most azonban, keblemhez szortva a dhdt blmbikt, nem lhettem kisegt gesztusokkal, mert fl kzzel a madr derekt fogtam, a msikkal a csrt szortottam ssze; kvetkezskppen mindent ktszer-hromszor el kellett ismtelnem, mire sikerlt megrtetnem magamat az indinnal. Vgre megrtette, mit akarok, lnken blogatott, egymsra mosolyogtunk, blingattunk, s sr gracias, gracias-t mormoltunk. Az indinnak hirtelen eszbe jutott valami, s megkrdezte, mennyit fizetek. Ez az egyszer krds lett a vesztem. Gondolkods nlkl eleresztettem a blmbika csrt, s felemeltem a kezemet, hogy a megfelel szm ujjamat feltarthassam. A madr mr rg vrt erre az alkalomra, s pontosan azt csinlta, amit csaldja tagjai verekeds kzben. Felnzett, s csre gyilkos dhvel vgott a szemem fel. Szerencsre idejben htrakaptam a fejem, gyhogy a szememet elvtette de nem kaptam htra elgg. A csr egyenesen a bal orrlyukamba hatolt, s a hegye tmenetileg a homlokregem kzelbe frdott.Akit sosem cspett orron egy tigris-blmbika, annak fogalma sem lehet a mvelet okozta pokoli fjdalomrl, sem a tmads erejrl. Nagyjbl gy reztem magam, mintha arcon rgott volna egy l. Htratntorodtam, pillanatokra elvaktott a fjdalom, s az ts erejtl bennem rekedt a szusz. Sikerlt valahogy annyira htrahajtani a fejemet, hogy a csr msodik dfst elkerljem, mikzben az orrombl zuhogott a vr, mint egy szkktbl, lefrcsklt engem, a blmbikt, az indint, aki elrerohant, hogy segtsen rajtam. Kezbe nyomtam a madarat; s bementem a hzba, elsseglyrt. Jacquie vizes trlkzkkel, vattval, brsavval ugrlt krlttem, s szidott, mint a bokrot. Mi lett volna, ha a szemedet tallja el? krdezte, mikzben arcomrl-szmrl mosta az odaszradt vrt. Nem is merek rgondolni. Legalbb tizent centis a csre, s ha ilyen pokoli ervel belm vgja, akr az agyamig is elhatol. Taln ebbl megtanulod, hogy ezentl vatosabb lgy mondta rszvtlenl felesgem. Tartsd ezt a vattt az orrodhoz, mg vrzik egy kicsit.Kimentem a verandra; mg akkor is jobbra azokhoz a szrnysges viviszekci-ellenes plaktokhoz hasonltottam. Megktttem az alkut az indinnal, majd ideiglenes ketrecbe raktam a blmbikt, s nekilttam a szrnyoperci elksztsnek. Elszr is kt snt faragtam fehr puhafbl, vatosan kiprnztam egy rteg vattval, amit mullplyval rgztettem. Egy nagy ldt kineveztnk mtasztalnak; ezen teregettem ki a gzt, az ollkat, a borotvapengt. Ezutn knykig r vastag kesztyt hztam, s kimentem a pciensrt. Mihelyt kinyitottam a ketrecet, a blmbika nekem tmadt, de elkaptam a csrnl, s tiltakoz krkogsval mit sem trdve, kiemeltem. Lbt-csrt sszektztk mullplyval, majd a mtasztalra fektettk. Jacquie fogta a lbt s a csrt, n pedig munkhoz lttam. Elszr le kellett nyrnom a szrnyn a tollat, hogy majd knnyebben rgzthessem a snt, no meg azrt is, hogy a szrnynak minl kisebb slyt kelljen hordoznia. Amikor a szrny olyan volt mr, mint a kopasztott csirke, a lapos snek egyikt alja gyeskedtem, hogy a trs ppen a kzepre kerljn; ezutn az vatos tapogatzs knyes feladata kvetkezett, mg meg nem talltam a trtt csont kt vgt, s ezeket igen-igen gyengden addig csavartam-hztam, mg rendes helyzetkben egyms mellett nem fekdtek. Hvelykujjammal a snre nyomtam a trtt csontokat, a msik snt flje cssztattam, s ersen tartottam a kt prnzott fadarab kz szortott trst. Ezutn az egszet sokszorosan krl kellett ktzni tbbmternyi plyval, majd a ksz mvet holmi hurokflvel a testhez rgzteni, nehogy a kts s a sn slya lehzza a szrnyat, s elmozdtsa a trtt csont kt sszeillesztett vgt. Mindezek utn a pciens visszakerlt ketrecbe, s kapott egy tnyr vagdalt hst meg egy tlkba friss vizet.Betegnk egsz nap pldsan viselkedett, megette az ennivalt, egy helyben llt, beteg szrnyt nem bntotta, s egsz magatartsa azt sugallta: vek ta l fogsgban. A legtbb vadon l llat rosszul tr mindennem ktst, snt s egyb gygyszati eljrst, s ha ilyesmivel van tallkozsa, az a legfbb ambcija, hogy a lehet leghamarabb szabaduljon tle. Elsseglykrdsekben nem egy nzeteltrsem tmadt mr madarakkal is, emlskkel is, kellemes meglepets volt ht, hogy a tigrisblmbika ilyen nyugodtan s filozofikusan fogadja a dolgot. Vgre-valahra talltam egy madarat, amelyiknek van jzan esze, hogy belssa: a j gy rdekben fosztjuk meg mozgsi szabadsgtl, gondoltam. Mint kiderlt: korai volt az rmm. Msnap reggel, amikor ellenriztk llatainkat, Jacquie benzett a blmbika ketrecbe, majd elkeseredetten felnygtt. Gyere, nzd meg ezt az ostoba madarat! Mit mvelt? Leszedte magrl az egsz ktst. Gondoltam n az este, hogy egy kiss elragadott az optimizmusodA tigris-blmbika komoran llt ketrece sarkban, s gnyos tekintet, bronzszn szemvel rosszindulat pillantst vetett rnk. Nagy fradsgba kerlhetett, mire leszedte a ktst a szrnyrl, de lthatlag nem csggedt. Egy tnyezt azonban kihagyott a szmtsbl: csrnek bels rsze csipkzett volt, mint a lombfrsz, s a frszfogak befel, a madr torka fel irnyultak. Amikor halat fogott, ezekkel a kis fogakkal kapaszkodott a hal skos testbe, mely ezltal csak befel csszhatott. Persze ez igen praktikus, ha a madrka halat fog, ellenben ktzplya letekersnl az ilyen tpus csr hatrozott htrny, hiszen a gz beleakad a frszfogakba. Ott llt szegny tigris-blmbika, csrrl letphetetlenl lebegett vagy ngymternyi mullplya, mint valami nnepi fzrdsz. Szakasztott olyan volt a jmadr, mint egy kimerlt, rosszkedv Tlap, akinek flrnyi lelkes ajndkosztogats utn leolddott a szaklla. Szrny dhsen nzett rnk, amikor nevettnk a lttn, s a plyartegen t kiss fojtottan hallatszott mltatlankod ggogsa.Ki kellett szednnk a ketrecbl, s fl rba telt, mire csipesszel leszedegettk a rongyos plyt a csrrl. rmteli meglepetsemre kiderlt, hogy a sneket nem sikerlt elmozdtania, a szrnycsont megmaradt a rgztett helyzetben. Megint bektztk, pedig olyan bnbn kpet vgott, hogy azt hittem, okul a leckbl. Msnapra kelve azonban megint csak csngtt a csrrl a kts, s jra el kellett vgeznnk a hosszadalmas s fradsgos mveletet. s megint hiba: minden ldott reggel ugyanaz a ltvny fogadott. Blmbiknk ott llt, Mikulsnak maszkrozva. Elegem van mr ennek a nyomorult madrnak a ktzgetsbl mondtam, amikor Jacquie-vel immr nyolcadszor hmoztuk le a rongyos plyt a blmbika csrrl. Nekem is. De mi mst tehetnnk? rletes mennyisg ktszert hasznltunk el; brcsak hoztunk volna magunkkal ragtapaszt. Vagy legalbbis tapad plyt azzal nem tudott volna megbirkzni. n csak attl tartok, hogy ez a sok hercehurca megrt a szrnynak. Nem lehetetlen, hogy a sn alatt sztcsszott a csont, s olyan grbe lesz, mire sszeforr, mint egy krokettkapu. Majd kiderl mondta filozofikusan Jacquie. Ennl tbbet nem tehetnk rte.Hrom vgtelennek tetsz hten t fejtegettk, bontogattuk a plyt, s ktztk jra a blmbika szrnyt. Azutn eljtt a nagy nap, mire a csontnak ssze kellett forrnia, s a ktst utoljra hmoztuk le a csrrl. Ollt fogtam, s levagdaltam a sneket. Vajon milyen lesz? aggodalmaskodott Jacquie. Valsznleg olyan, mint a dughz vltem komoran.m ahogy a snek lehullottak, a kibukkan szrny olyan egyenes volt, akr a vonalz. Nem mertem hinni a szememnek: egyltaln nem ltszott a trs helye, s mg amikor ujjaimmal vatosan megtapogattam a csontot, akkor is csak a kt csontvg sszeforradsnl keletkezett vkony kis vdrteg vezetett nyomra. A szrnyizmok, ignybevtel hjn, termszetesen elgyengltek, a szrny lgott, de egy ht sem telt bele, visszanyerte erejt, s visszatrt rendes helyzetbe. Egy darabig mg kopasz volt, de azutn megint kintt a toll, s amikor a madr csattog csrrel, verdes szrnnyal rohanta meg az etettlkjt, senki meg nem mondta volna, hogy valaha is beteg volt. Nagyon bszkk voltunk r, nemcsak mint sebszi tudomnyunk cgrre, hanem mint annak j pldjra, hogy mg a legremnytelenebbnek ltsz esetet sem szabad feladni. A madrtl persze hiba vrtunk volna hlt hacsak az etetskor indtott heves tmadsokat nem foghattuk fel a hla kifejezsnek , kzvetett mdon azonban megtrlt a fradsgunk, mert vgl is a tigris-blmbiknk ksznhettk, hogy tallkoztunk a ngyszem madrral meg az anakondval.Az indin, aki a blmbikt hozta, nem jelentkezett a megbeszlt idben a fizetsg elmaradt felrt amit mdfelett szokatlannak talltam. Vagy tz nap mltn belltott, s lthatlag szintn rlt, hogy sikerlt meggygytanunk a madarat. Azrt nem jtt elbb, magyarzta, mert egy risi kgyt muy, muy grande prblt fogni neknk, amely radsul nagyon, nagyon gonosz. Minden hllk nagyatyja az hza mgtt l a mocsrban, az elmlt hrom hnap sorn ktszer is megltogatta, s ellopta egy csirkjt. Mindkt alkalommal kvette a mocsrba, de nem tallta meg. Elz este azonban megint megtmadta a kgy a csirkket, s ez alkalommal majdnem bizonyosan tudja, hov bjt megemszteni a zskmnyt. Hajland lenne-e a senor vele tartani, rdekldtt btortalanul, s elfogni a kgyt? Mi sem szerezhetne neki nagyobb rmet, mond a senor, az indin pedig meggrte: msnap jkor reggel eljn, s elvezet a kgy rejtekhelyre.gy vltem, a remlhetleg sikeres kgyvadszat, vagyis anakonda vadszat (az elbeszls alapjn ugyanis annak vltem) idelis tma lesz filmfelvev gpnk szmra, szereztem ht msnap reggelre egy krsszekeret; azon jn majd Jacquie s a kamera. A mocsrban minden egyb jrm elakadna, csak ezek az risi, ktmteres kerekeken grdl krs szekerek birkznak meg vele. A szekeret a rakomny slya szerint egy vagy tbb kr hzza, s ha lass s knyelmetlen is az alkalmatossg, ez az egyetlen mdja, hogy az ember behatoljon az egybknt megkzelthetetlen mocsaras terletre. Msnap teht jkor reggel felkerekedtnk, az indin meg n lhton, Jacquie pedig a kt lmos szem, sztoikus kr vontatta szekren.ticlunk messzebb volt, mint gondoltam. Azt remltem, elrjk a mocsarat, mg mieltt magasra hgna a nap, de tz rakor mr nagy volt a hsg, s mi mg akkor is a tsks boztban ballagtunk. Kis karavnunk sebessgt az krk szabtk meg; egyenletesen, lomhn baktattak, feleolyan iramban, mint amilyen a lovaktl telt volna, s ez igencsak lasstotta haladsunkat. Utunk szraz, poros vidken t vezetett, s knytelenek voltunk a szekr mellett lovagolni; ha ugyanis mgtte maradunk, megfojt az krk felverte porfelleg, ha meg eltte, a szekerezk nyelhettk volna a lovaink port. Krlttnk zengett a tj a madaraktl; a kora reggeli lnk srgs-forgs, gy ltszik, a vilg valamennyi madarnak kzs jellemzje. Az svny menti alacsony nvnyzetben csapatostul legelsztek a guirk, csiripelve, vihorszva. Megvrtk, amg a nehzkesen cammog szekr vagy ktmternyire megkzeltette ket, akkor aztn szrnyra kaptak, s elrppentek, mint egy csapat paprrepl, kzben izgatottan fecsegtek, majd hszmternyire megint leszlltak. Magas palo borrach-k csoportjban t tukn ugrlt, szkdcselt az gak kztt, amelyeket szkkt finom ezst permeteknt bortott a lecsng Louisiana-moha. A tuknok fontoskod tekintettel mregettek bennnket, nagy csrk villogott, les kiltozsuk a pomerniai vizslaklykk vakkantsra emlkeztetett. Minden facsonkon meg a tbbi stratgiai ponton kis fehr virg lt: megannyi zvegy tirannusz; a melle fnyl csillag. Egyikk-msikuk el-elsurrant rhelyrl, lebukott a levegbe, mint holmi elsznt hpehely, gyesen csrbe csippentett egy arra repl bogarat, majd takaros, fekete szrnyait megrebbentve visszalendlt posztjra. Egy kgyszdaru rebbent t elttnk, fl lbbal a levegben megllt, arisztokratikus gggel vgigmrt bennnket, megllaptotta, hogy nem rdemes velnk foglalkozni, s tovbbsietett, mint aki fl, hogy elksik valamely mulaszthatatlan llampolgri ktelessge teljestsrl.Az erd ritkult; nylt terepre rtnk, krs-krl vz villant imitt-amott. Batla, glya, gm lpdelt prosval a ds f kztt, a kerengt rov szerzetesek mltsgval. Messze elttnk mr ltszott utunk clja, a kis kunyh, de addig mg t kell hatolnunk egy kis sksgon; vagyis ami annak ltszik, mert valjban nvnyekkel bentt tbbholdnyi vztkr. Belegzoltunk, s nhny mter utn lovak, krk szgyig jrtak a vzben. Az krk, kurta, tmzsi, ers lbukkal jobban boldogultak itt, mert a vz alatt sszefond gykrzet nem akadlyozta ket. Zavartalanul csrtettek elre ugyanolya iramban, mint a szraz terleten; a sr nvnyzetet le tapostk vagy flretoltk tjukbl. A lovaknak ellenben minduntalan hossz liliomgykr szlak tekeredtek a lbaik kr, s szntelenl botladoztak. A tls partra rve nyilvnval megknnyebblssel szabadtottk ki magukat a nvnyek hljbl, az krk pedig lbukon ltvnyos liliomgykr- s levlkoszorval cammogta ki a szrazra.Elrkeztnk a kunyhhoz. Az indin felesge tartztatott: pihenjnk egy darabig; meg kellett innunk az elmaradhatatlan cssze mat-t, s a forr lovastra utn bizonyjlesett tz percig elldglni az rnykban. Jacquie meg n osztoztunk egy csszn, a tbbiek a fzednybe dugott szvcsvn. Egy kislny llt mellettnk, adogatta kzrl kzre, s mindenki szvott a csvn egy korty mat-t. Amikor kipihentk magunkat, s szomjunkat is elvertk, ksznetet mondtunk vezetnk felesgnek a vendgltsrt, s folytattuk portynkat. Csaldnunk kellett azonban, ha azt hittk, hogy tl vagyunk az t nehezn, mert a kvetkez ra maga volt a pokol. Megint mocsron kellett tvergdnnk, de ezt minden oldalrl erd vezte, s egyetlen ksza szell sem enyhtette a nap gyilkos melegt. A mly vzben tengelyig merlt a szekr, s a sr vzinvnyek szvevnyben mg az krknek is nehz volt a jrs. Ez a vzdarab alkalmasint a legklnflbb alak s nagysg sznyogoknak volt risi klthelye. Annyira srn szlltak fel elttnk, hogy villz szrnyaknak valsgos tllfggnyn nztnk t; kjes zmmgssel csaptak rnk, frtkben lgtak rajtunk, jszerivel belefulladtak ugyan a vertknkbe, mgsem tgtottak, hanem vad buzgalommal szvtk a vrnket. Az els percek vad, ingerlt csapdossa utn hipnotikus transzba merltnk, s hagytuk, lakmrozzanak, hiszen ha egy csapsra szzat megltnk, tmilli tmadt a helykben. A lengedez sznyogfggnyn t idvel megpillantottam a mocsrban egy szigetet: vagy hsz ngyzetmteres zsombkos emelkedett a nvny- s vzsznyeg fl. Sr, rnyas fk bortottk; eszmnyi pihenhelynek grkezett.Hasonlkppen vlekedhetett vezetnk is, mert htrafordult a nyeregben, hanyag mozdulattal letrlte arcrl a rovarokat, s a szigetre mutatott. Senor, bueno, eh? S, s, muy lindo blogattam, megfordtottam a lovamat, s visszacaplattam a szekrig, amely szles nvnyuszlyt vonszolt maga utn a kerekein. Jacquie a szekren kuksolt, irdatlan szalmakalapban, arca ki sem ltszott a rtekert slbl. Szeretnl egy kicsit pihenni? krdeztem.Fl szeme fenyegetn meredt rm a sl mgl. Aztn letekerte a slat. Arca vrs s dagadt volt a sznyogcspsektl. Szeretnk egy kicsit pihenni mondta keseren , szeretnk tovbb lezuhanyozni, szeretnk egy pohr jeges italt, valamint ngyszz tonna DDT-t, de egy percig sem hiszem, hogy brmelyiket is megkapom. A pihenst megkaphatod. Ott egy kis sziget, lelhetnk egy darabig. Hol az az tkozott kgy? Nem tudom, de a vezetnk nagyon magabiztos. Legalbb valaki legyen az.Karavnunk nagy keservesen kikecmergett a mocsrbl, be a fk dvssges rnykba. Jacquie meg n ltnk, s rosszkedven vakarztunk, kt indinunk pedig haditancsot tartott. Majd vezetnk hozznk lpett, s elmagyarzta, hogy szmtsa szerint valahol itt kell lennie a kgynak, de gy ltszik, messzebbre ment, mint amennyire gondolta. Azt ajnlja, vrjuk meg itt, pedig elrelovagol s felderti a terepet. Tetszett a tlet. Adtam neki egy cigarettt, s utnanztem, amint ismt becaplatott a mocsrba, feje s vlla krl sznyogfelhvel. Bbiskoltam egy keveset, elszvtam egy cigarettt, s valamelyest helyrebillent a lelki egyenslyom. Bklszni indultam a tskebokrok kz, htha tallok valami hllflt. Egyszer csak Jacquie jajkiltsa riasztott fel. Mi baj? krdeztem. Gyere ide gyorsan, s szedd le! kiltotta. Mit szedjek le? krdeztem, mikzben a bokrokon t felje csrtettem.Odarve meglttam, hogy Jacquie felgyrte a nadrgja szrt, s a spcsontjn egy risi pica lg, mint egy hosszra nylt fge, teste vrtl duzzad. Uramisten! hkkentem meg. Egy pica! Tudom, hogy pica Szedd le. gy nzem, lpica fajta mondtam, mg letrdeltem, s szemgyre vettem. Nem rdekel, hogy mifle nyomorult fajta; szedd le! dhngtt Jacquie. Szedd le azonnal a lbamrl tudod, hogy nem brom ezeket a dgket!Cigarettra gyjtottam, s addig szvtam, amg a vge vrsen nem izzott; akkor a pica duzzadt hts felhez rintettem. Egy percig vadul tekergett, majd elengedte ldozatt, s lepottyant a fldre. Rtapostam; kipukkadt, mint a lggmb, s vrs vr festette a talajt. Jacquie megborzongott. Nzd meg, van-e rajtam tbb is.A leggondosabb vizsglds sem fedezhetett azonban fel tbb pict felesgem anatmijn. Fogalmam sincs, honnan szerezted mondtam. Egyiknk sem szedett fl egyet sem. Nem tudom taln a fkrl jtt vlte Jacquie, s felpillantott, mintha arra szmtana, hogy az gakon ugrsra ksz picaraj leselkedik. Aztn hirtelen megdermedt. Gerry, nzz oda, gyorsan!Felnztem, s megllaptottam, hogy kis jelenetnket a picval a sziget egy msik lakosa is vgignzte. Fele magassgban annak a fnak a trzsn, amely alatt ltnk, egy kis od volt, s stt mlybl egy parnyi tollas arc bmult kt risi aranyszemmel. Dbbent csendben figyelt bennnket egy percig, aztn eltnt. Mi a csuda volt ez? krdezte Jacquie. Trpebagoly. Hozd ide gyorsan a vezet kst de az g szerelmre, gyorsan s hangtalanul.Jacquie elkszott, n pedig megkerltem a ft: nincs rajta hts kijrat. Nem lttam semmit. Jacquie mr hozta is a kst; gyorsan levgtam egy hossz, karcs suhngot, aztn levetettem az ingemet. Miben mesterkedel? El kell valahogyan torlaszolnunk az odt, mg fel mszom magyarztam, s az ingemet gyorsan batyuba ktztem a bot vgn. A rgtnztt dugasszal vatosa kzeledtem a fhoz, s amikor a bot a megfelel helyre kerlt, gyorsan benyomtam az inget az od nylsba. Tartsd, amg felmszom mondtam, s amikor Jacquie tvette a botot, gyorsan felkapaszkodtam a fa trzsn, majd nagy ggyel-bajjal megfogdzkodtam egy letrtt g csonkjn, kzel ahhoz a helyhez, ahol az ingem dszelgett. vatosan becssztattam alja a kezemet, s benyltam az odba. Megknnyebblten szleltem, hogy az reg sekly, s ahogy krltapogatztam, puha szrnyak rebbenst reztem a kezemen. Gyorsan odakaptam, s meg is markoltam a bagoly testt, de annyira piciknek reztem, hogy mr-mr attl tartottam, nem is az htott madarat fogtam el. m ekkor a horgas kis csr belevjt a hvelykujjamba, s ebbl mr tudtam, hogy nem tvedhettem. Kihztam a kezemet az odbl, s a cspp teremtmny borzasan s mltatlankodva bmult rm az ujjaim fltt. Megvan! kiltottam diadalmasan; m ebben a pillanatban a csonka g elpattant alattam, s n baglyostul leestem a fldre. Szerencsre a htamra estem, s a kezem a levegben markolta a madarat, gyhogy a bagolynak nem esett bntdsa. Jacquie felsegtett, n pedig megmutattam a zskmnyomat. Fika? bmulta lenygzve. Nem; trpebagoly. gy rted, hogy nem n meg nagyobbra? hitetlenkedett Jacquie, s meredten bmulta a verb nagysg veszedelmet, amely liliputi dhvel pislogott s csattogtatta a csrt. Igen, ez a vgleges nagysga. A vilg egyik legkisebb bagolyfajtja. Hozzunk neki egy dobozt a szekrrl.Drthls dobozba tettk a baglyot; az teljes tzcentis nagysgban felmagasodott, halk, ftyl, csivitel hangot hallatott, majd nekiltott, hogy rendbe hozza zillt tollruhjt. Hta s feje mly csokoldbarna volt, apr szrke pettyekkel, ingmelle fekete mints galambszrke. Az krs szekr kocsist szakasztott gy elbvlte a madrka, mint minket, s hosszadalmasan elmagyarzta, hogy az ilyen baglyot ngyszemnek hvjk. Nemigen rtettem, mirt, amg a kocsis meg nem koppintotta a doboz oldalt, mire a bagoly a hang irnyba fordult. Tarkja fltt kt kerek szrke folt volt, jl kivehet a csokoldszn alapon, s csakugyan gy ltszott, mintha htul is volna kt szeme.Mg a bagolyban gynyrkdtnk, amikor hatalmas vzcsobogs s nagy sznyogfelh kzepette megjelent vezetnk, s izgatottan jsgolta, hogy megtallta a kgyt. Mint elbeszlsbl kiderlt, fl mrfldnyire hever vzinvnysznyegen, a mocsr felsznn, egszen kzel a szlhez. Rajta kell tnnk, mondta, mert annyira kzel van a fkhoz, hogy oda meneklhet, s ha beveszi magt a tsks boztba, nehz lesz megtallni, ha ugyan nem lehetetlen. Elindultunk; s amikor vezetnk szerint megkzeltettk a hll bvhelyt, jobb fel egy megfelel taktikai pontra kldtk el az krs szekeret, mi pedig tovbbhatoltunk. A mocsr szln meglehetsen sekly volt a vz, nem is ntte be annyira a nvnyzet, de az alja egyenetlen volt, s a lovak botladoztak. Felmrtem, hogy ha a kgy elmenekl, nem tudom lhton kvetni: ngyilkossg lenne ebben a mocsrban getsre knyszerteni a lovat. Knytelen leszek gyalogosan kvetni s most elszr fordult meg a fejemben a gondolat, hogy vajon csakugyan akkora-e az a kgy, amekkornak vezetnk mondjaSzerencstlensgnkre a kgy elbb vett szre minket, mint mi t. Vezetnk hirtelen felkiltott, s elremutatott. Vagy tizent mternyire, kt nagy nvnyszvedk kztt, egy sima vzdarabon V alakban fodrozd mozgs haladt igen gyorsan az erd szle fel. Kurta fohszt rebegtem: vajha lenne a kgy egyszemlyes mret! Lovam kantrszrt odadobtam a vezetnek, megragadtam egy zskot, s leugrottam a langyos vzbe. Trdig r vzben futni mindig is megerltet tornagyakorlat, de kzel negyvenfokos melegben egyenesen ostobasg, amire csak llatgyjt vetemedik. Tovbbvergdtem; arcomrl olyan mennyisgben dlt a vertk, hogy mg a sznyogok sem tudtak megtelepedni rajta. Elttem a V rohamosan kzeledett a szrazfldhz. Tz mterre lehettem tle, amikor az anakonda kiemelte skos srga-fekete testt a vzbl, s besiklott a magas fbe. Elkeseredetten elreszktem, megbotlottam, s arcra buktam a vzben. Mire talpra vergdtem, az anakonda eltnt. Keservesen tkozdva gzoltam ki a partra, be a magas fbe, amerre eltnt, htha a nyomra lelek. Kt mtert sem tettem meg, amikor egy ttott szj tmpe fej kapott utnam egy kis bokorbl, n meg akkort ugrottam, mint egy rmlt rakta. Az anakonda a bokor tvben hevert; fnyl gyrinek mintja olyan gynyren vegylt a foltos rnyak kz, hogy szre sem vettem. A csirkelakomval eltelten nyilvn ppannyira megerltetnek tallta a mocsri utazst, mint n, s gy hatrozott, megpihen a magas fben. De ha mr belbotlottam, knytelen felvenni a harcot.Ahny knyvet csak rtak Dl-Amerikrl, a szerz elbb-utbb (nmelyik knyvnek minden msodik fejezetben) belebotlik egy anakondba. A hosszsguk ltalban tizenkt mtertl negyvent mterig terjed, annak ellenre, hogy valjban mg sehol hivatalosan tzmteresnl hosszabb anakondt nem mrtek. A knyvbli szrnyeteg minden esetben tmad, a szerz hrom-ngy oldalon t viaskodik a bestia gyrinek flelmetes szortsban, s vagy sikerl lepuffantania hsges revolvervel, vagy leszrja valamelyik hsges indinja. Mrmost, tisztelt olvasim, tekintsenek sarlatnnak vagy egszsgtelenl szernynek de n is lerom, hogyan birkztam meg az n anakondmmal.Elszr is, a hll tessk-lssk csapott felm. Amgy istenigazban nem volt kedve letre-hallra megmrkzni velem. A rend kedvrt ttott szjjal elrelendlt, abban a halovny remnyben, hogy inamba szalad a btorsgom, s bkben hagyom, hogy emsztnedvei vgre feldolgozhassk azt a csirkt. Minekutna megtette az ill mozdulatot, hogy ne essk csorba trzse vadsgrl s spontn tmadsairl hrhedett becsletn, karikba tekeredett a bokra tvben, s magban szolidan, jobbra panaszosan sziszegett. Tudtam, hogy nagyon is elkelne valami botfle, a legkzelebbi bokor azonban elg messze volt, s nem mertem ott hagyni a kgyt. Tbbszr is meglendtettem eltte a zskot: azt remltem, belemar, s a foga beleakad, mely mdszert nemegyszer felettbb hasznosnak talltam. De csak bedugta a fejt a gyri al, s egy kicsit nyomatkosabban sziszegett. gy dntttem, segtsget hvok, aki eltereli a kgy figyelmt, sarkon fordultam ht, s vadul integettem vezetnknek, aki a mocsr kzepn veszkdtt a lovakkal. Elszr nemigen akarzott kzelebb jnnie teht bartsgosan visszaintegetett, amikor azonban ltta, hogy bosszankodom, megbiztatta a lovt, s fel tocsogott a vzben. Visszafordultam, s mg pp lttam gonosz, flelmetes s hallos anakonda farka cscskt; amint sietsen eltnik a fszlak kztt. Mit volt mit tennem: elrelptem, megragadtam a farkt, s visszahztam a tisztsra.Jl nevelt anakonda ilyenkor azon nyomban tmadjra tekeredik, izmos testnek hallos szortsval. Az ri kgym ellenben megint karikba gmblydtt, s: halk, elkeseredett sziszegst hallatott. Gyorsan a fejr dobtam a zskot, s megragadtam a tarkjnl. s ezzel ksz. Szp nyugodtan hevert, csak olykor rezzent meg a farka, s nha fel-felszisszent, mg a vezet meg nem rkezett. Ami azt illeti, az emberrel lnyegesen tbb bajom volt, mint a hllvel, vezetnk ugyanis egyltaln nem igyekezett segteni, s az ember nehezen tud vitba bonyoldni, amikor tele van a keze kgyval. Nagy nehezen sikerlt meggyznm a vezett: nem hagyom, hogy a kgy krt tegyen benne, mire igen-igen vatosan tartotta a zsk szjt, n meg felnyalboltam a kgyt, s bepakoltam. J felvteleket csinltl? krdeztem Jacquie-t, amikor visszartnk a szekrhez. Azt hiszem, br az egszet sznyogfelhn t vettem fel. Nehz dolgod volt a kgyval? Nem; sokkal klnbl viselkedett, mint a vezetnk. Mekkora? A keresben risinak ltszott. Mr aggdtam, hogy egyedl nem fogsz megbirkzni vele. Nem olyan szrnyen nagy. J tlag. Krlbell kt s fl mter, de taln mg annyi sem.A szekr meg a l fradtan baktatott a mocsron t, a vzinvnyek levelt mr rzsasznre festette a lenyugv nap. Az gen fekete fej konrpapagjok csapata hzott, hisztrikusan, mint estefel minden papagj. Rendezetlen alakulatban kvlyogtak flttnk, fecsegtek, rikoltoztak, a nap pedig mr csak citromszn foltnak ltszott a felhgomolyok kztt. Fradtan, sszecspve, napgetten rtnk haza nyolc rakor. Zuhanyozs s vacsora utn mr emberibb llapotba kerltnk. A trpebagoly elklttt ngy kvr bkt, fura kis rmujjongssal vetette rjuk magt, hangja egy fejletlenebb tcsk cirpelsre emlkeztetett. Az immr szunnyadozva emszt anakonda ellenkezs nlkl hagyta, hogy megmrjk. Fejtl a farkig pontosan kt mter nyolcvanegy centimter volt.

KILENCEDIK FEJEZET

Srnyes Sra

Gyjtemnynk lrms s aranyos kis papagjai mellett alighanem a leglrmsabb s legpimaszabb madaraink a bbos szajkk voltak. Ez a madrfajta hasonlt az angol szajkhoz, de kisebb s a felptse finomabb. Ms hasonlatossg nincs is kzttk, mert a bbos szajknak hossz, szarkaforma fekete-fehr farka van, stt, brsonyos hta s halvny kankalinsrga mellnye. Fejn klnleges szneket visel. Homlokn a toll fekete, kurta s sr, s egyenesen flmered, mintha a madr pp most csinltatott volna magnak matrzfrizurt. E mgtt, a tarkjn, sima a tolla, s egy kkesfehr folt rajta szakasztott olyan, mintha a madr kopaszodnk. Fnyl s huncut, bronzszn szeme fltt lnk sarkantyvirg-kk szn, sr toll-szemldk. Ez a sajtos dekorci a meglepettsg lland ltszatt klcsnzi a madrnak.A szajk javthatatlan ruhalmoz. Jelszava alighanem: nyron gyjts, hogy tlen fts. A tbbi madr, ha nem tud megbirkzni a kapott eledellel, sztszrja a ketrecben nem gy azonban a szajk. Akrmilyen incifinci darabka maradt az ennivaljbl, gondosan sszegyjti s elrejti. Hogy hov? A vizesednybe. Szajkink ismeretlen okbl gy dntttek, vizesednyk a legalkalmasabb hely lelmiszerkszletk trolsra, s akrmit csinltunk, nem tntorthattuk el ket ettl a meggyzdsktl. Adtam nekik mg egy vizesednyt, hogy az egyik legyen a spjz, a msik az itat. A szajkk el voltak ragadtatva az tlettl, menten kett is osztottk a hskszletet, s beraktroztk a kt vizesednybe. Elszeretettel troltk kedvenc csemegjket, a fldimogyort is. Kalitkjukban tbb repeds s lyuk akadt, idelisan alkalmas a mogyorraktrozsra, az volt csak a bkken, hogy egszben nemigen frt bele egyikbe sem. Ilyenkor a szajk egyenknt felkapta a mogyorszemeket, felszkkent a hintjra, majd elkpeszten gyes zsonglrmutatvnnyal a lba ujja kz illesztette a mogyort, s csrvel erteljes tseket mrt r, mg a mogyor el nem trt. A szajk ekkor felkapta a darabkkat, s megprblta elhelyezni ket; ha nmelyik mg gy is nagynak bizonyult, megismtldtt az imnti mvelet. Ha meg akarta enni a mogyort, akkor is ezt a mdszert alkalmazta, majd gondosan beztatta a darabkkat gy tz percre a vizesednybe, hogy megpuhuljanak s alkalmasabbak legyenek szajki fogyasztsra.Legkedvesebb tulajdonsgaik kz tartozott lland csevegsk, a hangjukat ugyanis mindig halkra fogtk. rkig elldgltek hintjukon, felvont szemldkkel nztk egymst, s bonyolult trsalgst folytattak rikoltsok, fttyentsek, trillk, kuncogsok s kaffogsok sorozatval, meglepen vltozatos kifejezsmddal. Mesterei voltak az utnzsnak. Repertorjuk nhny nap mlva mr a falubeli kutyk ugatsval bvlt, ehhez jrult a tykok diadalmas kotkodcsolsa s a kakaskukorkols. Msorukba felvettk Micimack, a rksz mosmedve vistozst, st mg Julius Caesar Centurian kalapcsnak fmes koppansait is. Amikor a szajkk elkltttk reggelijket, s letelepedtek egy j kis pletyklkodsra, kalitkjukbl a hangoknak hamarosan olyan egyvelege hallatszott, hogy az ember eskdni mert volna r: hsz-harminc klnbz fajta madrtl szrmazik, nem ettl a furcsa prtl. Mg csak rvid ideje kerltek hozznk, de a gyjtemny jformn valamennyi tagjnak elsajttottk a nyelvt, s tudomnyukban jl el is szemtelenedtek. Ekkor azonban belpett az letnkbe Srnyes Sra, a tbori krus j hanggal bvlt, s ez mr a szajkk kpessgeit is meghaladta.Egy szp napon Paula a szoksos sebessg ktszeresvel nyomakodott be a nappali szobba, izmos karjn a tlca, az ebdnkkel. Hzitndrnk kis hjn a nyakamba zdtotta a forr levest, mikzben megkrt, menjek ki a konyhba, mert egy indin hozott egy bicho-t, nem is akrmilyet, hanem irdatlanul nagyot s lerhatatlanul vadat. Nem, nem is sejti, hogy mifle bichozskban van, nem ltta, de mris darabokra tpi a zskot, s ha nem sietek, valamennyinknek veszlyben az lete. Kint, a hts ajt mellett egy indin fi guggolt, szalmaszlat rgott, s szemmel tartott egy kis zskot, amely ttova krket rt le a padln, s kzben fel-felmordult. A zsk tartalmra nzve mindssze egy igen nagy, grbe karom adott nmi eligaztst, amely egy helytt kibjt, de ez sem segtett sokat, mert hirtelenben nem jutott eszembe semmifle llat, amelyik olyan kicsi, hogy belefr a zskba, ugyanakkor olyan nagy, hogy ekkora karma van. Szemgyre vettem a legnykt, az rm vigyorgott, s megbiccentette fejt, hossz, sima szl, koromfekete haja hullmzott. Buenos das, senor. Buenos das. Tiene un bicho? mutattam a keringz zskra. S, s, senor, un bicho muy lindo vlaszolta komolyan. gy dntttem, legokosabb, ha kinyitom a zskot, s megtekintem a benne rejtz llnyt de elszr szerettem volna tudni, mi az. Ilyen karommal nem j kukoriczni. Es bravo? tudakoltam. No, no, senor mosolygott az indin , es manso es chiquitito muy manso.Fogyatkos spanyolsgomat nem vltem alkalmasnak ama tny kifejtsre, hogy egy fiatal llat mg nem szeld is szksgkppen. Nem egy impozns sebhelyem olyan klykllatok hagyatka, akik arra sem ltszottak kpesnek, hogy egy cstnyt megljenek. Shajtottam egyet, megprbltam emlkezetembe idzni, hov tettem a penicillinkencst, majd megragadtam a tncol zskot, s kinyitottam. Kis sznet majd a zsk redi kzl elbukkant egy hossz, hajlott, jgcsap formj orr s fej, pici, helyes, szrs flekkel, a hamuszrke szrmbe gyazva pedig kt vaksi kis szem olyan, mint kt vizes ribizli. jabb sznet aztn az orr tls vgn kinylik a picike, szemrmetes szj, s gy hsz centimternyi karcs, szrks rzsaszn nyelv grdl el kecsesen. Menten vissza is hzdik, a szj szlesebbre trul, s lerhatatlan hangot bocst ki. Flton volt a kutya dhs morgsa s a borj rekedt bgse kztt, de halvnyan emlkeztetett egy ggehurutban szenved kdkrtre is. A hang oly erteljes volt, hogy Jacquie rmlten szaladt ki a verandra. A fej addigra visszahzdott a zskba, csak az orr vge kandiklt ki. Ht ez meg mi a csuda? rdekldtt felesgem. Ez? feleltem boldogan. Egy nagy srnyeshangysz-klyk orra hegye! s ez ereget ilyen istentelen hangokat? Ez bizony. Hangyszknl gy ksznnek.Jacquie gyszosan shajtott. Nem elg, hogy a szajkk meg a papagjok hasogatjk egsz nap a dobhrtynkat, most jn mg ez a, kontrafagott! , majd elhallgat, ha otthonosabban rzi magt legyintettem knnyedn. Mire az j jvevny kidugta fejt a zskbl, s mintegy szavaim alfestsre, lendletes fagottszlt adott el.Jobban kinyitottam a zskot, s belekandikltam. Meglepdtem, mekkora hang telik ki egy ilyen pici teremtmnytl, ugyanis grbe orra hegytl a farka cscskig nem volt hosszabb hetvent centinl. Milyen kicsi! lmlkodtam. Nem lehet tbb egyhetesnl.Jacquie belenzett a zskba, s ez volt a veszte. Jaj de aranyos kicsi lny! ggygte. Egy percig sem ktelkedett benne, hogy a jvevny nnem. Szegny, szegny picike Nesze, itt a pnz, fizess, n addig beviszem ezt a kis aranyost.Felkapta a zskot, s vigyzva bevitte a hzba, rm hagyva a dolog pnzgyi oldalt.Amikor vgre n is bejutottam, megprbltam kiszedni a kis jszgot a zskbl, de nem volt knny mert ells mancsnak hossz karma vadul kapaszkodott. Vgl Jacquie meg n kzs ervel valahogy kiszedtk. Most lttam elszr egszen fiatal nagy srnyes hangyszt, s meglepetten tapasztaltam, hogy jformn mindenben miniatr msa a kifejlett pldnynak. A legfeltnbb klnbsg az volt, hogy a klyknek rvid a szre, a htn pedig nincs hossz srnye, csak srtetarja. Farka sem vallott mg a ksbbi bozontra: olyan volt, mint egy szrrel bortott kenuevez laptja. Nagy megrknydsemre szrevettem, hogy bal lbn a kzps nagy karma leszakadt, egyetlen szlon lg. vatosan leoperltuk, s ferttlentvel kentk be a sebes lbujjat, de az operci lthatlag nem zavarta a kis hangyszt, az lemben fekdt, s mikzben mi a karmt orvosoltuk, a msikkal megragadta nadrgom szrnak tekintlyes darabjt. Azt hittem, egsz lett fl karommal fogja vgigstafiklni, de tvedtem, mert a karma idvel kintt.A jvevny a zskban is, a trdemen is igen magabiztosan s hidegvren viselkedett, mihelyt azonban letettem a padlra, ttovn keringeni kezdett, s vad bgseket eregetett, mg fel nem fedezte Jacquie lba szrt: tagolatlan vltssel megragadta, s boldogan megprblt rajta felkszni. Jacquie vkony nadrgot viselt, kvetkezskppen nemigen lvezte a kisjszg karmainak lelst, s bizony j idbe telt, mire sikerlt a kicsikt lehmoznunk rla. A mvelet sorn a kis hangysz picaknt tapadt a karomra, s mire megakadlyozhattam volna, felkszott a vllamig, s gy terlt rm, mint egy rkaboa. Karmait a nyakamba meg a htamba vjta, hogy le ne cssszk, hossz orra az arcom egyik oldaln bukkant ki, a farka a msikon. Megprbltuk elmozdtani jonnan felfedezett nyughelyrl, erre azonban mltatlankod horkansokkal reaglt, mg vadabbul megmarkolt, s ezzel jkora fjdalmat okozott knytelen voltam ht ott hagyni, amg ebdeltnk. Mikzben langyos levesemet ittam, el-elbbiskolt, s vigyztam, hogy csak lassan, kimrten mozogjak, klnben a kicsike felriadt, s gy belm akasztotta vascsklyit, hogy majdnem leszaktotta a fejemet. A dolgokat Paula tovbb bonyoltotta, nem volt hajland ugyanis a szobba lpni. Nem voltam abban a helyzetben, hogy vitba bocstkozzam, mert elegend volt egy vatlan fejmozdulat, s slyos veszedelembe kerlt a nyaki terem. Ebd utn, friss erre kapva, jabb ksrletet tettnk, hogy a hangyszt eltvoltsuk a vllamrl, minekutna azonban t hasads tmadt az ingemen, s a nyakamon is hrom, felhagytunk a ksrletezssel. Az volt a baj, hogy amikor Jacquie sikeresen lefeszegette rlam az egyik lb karmait, s a kvetkezhz ltott, az elz nyomban visszafoglalta az elvesztett terletet. Mr-mr gy reztem magam, mint Szindbd a tengeri rmmel trtnt tallkozsa alkalmval.Egyszer csak tmadt egy tletem. Tmj meg fvel egy zskot, drgm, s amikor az egyik mancst lefeszegetted, fogasd meg vele a zskot. Ez az egyszer hadicsel pompsan bevlt. A tmtt zskot vatosan a padlra helyeztk, a hangysz pedig eltklten kapaszkodott bel, arcn dvzlt kifejezssel. Mi lesz a neve? krdezte Jacquie, minekutna elltta a csatban szerzett sebeimet. Mit szlnl Srhoz? krdeztem. Olyan Sraformja van. Srnyes Sra.gy lpett teht az letnkbe Srnyes Sra, akinl elbvlbb, szeretetremltbb egynisggel nemigen tallkoztam. Srval kttt ismeretsgnk eltt is volt mr jcskn tapasztalatom nagy srnyes hangyszokkal, mert egy korbbi, Brit Guyana-i gyjtutam sorn szert tettem nhny kifejlett pldnyra, de sosem tartottam ket klnsebben intelligensnek, sem ragyog egynisgnek. Sra azonban jobb beltsra trtett.Elszr is, borzasztan szerette a hangjt hallatni, s ha mskpp nem tudta megvalstani az akaratt, addig tlklt, amg nem gyztt le minden ellenllst a kifejlett hangysz pedig ritkn ad ki sziszegsnl ersebb hangot. Ha vrnia kellett az ennivalra, vagy ha nem, voltunk hajlandk ddelgetni, amikor pp arra vgyott, Sra puszta hangervel knyszertett bennnket megadsra. Nem tudtam ugyan ellenllni a vgynak, hogy megvsroljam, de agglyaim voltak, mert a hangysznak termszetes llapotban annyira egyoldal az trendje, hogy nem a legknnyebb megfelel ment sszelltani a fogsgba kerlt pldnynak, mg ha kifejlett llat is. Egy alig egyhetes klyknek az vegbl val tpllsa pedig legalbbis igen ktsges kimenetel vllalkozs. Kezdettl fogva bajunk volt az veggel: a cumi nagy volt, Sra nem tudta jl megfogni pici szjval. Paula kmletlenl felforgatta a falut, mg vgre az egyik viskban tallt egy agyonrgott cumit. Ez sem volt kisebb a mieinknl, de a sok hasznlatban puha lett, akr a rongy, s Sra hajland volt elfogadni. St annyira hozzszokott, hogy amikor idvel tbb j darabbal bvlt a kszletnk, s sorra knlgattuk a szebbnl szebb cumikat, makacsul ragaszkodott a rgihez. Olyan erteljesen szvta, hogy az eredetileg bborvrs cumi rzsasznre, majd fehrre fakult, s annyira petyhdt volt, hogy alig maradt meg az vegen; a lyuk pedig risira tgult rajta, kvetkezskppen a tej nem szelden csordoglt, hanem valsgos radatknt zdult le Sra moh torkn.Izgalmas volt, hogy Srt ilyen fiatalon kaptuk meg, mert naprl napra figyelemmel ksrhettem a fejldst, s sok mindent megtanultam tle a csaldjrl. Pldul ahogy a karmait hasznlta. A hangysz ells lbainak a btykn jr, kt nagy karma ezltal befel s felfel grbl. A karmait termszetesen elssorban arra hasznlja, hogy felszaktsa a kemny hangyafszkeket, s elesghez jusson. Azt is lttam mr, amint kifejlett hangyszok a karmaikkal fslkdnek. Sra azonban a kezdeti idszakban kizrlag kapaszkodsra hasznlta a karmait, a nstny hangysz ugyanis a klykeit a htn hordja. Ha a kifejlett hangysz visszahajtja a tenyere fel a karmait, gy, ahogyan a zsebkst kattintjuk be, risi ert tud belevinni a kapaszkodsba, nem lepett ht meg, hogy Srt alig lehetett elmozdtani, ha egyszer belekapaszkodott valamibe. Mint mondtam, ha az, amibe csimpaszkodott, egy leheletnyit mozdult, Sra fogsa grcsss fokozdott. Ugyancsak fjdalmas lehet a nstny hangysznak a htn hordoznia ragaszkod kicsinyeit.Sra tpllkozs kzben is hasznlta a karmait. Szvesen kapaszkodott az egyik karmval egy ujjba, a msikat pedig mintegy tisztelgsre emelte, mikzben szvta a cumisveget. gy tizent msodpercenknt pedig ezzel a karmval megnyomkodta a cumit. Utbbinak ez persze nem tett valami jt, s minden percben arra szmtottam, hogy Sra karma tszaktja a gumit, de sehogy sem tudtam errl a modorossgrl leszoktatni. A nstny hangysznak teht nemcsak a hta gytrst kell elviselnie, amikor a kicsinyeit cipeli, hanem ennek a nyilvn mg sokkal fjdalmasabb tortrnak is ki van tve szoptatskor. Sra markolerejrl nmi kpet nyerhettem abbl, amikor egy res gyufaskatulyt tettem az ells mancsba, s ha csak gy tessk-lssk szortotta is ssze a markt, a karma thatolt a dobozon. Amikor viszont teljes erbedobssal dolgozott, a skatulya sztlapult. Pedig nem is laposan tettem a tenyerbe, hanem lvel, teht nagyobb volt az ellenllsa.Minden vadllatklykkel az els ht a legizgalmasabb, mert lehet ugyan, hogy rendben megissza a tejet, de nem biztos, hogy az sszettele megfelel-e a szervezetnek. Az els hten teht az llatgyjt agglyos rdekldsnek f trgya a klyk szklete. Szntelenl figyelni kell az rlket, nem tl kemny-e vagy nem tl lgy, s hogy tbb-kevsb normlis-e az llaga. A hasmens, illetve a szkrekeds jelzi, hogy az elesg tlsgosan gazdag tpanyagokban, vagy ppensggel nem tartalmaz eleget, s eszerint kell az trendet szablyozni. Sra az els hten kis hjn az rletbe kergetett mindnyjunkat. Az rlke igen kicsi volt, llaga akr a gitt, de mg ennl is jobban aggasztott, hogy mindssze ktnaponknt egyszer knnytett magn. gy vltem, taln nem elgg tpll a tej, amit kap, nveltem teht a vitamintartalmt, de vltozst ez sem hozott. Gyakrabban kellene vajon etetni? Szaportottuk az etetseket Sra akkor is kitartott a negyvennyolc rs beoszts mellett. Szkrekedst okozhat a kell mennyisg mozgs hinya is, habr az anyja htn hordozott hangyszklyk sem vgez tlsgosan sok kzvetlen testmozgst. Bizonyos mennyisgben akkor rszesl, amikor az anyja mozog vele. Ezutn teht Jacquie meg n naponta fl ra hosszat fel-al stlgattunk, Sra pedig mltatlankod ggogssal csoszogott a nyomunkban, s prblt a lbunk szrn felkapaszkodni. De ez a knyszersta sem hasznlt, pedig lthatlag annyira utlta, hogy vgl felhagytunk vele. Ettl fogva egsz nap a ldjban hevert, szorongatta a szalmazskjt, s egyre jobban felpuffadt a gyomra. Majd elkvetkezett a nagy pillanat, Sra knnytett magn, gyomra visszanyerte normlis arnyait, maga pedig, nhny rra a legkzelebbi etetsig , karcs ndszlalakjt. Minthogy ez a sajtos biolgiai mkds szemmel lthatlag nem tett krt benne, idvel mr n sem aggdtam. Arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy valamennyi fiatal hangyszklyknek ez a szoksa. s ez alighanem gy is van, mert mire Sra valamivel idsebb lett, s mr a szalmazskja nlkl aludt, a belei is normlisan mkdtek.Sra letnek az volt a legnagyobb gynyrsge, ha megleltk, s viszonozhatta az lelst. Amikor fl kzzel a mellemhez szortottam, s fl karom viselte a slyt, kevsb fjdalmas mdon csimpaszkodott belm; kedvenc nyugvhelye azonban a vllam maradt. Akrhonnan indult, lassan mindig felfele mszott, centinknt araszolva, s azt remlte, hogy nem veszem szre, csak amikor mr a vllam kr kanyarodott. Kezdetben rosszul trte, ha a fldre tettk ilyenkor elkeseredetten bmblt. Ha felemeltk, reztk, hogy a szve gy ver, mint a gzkalapcs, s Sra vadul kapaszkodott belnk. Csak akkor volt szvesen a fldn, ha belnk csimpaszkodhatott, akr a lbunk fejbe is, mert ez biztonsgrzetet adott neki.gy egy hnapos korban nem flt mr annyira a fldn, de szerette a kzelben tudni Jacquie-t vagy engem. Ltsa, mint minden hangysz, igen gyenge volt, s ha csak msfl mterrel arrbb mentnk, mr akkor sem ltott minket, ha mozogtunk. Csak szagls vagy: halls tjn tudta megllaptani a holltnket. Ha mozdulatlanul, nmn lltunk, Sra prgtt, akr a bgcsiga, hossz orra mindenfel szimatolt, gy keresett bennnket.Ahogy korosodott, egyre jtkosabb lett. Hol volt mr az az id, amikor Srt csak kiemeltk a ketrecbl, azutn lehevert a zskjra, mint valami rmai nagyr, s mi szpen megetettk! Mihelyt nylt a ketrec ajtaja, Sra szguldott kifele, akr a tornd, izgalmban mlyeket llegzett, s olyan mohn ragadta meg az veget, mintha hetek ta hezne. Estnknt volt a leglnkebb; flliternyi vacsorja friss energival tlttte el. Gyomra dagadozott, mint holmi szrs lggmb, s ilyenkor szoktuk bokszmeccsre ingerelni, mghozz gy, hogy szelden meghzkodtuk a farkt. Sra rvidlt pillantst vetett rnk a vlla fltt, egyik erteljes ells mancst lassan felemelte, mg a feje fl nem kerlt, azutn elkpeszt sebessggel megprdlt, s megprblt odaszni. Ha ilyenkor nem tanstottunk tovbbi rdekldst, tbb zben is elcsoszogott mellettnk, nagy elfoglaltsgra vall arckifejezssel, farkt ingerl kzelsgben hzva el elttnk. Ha megragadtuk s megint meghztuk, Sra taktikt vltoztatott: ezttal megprdlt, hts lbaira llt, karjt a feje fl emelte, mintha fejest akarna ugrani, azutn arcra bukott, abban a remnyben, hogy a keznk ott lesz alatta. A jtk addig folytatdott, amg Sra ki nem adta energiaflslegt. Ekkor j szakasz kvetkezett. Hanyatt kellett fektetni, a bordit csiklandozni, pedig kjesen tpdeste hossz karmaival a hast. Amikor megelgeltk ezt a jtkot, kijelentettk, hogy gyztt: hna alatt fogva felemeltk, mire kt mancst a levegbe meresztette, s a bajnokok hagyomnyos modorban sszekulcsolta feje fltt a karmait. Annyira beleszeretett az esti mrkzssorozatba, hogy ha valamilyen okbl egy-egy alkalommal elmaradt, msnap Sra reggeltl estig duzzogott.A tbbi llat, Cai, Foxy s Micimack, fltkenyen mregette Srt, hiszen lthatlag krltte forgott az egsz vilg. Egyszer cltalanul dngtt a tborban, s Micimack kzelbe keveredett. Cai s Foxy sandn nzte, hogyan stl a vesztbe Sra. Micimack kuksolt kvr alfeln, mint egy Buddha, rzsaszn mancsval lapogatta hast, s elgondolkod pillantssal mregette a kzeled hangyszt. Ravaszul megvrta, mg Sra elballag mellette, azutn elrehajolt, megmarkolta uszlyknt vonszolt farkt, s megprblt beleharapni Sra lassnak s ostobnak ltszik, de estli mrkzseinkbl tudom, hogy ha akar, nagyon is gyorsan tud mozogni. Megprdlt, felgaskodott, s nagy ervel j clzott csapst mrt Micimack fejre. Mack meglepetten felmordult, arrbb csoszogott, s elbjt a ldjban. Sra azonban megmmorosodva sikeres hadmozdulattl, nem engedte ilyen olcsn szabadulni ellenfelt. Szre gnek meredt, ahogy feltartott orral krbe-krbe szaglszott: merre tnhetett el Micimack. Meg pillantotta a lda halvny krvonalait, nekiesett s agyba-fbe verte, Mack meg odabent lapult. Foxy szrevette, hogy Sra felje tart, s srgsen visszavonult egy bokorba. Cai nelglten ldglt magaslati rhelyn, s magban fecsegett. Sra, elhaladban, megltta a oszlopot, s mert nem mlt el a rosszkedve, elhatrozta, hogy azt is mresre tantja. Nekiugrott, behzott neki egyet-kettt, s mikzben az oszlop veszedelmesen ingadozott, Cai ktsgbeesetten kapaszkodott a tetejn, s segtsgrt vistott. Amikor az oszlop mr rszegen floldalra dlt, s Cai kzeljrt a hisztrihoz, akkor hatrozott gy Sra, hogy a mrkzst nyerte meg, s elballagott, hogy valami lelgetnivalt keressen. A dics tri pedig soha tbb nem prblt belektni.A madarak egyrtelmen utltk a kis hangyszt. Alighanem azrt, mert hossz, karcs orra kgyra emlkeztette ket. Egyszer ktelen csetepat trt ki a madrszllson, s amikor odamentem, hogy feldertsem az okt, kiderlt, hogy Sra valami mdon kiszabadult ketrecbl, s a kgyszdarvak kalitkjba dugta az orrt. Ezek a madarak megnyertk tetszst, k viszont: nem osztoztak barti rzelmeiben, s ktelenl rikoltoztak segtsgrt. Amint Sra meghallotta a hangomat, elvesztette rdekldst a darvak irnt, esetlenl felm getett, felkszott a lbam szrn, egszen a derekamig, s ott boldog shajjal letelepedett.Sra nhny hete volt nlunk, amikor leesett a Chacban az els tli es. Elrkezett az ideje, hogy a visszautazson kezdjk trni a fejnket. Ezeregynhny mrfldet kell megtennnk Buenos Airesig, ahol majd hajra szllunk. Elutazsunk eltt mg egy nagy munka vrt rnk: a filmnk elksztse. gy terveztem, llatainkat csak a legutols pillanatban vesszk filmre, hogy minl nagyobb legyen a sztrpard. Ezrt a Chacban tlttt utols hrom hetnket mindenestl a filmezsre szntam. Mihelyt ezzel vgznk, a folyn lehajzunk Asuncinba. Ez volt a terv, m ekkor derlt gbl lecsapott a mennyk.Paula egy reggel mdfelett izgatottan hozta be a tenkat, s oly sszefggstelenl hadart, hogy j idbe telt, mire kiszedtem belle, mi az oka az izgalomnak. Amikor megrtettem, hosszan, jzen felkacagtam.Jacquie fllomban, dnnygve rdekldtt, mi olyan mulatsgos. Kpzeld kuncogtam , Paula azt mondja, Asuncinban kitrt a forradalom!Ezen mr Jacquie is nevetett. Naht! gy ltszik, Paraguay mlt akar lenni a hrhez! Csak azt nem rtem, honnan tudjk; ki van hatalmon, hisz olyan srn likvidljk egymst mondtam annak az embernek kedlyes s kenetteljes modorban, akinek a hazja tlsgosan hidegvr, hogysem puskaport vagy vrt pazaroljon a politikra. Ugye, minket nem rinthet? krdezte Jacquie, mikzben elgondolkozva iszogatta a tejt. Uramisten, dehogy! Pr ra mlva nyilvn vge is lesz tudod, hogy megy az ilyesmi. Futball helyett itt a forradalom a nemzeti sport kicsit lvldznek, s mindenki boldog. Klnben lemegyek tettem hozz , s megtudom, van-e a rdillomsnak valami hre.Puerto Casado ugyanis egy parnyi rdillomssal bszklkedhetett, s ez az lloms sszekttetsben llott a fvrossal. gy mi is tovbbthattuk Asuncinba mindenkori ignyeinket, s a legkzelebbi folyami gzs mr hozta is az rut. Reggeli utn lemegyek folytattam , de nem csodlnm, ha addigra mr vge is lenne.Brcsak prfta szlt volna bellem!

TIZEDIK FEJEZET

Csrgkgy s forradalom

Reggeli utn lementem a rdillomsra, s megkrdeztem a rdikezelt, hallotta-e, melyik fl ltte be a gyztes glt a forradalomban. Villog szemmel, hadonszva kzlte a legfrissebb informcit, s n egyszer csak rdbbentem, hogy a helyzet egyltaln nem mulatsgos. Asuncin forrong; az egsz vrosban utcai harcok folynak. A csata gyjtpontja a rendrkapitnysg s a katonai akadmia, ahol a felkelk a kormnyerket tmadjk. Ennl is komolyabb volt az a tny, hogy a felkelk elfoglaltk a replteret, s fontos alkatrszek kiszerelsvel zemkptelenn tettk valamennyi gpet. A mi szempontunkbl azonban az volt a legrosszabb hr, hogy a felkelk tartjk uralmuk alatt a folyami hajzst is, teht semmifle folyami gzs nem kzlekedik, amg vget nem r a forradalom. Ez a hr megrzott, hiszen gyjtemnynket csak vzi ton szllthatjuk el az orszgbl, s juttathatjuk Buenos Airesbe. A rdikezel hozzfzte: hiba hvja Asuncint, nem kap vlaszt, amibl arra kvetkeztet, hogy vagy elbjt mindenki, vagy meghalt.Kijzanodva trtem vissza kis hzunkba, s kzltem Jacquie-vel a hreket. Erre a fejlemnyre nem kszltnk fel, s nem is tudtuk, hogyan birkzzunk meg vele. Mindentl eltekintve, tlevelnk s a pnznk nagy rsze lent maradt a fvrosban, s a nlkl tehetetlenek vagyunk. ltnk, teztunk, s szorult helyzetnket vitattuk, Paula rszvtteljesen lengedezett krl bennnket, s kzbe-kzbeszrt egy-egy vigasztalnak sznt megjegyzst, amivel azonban csak mg mlyebb depressziba tasztott. Megprbltam a dolog dersebb oldalt szemllni, s gy vlekedtem, hogy nhny nap mlva vagy a kormnyerk gyznek, vagy a felkelk de mindenkppen eldl valamerre Paula azonban erre bszkn kzlte: Paraguayban mg sohasem volt rvid forradalom; a legutbbi is hat hnapig tartott. Lehetsges, mondta kedvesen, hogy j fl vet tlthetnk a Chacban. Gondoljuk csak meg, mennyi alkalmunk lesz gyjtemnynk bvtsre. Erre nem is vlaszoltam. Tegyk fel, mondtam, hogy a csatrozs hamarosan vget r, s minden visszatr a rendes kerkvgsba akkor felszllhatunk egy Buenos Airesbe tart folyami gzsre. Paula azonban csrjban fojtotta el mersz el kpzelsemet, mondvn, hogy ez igen valszntlen legutbbi forradalom sorn ugyanis a felkelk, csak ltaluk ismert taktikai megfontolsbl, elsllyesztettk a teljes folyami flottt, miltal nemcsak a kormnyerket zilltk szt, hanem a magukt is.Ktsgbeessemben tvettem Paula kedvenc szokst, s immr n is a dolgok legsttebb oldalt vettem figyelembe. Legrosszabb esetben, mondtam, tkelhetnk a folyn Brazliba, onnan pedig szrazfldn tehetjk meg az utat a tengerpartig. Ezt az tletet azonban Jacquie s Paula egyarnt szertezzta: Jacquie felhvta figyelmemet, hogy aligha vllalkozhatunk ezer mrfldes tra Brazlin t tlevl s pnz nlkl; Paula pedig elmeslte, hogy a legutbbi forradalom sorn Brazlia fegyveres rket lltott vgig a folyparton, hogy visszaverjk a megtorls ell menekl felkelket. Nagyon valszn, tette hozz komoran, hogy ha megprblunk tkelni a folyn, a brazilok menekl felkelvezrnek fognak nzni. Erre kiss epsen rmutattam: a felkelk vezre aligha meneklne a felesge, egy hangyszklyk, tbb tucat klnfle madr, kgy s emls trsasgban az igazsgszolgltats ell, nem beszlve a magnetofontl filmfelvevig terjed felszerelsrl. Paula azonban nem tgtott: a brazilok nem simpticos, s az rk nincsenek tekintettel effle aprsgokra.E szvdert szvlts utn egy darabig gyszos hallgatsba burkolztunk. Jacquie-nek egyszer csak remek tlete tmadt. A foly mentn, vagy negyven mrfldnyire, lt egy amerikai, lakonikus, hossz lb frfi, egy ranch gazdja, s Gary Cooper hasonmsa. Egyszer belltott hozznk, s felszltott: ha brmikor segtsgre van szksgnk, ne restelljnk tszlni neki rdin. Mivel az illet hossz vek ta lt Paraguayban, Jacquie azt javasolta, lpjnk vele kapcsolatba, mondjuk el, micsoda kutyaszortba kerltnk, s krjk ki a tancst. Nosza, siettem vissza a rdillomsra, s megkrtem a kezelt, hvja az amerikai rancht.Hamarosan fel is hangzott a hangszrban az ismers orrhang, amelyet kiss eltorztott a recsegs-ropogs, a sok lgkri zrej. Gyorsan megmagyarztam, mirt zaklatom, s a tancst krtem. Tancsa rvid volt s egyrtelm: pucoljunk az orszgbl az els add alkalommal. De hogyan? krdeztem. Nem jr a folyami gzs, amellyel az llatokat elszllthatnnk. des fiam, hagyjk itt az llatokat. No de ha itt hagyjuk is ket mondtam, s a gyomrom sszeszorult , hogyan kerlnk ki innt? Van egy replgpem Kicsi ugyan, ngylses Mihelyt egy kis csnd tmad, tkldm magukhoz, s megpucolhatnak. Az ilyen forradalmakban idvel elkezdenek trgyalni, szerintem erre napok mlva sor kerl. Kszljenek el; igyekszem idejben szlni, de nem biztos, hogy mdom lesz r. Ksznm nagyon ksznm dadogtam. Agyamban szguldoztak a gondolatok. Nincs mit. Sok szerencst szlt a hang, majd egy sor recsegs-ropogs, s a hangszr elnmult. Szrakozottan ksznetet mondtam a rdikezelnek, s hazaballagtam. Amita az eszemet tudom, nem trt mg rm ilyen stt depresszi. Azrt dolgoztunk kemnyen annyi hnapon t, azrt szereztk, gyaraptottuk ezt a gynyrsges gyjtemnyt, hogy most szlnek kelljen eresztennk az egszet, mert valami ismeretlen paraguayi a fejbe vette, hogy maghoz kaparintja a hatalmat, s elnkk nevezi ki magt? Bizony, a ilyen gondolatok nem valami szvdertek. Jacquie osztotta vlemnyemet, s j fl rn t gyalztuk a felkelket s seiket. Mindez persze mer idfecsrls volt, nem segtett rajtunk, de mgis megknnyebbltnk valamelyest. Ht akkor mondta Jacquie, amikor kifogytunk a jelzkbl kiket fogunk szlnek ereszteni? Az rge azt mondta, valamennyit. Lehetetlen! kiltott fel Jacquie. Valamennyi nem ereszthetjk el! Nmelyikk kt percig sem maradna letben a vadonban. Nhnyat magunkkal kell vinnnk, mg ha a ruhinkat kell is itt hagynunk. Mg ha pucran utazunk, akkor is legfeljebb hrom-ngy kisebb llatot vihetnk magunkkal. Az is tbb a semminl. Ht j shajtottam , legyen gy, ahogy akarod; De akkor megint csak az a krds: kit eressznk szlnek, kit tartsunk meg?ltnk, gondolkodtunk. Srt persze mindenkppen el kell vinnnk szlalt meg vgre Jacquie. Hiszen mg csak csecsem, meg sem tudta llni a lbn. Igen, t el kell vinnnk de ne feledd, milyen pokolian nehz. Aztn itt van Cai melegedett bele Jacquie a mentsi munklatokba. t sem hagyhatjuk itt. Se szegny kis Micimackt. Annyira szeldek, odamennnek az els emberhez, akivel tallkoznak, az meg lepuffantan ket. El kell vinnem egy pr narancs-armadillt, annyira ritka, hogy nem hagyhatom itt derltem fel , ja igen, meg a szarvasbkkat, s azt a kt fura fekett. Aztn itt vannak a guirk tdtotta Jacquie , meg a szajkk Azok is szeldek, nem ereszthetjk ket szabadon. Na vrjunk csak egy percet trtem hirtelen magamhoz. Ha gy folytatjuk, visszk az egsz nyavalys gyjtemnyt, s neknk nem marad hely a gpen. Ez a pr llat nem nyomhat sokat bizonykodott Jacquie. Biztosan tudsz csinlni egypr knny utazkalitkt, nem? De igen, azt hiszem. Megprblok szerkeszteni valamit tisztn drtbl.Felvillanyozott a gondolat, hogy nhny pldnyt taln mgis megmenthetnk gyjtemnynkbl, s nekilttunk a menekls elkszleteinek. Jacquie szorgosan csomagolt; holminkat kt csoportba sorolta amit mindenkppen magunkkal kell vinnnk, pldul a magnetofont, a filmeket, s gy tovbb; s amit knnyen nlklzhetnk, gymint ruhkat, trlkzket, hlkat, csapdkat s a tbbi. n ezenkzben drtvg ollval, egy tekercs huzallal s egy henger apr szem drthlval felfegyverkezve nekilttam, hogy nhny igen knny, de ers tikalitkt fabrikljak, amelyben llataink elutazhatnak Buenos Airesig. Nem volt knny munka, mert a drthlt formra kellett hajltani, drttal megvarrni, kitapintani s behajltani a hegyes sarkokat, az leket. Kt ra alatt egyetlen kalitkt sikerlt ksztenem, akkort, hogy Sra elfrjen benne, s a kezem mris csupa seb s karcols volt. Hogy boldogulsz? rdekldtt Jacquie, s elm tett egy cssze hn htott tet. Kitnen pillantottam vrz ujjaimra. Mintha letfogytiglani knyszermunkn volnk. Persze a zacskragaszts ehhez kpest gyerekjtk.Tovbb gytrtem ht a kezemet, Jacquie pedig az elkszlt kalitkt zskvszonnal vonta be, amelyet nagy lyuk stoppoltvel varrt ssze. Este tz rra elegend kalitknk volt azoknak az llatoknak, amelyeket magunkkal akartunk vinni. A drthlbl s a zskvszonbl alkotott kalitkk pehelyknnyek voltak, melegek s meglehetsen ersek. Persze nem nagyon tgasak, de huszonngy rt ki fognak brni bennk az llatok. A legslyosabb Micimack ketrece volt, mert ismervn betr-, illetve kitrkpessgeit, ez esetben knytelen voltam fbl fabriklni a ketrecet. Fradtan, rosszkedven zuhantunk az gyba. Holnap kezdem a tbbit szlnek ereszteni mondtam, amikor eloltottam a lmpt. Elre tudtam, hogy nem lesz lvezetes munka.Msnap reggel addig halogattam a felszabadtst, ameddig csak tudtam, de vgl mr nem jutott eszembe tbb kifogs a ksleltetsre. Elsnek a tigris-blmbikt engedtem ki; szrnya mr tkletesen meggygyult, s ennek, valamint rossz termszetnek ismeretben nem voltak agglyaim: bizonyos voltam benne, hogy tud magrl gondoskodni. Akrhogy tiltakozott, kiemeltem a kalitkjbl, elvittem a terletnk hatrt jell iszapos thoz, s a szln ll fnak egyik gra ltettem. lt az gon, rszegen dlnglt, hangos s meglehetsen meglepett ggogst hallatva. Drakula, a csupasz kp batla kvetkezett. Izgatottan csivitelt, mikzben a t fel vittem, de mihelyt letettem a magas fbe s ott hagytam, riadtan felsikkantott, s utnam osont. Felvettem, visszavittem a thoz, s gyorsan odbblltam, mikzben hisztrikusan rikoltozott segtsgrt.Ezutn a papagjokra kerlt a sor. A legnagyobb nehzsggel sikerlt csak rbeszlnem ket, hogy hagyjk el a kalitkjukat. Mire valahogy kiszedtem ket, egy kzeli fra telepedtek, ahonnan nem tgtottak, s idnknt fltp rikoltsokat hallattak. Ebben a pillanatban les s diadalmas cserrens ttte meg a flemet. Megfordultam, s Drakult pillantottam meg, amint befut a tborba hazatallt. Megfogtam s visszavittem az iszapos thoz, ahol szembetallkoztam a tigris-blmbikval, amint pp a tbor fel kzeledett. Nehzkesen rebbent frl fra, arcn eltklt kifejezssel. Visszahessegettem ket a thoz, s elkezdtem kiereszteni a fekete kp batlt meg a kgyszdarvakat. Mlabs hangulatomban elkvettem azt a hibt, hogy a kgyszdarvaknak mind a kt fajtjt egyszerre eresztettem szabadon, s mire szbe kaptam, tollgomolyag rvnylett krlttem, s a leveg is beleremegett a mltatlankod kiltozsba, amellyel mindegyik kgyszdaru a maga fensbbsgt igyekezett bizonytani. Egy sepr segtsgvel sikerlt ket sztvlasztanom s klnbz irnyba kergetnem az aljnvnyzetben. Lihegtem, kivert a hsg s nehezteltem is pldnyaimra, amirt nem segtenek kellemetlen feladatom vgrehajtsban amikor hirtelen szrevettem, hogy a papagjok egy vatlan pillanatban lerppentek a fkrl, s szp rendesen sorban lnek a kalitkik tetejn, engem pedig elgondolkodva mregetnek. Nyilvn arra vrnak, hogy kinyissam az ajtt, s visszatrhessenek.gy reztem, jobb lesz, ha egyelre nem veszek tudomst a madarakrl. Kezdtem ht az emlskkel meg a hllkkel foglalkozni. Megtartottam kt armadillt, a tbbit kigurtottam az aljnvnyzetbe. A tbbi fajt krbeltettem a tbor krl, arccal a nagy, tgas vadszmezk fel, s szvbl remltem, hogy elmennek szpszervel. Nagy megknnyebblsemre a hllk semmifle jelt nem mutattk, hogy ott akarnnak maradni, hanem dicsretes gyorsasggal siklottak a mocsr fel. gy reztem, a jl vgzett munka utn megrdemlem a pihenst, bementem ht ebdelni.Bnatos ebd volt. Utna rgtn visszatrtnk maradk llatainkhoz, hogy rajtuk is tladjunk. A ltvny, amely odakint fogadott, szrnyen mulatsgos lett volna, ha nem annyira lehangol.A tbor egyik sarkban Drakula, a tigris-blmbika meg a fekete kp batla huzakodott egy szalonnadarabkn, amelyet Micimack dobott el. A mosatlan etetednyek halmaza krl a hromves armadillk guberltak, mint megannyi letre kelt gygoly. A kgyszdarvak rjratot vgeztek az res ketrecek krl, Seggprgetty izgatottan jrklt fel-al, mint az ingerlt tant bcsi, akinek valamennyi nebulja iskolt kerl. A kisebb-nagyobb papagjok mg akkor is remnykedve csrgtek a kalitkjuk tetejn, kett kivtelvel: ezek nyilvn eluntk a vrakozst, s magukhoz ragadtk az gyek irnytst: trgtk magukat a drthln, s mr bent is voltak a kalitkban. ltek a hintjukon, hesen meredtek rnk, s amolyan fura, asztms mordulsokat hallattak, amilyennel az Amazonas-vidki papagjok fejezik ki mltatlankodsukat. Jacquie-vel leroskadtunk egy ldra, s remnytelenl nztk a trsasgot. Mit csinljunk velk? szlalt meg nagy sokra felesgem. A leghalvnyabb fogalmam sincs. Nem hagyhatjuk itt bklszni ket, mert vgk van abban a pillanatban, mihelyt htat fordtunk. Nem prbltad ket elkergetni? Prbltam n az gvilgon mindent, csak pp a fejkre nem hztam egy bottal. Egyszeren nem hajlandk elmenni.Drakula feladta a mrkzst a szalonna fltt a batlval, s buzgn igyekezett visszabjni a ketrecbe a drthln t, amelyen mg egy kolibri sem tudott volna befrkzni. Ezt ltnk azok a szplelkek mondtam mogorvn. Mifle szplelkek? Azok az rzelgs mindentudk, akik szntelenl azt hajtogatjk, micsoda kegyetlensg szegny vad jszgokat szk ketrecbe zrni. Szvbl kvnom, brcsak ltnk, hogy igyekeznek szrs s tollas testvrkink visszarohanni serdei krnyezetkbe, mihelyt megnylik elttk a szabaduls tja!Az egyik kgyszdaru megllt elttnk, s remnyteljesen csipegetni kezdte a cipfzmet nyilvn azt remlte, holmi riskukacnak bizonyul. Drakula feladta a remnytelen kzdelmet, hogy bejusson a sajt ketrecbe, s kompromisszumknt berte a batla kalitkjval, oda ugyanis be tudott furakodni a rcs kztt. Most ott ldglt, ftyolos szemvel nzett minket, s elgedetten csicsergett. Taln ha nem vesznk rluk tudomst vlekedtem , idvel az hsg majd rknyszerti ket, hogy elesg utn nzzenek, s ez megoldja a problmt. Holnap reggelre biztosan eltnnek.Valsgos lidrcnyoms volt az egsz nap. Tudtuk, hogy semmi krlmnyek kztt nem szabad megetetnnk az llatokat, csak azokat, amelyeket magunkkal visznk. Mikzben etettk ket, a madarak s ngylbak hes seregei mohn tlkltek, ftyltek, csiviteltek, ggogtak krlttnk; ahnyszor meglttak bennnket keznkben egy tllal, krnk sereglettek, megszlltk az lelmiszeres polcot, remnykedve pislogtak. Jformn ellenllhatatlan volt a ksztets, hogy enni adjunk nekik de megkemnytettk szvnket, s nem vettnk rluk tudomst. Csak az a tudat ltetett bennnket, hogy msnapra az hsg visszazi ket a vadonba.Amikor azonban msnap reggel kimentnk, hogy megetessk a kivlasztottakat, az llatok mg akkor is a tbor krl gylekeztek, kiss ingerltebben s mogorvbban, mint elz nap. Olyan rmujjongssal fogadtak, hogy majdnem megadtuk magunkat. De jlag lekzdttk elrzkenylsnket, s gy tettnk, mintha szre sem vennnk ket; mg akkor sem, amikor szoros gyrbe tmrltek a lbunk krl, s fl volt, hogy valamelyiket eltapossuk. A felforduls kzepette egyszer csak bestlt a tborba egy indin, kezben egy rozzant szappanosldval. Nagy tisztelettel lehelyezte a tbor kzepre, majd htralpett, belebotlott egy ott lbatlankod kgyszdaruba, visszanyerte egyenslyt, s lekapta szalmakalapjt. Buenos das, senor ksznttt. Egy szp bich-t hoztam magnak. Uramisten! nygtt fel Jacquie. Mg ez hinyzott! Elksett, bartom ingattam szomoran a fejemet. Nem kell mr tbb bicho.Az indin a homlokt rncolta. De senor, hiszen azt mondta, megveszi a bich-kat mondta. Tudom, de az mg a forradalom eltt volt. Most mr nem vehetek tbbet, mert nem tudom magammal vinni a bich-kat Nincsen haj. Rmutattam a tborban gyelg llatseregletre. Nzze csak, ezeket mind szabadon eresztettem.Az indin rtetlenl nzett krl. De nem mentek el mutatott r. Azt ltom. Majd elmennek. Nagyon sajnlom, nem vsrolhatok tbbet.Az indin mern nzett. Nyilvn ltta, hogy majd belepusztulok a kvncsisgba, vajon mifle bicho rejtzik a szappanosldban. Nagyon j bicho szlalt meg vgl behzelg hangon , nagyon szp bicho muy bravo, muy venenoso Nagyon nehezen sikerlt megfogni.Ellenllsom megtrt. Mifle bicho? nygtem ki. Az indin fellelkeslt. Nagyon-nagyon ritka bicho, senor, s muy, muy venenoso ismtelte; fekete szeme csillogott. Cascabel, senor, s olyan, de olyan nagy, hogy el sem lehet mondani. Amikor haragos, olyan zajt ad, mint ezer l.Cipm orrval vatosan megrintettem a ldt, s odabentrl nyomban felhangzott az a ksrteties zrej, amivel a csrgkgy tjkoztatja a vilgot jelenltrl, rosszkedvrl s gonosz szndkrl. A legklnsebb hang, amelyet hll valaha is kiad; furcsa, zrg recsegs, suttogssal kezddik, s jtkpuska-ropogssal vgzdik. Sokkal ijesztbb, mint a kznsges kgysziszegs, vibrl rosszindulat rzik belle, a boszorknyok stjnek mrges fortyogsa. Sajnos, akkor sem tudom megvsrolni, bartom mondtam szomoran.Az indin mg szomorbban bmult rm. Tz guarani-rt sem? krdezte nagy sokra.Megrztam a fejemet. Nyolc guarani, senor? Nagyon sajnlom, nem tudom megvenni.Az indin felshajtott. Ltta, hogy megmsthatatlan az elhatrozsom. Akkor is itt hagyom, senor, mert nem tudok mit kezdeni vele mondta, elfogadott tlem egy csomag cigarettt, tvergdtt a tarka madrhadon, s tvozott, neknk meg ott hagyta a csrgkgyt. Ht evvel meg mit csinlunk? krdezte Jacquie. Magnra vesszk a csrgst, aztn eleresztjk. Nagyon gretes a hangja, biztosan j nagy pldny. Klnfle okokbl aznap nem jutottunk hozz, hogy felvegyk a csrgkgy hangjt. Msnap reggelre is ott volt mg a szabadon eresztett sereg, de egyrnyi hessegets vgre legalbb nhnyukat meggyzte, hogy nem kapnak enni, s ezek aztn elszllingztak. Elvettk a magnetofont, letettk a kgy ldja mell, megfelelen elhelyeztk a mikrofont, s remnykedve megkocogtattuk a ldt. Odabent sri csend. Megint kopogtattam. Semmi. kllel megdngettem a ldt eredmnytelenl. Gondolod, hogy meghalt? krdezte Jacquie. Dehogyis; mindig ezt jtsszk. ktelen zenebont csapnak, de mihelyt a kzelkbe kerl egy magn, krlbell annyi hangot adnak ki, mint egy dgltt zsirf.vatosan megbillentettem a ldt, s hallottam, amint a kgy vgigsznkzik benne. Ez aztn kivltotta a megfelel hatst: gonosz csrgsbe fogott, a magnetofon tje kilengett, remegett, s meglepen nagy hangvolument jelzett. Hromszor billentettem meg a ldt, s a kgy hromszor reaglt, egyre dhsebb csrgssel. Mire elkszlt a kell mennyisg felvtel, a felhergelt kgy egyfolytban kelepelt, mint a gppuska. Most pedig kieresztjk mondtam, s megragadtam egy boztvg kst. Csak nem akarod itt kiengedni? ijedezett Jacquie. Dehogyisnem. Nem lesz vele semmi baj. Megbkm, s mr bent is terem a tban. A hangja utn tlve szrnyen rosszindulat. Lgy szves, gondoskodj rla, hogy tnyleg bent teremjen a tban! Ugyan, hagyd mr ezt a cirkuszt. Eredj arrbb mondtam undokul.Jacquie biztos tvolsgba hzdott, n pedig nekilttam, hogy leszedjem a csrgkgy brtnnek tetejt.! Nem volt knny, mert az indin hihetetlen mennyisg nagy, rozsds szggel erstette oda. Vgre sikerlt a ks hegyt a rsbe erltetnem, s ktelen nagy rndtssal leszednem a fedl egy darabkjt. Megknnyebblten shajtottam, s rmmben szrny nagy ostobasgot mveltem: lehajoltam s belenztem a ldba, nincs-e baja a kgynak. Albecslm a lelkillapott, ha azt mondom: rjngtt dhben. Sz szerint forrt benne a mreg, s amikor megjelent fltte a levegben az arcom, ttott szjjal felfel lendlt.Vilgletemben azt hittem, hogy a csrgkgy nem tud felfel csapni ldozatra, hanem elrelendl, mint minden egyb kgy. Ijedsgembe teht j adag meglepets is szorult, amikor az ananszhoz hasonlan szemlcss, tompa fej lehajl arcom fel replt. Szja nagyra ttva, rzsaszn s nedves mregfoga kszenltben, s dbbent tekintetem legalbb akkornak ltta, mint a tigris karmt. Olyat ugrottam htra, hogy egy lete virgjban s kpessgei teljben lev wallaby is megirigyelhetett volna. Atltikai teljestmnyemet sajnos ersen lerontotta, hogy belebotlottam a boztvg ksbe, s slyosan lezttyentem. A kgy kimszott a ldbl, sszetekeredett, mint az rarug, fejt felemelte, csrgje oly sebesen rezgett, hogy egyetlen foltt mosdott a farka vgn. Bkd csak meg, s mr bent is terem a tban mondta gnyosan Jacquie.Nem voltam lceld kedvemben. Felkeltem, vgtam egy hossz botot, abban a remnyben, hogy majd sikerl leszortanom s felemelnem a kgyt. Neki azonban ms volt a vlemnye az gyrl. Ktszer is odacsapott a leereszked botra, majd sebesen felm kanyargott, mghozz oly nyilvnval fenyegetssel, hogy knytelen voltam megismtelni a balerinaszkellst. A kgy mr nem is lehetett volna komiszabb kedvben, s ami mg bosszantbb: sem fenyegetssel, sem szp szval nem sikerlt eltvoltani a tbor terletrl. Grngykkel dobltuk erre sszetekeredett s csrgtt. Nyakon ntttem egy vdr vzzel ez nyilvn fokozta amgy is magas vrnyomst: kitekeredett, s felm kanyargott. Az egszben az volt a legbosszantbb, hogy nem hagyhattuk, csinljon, amit akar. Temrdek munka vrt rnk, s a munka hatkonysgt nemigen emeli, ha az embernek minduntalan htra kell sandtania, nincs-e a lba alatt egy msfl mteres csrgkgy. Micimack s Cai przon volt, s fltem, hogy a hll mg utbb megmarja valamelyikket. Roppant kelletlenl vgre gy dntttem: ha tetszik, ha nem, el kell tenni lb all a feldhdtt kgyt, a lehet leggyorsabban s fjdalommentesen. Jacquie a bottal elvonta a figyelmt, n pedig vatosan megkzeltettem htulrl a kgyt, s amikor megfelel helyzetbe kerlt, a boztvg kssel lecsaptam a fejt. Az llkapcsa ezutn mg egy teljes percig ssze-sszekattant, s fl ra mltn is rzkelhet volt izmainak sszehzdsa, ha a bottal megrintettem a bordit. Ebben a kgyban az volt a klnleges, hogy a csrgkgy ltalban csak sszetekeredve tmad teht akrmennyire feldhdik, mindig sszetekeredett helyzetben marad, marsra kszen , ez azonban habozs nlkl kitekeredett, s egyenesen nekirontott kiszemelt ldozatnak. Eldntetlen krds, vajon kinylt testtel meg tudott volna marni vagy sem de semmi kedvet nem reztem a ksrlet elvgzsre.Msnapra majdnem valamennyi llatunk eltnt, alig egy-kett lzengett a tbor krl. Dlben kldnc rkezett a rdillomsrl: az amerikai zent, hogy Asuncinban albbhagytak a harcok, s dlutn rtnk kldi a gpet. Pnikszeren csomagoltuk a maradk holmit, s igyekeztnk vigasztalni Pault, aki el nem maradt a sarkunkbl, s kzeli eltvozsunkat gyszolva bossz, reszketeg, szvszort zokogsokat hallatott. Elkszltnk a csomagolssal, bekaptunk valami ebdflt, azutn elhelyeztk llatainkat tialkalmatossgaikban. Egyedl Micimack protestlt; nyilvn azt hitte, valami jfajta knzszerszmot prblunk ki rajta. Elszr bannokat dobltunk csaltkl a ketrecbe, ezeket azonban hossz, kifinomult ujjaival kihalszta, s a legnagyobb lelki nyugalommal elfogyasztotta odakint. Mivel srgetett az id, knytelen voltam tarkn ragadni kelmt, s fejjel begymszlni a ketrecbe, mikzben gy sivalkodott, mint valami elkrhozott llek, s amit csak rt, mindenbe belekapaszkodott mind a ngy lbval. Amikor sikerlt valahogy beprselnnk, kapott egy tojst, minekutna filozofikusan letelepedett, bksen szopogatta a tartalmt, s nem volt vele tbb gond.Paulhoz immr lenyki is csatlakoztak; bnatos csoportokban lldogltak, mint holmi gyszol gylekezet. Paula arcn patakokban folyt a knny, elmosva rajta a festket, de mivel szemmel lthatlag nagy gynyrsgt lelte bnatban, alig hinnm, hogy ez zavarta volna. Hirtelen valamennyink megdbbensre olyan hrdlst hallatott, ami Hamlet atyja szellemnek is becsletre vlt volna, majd sri hangon felnygtt: Megjtt!Ezutn pedig jra belevetette magt knnyeinek rjba.A kk gen igen-igen halkan replgpmotor lktetse rmlett, a kvetkez percben pedig egy teheraut hajtott a hz el. Felraktam a poggyszt meg az llatokat, Jacquie-t sorra cskoltk Paula lenyki, majd maga Paula ragadta knnyztatta s fensgesen piheg kebelre. Amikor rm kerlt a sor, megknnyebblten tapasztaltam, hogy a lenykknak eszk gban sincs cskjaikkal elrasztani, berik kzfogssal, s hozz illedelmesen pukedliznek miltal holmi tvoli kirlyi rokonnak reztem magam. Paula kt kzzel ragadta meg a kezemet, gyomrhoz szortotta, majd felemelte knnyben sz arct. Adis, senor rebegte, s nagy, kvr knnyek csurogtak fekete szembl. J utat magnak s a senornak. Ha Isten is gy akarja, visszatrnek mg a Chacba.Azutn a teheraut vgigdcgtt a poros, hepehups ton, mi pedig integettnk Paulnak s a lnyoknak, akik gy tmrltek, mint egy csapat tarkabarka trpusi madr, vadul integettek, s les hangjukon rikoltoztak: Adis!pp akkor rkeztnk a repltrre, amikor leereszkedett a gp, mint egy ezsts szitakt. Igen gyatrn landolt, majd felnk gurult. Hm szlalt meg a teheraut-sofr. A bolondot kapjk. Bolondot? nztem r rtetlenl. Mifle bolondot? Ezt a piltt bktt megveten a kzeled gp a fel. Azt mondjk, bolond. Valahnyszor leteszi a gpet, ugrl, mint a bakkecske.A gpbl kikszld pilta alacsony, zmk lengyelnek bizonyult; ezstszke haja volt, s ttova, szeld arckifejezse, mint a Fehr Lovagnak az Alice Tkrorszgban lapjain. gy kis kzimrleggel megmricsklte poggyszunkat, s nagy megdbbensnkre megllaptotta, hogy tbb kilval fellmlja a replgp szmra engedlyezett maximlis terhelst. Nem baj vetett rnk ragyog mosolyt a pilta. elbrja, azt gondolom.Beszuszakoltuk ht brndjeinket a gpbe, aztn magunk is bemsztunk, a teheraut-sofr pedig lembe tornyozta az llatvilg velnk tart vlogatott kpviselit. Sra, aki fl rja mg nem volt hajland elfogadni a cumisveget, most gy dnttt: hes, s vadul dudlt a kalitkjban, mg knytelen-kelletlen kiszedtem, s Jacquie lbe raktam, hogy vgre maradjon veszteg.A pilta a mszerfalon babrlt, azutn gyermeki mosolyra derlt, amikor a motor letre kelt. Nagyon nehz mondta, s vgan felkacagott.t percig gurultunk ide-oda, a szlrzsa minden irnyba, mire kellen szraz flddarabkt talltunk, ahonnan vgre nekiindulhattunk. A pilta gzt adott, a gp szkdelve, ugrlva rohant a fvn. Az utols pillanatban szakadtunk el a fldtl, vagy tizent centire zgtunk el a replteret vez fk fltt. A pilta megtrlgette homlokt. Fent vagyunk kiltotta tl a motorzgst. Most mr csak az a gond, hogyan szllunk le.Alattunk nyjtzkodott a nagy sksg, prba burkolzva. A gp megbillent, majd egyenesbe lendlt, s mi trepltnk az olvadt fmknt kanyarg nagy foly fltt, amely ezsts homlyba veszett a lthatron, Asuncin fel.

Kzjtk

Sohasem szerettem klnsebben a vrosokat, sose hittem volna, hogy rlk majd, ha megltok egyet. Most mgis csodlatos megknnyebbls s boldogsg tlttt el, amikor kinztnk a replgpbl, s szrnya alatt megpillantottuk Buenos Airest, mint a homlyban csillog flitterek risi mrtani rajzolatt. A repltren szoks szerint elzarndokoltam a legkzelebbi telefonflkhez, s feltrcsztam Bebita szmt. , gyermekem, de rlk, hogy psgben megrkeztek. Nem is hinn, mennyire aggdtam maguk miatt. Hol vannak? A repltren? Ht jjjenek el vacsorra. Mr megint az llatok mondtam borsan. Nem tudom, hov tegyk ket. Szrnyen hideg van itt; ha nem kerlnek hamarosan melegbe, mind tdgyulladst kap. Persze, persze, az llatok mondta Bebita. Szereztem nekik a B-b-belgrann egy kis hzat. Egy hzat? Igen, de csak kicsikt, termszetesen. Azt hiszem, ktszobs. Foly vz van benne, de fts, azt hiszem, nincsen. No de ez nem b-b-baj, jjjenek csak ide, adok maguknak egy klyht. Gondolom, ez a hz is egy bartj, igaz? Ht p-p-persze. A klyht nemsokra vissza kell adni, sajnos, mert Monon, s egyszeren m-m-megfagy nlkle.A Bebita-fle kis hz kt jkora szobbl llt, mgtte magas fallal krlvett udvar. Ebbl egy kis plet nylt, amelyben volt egy jkora mosogat. A Bebita frjnek szobjbl elcsent klyha segtsgvel kellemes hmrskletet teremtettnk, s az llatok kezdtek magukhoz trni. Telefonltunk Rafaelnek, s mr rohant is, villog szemveggel, felszerelkezve az desanyja lskamrjbl szerzett gymlccsel, hssal, kenyrrel. Amikor gy vlekedtnk, hogy desanyjnak bizonyra lenne ehhez egy-kt szava, Rafael azzal rvelt, hogy ellenkez esetben az llatok hen maradnnak, mert mr valamennyi zlet bezrt. Feledtem az lskamra kifosztsa fltti felhborodsomat, s boldogan nekilttunk az llatok etetsnek, csupa eleddig ismeretlen nyencsggel szlvel, almval, krtvel, cseresznyvel. Amikor jllaktak, ott hagytuk ket a melegben, mi pedig tmentnk Bebithoz, s leltnk hnapok ta az els civilizlt tkezshez. Mi is ppen gy jllaktunk, mint az llataink, htradltnk a fotelben, s kvt iszogattunk. No s most mit csinlnak? krdezte Bebita. Van mg nhny napunk a haj indulsig. Szeretnnk minl tbb anyagot szerezni. Ki akarnak menni a camp-ba? Ha lehetsges. Megkrdezem Maria Mercedest, megengedi-e, hogy lemenjenek az estancijra. Mit gondol, megengedi? Termszetesen kezdte Bebita , hiszen Tudom: j bartnje.Bebita hamarosan mindent elintzett: vonattal megynk a Buenos Airestl negyven mrfldnyire fekv Monasteriba. A kzelben fekv Secunda, De Sotk birtoka. Ott mr vr rnk Rafael s a btyja, Carlos, s mindenben segtenek.

TIZENEGYEDIK FEJEZET

Nanduvadszat

Monasterio falu krlbell negyven mrfldnyire fekszik Buenos Airestl; vonaton utaztunk oda. Mihelyt, elmaradtak mgttnk a vrosszli hzak is, a plya kt oldaln kitrult a drlepett, hatrtalan pampa. A vgny mentn szles svban szulk ntt, virga ragyog aclkk, s oly srn lepte a nvnyt, hogy a szv alak levelek jformn nem is ltszottak.Monasterio kis falu volt, olyan, mintha egy hollywoodi westernfilmnek szolglna dszletl. A ritksan plt szgletes hzak szekr- s patanyomokkal barzdlt sros utct szeglyeztek. A sarkn llt a falusi bolt s egyben kocsma, polcain hihetetlen mennyisg ru, cigaretttl ginig, patknycsapdtl katonai ingekig. A bolt eltt lovakat pnyvztak a kertshez, a gazdik benn ittak, beszlgettek. Alacsony, zmk frfiak voltak, arcuk naptl barzdlt, szemk szurokfekete, nyalka bajszuk nikotintl foltos. A dl-amerikai parasztok; jellegzetes ltzkt viseltk: rvid szr, rncos fekete; csizmt apr sarkantyval; a bombacha, a buggyos nadrg a csizmaszr fl rogyott, mint a bricsesz; b ingk fl a nyakukra tarka kendt ktttek, fejkre kis fekete kemnykalapot biggyesztettek, keskeny karimjt ell felhajtottk, tarkjukon gumiszalag tartotta. Szles brvk ezstkoronkkal, csillagokkal s egyb dszekkel volt kiverve, s mindegyikkn ott lgott a kurta, de clszer ks.Amikor a boltba lptnk, valamennyien megfordultak, s rnk bmultak, nem udvariatlanul, hanem rdekldve. Rossz spanyolsggal eldadogott kszntsnkre szles vigyorral, udvariasan vlaszoltak. Cigarettt vsroltam, aztn elidztnk a boltban, vrtuk Carlost s Rafaelt. Hamarosan lszerszm csilingelse, patkcsattogs, kerkcsikorgs hallatszott, s egy kis ktkerek kocsi imbolygott vgig az utcn: egykori tolmcsunk lt benne, s a btyja, Carlos. Rafael tlrad lelkesedssel dvzlt, szemvege villogott, akr a vilgttorony, s bemutatta a btyjt. Carlos magasabb volt Rafaelnl, s els pillantsra nehzkesnek ltszott (ami ksbb tvedsnek bizonyult). Spadt, nyugodt arca kiss mongol vons volt, kicsi szeme, fnyes haja fekete. Rafael ide-oda szkdelt, mint valami izgatott varj, gyorsan s jformn rthetetlenl locsogott, Carlos pedig ezenkzben nmn s mdszeresen felrakta tskinkat a kocsira, azutn bksen lt, s vrta, hogy felszlljunk. Amikor valamennyien elhelyezkedtnk, a gyeplvel megcsapkodta a lovak fart, szeretetteljesen csettintett nekik, s a kocsi vgiggrdlt az ton. Vagy fl rt kocsikztunk, az t nylegyenesen hzdott elttnk a vgtelen fves pusztn. Imitt-amott szzfnyi marhacsorda legelszett a trdig r fben, flttk, fekete-fehr szrnyakon, sarkantyszrny lilk kerengtek. A ds nvnyzettel bentt part menti vizesrkokban kacsk kis csapatai tpllkoztak, s jttnkre hatalmas szrnycsattogssal felrebbentek. Carlos egyszer csak elremutatott egy sttl erd fel fekete szirtknt szelte t a pampa zldjt: Az ott Secunda mosolygott rnk , tz perc mlva megrkeznk. Remlem, tetszik majd neknk! mondtam trfbl.Rafael felm fordult; szemvege mgl dbbent pillantst vetett rm: Uramfia! hpogott, mint akit elkpeszt a gondolat. Ht hogyne tetszenk, Gerry! Secunda a mi estanci-nk!Secunda hossz, alacsony, meszelt fal hz volt, elegnsan foglalt helyet egyik oldalon az risi t, msik oldalon a sr eukaliptusz- s cdruserd kztt. Hts ablakai a t bks szrke vizre s azon tl a pampa halvnyzld peremre nztek, az ellsk egy szablyos angolkertre: nyrott svny szeglyezte a fves svnyt, a kis kutat srn bentte a moha s a pfrny. A szablyos virggyak tele voltak vrsen vilgt hullott naranccsal, nmelyik zugban, a cdrusok rnykban szobrok fehrlettek. A tavon csapatostul sztak a fekete nyak hattyk, mint megannyi jgtorlasz az aclkk felsznen, a ndasokban tpllkoz kanalas gmek: csupa rzsacsokor a zld kztt. A hvs kertben kolibrik fggtek zmmgve a kt fedett, a narancsfk kztt meg az svnyen felfjt begy fazekasmadarak jrkltak peckesen; a virggyakban mlyvaszn szem, pici szrke galambok csipegettek lopva, sietsen. Egy elveszett, elfeledett vilg csendje s bkje uralkodott itt, csak a fazekasmadr rikkantsa trte meg, vagy a halk szrnyrebbens, amikor a pici galambok felrepltek az eukaliptuszfra.Kicsomagoltunk, elrendezkedtnk, majd a nappali szobban rtekezletre gyltnk ssze, hogy megbeszljk a haditervet. Elssorban a nandut, az afrikai strucc dl-amerikai megfeleljt akartam filmre venni. Secunda Buenos Aires krnykn a kevs estancia egyike, ahol mg vad csapatokban l ez a nagy madr. Ezt mg Buenos Airesben megemltette Rafaelnek, most pedig megkrdeztem, van-e r esly, hogy tallunk egy csapatot, s filmet kszthetnk rla. Ne aggdj mondta nelglten Rafael. Carlos s n mindent elintznk. Igen blintott Carlos , ma dlutn elmegynk nandut keresni. Azt gondoltam, szeretnd taln filmezni, amikor a parasztok nandut fognak, nem? krdezte Rafael. Hogyan fogjk? Ahogy rgen, a boleador-val tudod, hrom goly a madzagon. Uramisten, persze! lelkesedtem. Borzasztan szeretnm filmre venni. Minden rendben jelentette ki Carlos. Ma dlutn kimegynk kocsin, a parasztok lovon. Mi megkeressk a nandut, a parasztok megfogjk, te filmezed. J lesz? Nagyszer! s ha ma nem sikerl, holnap megint megprbljuk? Termszetesen blogatott Rafael. Prbljuk s prbljuk, mg megtalljuk ket mondta Carlos, s a kt fivr diadalmasan sszemosolygott.Ebd utn elllt a kis kocsi; kerekei halkan csikorogtak a nedves murvn. Carlos hajtott, szelden csapkodta a gyeplvel a szrke lovak fart. A veranda eltt megllt, leugrott a bakrl, s felm indult; a kt nagy, kvr szrke a fejt lgatta, s elmerlten rgcslta a zablt. Te kszen vagy, Gerry? tudakolta Carlos. Igen, kszen vagyok. A tbbiek mr elmentek? Igen, k s Rafael vittk a lovakat Hat parasztot hvtam. J lesz? Pomps Most mr csak a felesgem hinyzik mondtam, s remnykedve krlnztem.Carlos letelepedett a falra, s cigarettra gyjtott. Asszonyokra mindig vrunk llaptotta meg filozofikusan.Nagy, srga pillang libbent a szrkk feje fl; a flknl egy pillanatra megllt, mintha azt remln, szrs kontyvirgra bukkant. A szrkk blogattak, a pillang zegzugolva tovaszllt. Kolibri bukkant fel a stt cdrusok eltt, megtorpant a levegben, visszarppent vagy egy arasznyit, megint megfordult, s lecsapott egy alacsonyan leng cdrusgra. Piriny diadalsikkantssal elkapott egy pkot, majd tovazizzent a narancsfk kztt. Jacquie megjelent a verandn. Hah! szlt dersen. Elkszltetek? El feleltk krusban Carlosszal. Minden megvan? A kamera, a fnykpezgp, film, fnymr, ellenfnyszr, llvny? Minden! jelentettem nelglten. n mindenre gondolok, semmit el nem felejtek. Ht az eserny? rdekldtt Jacquie. Az ldjt. Azt elfelejtettem. Carloshoz fordultam. Kaphatnk klcsn egy esernyt? Egy micsodt? bmult rm dbbenten Carlos. Esernyt. Az micsoda?Nehz gy kapsbl definilni egy esernyt Esben hasznljk kezdtem. ssze lehet csukni segtett Jacquie. Ha esik, megint kinyitja az ember. Gomba formj. Aha! Carlos arca felderlt. Tudom mr. s van egy?Carlos szemrehny pillantst vetett rm. Ht persze n mondom, hogy neknk minden van.Eltnt a hzban, majd hamarosan elbukkant, kezben egy tarka japn paprernyvel: a kerlete krlbell fele volt egy biciklikerknek. Ez j? krdezte bszkn, s megprgette, hogy a sznek egybemosdtak. Ennl nagyobb nincs? Nagyobb? Nagyobb nincs. Minek kell ez, Gerry? Eltakarni a kamert, hogy a napon ne melegedjen meg nagyon a film. Aha! blintott Carlos. Ez j lesz. n tartom.Felmsztunk a kis kocsira, Carlos megcsapkodta a gyeplvel a szrkk masszv fart, s csettintett. A szrkk mlyen, gondterhelten felshajtottak, s nekildultak. A kocsifelhajtt ris eukaliptuszfk szeglyeztk, tekergz cskokban hmlott a krgk, kiltszott alla a fnyl, fehr trzs. Az gak kztt szilrd ptmnyeket pillantottunk meg, jkora, sr vesszkazlakat a kvkerpapagjok egybeplt fszkeit. A karcs, fzld madarak csivitelve, rikoltozva szlldostak flttnk az gak kztt, majd a napstsben villanva suhantak be ris kzs fszkeik bejratn. -up, -up zengte Carlos fejhangon, s a szrkk imbolyg getsbe csaptak, mikzben srtdtten fel-felhorkantak. Elrtk a fkkal szeglyezett hossz kocsifelhajt vgt, s elttnk terlt el a dlutni nap fnyben aranyl pampa. A szrkk hztk a kocsit a harmat ztatta fben, kerlgettk az risbogncsot, amelynek mindegyike mereven magasodott, akkorra, mint egy frfi lhton megannyi gasbogas, fura gyertyatart, mindegyik g vgn a virg ragyog vrs lngja. Egy regi bagoly, mint holmi szrke kis szellem, tncot jrt az odja bejrata fltt: kettt jobbra, kettt balra; sznet, rnk mered arany szemvel; fejbillegets jobbra-balra; gyors szkdels; majd gyors ugrs a fldrl, s sebesen krz rppens a felhpuha, nma szrnyakon.A kocsi dcgtt, botladozott, a pampa a vgtelenbe nylt, arany f sima, bks tengere, csak ott esett r rnyk, ahol srbben ntt a bogncs. Imitt-amott, mint stt hullm a vgtelen laplyon, szl borzolta fk kis ligete adott rnykot a marhacsordnak. Kora reggeli kk volt az g, nagy, duzzad gomolyfelhk ksztak rajta mltsgteljesen, mint megannyi albn csiga a halvny ablaktbln. Srsdtt a bogncs, tbbet kanyarogtak a lovak, hogy bel ne tkzzenek, s hogy a hasukat ssze ne szurkljk a tvisek. Miniatr puskaropogsknt hallatszott, amint a kerekek alatt recsegve trt meg a szraz nvny. Mezei nyl szktt fel a lovak dobban patki all, s nyargalt el zegzugolva, majd ismt mozdulatlann dermedt, s beleolvadt a bogncs barns kdbe. Messze elttnk tarkval pettyezett apr fekete alakok a lovagl parasztokat pillantottuk meg a lthatron.Rnk vrtak, csapatba verdve a magas szl fben. Lovaik nyughatatlanul dobogtak, toporzkoltak, hnytk-vetettk fejket. A parasztok nevettek, beszlgettek, barna arcukon izgalom gett, s ahogy inogtak-forgoldtak keringz lovuk htn, a szles brveket dszt ezstpitykken meg-megcsillant a nap. Carlos odahajtott kzibk, a szrkk meglltak, fejket lgattk, kimerltsgkben hangos shajokat eregettek. Carlos meg a parasztok kidolgoztk a haditervet: az emberek kt csoportra szakadnak, legyez alakban lovagolnak, kzpen a kocsival. Mihelyt felverik fedezkkbl a nandukat, bekertik a madarakat, s visszafel hajtjk ket, a kocsi irnyba, n pedig elindtom a felvevgpet.Amikor a szzn elcsitult, megkrdeztem: Mit gondolsz, Carlos, tallunk nandut? Carlos vllat vont. Azt hiszem. Rafael azt mondja, ltta itt ket tegnap. Ha itt nem tallunk, lesz a kvetkez potrer-ban. Csettintett a lovaknak, azok felrezzentek rvletkbl, s a kocsi tovbbropogott a bogncsokon. Hsz mtert sem tettnk meg, mikor az egyik lovas elkurjantotta magt, izgatottan integetett, s arra a klnlegesen sr bogncsosra mutogatott, amelybe a kocsi pp kszlt belevetni magt. Carlos megrntotta a gyeplt, s fellltunk a bakra, hogy onnan nzznk t a bogncs sr lila virgai felett. Elsre semmit sem lttunk, de aztn Carlos megragadta a karomat: Ott, Gerry, ltod? NanduA bogncs szrke-fehr szrainak labirintusban valami testes tmeg hajladozott, kanyargott. A parasztok felzrkztak; egyikk felllt a kengyelben, integetett s kiablt. Mit mond, Carlos? krdeztem. Azt mondja, nandu kicsinyekkel tolmcsolt Carlos. Hzott egyet a gyeplszron, getsre ngatta a szrkket, s a kocsi a bogncsos egyik oldala mentn dcgtt, zakatolt tovbb. Ahol a bogncs vget rt, s megint fves terepre jutottunk, Carlos meglltotta a lovakat. Figyelj, Gerry, figyelj; erre jnnek mondta. Szemmel tartottuk a bogncsfalat, s hallgattuk, amint a parasztok lovai utat trnek maguknak. Egyszer csak megingott egy magas bogncskr, eltrt, a fldre hullott, s a tsks csonk fltt egy nandu szktt ki a zld fre, egy sznre lebben balett-tncos knnyed kecsessgvel. Hatalmas hm volt, egy pillanatra megllt, gyhogy jl lthattuk. Olyan volt, mint egy szrke kis strucc, arcn-nyakn fekete foltokkal. De a nyaka meg a feje nem volt kopasz s csf, mint a strucc, hanem takaros tolltakar fedte; a szeme sem nzett olyan butn, mint rokon, hanem nagy volt, fnyl s rtelmes. Az alatt a rpke pillanat alatt tjkozdott aztn szrevett bennnket. Megprdlt, akr a bgcsiga, s mr szguldott is t a pampn, hatalmas lptekkel, nyakt-fejt elrenyjtva, s a lba minden lpsnl kis hjn az llt rte. Inkbb ugrlt, mint futott, mintha csak ris rug volna a lba helyn, s pattantan vissza a fldrl. Ha egyenesen ll, gy egy mter hatvan lehet a magassga, de gy, egy vgtz l gyorsasgval, egsz lnye-teste, lba, nyaka kinylt, s ramvonalas lett. Mg futott, az egyik paraszt ttrt a bogncsakadlyon, kigetett a fre, alig t-hat mterre a szguld madrtl, s ekkor tani lehettnk a nandu kitr taktikjnak. Amint megpillantotta a lovat s a lovast, fejt felemelte, s egyik fantasztikus ugrsnak valsggal a kzepn megtorpant, flig mg a levegben megfordult, s szinte ugyanazzal a sebessggel iramodott az ellenkez irnyba. Ezttal zegzugolva rohant, minden egyes szkells kt mterre jobbra, majd kt mterre balra vitte, s htulrl nzve olyan volt, mint valami tollas risbka.Carlos mr ismt elrenoszogatta volna a szrkket, amikor kitrt fedezkbl a msodik nandu. Ez kisebb volt, mint az elz, s vilgosabb szrke. Kiszkkent a nylson, amelyet eldje trt a bogncs kztt, majd csusszant egyet a fvn s megllt. Ez n suttogta Carlos. Nzd, milyen kicsike. A nstny nandu ltott minket, de nem szktt el, mint az imnt a hm: csak llt, knyszeredetten egyik lbrl a msikra, s figyelt bennnket nagy, flnk szemvel. Hirtelen rjttnk, mi az oka a halogatsnak: a bogncs kzl eltotyogott egy fszekalja nandufika: tizenegy kisjszg, nhny naposak ha lehettek. Gmbly pelyhes testk feleakkora, mint egy futball-labda, vaskos, kurta lbuk risi ldtalpban vgzdik. Pihjk vilgos zbarna, takaros palaszrke cskokkal, magassguk krlbell harminc centi. Kitotyogtak a bogncserdbl, s anyjuk irdatlan lba kr gyltek, csillog szemkben nyoma sem volt flelemnek, les hangon perlekedtek. Anyjuk lepillantott rjuk, de nyilvnval volt, hogy a kavarg, darzscskos csapatrl nem tudja megllaptani, teljes-e a ltszma, megfordult ht, s nekivgott a fnek. Mintha lasstott felvtelen futott volna, felemelt fejjel, nagy talpa erset dobbant a gyepen minden lpsnl. A kicsinyek a nyomban, futottak az anyjuk utn, libasorban. Az sszhats meglehetsen nevetsges volt: anyjuk szakasztott mint egy idsd, mvszlelk hajadon, aki a tle telhet mltsggal fut a busz utn, maga utn vonszolva a fben a cskos tollbojt.Amikor a nanducsald eltnt a szemnk ell, s Jacquie is felhagyott az radozssal az des kicsikkrl, Carlos megint indulsra brta a szrkket, s tovarecsegtnk a bogncs kztt. Nemsokra tbbet ltunk, a nagyokat biztatott Carlos, s mg ki sem ejtette a szavakat, mr meglttuk a felnk nyargal Rafaelt: kalapjt lengette, piros slja szott utna a levegben. tcsrtetett a bogncson, a kocsihoz rve megfkezte lovt, spanyol szznt zdtott rnk, s vadul gesztikullt. Carlos csillog szemmel fordult felnk: Rafael mondja, sok nandu l odat. Azt mondja, vigyk a kocsit, s menjnk oda, akkor s a tbbi ember elhajtja hozznk a nandukat.Rafael elnyargalt, hogy a tbbi lovasnak kiossza a szerept, Carlos pedig getsre ngatta a vonakod szrkket a szrs tskken t. Kitrtnk a pampra, s gy szguldottunk, hogy a kocsi mr-mr felfordulssal fenyegetett: Carlos a bakon kuporgott, a gyeplvel csapkodta a lovak imbolyg fart, s les orrhangon buzdtotta lovait. Egy pr tsks bbic fekete-fehr, mint kt dominkocka a zld fvn figyelte imbolyg kzeledsnket, megfutamodtak, majd ktmternyire knnyedn a levegbe szkkentek, krbe-krbe rpkdtek tarka szrnyukkal: Ter ter ter rikoltoztk, ahogy flttnk krztek, figyelmeztetve kzeledtnkrl a pampa tbbi teremtmnyt. Kihajoltam az imbolyg kocsibl, s gy fl mrfldnyire megpillantottam a rajvonalba fejldtt lovasokat: vrtk, amg mi is megfelel helyzetbe kerlnk. A nap mr iszony hsget zporozott rnk, a szrkk oldalt stt izzadsgcskok tarktottk, a lthatr elmosdott, szemkprztatan rezgett, mintha homlyos vegen t nznnk. Carlos hirtelen megrntotta a gyeplt; a kocsi megllt. Itt j, Gerry. Odavisszk a kamert mutatta. A nanduk erre futnak.Lekecmeregtnk a kocsirl, n vittem a felvevgpet s az llvnyt, Carlos elrecsrtetett a parnyi paprernyvel. Jacquie a kocsin maradt a tbori ltcs valsggal a szemhez ntt , hogy figyelmeztessen bennnket, amikor a nanduk kitrnek fedezkkbl. Carlos meg n gy tvenmternyire tvolodtunk el a kocsitl. Kerestnk egy helyet, ahonnan belthatjuk a kt nagy bogncsos kztti szles sugrutat, s ott lltottam fel a kamert. Belltottam a fnymrt, a tvolsgot, Carlos pedig flm tartotta a rhejes paprernyt, hogy a gp hvsn maradjon. J lesz mondtam vgl, s trlgettem arcom vertkt.Carlos felemelte a tarka ernyt, s meglengette a feje fltt. Messzirl hallottuk a parasztok les kiltozst, amint lovukat benoszogattk a bogncsdzsungelbe. Ezutn csnd tmadt. Minthogy meg se mozdultunk, a kt bbic tbb krt rt le flttnk, majd leszlltak a kzelnkben, aztn ott vgeztek oldalaz kirohansokat, majd meglltak, s gyanakodva billegtek egyet-kettt. Jacquie mozdulatlanul lt a kocsin, kalapjt tarkjra tolta, a ltcs a szemnl. A szrkk fejket lgattk, slyukat nha thelyeztk egyik cspjkrl a msikra, mint az idsd csaposlnyok zrra tjban. reztem, hogy arcomon, htamon csorog a vertk; ingem kellemetlenl hozzm tapadt. Jacquie hirtelen lekapta a kalapjt, s vadul meglengette, ugyanakkor flhasogat, de rthetetlen utastsokat ordtozott felnk. A kt bbic felszkkent a fldrl, vadul krztek, harsnyan rikoltoztak, s mi meghallottuk a bogncs tvoli ropogst, a lovak dobajt, a parasztok izgatott kiltozst. s ekkor a bogncsosbl eltrtek a nanduk.Sosem hittem volna, hogy futmadr az g madarainak sebessgvel s kecsessgvel mozoghat de az a dleltt sok mindenre megtantott. Nyolc nandu volt a csapatban, nagyjbl V alakban futottak, olyan sebesen, ahogy csak a lbuk brta. Hossz lbuk mozgs kzben valsggal elmosdott, csak akkor ltszott tisztn, amikor a madr a fldre dobbantott, j lendletrt. Nyakuk jformn vzszintesen kinylt, szrnyukat eltartottk a testktl, s kiss lelgattk. A bbicek harsny rikoltozsa kzepette is hallottuk a nanduk lbnak gyors, temes dobbanst a vaskemny talajon. Ha ez nincs, azt hihettk volna, kerekeken grdlnek, oly gyors s knnyed volt a mozgsuk. Mint mondom, lthatlag a tlk telhet legnagyobb sebessggel futottak, m hirtelen kt paraszt vgtatott ki a bogncs kzl, harsnyan kurjongatva, s ekkor elkpeszt dolog trtnt. Mindegyik nandu behzta a farkt, mintha attl flne, hogy a fenekre vernek, s valamennyien az eddigi sebessgk ktszeresre gyorstottk iramukat, hrom irdatlan, ldtalpas ugrsban. Dbbenetes gyorsasggal tntek bele a messzesgbe. A lovasok utnuk nyargaltak, s lttam, hogy egyikk kioldja az vrl lg boleador-t. Csak nem akarjk ott elfogni ket, Carlos? Ilyen tvolsgbl nem tudok filmezni. Nem, nem nyugtatgatott Carlos , megkerlik s visszahozzk ket. Gyernk vissza a kocsihoz ott tbb az rnyk. Meddig tart, amg bekertik ket? Taln t percig.Visszamentnk a kocsihoz, ahol Jacquie ugrlt pholyban, mint a bakkecske, a ltcs a szemnl, s tagolatlan kiltsokkal buzdtotta a tvoli vadszokat. A kocsi szerny rnykban lltottam fel a kamert, s felmsztam Jacquie mell. Mi trtnik? rdekldtem, mert a parasztok s zskmnyuk immr tvoli pontokk fakultak a lthatron. Mit szlsz, milyen izgalmas! kiablt Jacquie, de a vilgrt meg nem vlt volna a ltcstl. Szrnyen izgalmas! Ltod, hogy futnak? Nem is tudtam, hogy ilyen gyorsan tudnak futni. Hadd nzzem. J, j, mindjrt. Mg csak ezt hadd Jaj, nem, nem, vigyzz Mi trtnt? Ki akartak trni, de Rafael rsen volt Jaj, nzd, hogy az ott hogy fut! Lttl te mr ilyet?! Nem mondtam, az igazsgnak megfelelen. gyhogy legalbb most szeretnm ltni. Lefeszegettem hitvesem ujjait a ltcsrl, s a szerszmot a tvoli ltvnyra irnyoztam. A nanduk egy profi futballistnak is becsletre vl knnyed gyessggel cseleztek, tekeregtek a bogncs kztt. A lovasok ide-oda nyargaltak, igyekeztek szoros csoportba terelni, s visszafel hajtani a madarakat. Most mr mindegyik paraszt elvette a boleadorjt, s lttam, ahogy a golyk meg-megvillannak a hossz szjak vgn, amint a lovasok megforgatjk fejk fltt. A nanduk csoportostul fordultak, s felnk szguldottak, a parasztok harsny diadalkiltsokkal megfordtottk lovukat, s ldzbe vettk a madarakat. Visszaadtam Jacquie-nek a ltcsvet, s lekecmeregtem a fldre, hogy belltsam a felvevgpet. Jformn hozz sem nyltam mg, amikor felbukkantak a nanduk. Zrt alakulatban futottak egyenesen felnk. Mintegy hetven mterrl megpillantottak, s olyan pontosan fordultak el derkszgben, valamennyien egyszerre, mintha hosszasan gyakoroltk volna a mveletet. Kzvetlenl a nyomukban szguldottak a parasztok, a lovak patkja fekete grngyket rgott fel, a boleador-k rvnylettek a fejek fltt, kereng-villog, les, spol hanggal. les kiltozs, patkk remeg dobaja, a boleador-k surrogsa aztn elvonult minden, s a lrma a tvolba veszett. Csak a bbicek krztek flttnk fradhatatlanul, hisztrisan rikoltozva. Jacquie folytatta kzvettst pholybl: Rafael a jobb szrnyon Eduardval mg most is futnak Jaj! az egyik kitr jobbra, Eduardo kveti most sztszrdik a csapat szanaszt futkosnak nem sikerl sszeterelni ket valaki most elhajtja a boleador-t mell! Lttad volna, hogyan cselez a nandu Ht az meg mit csinl ott sarkon fordul errefel fut Rafael kveti kzeledik kzeledikpp rgyjtottam, de most eldobtam a cigarettt, s ugrottam a kamerhoz, mert a nandu felnk kzeledett a bogncson t. Azt hittem, legalbb negyedra sznet lesz, amg a parasztoknak sikerl sszeterelnik a madarakat, s gy a gp fel volt ugyan hzva, de sem a tvolsgot, sem a fnymrt nem lltottam be. Most mr nem volt id ptolni a mulasztst, mert a madr rnknt hsz mrfldes sebessggel kzeledett felnk. Elforgattam llvnyn a kamert, belltottam a kerest, s megnyomtam a gombot. Vajon lesz-e valami a filmbl? A nandu tven mterre lehetett, amikor a forgatst elkezdtem, Rafael szorosan a nyomban. Kzelsge lthatlag aggasztotta a madarat, mert szre sem vette a kocsit, sem a kamert, n pedig a felvevgpbe pillantva lttam, hogy egyenesen felm rohan. Kzeledett, kzeledett, mr-mr betlttte a kerest; fejem fltt hallottam Jacquie kiltozst. A nandu pedig csak jtt, jtt, mg egszen tele nem lett vele a keres. Aggdni kezdtem, mert a madr lthatlag sem engem nem vett szre, sem a felvevgpet, s nemigen vgydtam r, hogy egy mzsnyi rohan nandu derkon kapjon. Magamban fohszt rebegtem, de ujjamat nem vettem le a felvevgp gombjrl. A nandu pedig egyszer csak szrevett. Mulatsgos elszrnyeds tkrzdtt a szemben, izmai sszehzdtak, vadul balra kanyarodott, s eltnt a ltterembl. Felegyenesedtem, s megtrltem a homlokomat. Jacquie s Carlos rmlten bmult a kocsi magasbl. Milyen kzel volt? krdeztem, mert filmezs kzben nem tudtam megllaptani. Annl a zsombknl kanyarodott mutatta Jacquie.Lelptem az llvny s a zsombk tvolsgt. Nem volt meg kt mter.A nandunak viszont az les kanyar lett a veszte. Rafael olyan szorosan a sarkban volt, hogy mg az a csekly kitrs is tbbmternyi htrnyt jelentett az llatnak. Rafael vgs erfesztsre sarkallta izzad lovt, berte a menekl madarat, s visszaterelte a kamera fel. A nandu futott, de ezttal kszen vrtam. Hallottam, amint a boleadora zgsa crescendba megy t, ami elnyjtott up-pel vgzdik. A szj s a golyk kalimplva repltek a levegben, s polipgyessggel fondtak a szguld madr lba szra s nyaka kr. Mg ktlpsnyit rohant, akkor azonban szorult a szj, s a madr csapkodva; kaszlva a fldre zuhant. Rafael hosszan elnyjtott diadalordtssal fkezte meg mellette a lovt, leugrott, s megragadta a kaszl lbakat. Ha csak egy kicsit is enged a szortsn, az llat erteljes rgsa akr fel is hasthatta volna a gyomrt. A nandu rvid kszkds utn feladta a harcot. Carlos diadaltncot jrt a kocsi bakjn, majd hosszas kurjongatssal adta tudtra a parasztoknak, hogy vllalkozsunk sikerrel jrt, s amikor azok is visszalovagoltak, valamennyien zskmnyunk kr gyltnk.Hatalmas madr volt, izmos combja akr a balerink. Szrnycsontja ellenben trkeny s puha, gy lehetett hajltani, akr a zld gallyat. risi szeme jformn kitlttte koponyja egyik oldalt, szempillja sr, mint a filmcsillagok. Nagy lbn ngy vastag, ers ujj.A kzps lbujj a leghosszabb, s hossz, grbe karommal van felfegyverezve. Akr elre-, akr htrarg az llat, a karom ri elszr az ellenfelt, s tp, roncsol, mint egy les ks. Hossz tolla nylnk, szrke pfrnyra emlkeztet. Alaposan szemgyre vettem a madarat, ksztettem nhny kzelkpet, majd lecsavartuk lbrl-nyakrl a boleador-t. A nandu egy pillanatig fekdt a fben, majd ers lbai talpra lktk, s a kvetkez percben a bogncs kz szkkent, tvolodban mind nagyobb sebessgre kapva.Visszafordtottuk a kocsit Secunda s a vacsora fel. A kacag, fecseg parasztok krlttnk lovagoltak, pityks vk csillogott a napon, lszerszmuk dallamosan csilingelt. A lovak feketk voltak az izzadsgtl, s noha bizonyra elfradtak, a jrsuk mg most is peckes volt, s jtkosan kapdostak egyms fel. A szrkk, akik jformn csak lltak a rudak kztt egsz dlutn, utols erejkkel kullogtak hazafel. Mgttnk nyjtzott a vgtelen, aranyszn s csendes pampa. Messze-messze kt fekete-fehr ptty szkkent a f fl, s igen-igen halovnyan meghallottam a pampa hangjt, minden ott l teremtmny figyelmeztetsre az rkber bbic kiltozst: Ter ter ter terterter

Adis!

Kzeledett elutazsunk napja. Nehz szvvel elbcsztunk a secundai estanci-tl, s magunkkal vittk szerzemnyeinket: armadillkat, oposszumokat meg egy csom szp madarat. Vonattal utaztunk vissza Buenos Airesbe, llataink a poggyszkocsiban. j pldnyaink birtokban mr valamelyest jobban hasonltott gyjtemnyhez a gyjtemnynk, mint egy madr- s kisllat-kereskeds vgeladshoz. De mg most is nagyon kevs madarunk volt, s tudvn, hogy Argentnban nhny roppant rdekes fajta honos, gyjtemnynknek ez a hinya felettbb bosszantott.Hajnk indulsa eltti napon eszembe jutott valami, amit egyszer Bebita emltett. Legott fel is hvtam jtevnket. Bebita, mintha egyszer azt mondta volna, hogy tud egy madrkereskedsrl valahol Buenos Airesben? M-m-madrkereskeds? , igen, lttam egyet. Lent van valahol a plyaudvar krl. Elvinne? Ht p-p-persze. Jjjenek el ebdre, utna odamegynk.A hosszan elnyl ebd utn Bebita, Jacquie meg n taxiba ltnk, s vgigszguldottunk a szles utckon madrkereskeds-keresben. Egy hatalmas tr egyik oldaln meg is talltuk, szz meg szz apr bd trsasgban, ahol hst, zldsget s sok egyebet rultak. A madrkereskeds ellenben nagy zlet volt, s vgtelen rmnkre jkora vlasztkot knlt. Lassan krljrtunk, s mohn bmultuk a mindenfle alak, nagysg s szn eleven madrtmeget. A tulajdonos, aki szakasztott olyan volt, mint egy sikertelen pankrtor, mohn csillog szemmel kvetett bennnket. Tudjk mr, hogy mit szeretnnek? krdezte Bebita. Igen, tudom, de az r a nagy krds. Nem gy nzem n ezt a tulajt, mint akivel okosan lehet beszlni. A magas, elegns Bebita jkedven pillantott a bolt zmk gazdjra. Lehzta kesztyjt, vatosan letette egy zsk madreledelre, majd kprzatos mosolyt vetett a boltosra. Az elvrsdtt, s kszns helyett lesunyta a fejt. Bebita hozzm fordult. Mit szl, milyen aranyos ember mondta. Komolyan gondolta.Mg most sem szoktam hozz, hogy Bebita mg olyanokban is megltja az isteni szikrt, akik szerintem kt krajcrrt eladnk a dgnyznak a tulajdon desanyjukat, s csak bmultam ttott szjal a latorkp madrkereskedre. Ht nygtem ki nagy sokra , n nem ltom valami aranyosnak. Szerintem igenis angyal jelentette ki ellentmondst nem tr modorban Bebita. M-m-most pedig mutassa meg nekem, milyen madarat szeretne, s n majd trgyalok vele.Szvem mlyn meg voltam gyzdve rla, hogy nem gy kell az alkudozst elkezdeni, de azrt engedelmesen krlvezettem Bebitt a boltban, s megmutattam az htott pldnyokat. Nmelyik annyira szokatlan volt, hogy a nylam is csurgott. Bebita megkrdezte, mennyit sznnk rjuk, n pedig mondtam egy szerintem tisztessges, de nem tlsgosan borsos rat. Bebita ezutn odalebbent a kereskedhz, jabb mosollyal jabb elvrsdsbe kergette, azutn az angyalokkal val trsalgs cljaira fenntartott bbjos hangon megkezdte a trgyalst. Beszlt, beszlt, a boltos csak nha-nha vetett kzbe egy-egy S, s, senor-t, s ekzben Jacquie meg n elvndoroltunk a bolt legsttebb s legkevsb hozzfrhet zugaiba. Vagy hsz perc elteltvel mertnk csak visszaszivrogni. Bebita a mocskos kalitkk kztt llt, mint egy fldre szllt istenn, a boltos idkzben leroskadt egy zskra, s a homlokt trlgette. A Bebita eladst most is ksr S, s, senor-k sokat vesztettek kezdeti lelkesedskbl, ers ktkeds csendlt ki bellk. Aztn egyszer csak vllat vont, kitrta a kezt, s felmosolygott Bebitra. pedig szeretettel pillantott le r, mintha desgyermeke volna. B-b-bueno mondta Bebita , muchsimas gracias, senor. De nada, senora hangzott a vlasz. Bebita felm fordult. M-m-mindet megvettem magnak. Pomps. Mibe fjt?Bebita mondott egy rat, ami gy a negyede volt az ltalam ajnlottnak. De Bebita, hisz ez rabls fnyes nappal! hitetlenkedtem. Nem, gyermekem rzta komolyan a fejt. Ezek a m-m-madarak mind nagyon gyakoriak erre, gyhogy csacsisg lenne tbbet adni rtk. K-k-klnben is, ez az ember valsgos angyal, s szvesen engedett az raibl. Feladom shajtottam. Nem tartana velem a legkzelebbi gyjtutamon? Vagyonokat sprolna meg nekem. Csacsi mosolygott Bebita. Nem sproltam n meg magnak semmit: ennek az angyalnak ksznje, ne nekem.Erre mr nem tudtam mit vlaszolni. Kivlasztottam s kalitkba tettem a madaraimat. Mire vgeztnk, valsgos kalitkahalmaz tornyosult a pulton. Fizettem, majd a klcsns hllkods utn Bebita tolmcsolsval megkrdeztem a boltost, tart-e vzimadarat.Vzimadarakat ppensggel nem, felelte, de van valami hasonl, ami esetleg rdekeln a senort. A bolt hts ajtajn kivezetett egy parnyi mosdba. Szles mozdulattal kitrta az ajtt, s a vcre mutatott. Alig tudtam elfojtani az ajkamra tolul elragadtatott kiltst, mert a vc kt oldaln kt koszos, elnytt, de mg gy is gynyr fekete nyak hatty kornyadozott. Tettetett szenvtelensggel vettem ket szemgyre. Mind a kett vzna volt, lthatlag annyira legyengltek, hogy teljes aptiba estek, s mr nem is reztek flelmet. Ms krlmnyek kztt lmomban sem vettem volna meg ennyire leromlott madarakat, de tudtam, ha most meg nem szerzem ket, akkor soha. Klnben is, gy reztem, ha mr meg kell halniuk, legalbb haljanak meg knyelemben; nem brtam volna elviselni, hogy ott hagyjam snyldni ezt a kt gynyr madarat a vccssze mellett. Bebita teht ismt harcba indult, s kemny alkudozs utn enymek lettek a hattyk. Ekkor azonban egy kis bkken tmadt: a boltosnak nem volt akkora kalitkja, amelyikben elszllthattuk volna a kt madarat. Nagy nehezen kerlt kt zsk, abba dugtuk a hattykat, csak a fejk ltszott ki belle. sszeszedtk szerzemnyeinket, a hajlong tulaj kiksrt, s csak az utcn jutott eszembe az jabb problma: Hogyan jutunk el a Belgranra? Taxival vgta r Bebita.Mindkt karom alatt egy-egy hattyval gy reztem magam, mint Alice a flamingkkal, a nevezetes krokettmrkzsen. Ezzel a cuccal ugyan nem vesz fel taxi mondtam. l llatot nem fuvarozhatnak Mr ismerjk a tmt. Vrjanak itt, majd n hozok taxit mondta Bebita, s mr lebegett is t a tloldali taxillomshoz, kiszemelte a legellenszenvesebb, legrondbb sofrt, aztn odahozta hozznk.A sofr egy pillanatig dbbenten meredt a hnom alatt szorongatott zskokra, amelyekbl mint kt albn riskgy kandiklt ki a hattyk feje, majd Bebithoz fordult. Ezek bich-k kzlte. Neknk tilos bich-kat szlltani.Bebita rmosolygott. De ha nem tudja, hogy bicho van nlunk, magt nem lehet f-f-felelssgre vonni magyarzta.A taxisofr ellenllst nmikpp megrendtette a mosoly, de korntsem volt mg meggyzve. De hiszen ltni, hogy bich-k hangzott a kvetkez ellenrv. Csak ezeken ltszik mutatott a hattykra Bebita. s ha b-b-betesszk ket a csomagtartba, nem ltja ket senki.A taxis hitetlenkedve morgott. Na j, de n nem lttam semmit. Ha meglltanak, n semmirl sem tudok.Imigyen teht, a hattykkal a csomagtartban, az ells lsen pedig a felhalmozott kalitkkkal s a bellk rad csicsergssel-csattogssal amelyet a taxisofr hajland volt nem tudomsul venni elhajtottunk a Belgrano fel. Hogyan tud mindent elrni ezeknl a taxisofrknl? krdeztem. Engem gyakran mg egy szl magamban sem hajlandk felvenni, nemhogy egy egsz llatseregletet. De hiszen olyan aranyosak tekintett Bebita szeretettel a vezet hjas tarkjra. Kezket-lbukat trik, hogy segtsenek az emberen.Felshajtottam. Bebita lenygzen optimista letszemlletvel nem lehetett vitatkozni. Csak az volt a bosszant, hogy amikor olyasfle nevetsges kijelentseket tett, hogy valaki, aki szakasztott olyan volt, mintha most szktt volna meg az letfogytiglani knyszermunkra tlt rablgyilkosok sszelncolt csapatbl valsgos angyal: nos, az illet abban a percben elkezdett angyal mdjra viselkedni. rthetetlenAz utols percben beszerzett pldnyok nem egy bkkent okoztak. Msnap dlutn hajra szllunk, gyhogy addig mg megfelel kalitkt kell ksztennk valamennyinek, ami nem knny feladat. Ktsgbeesett telefonhvsunkkal sikerlt Carlost s Rafaelt a Belgranra csdteni; magukkal hoztk Enrique nev unokaccsket is. Testletileg trohantunk a helyi frsztelepre, n gyorsan felvzoltam, mifle ketrecekre van szksgnk, az cs pedig vadul dolgozott a krfrsszel s vagdalta a megfelel mret furnrdarabokat. Ezeket azutn, a sly alatt rogyadozva, elcipeltk a belgrani hzba, s nekifogtunk a ketrecek sszeszgelsnek. jjel fl tizenkettre a madrllomnynak krlbell egynegyede kerlt tet al. Mr lttuk, hogy egsz jszakai mszak vr rnk, Jacquie-t teht hazakldtk a szllodba, aludja ki magt, hogy reggel, mire mi olyanok lesznk, mint a rongy, frissen, kipihenten lsson neki az llatok etetsnek. Carlos sietve elzarndokolt egy kzeli kvhzba, s forr kvval, zsmlkkel meg egy veg ginnel trt vissza. Testben-llekben megersdve folytattuk a ketrecksztst. Tz perccel jfl eltt kopogtak a kls ajtn. Ez pedig nem ms mondtam Carlosnak , mint az els felhborodott szomszd, aki afell rdekldik, mi az istent kalaplunk mi jnek jszakjn Jobb lesz, ha te mgy ki; a gin nem tett valami jt spanyoltudsomnak.Carlos hamarosan visszatrt, s vele egy vzna, szemveges emberke, aki feltnen amerikaias kiejtssel mutatkozott be: Mr. Hahn volt, nem ms, mint mg ilyet! a Daily Mirror Buenos Aires-i tudstja. Hallom, hogy letk kockztatsval menekltek el a paraguayi forradalombl, s szeretnm megszerezni maguktl a sztorit magyarzta. Krem, nagyon szvesen. Elzkenyen odahztam neki egy ketrecet, lhelyl, s kitltttem egy bgre gint. Mire kvncsi?Gyanakodva megszaglszta a gint, majd szemrevtelezte a ketrecet, mieltt lelt volna, azutn elvette a jegyzetfzett. Mindenre! jelentette ki hatrozottan. Belefogtam ht paraguayi utazsunk trtnetbe. Sznes beszmolmat srn tarktottk a kalapcs- s frszrohamok, elegyedve Carlos, Rafael s Enrique mg hangosabb spanyol szitokznvel. Mr. Hahn hamarosan eltette a jegyzetfzetet. Az az rzsem mondta, mikzben levetette a zakjt, s felgyrte az inge ujjt , az az rzsem, jobban tudnk koncentrlni a sztorijra, ha kaphatnk mg egy kis gint, s magam is rszt vehetnk a favgblon.gy trtnt, hogy a gin, a kv, a zsmle s a ntasz sztklsvel Carlos, Rafael, Enrique, jmagam meg a Daily Mirror Buenos Aires-i tudstja hajnalig munklkodtunk a ketreceken. Mire fl hatkor kinyitott az els kvz, mi is elkszltnk. Egy gyors kv utn eltntorogtam a szllodba, s ledobtam magam az gyra, hogy pihenjek egy keveset a behajzs eltt.Teherautnk Carlos s Rafael a tetejn trnolt, Jacquie meg n a vezetflkben fl hromkor grdlt a kiktben a haj mell. Ngy rra jformn mindenki belertve tbb rdekld csorgt megszemllte kiviteli engedlynket. Fl tkor kzltk, hogy felvihetjk a poggyszunkat a hajra. Ekkor olyasmi trtnt, ami kis hjn sszezzta egsz utunkat, st vele engem is. A hajra irdatlan bla brket rakodtak, s ismeretlen okbl ezeket pp akkor emelte t a daru a pall fltt, amikor mi vittk fel az llatokat. Leszlltam a teherautrl, karomra vettem Cai, a majom ketrect, s pp szlni akartam Carlosnak, hogy hozza Srt, amikor valami hatst tekintve valsznleg messzehord gy hton s cspn tallt, a levegbe rptett, majd gy t-hat mternyire hasmnt a fldre zdtott. Mindezek dbbenetes hatsa lerhatatlan. El sem tudtam kpzelni, mitl rt ez a szrny ts. Fldet rtem, hanyatt hengeredtem. Htam rzketlen volt, bal combom viszont gy sajgott, hogy azt hittem, eltrt, s a sokk annyira megrzott, hogy mg a rmlt Carlos segtsgvel is alig tudtam talpra vergdni. t percbe beletelt, mire reszketegen meglltam a lbamon. Nagy megknnyebblsemre nem trt csontom, a kezem viszont annyira remegett, hogy nem tudtam cigarettra gyjtani, Carlos gyjtotta meg nekem. Leltem, hogy egy kiss lecsillaptsam idegeimet, s Carlos elmagyarzta, mi trtnt. A darukezel felemelt a rakpartrl egy bla brt, de nem elgg magasra. Amikor meglendtette, a teher nem lengett t a hajpall fltt, hanem derkba kapta, ezek utn pedig a bla meg a pall vgigzdult a rakparton, s telibe tallt engem. Szerencsre a gyilkos lvedk mr lendletnek vge fel jrt, mire eltallt, klnben gy tr kett, mint egy rett bannt. Mondhatom szltam reszketegen Carloshoz , nem ilyen istenhozzdot vrtam volna Argentntl.Idvel sikerlt psgben behajzni llatainkat, valamennyi ketrecet letakartuk ponyvval, mi pedig lementnk a dohnyzba, ahol mr vrtak bartaink. Abban az eltlzottan vidm s roppant idtlen hangulatban ittunk, beszlgettnk, amely ltalban az elvls eltti perceket jellemzi. Vgl ttt az ra partra kellett szllniuk. lltunk a korltnl, nztk, amint bartaink vgigsorjznak a palln, majd csoportba gylnek a rakparton. Alig-alig lttuk ket a srsd flhomlyban: Carlos kerek kpe vilgtott, felesgnek haja feketn csillogott; Rafael s Enrique tarkjukra toltk gauchokalapjukat; Marie Rene s Mercedes zsebkendt lobogtatott; Mara Mercedes a homlyban mg jobban hasonltott egy porceln psztorlnykhoz; s ott llt Bebita, a magas, a gynyr, a nyugodt Bebita Tisztn hallottuk a hangjt, amint a haj kihzott a dokkbl: J utat, gyermekeim; aztn v-v-visszajjjenek m! Blogattunk, integettnk, s mikzben bartainkat elnyelte a srsd sttsg, szomor hang tlttte be a levegt: a hajkrt mly, gyszos bgse, a tvolod haj bcsszava.